Das Evangelium von John Chaney

Das letzte Mal, dass ich mit John Chaney gesprochen habe, war im Herbst 2019. Er sprach von seinem Zuhause in Philadelphia aus mit mir. Ich meine, wo wäre es sonst gewesen? Ein König, der dünne Luft atmet, muss auf dem Boden bleiben, der seine größten Erfolge hervorgebracht hat. Er war bei schlechter Gesundheit, aber immer noch eine überragende Präsenz, die Hof hielt und sich an die glorreichen Tage erinnerte. Ich hatte das Gefühl, als würde er in meine Seele spähen und versuchen, einen Jungen aufzubrechen, von dem er dachte, er tue so, als wäre er ein Mann. Ich könnte kein richtiger Mann sein. Zumindest nicht für ihn. Ich war keiner seiner Söhne. Ich habe nicht an der Temple University Ball gespielt und am Altar des Kronjuwels von Nord-Philadelphia gebetet.

Ich wollte ihn nach einem seiner ehemaligen Spieler fragen, Aaron McKie, der kürzlich als Cheftrainer bei Temple übernommen hatte , der Job, den Chaney in seiner 24-jährigen Amtszeit mit seinem dreisten Reden, seiner Flammenwerfer-Attitüde und seiner Bereitschaft, jederzeit jemandem von sich zu erzählen, berühmt wurde, wenn er es für notwendig hielt. Ich fragte ihn nach einem Moment, als er McKie rekrutierte und ihm mit einem gebrochenen Arm beim Spielen zusah. Ich glaube nicht, dass es kaputt war, korrigierte mich Chaney. Nur in Gips, lachte er.



Er webte Geschichten mit Präzision zusammen. Er erinnerte sich an die Nacht, in der er McKie wegen seiner Selbstgefälligkeit gegen einen Stadtrivalen verfluchte – Chaney glaubte nicht, dass er so viele Tore erzielte, wie er hätte tun sollen. Er sprach von den Tagen, als Eddie Jones wegen seiner Noten nicht in der Lage war, seine Freshman-Saison zu spielen, und seinen schlaksigen Körper um 4:30 Uhr die Broad Street hinunter zur McGonigle Hall schleppte, um auf der Tribüne zu sitzen und dem Training zuzusehen, weil Chaney Exzellenz verlangte.



Aber es war eine Nacht in den frühen Morgenstunden, die Chaney immer wieder in den Sinn kam. McKie, der während der glorreichen Tage des Teams mit Allen Iverson für die Sixers spielte, stellte sicher, dass er in das alte Liacouras Center zurückkehrte, um während der Ferienzeit Essen und Kleidung an Menschen ohne Zuhause zu verschenken. Einer der stolzesten Momente meines Lebens, sagte Chaney zu mir. Einige der Obdachlosen zu ernähren, das war etwas ganz Besonderes für mich. Es brachte mir Tränen in die Augen. Er blickte von der Tribüne über das Liacouras-Zentrum, um zu sehen, wie all diese Leute gefüttert wurden, und sein Gesicht verzog sich.

Ich fragte Chaney, warum ein Mann wie er, der ein gewisses Maß an Machismo verkörperte, der seine Feinde und Freunde auf seinem Marsch zum Ruhm anbrüllte, bei einer solchen Arbeit zusammenbrechen würde. Versuche dich zu erinnern, sagte er zu mir. Es gab schon immer diese tolle Einstellung, diesen Stadtteil zu etwas ganz Besonderem zu entwickeln.



Chaney, der am Freitag im Alter von 89 Jahren starb, hatte nicht nur einen Eifer für Philadelphia, sondern auch für seine heilige Nordseite, wo sich Temple befand: das zähe und kaputte, raue und kämpferische, heruntergekommene Nest des schwarzen Stolzes. Und nach seinen Maßstäben würde Temple dies widerspiegeln und sich von seinen Big-5-Brüdern unterscheiden. Die Universität Villanova gehört zu den reichen und weißen Vororten, die die Stadt umgeben. Die Drexel University ist für Ingenieure und Architekten, die versuchen, die Welt besser zu machen. Die üppigen Gärten der University of Pennsylvania sind von der Umgebung von West Philly versteckt, und die Saint Joseph's University liegt zu weit oben auf der Hauptstraße, um die Identität der Einwohner der Stadt widerzuspiegeln.

Tempel? Der Tempel gehörte den Schwarzen. Also gehörte Temple John Chaney: einem Mann, der als Avatar der Widerstandsfähigkeit, Leistung und kühnen Überzeugung der Schwarzen lebte und das nach Cecil B. Moore benannte Viertel neu belebte. Von seinem Wohnzimmer aus erteilte Chaney mir an diesem Tag eine Lektion. Es war nicht genug, nur zu leben. Nein, es brauchte Mut dazu, Leidenschaft, mit der Überzeugung zu gehen, dass Ihr Wert in der Welt viel mehr zählt als das, was Sie getan haben, und die Arbeit, die Sie beschäftigt hat.

