Abschied von (Taemins) Waffen

Leute außerhalb Südkoreas vergleichen K-Pop-Idole fast ständig mit westlichen Künstlern – aber insbesondere bei der Erklärung des südkoreanischen Rekrutierungsprozesses für Nicht-Fans. Können Sie sich zum Beispiel vorstellen, dass Justin Bieber oder Harry Styles auf dem Höhepunkt ihrer Karriere aufhören müssten, um für zwei Jahre zur Armee zu gehen? Verrückt oder? Für internationale Fans mit begrenzten Kenntnissen der koreanischen Kultur ist die Vorstellung, dass fast alle südkoreanischen Männer zwischen 18 und 28 Jahren für einen 20-monatigen Dienst zum südkoreanischen Militär eintreten müssen – einschließlich K-Pop-Stars – zugegebenermaßen etwas schwierig a nachvollziehen. Es gibt nur so viel, was Sie tun können, um westlichen Musikfans zu helfen, die Seltsamkeit zu verstehen, zu sehen, wie ein aktiver Künstler gezwungen ist, vorübergehend eine erfolgreiche Karriere zu verlassen. Aber sich einfach vorzustellen, dass jemand wie Nick Jonas die Musikindustrie verlässt, um in der Armee zu dienen, reicht nicht aus, besonders wenn es darum geht, die Auswirkungen von K-Pops neuestem Idol zu verstehen, das zu rekrutieren ist: Lee Tae-min, Solist und Star der Gruppen SHINee und SuperM, besser bekannt unter dem Mononym Taemin.

Als Taemin am 31. Mai in den Dienst tritt, wird er nicht der erste große K-Pop-Star sein, der seine Karriere für das südkoreanische Militär beendet. Taemins SHINee-Bandkollegen haben sich alle bereits angemeldet und sind zurückgekehrt; als Jüngster geht er als Letzter. Aber es fühlt sich immer noch anders an, schockierend, dass dieser Moment nach all der Zeit für ihn gekommen ist – nicht nur, weil er so ein fester Bestandteil der K-Pop-Industrie ist, sondern auch, weil Taemin in den letzten 13 Jahren ziemlich klar gemacht hat, dass die Gesetze des Menschen gelten nicht für ihn.

Erinnere dich an das schreckliche Netflix-Film mit Will Smith , in der modernen Welt angesiedelt, aber mit Fantasiewesen, die unter Menschen leben? Wo Orks Polizisten waren und Elfen in Anzügen herumliefen und mit Handys telefonierten? Nicht natürlich, oder? So fühlt sich Taemins Einberufung an. Es ist eigentlich gut, dass Taemin nicht echt ist, denn es wäre ziemlich beschissen, wenn er es wäre, einer Fan hat getwittert . Sicherlich weiß die Armee der [Republik Korea] es besser, als ihren Kampfmagier dazu zu bringen, sich den Kopf zu rasieren, einen anderen getwittert . Sie bekommen es .



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Taemin ist kein durchschnittlicher Popstar. Anstatt einfache, radiofreundliche Bops zu veröffentlichen oder leicht verständliche TikTok-Tänze zu perfektionieren, hat der dunkle Prinz des K-Pop Jahre damit verbracht, eine bestimmte, sofort erkennbare Marke zu kultivieren, die das Okkulte, High Fantasy und komplizierte, oft offenkundig sexuelle kombiniert Choreographie. Taemins aktuelle Albumkonzepte umfassen alles von gruselige Geweihkronen zum eigentlichen Schwert von Der Herr der Ringe . Konzertbesucher sehen ihn ohne Hemd, mit verbundenen Augen oder gefesselt so oft wie nicht -manchmal alles auf einmal . Zu seinen größten Musikvideo-Hits gehören, um es zu paraphrasieren: Hot Topic Mitarbeiter mit Maschinengewehr , Antiker Krieger, der in einem Vulkan herumtollen , Feuerbändiger mit Bewegungen , Psychosexueller Schlangenflüsterer , Kettensägenschwingender Herrscher der Hölle , und zuletzt seine neue Single Advice, die ich liebevoll Beethovens 69. genannt habe:

