„Fehde“ und die Regisseurin

In der vierten und neuesten Folge von Fehde: Bette und Joan , Bette Davis ist nicht die Frau, die den galligsten Zorn von Joan Crawford empfindet. Diese Ehre geht stattdessen an Pauline, Robert Aldrichs ehrgeizige, hyperkompetente, Pillendose-behütete Assistentin – die Peggy Olson von Fehde . Wir wussten bisher nicht viel über Pauline, aber die Episode zeigt, dass sie nicht nur Drehbuchautorin, sondern auch Regisseurin sein möchte. Pauline hat ein Drehbuch namens . geschrieben Der schwarze Pantoffel , das die Art von unverschämter und melodramatischer Erzählung hat, für die Crawford bekannt wurde. Aber als Pauline zu Crawfords Haus kommt, um sie zu überreden, die Rolle zu übernehmen, weist Crawford sie so vernichtend zurück, dass der mutige Möchtegern-Regisseur den Raum unter Tränen verlässt. Ich lehne dich nicht ab, weil du eine Frau bist, sagt Crawford und sieht kaum von den alten Kleidern auf, die sie faltet. Ich lehne dich ab, weil du ein bist niemand .

Aber das ist die Sache: Zu Paulines Zeit war das Hollywood-Studiosystem so ungern, weibliche Regisseure überhaupt zu riskieren, die Chancen, dass einer von ihnen jemand wird, waren praktisch gleich Null. Männer werden nach Potenzial eingestellt; aber Frauen, wir brauchen Erfahrung, sagt Pauline. Das lässt Crawford zugeben, dass das Geschlecht etwas mit ihrer Ablehnung von Pauline zu tun, aber sie zeigt ihr kein Mitleid, als sie in einen bitteren Monolog einsteigt:

Was, glaubst du, hat die nächste Welle großartiger Regisseurinnen verhindert? Ich [weiß], ich war dabei: Geld. Geld kam mit. Stummfilme waren kostengünstig und risikoarm – ein Produzent zuckte vielleicht mit den Schultern, wenn ein Einfallsreichtum oder eine Mädchenredakteurin hinter die Kamera wechselte. Aber als die Studios an die Macht kamen, bewegten sie die Frauen zur weiblichen Arbeit: Kostüme, Kontinuität. Direktoren brauchten Durchhaltevermögen, Führung, finanzielle Verantwortung, also wurde den Männern das Megaphon gegeben, und ich kann nicht sagen, dass es uns deswegen schlechter geht.



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Natürlich, Pauline hast bewies, dass sie Ausdauer, Führung und finanzielle Verantwortung hat – ihr Chef Aldrich gibt dies zu –, aber am Ende der Episode gab er zu, dass nicht einmal er in Hollywood die Macht hat, eine Regisseurin einzustellen. Pauline ist eine der wenigen fiktiven Charaktere auf Fehde – eine bemerkenswerte Anomalie in einer Serie, die so von Wahrhaftigkeit besessen ist, dass diese Episode eine Perle für Perle Neuinszenierung von Davis 'Auftritt 1962 auf Die Andy Williams-Show . Pauline ist ein Konstrukt, das all die Filme heraufbeschwören soll, die nicht gedreht wurden, und all die vereitelten Möchtegern-Karrieren, die Opfer der engstirnigen Vorliebe des Studiosystems für weiße Männer hinter dem Megaphon wurden. Aber diese Szene war nicht ganz in der Fiktion verwurzelt: Joan hat Recht, wenn sie sagt, ich war dabei. Die Episode wird noch ergreifender, wenn Sie diese Geschichte kennen.

Joan Crawford hat im Laufe ihrer langen Karriere mindestens 80 Spielfilme gedreht, aber nur einen davon – 1937 Die Braut trug Rot – wurde von einer Frau geleitet. Ihr Name war Dorothy Arzner, und sie ist die einzige weibliche Regisseurin, die während des Goldenen Zeitalters des Hollywood-Studiosystems kontinuierliche Arbeit erhielt. Zwischen 1927 und 1943 führte Arzner bei 16 Spielfilmen Regie; Zu den Highlights gehören Tanz, Mädchen, Tanz , ein lautes, proto-feministisches Bild, das (ja, wirklich) eine junge Lucille Ball als Burlesque-Tänzerin namens Bubbles zeigt, und Christopher Strong , in dem eine junge Katharine Hepburn eine prahlerische Fliegerin spielt, die in einer ikonischen Szene einen Kostümball besucht, der als glänzende Silbermotte . Das heißt, ja – Arzner-Filme sind im besten Fall eine totale Reise. Leider war ihre Zusammenarbeit mit Crawford für beide kein Karrierehighlight.

Die Prämisse von Die Braut trug Rot ist ungefähr so ​​lächerlich wie die von Pauline Schwarzer Hausschuh : Crawford spielt eine bescheidene Kabarett-Tänzerin namens Anni, die eines Nachts zum Gegenstand einer Wette wird, als ein männlicher Gönner einen anderen darauf wettet, dass er – mit der richtigen Kostümierung und ein wenig Etikette-Training – seinen reichen Freunden vorgaukeln kann, dass Anni es ist ein Aristokrat. Sie bieten ihr neue Kleider und eine kostenlose Fahrt zu einem Schloss an, also sagt sie natürlich ja. Die erwarteten Spielereien folgen, und am Ende muss sich Anni zwischen zwei Männern entscheiden, die sich in sie verliebt haben: ein wohlhabender Graf und ein freundlicher Postbote. Das titelgebende Paillettenkleid, das sie am Ende des Films tragen darf, ist aufregender als ihre beiden Verehrer zusammen.