Chaney konnte die Zeit nicht lässig verstreichen lassen. Er lebte jeden Tag mit geballten Fäusten, als würde er keine Chance mehr bekommen, es noch einmal zu tun.




In North Philly aufzuwachsen, während John Chaney Temple trainierte, bot ein magisches Labyrinth von Annahmen. Alle dachten, dass sie den Mann aufgrund dessen, was sie sahen, kannten. Meine Mutter sagte immer, Chaney sei verrückt. Er war laut, rau und verrückt, erinnerte sie mich neulich. Aber als sie Chaney kennenlernte, als ich ein Junge war, entdeckte sie einen außergewöhnlichen Mann, der freundlich und absolut lebenslustig war.

Chaney wurde 1932 in Jacksonville, Florida, geboren, aber durch die Wende der Bürgerrechtsbewegung von North Philly adoptiert. Er war der beste Highschool-Spieler der Stadt, bevor er 1951 zu Bethune-Cookman wechselte. Er war ein NAIA All-American und wurde ein All-Star in der heruntergekommenen Eastern Pro League – zu dieser Zeit hielt die NBA ihre Türen größtenteils geschlossen Schwarze Spieler – bevor er 1963 nach Pennsylvania zurückkehrte, um ein Junior-Highschool-Team zu trainieren. Es dauerte nicht lange, bis die Leute in Philadelphia auf ihn aufmerksam wurden – sein Team gewann 59 Spiele in drei Spielzeiten.

Seine nächste Mission war es, ein One-Win-Team der Simon Gratz High School zu adoptieren und es in einen Giganten der öffentlichen Liga zu verwandeln. Sie gewannen 63 Spiele in sechs Saisons und fingen an, die besten Baller, die Philly je gesehen hatte, dazu zu bringen, die Hunting Park Avenue heraufzukommen, um für eine Legende zu spielen. Seine nächste Station, die Division II Cheyney University, wurde so gute Kinder in der Stadt, dass die Universität sich schließlich nach John benannte, bevor sie ihre Schreibweise lernte. Er kam 1982 nach Temple. Es war sein Zuhause für immer – er war Mr. Owl, ein Jedermann, der aussah wie jeder Mann, der jeden Morgen oder Abend über die North Broad Street geht.

Er trainierte 769 Spiele bei Temple, wobei die erste verlorene Saison seiner Karriere in seinem ersten Jahr stattfand. Er schwor, dass es nie wieder passieren würde. Das tat es nicht; Er beendete seine Karriere mit 516 Siegen bei Temple und wurde 2001 in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen. Das war Johns Evangelium. Wenn er dir versprochen hätte, dass etwas ein Weg wäre, würde die Sorge nie in den Kopf kommen. Chaney würde lieber sterben, als ein Versprechen zu brechen, und würde finster dreinblicken, wenn er es nicht halten könnte. Sein Wort bedeutete sein Leben, und das Feuer in seiner Stimme zeigte, wie ernst er es meinte.

Menschen, die in Chaneys Umlaufbahn kamen, lernten das bald. Eine kleine Schule in einer schwierigen Gegend wie Temple kann nicht auf dem Niveau mithalten, ohne zu provozieren. Chaney forderte die überwiegend weißen Reporter, die sein Team deckten, heraus, an seinen berüchtigten Scrimmages im Herzen von North Philly teilzunehmen. McKie erinnerte sich, als er und Jones oben auf der Tribüne einschliefen, während sie eines von Chaneys frühmorgendlichen Übungen beobachteten. Chaney schrie so laut, dass er sie aus dem Schlaf riss – McKie scherzte, dass die Sparren von Chaneys Knurren zitterten. Wenn die Eulen gewannen, verteilte Chaney die teuren Krawatten, die ihm sein Gehalt einbrachte, an Pressevertreter. Ich bin mir inzwischen sicher, dass Reporter mit Tintenflecken wie Mike Jensen, der über Chaney berichtete, für die Philadelphia-Ermittler Solange ich lebe, sollten es mehr als zwei Dutzend sein. Als die College-Zeitung der La Salle University schrieb, dass Trainer Speedy Morris gefeuert werden sollte, weil er den Joint stinken ließ, schrieb Chaney einen Brief an den Herausgeber, verteidigte Morris und fragte den Studenten, der die Kolumne geschrieben hatte, was sie möglicherweise über das Basketballspiel wissen könnten . Ein Autor der Zeitung sagte mir, Chaney habe dem Typen gesagt, er solle die Geschichte zurückziehen, sonst würde er unaufrichtig seinen Abschluss an der La Salle machen.