Was für ein Flex, eine Haunted Girl Summer-Hymne fallen zu lassen, kurz bevor man sich in Uniform umzieht. Vielleicht ist es gut, dass Taemin seinen Fans (und seinen Haarfollikeln) ein paar Jahre gibt, um sich von seinem letzten Comeback zu erholen. Vielleicht könnte jeder eine Minute Zeit zum Abkühlen gebrauchen. Aber wie ist das? allmächtige Kreatur der Nacht soll sich umdrehen und etwas so Alltägliches tun, wie sich den Kopf rasieren und im Militärband ? Klingt gefälscht, aber ok.

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Wir machen es alle ein bisschen durch, und es ist schwer zu sagen, ob Taemins ununterbrochenes Tempo vor seinem Einberufungstermin geholfen hat oder den emotionalen Zustand der Fans verletzt hat. Wenn ein letzte Mnet-Live-Bühne sah er lässig eine No-Shirtless-Performance-Regel (dank geschmackvoller Nippelbemalung) verbiegen, stellte sich erneut die Frage: Welche Regeln muss Taemin eigentlich befolgen? Naja, anscheinend nur der Große.

Offensichtlich sind sich Fans – einschließlich mir selbst, trotz allem, was dieser Blog bisher glauben machen möchte – voll und ganz bewusst, dass der 27-jährige Lee Tae-min, wie die Kinder sagen, nur ein Typ . Er macht vieles kaputt. Er hat eine süße Katze. Er isst viel Getreide. Aber im Laufe der Zeit hat Taemins Starpersönlichkeit in der K-Pop-Branche eine so mystische, grenzwertig-übernatürliche Singularität angenommen, dass es schwer zu verarbeiten ist, dass seine Karriere wie bei fast jedem anderen koreanischen Mann für die Rekrutierung auf Eis gelegt wird. Aber auf einer anderen Ebene ist es für internationale Fans schwierig, sich vorübergehend von einem Künstler zu verabschieden, der sich trotz Sprachbarrieren, Ozeanen zwischen uns und unserer aktuellen globalen Pandemie noch nie näher gefühlt hat. COVID hat Live-Musik-Events und globale K-Pop-Tourneen eingestellt, aber auch Online-Konzerte hervorgebracht, einen konstanten Strom von K-Pop-Comebacks ausgelöst und vielen Fans mehr zugängliche Inhalte von ihren Idolen als je zuvor gebracht. Anstatt persönlich zu einer SHINee- oder SuperM-Show zu gehen, wachte ich im letzten Jahr immer wieder zu gottlosen Stunden auf, um zuzusehen virtuelle K-Pop-Konzerte , Kaffee in der einen Hand und Gruppenchat mit Freunden auf der ganzen Welt in der anderen. Anstatt uns mit Freunden zum Karaoke zu treffen oder Alben einzukaufen, haben wir uns gegenseitig kleine Unboxing-Videos geschickt oder alternative Twitter-Accounts erstellt, nur um mit den Leuten zu plaudern, die genauso peinlich sind wie wir. Es war nicht dasselbe, aber es reichte, um uns durchzubringen.

Und die Fans werden das auch durchstehen, die sich diesmal nicht für ein Konzert versammeln, sondern um unsere Hüte über dem weiten, grenzenlosen Dock des Internets zu schwenken, als ein weiterer ganz besonderer K-Pop-Ehemann von uns in den Krieg zieht. (Oder, na ja, Krieg, denn Taemin schließt sich wieder der Militärkapelle an – den Schützengräben, das ist es nicht. Es wird ihm gut gehen.) Es ist wirklich eine beruhigende Routine. Wir schreien keine Glückwünsche über ein Geländer oder schicken Liebesbriefe an die Front; Stattdessen werfen wir eher Memes als Blumen, senden Tweets in den Äther und schreiben uns gegenseitig verzweifelte Tastenschläge. Taemin kann uns nicht sehen, als er endlich seine seltsame, wundervolle Persönlichkeit ablegt und in die reale Welt geht, aber wir können uns sehen. Vielleicht zählt das am Ende wirklich?

1999-2000 Lakers

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