Die Braut trug Rot mit Kritikern und Publikum bombardiert. Das New York Times bemerkte zu seiner zugrunde liegenden Schäbigkeit, und der Rezensent in der New York Herald Tribune schrieb, Die Regie von Dorothy Arzner ist immer interessant und manchmal… außerordentlich phantasievoll, aber hier hat sie einem faden Aschenputtel-Wunschtraum nicht mehr als eine hübsche Bildfront geben können.

In diesem Moment ihrer Karriere brauchten Crawford und Arzner jeweils einen Hit, und so Braut 's Flop hatte einen sofortigen negativen Einfluss auf beide. Nicht lange danach veröffentlichte Harry Brandt seinen berüchtigten Artikel, in dem er Crawford und einige andere Stars nannte Kassengift. Joan kratzte sich jedoch schließlich zurück; Ihre Karriere wurde einige Jahre später wiederbelebt, als sie MGM für Warner Bros. verließ, und 1945 gewann sie einen Oscar als Beste Hauptdarstellerin für Mildred Pierce . Die Braut trug Rot Das Scheitern von Arzner war eher ein Hollywood-Todesurteil für Arzner, der eine Bombe dieser Größenordnung sorgfältig vermieden hatte. Wie der Filmwissenschaftler Charles Higham 1975 in seiner Biografie von Christopher Strong führen Katharine Hepburn, Als Frau in einem Männergeschäft wagte [Arzner] keine Misserfolge; sie wäre 'aus dem Club gelassen worden'.

Und das war sie. Es sollte noch drei Jahre dauern, bis die einst produktive Arzner wieder Regie führen würde (die größte Lücke in ihrer bisherigen Karriere), und dieser Film, Tanz, Mädchen, Tanz , wäre der letzte Film, den sie bis zur Fertigstellung gedreht hat. Arzner hat noch einen Film gedreht, die Kriegsgeschichte von 1943 Erst kommt Mut , aber am Ende wurde sie durch den Stummfilm-Veteranen Charles Vidor ersetzt.

Am ambitioniertesten, Fehde ist eine Show, die versucht, den Mythos der universellen weiblichen Solidarität zu demontieren – oder zumindest die Schwierigkeit dieser Solidarität in einer vorfeministisch-patriarchalen Kultur aufzudecken. Arzners Beziehungen zu ihren berühmtesten Schauspielerinnen zeugen von diesem Kampf. Obwohl Hepburn einmal von ihr bemerkte, trug sie Hosen. Ich auch. Wir hatten eine gute Zeit bei der Zusammenarbeit, sagt die Arzner-Forscherin Judith Mayne, dass ihre Egos am Set gewaltig aufeinanderprallten Christopher Strong . In ähnlicher Weise, schrieb der Crawford-Biograph Bob Thomas, freute sich Joan darauf, mit einer Regisseurin zusammenzuarbeiten, aber am Ende der Dreharbeiten kommunizierten Crawford und Arzner nur durch schriftliche Nachrichten. Trotzdem pflegten sie im Laufe der Jahre eine so herzliche Beziehung, dass Crawford Arzner in den 1950er Jahren überredete, kurz aus dem Ruhestand auszusteigen und einige frühe Werbespots für die Firma ihres vierten Mannes – Pepsi-Cola – zu drehen. Es war jedoch eine andere Sache, sie in Hollywood um einen Gefallen zu bitten; Als Crawford älter wurde und ihre Rollen knapper wurden, war es für sie ein zu großes Risiko, sich für eine Regisseurin – erfahren oder nicht – aufs Spiel zu setzen. Ich habe nur noch sehr wenige Chancen, Fehde erklärt Crawford der fiktiven Pauline. Und meine letzte Chance wird nicht deine erste sein. Ich hoffe du verstehst das.

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Fehde wird gelegentlich zu didaktisch für sich selbst, wie zum Beispiel, als sich Pauline am Ende der Episode mit Crawfords Dienstmädchen Mamacita zusammensetzte. (Ein weiterer Beweis für die Hingabe der Show an die Tatsachen: Crawford hatte wirklich ein deutsches Dienstmädchen, das sie absurderweise nannte Mamacita. ) Morgens, wenn Crawford verkatert ist, erklärt Mamacita, geht sie mit Crawfords Töchtern in die Bibliothek und vertreibt sich die Zeit mit dem Lesen von Almanachen, Atlanten und Volkszählungsberichten, um sich über ihr neues Heimatland zu informieren. Dort erfährt sie spannende Neuigkeiten für die niedergeschlagene Pauline. 1970 wird es 6 Millionen mehr Frauen als Männer geben, erklärt Mamacita. 52 Prozent der Gesamtbevölkerung. Weißt du was das heißt? Studios werden verpflichtet sein, die Hälfte der Geschichten über Frauen zu machen, von Frauen und für Frauen. Macht nur wirtschaftlich Sinn. Kopf hoch. Dein Tag kommt.

Paulines Bogen dort zu beenden, fühlte sich wie ein Moment falschen Optimismus an. Hellere Zeiten waren nicht um die Ecke; Nur eine Frau (Elaine May) würde zwischen 1966 und 1979 bei allen Hollywood-Studiofilmen Regie führen. Die rosige Zukunft, die sich Mamacita vorgestellt hatte, kam sicherlich nicht mit der nächsten Volkszählung, und – da Hollywood tatsächlich bereits einen geringen Prozentsatz an Regisseurinnen hat abgelehnt letztes Jahr – wir sind noch weit davon entfernt. Das ist das Empörendste sowohl an Arzners als auch an Paulines fiktiver Karriere: Sie hätten es heute nicht unbedingt leichter gehabt, in Hollywood Karriere zu machen. Fehde könnte eine Hommage an die Vergangenheit sein, aber Paulines Geschichte wäre leider genauso glaubwürdig gewesen, wenn sie in der Gegenwart angesiedelt wäre.

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