Und natürlich drohte er, John Calipari zu töten. 1994 nein. 8 Temple verlor einen Buzzer-Beater an Nr. 13 UMass im nationalen Fernsehen. Es war kaum ein Basketballspiel, eher ein Faustkampf. Chaney nahm Anstoß, als er sah, wie Calipari kurz mit einem Offiziellen sprach, als er vor der Pressekonferenz nach dem Spiel den Minutemen-Umkleideraum verließ. Chaney konnte keinen Wettbewerbsvorteil aushalten. Er verließ die Harlem Globetrotters, weil die Spiele manipuliert waren. Chaney hatte keine Angst vor Gefahren oder Konsequenzen. Er hat einmal einen Schulschützen angegriffen, als er Teenager unterrichtete. Calipari, damals ein aufstrebender Trainer, wollte das Spiel lernen, auch wenn Chaney die Lektion selbst erteilen musste.

Damit Sie [die Beamten] reiten, werde ich daran nicht beteiligt sein, schrie er vor Reportern. Mir wurde gerade der Arsch versohlt, weil ich ihnen in West Virginia die Hölle heiß gemacht habe. Und hier hast du einen verdammt guten Job gemacht, sie heute zu reiten. Drei erstklassige Typen, und Sie wählen sie hier aus und heben sie heraus. Calipari versuchte sich zu verteidigen, aber es war egal, was er sagte. Du hörst zu, wenn Chaney spricht. Halt die Klappe, verdammt! Chaney spuckte zurück. Ich bring dich um! Erinnerst du dich daran. Wenn ich dich sehe, trete ich dir in den Arsch. Tritt dir in den Arsch! Du hast ein gutes Team und brauchst diesen Vorteil nicht. Deshalb habe ich meinem Kind gesagt, es soll deinem verdammten Kind in den Mund schlagen!

Chaney entschuldigte sich später für den Ausbruch, der zur entscheidenden Szene seiner Karriere wurde: Little John – wie Big John Thompson, der verstorbene Cheftrainer von Georgetown, Chaney nannte – stürmte ein Podium, ohne die weißen Reporter im Raum zu bemerken, bereit zu peitschen den Arsch eines Mannes für das, was er für gerecht hielt. Ja, Chaney hat seine Kinder nach deinen geschickt. Ja, Chaney hat geflucht wie ein Seemann. Und, ja, Chaney könnte versuchen, dich zu bekämpfen, wenn du aus der Reihe tanzt. Für viele Beobachter, einschließlich der Presse, war es eine erschreckend groteske Machtdemonstration. Für viele in Philadelphia bekräftigte es, dass Chaney unser Leitstern war.

Er war ein entschiedener Verfechter der Bedeutung von Bildung für schwarze Schüler und verurteilte die Prop 48-Regel der NCAA, die schwarze Athleten unverhältnismäßig vom Spielfeld fernhielt. Chaney verstand, wie die standardisierten Tests, auf denen Prop 48 basierte, schwarze Schüler unfair behandelten. Letztes Jahr, als das Land in eine andere nationale Abrechnung über den in seinem Boden verwurzelten Rassismus versunken war , Chaney verteidigte die Demonstranten auf den Straßen – er hätte sich ihnen angeschlossen, wenn seine Gesundheit es erlaubt hätte. Die Menschen, die diese Gesellschaft vor einer vollständigen Katastrophe retten, seien junge Menschen, sagte er dem Philadelphia-Ermittler Letzten Juni. Sie sind draußen auf der Straße. Das ist Mut.

Es fühlte sich an wie mein ganzes Leben lang, es gab keinen besseren Schläger für den schwarzen Athleten als Chaney. Er ließ das ganze Land an die Exzellenz der schwarzen Jungen glauben, die von großen Universitäten, Industrien, Städten und dem Rest der Welt vergessen wurden, und erinnerte sie daran, dass in ihren Knochen ein Versprechen steckte und in ihren Körpern Talent gespeichert war, genug, um zu dominieren a Basketballspiel, genug, um etwas für die Welt zu sein, nach der er sich so sehnte, besser zu werden. Er war ein Tutor des schwarzen Lebens in einem schwarzen Viertel, einer schwarzen Stadt, die sich immer so anfühlte, als wäre sie zu klein, zu ungepflegt, zu gleichgültig, um bemerkt zu werden. Er machte die Temple University und teilweise Philadelphia zum Zentrum der Sportgemeinschaft. Er war einer von uns. Verdammt, er war wir. Er lebte und starb wie ein Gott, der auf zerbrochenem Beton unter Kirschbannern die North Broad Street hinunterging und die Welt anflehte, ihn in den Kiefer zu schlagen, nur damit er das Blut aus seiner Nase laufen sehen und lachen konnte, weil er lebte.

Es ist schwer zu erklären, aber ich denke gerne, dass ich die Liebe, die Chaney für seine Spieler hatte, erfahren habe, als ich an einem Ort lebte, den er so sehr liebte. Ich war nie einer der vielen Söhne, die er trainierte. Aber für einen Moment, während ich ihn eine Geschichte und einen Reim spinnen hörte, war das genug. Unsere Gesellschaft hat die Könige von einst längst abgeschafft. Ich war nur erfreut, dass er sich die Zeit nahm, mit mir, wie er es mit unzähligen tat, ein Stück vom Gold des Königs zu teilen.

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