Die anhaltende Anziehungskraft von Jordan Spieth

Man muss kein Golfer sein, um ein bisschen Jordan Spieth irgendwo in der Seele zu haben. Haben Sie zum Beispiel jemals eine eigenwillige Bowlingkugel losgelassen und sofort versucht, sie zur Unterwerfung zu schimpfen? Das ist der klassische Spieth, der bei seinen Abschlägen brüllt mit Ermahnungen wie: Sei genug, bitte sei einfach genug! Wenn Sie jemals Ihren Körper beim Spielen dramatisch hin und her geschleudert haben wie ein bezwungenes Schiff? Mario Kart , das ist auch Spieth: Er verdreht hilflos seinen Quarter-Reißverschluss, in der Hoffnung, dass sich auch sein Hunderte Meter entfernter Golfball irgendwie verbiegt.

Haben Sie jemals ewig gebraucht, um zu einer Entscheidung zu gelangen, jedes mögliche Ergebnis im Geiste herauszurechnen und dabei mehrmals zurückzuverfolgen? So hat Spieth immer und ewig überlegt, ob er das 8er-Eisen oder das 3er-Eisen verwenden soll, und dann seine Meinung geändert. Schon mal gemurmelt Mach weiter! zu einem anderen Fahrer an einer Kreuzung mit einer Stimme, die er nicht hören kann? Da ist er wieder, der Mann, der noch einer starken Brise begegnet, die ihn nicht zum Murren bewegt. (Wenn Sie dem nachgehen, indem Sie in einen zänkischen, ausgetretenen Streit mit einem geliebten Menschen geraten, der eine Schrotflinte reitet, der nur ein bisschen nickt, während Sie schimpfen, herzlichen Glückwunsch: Sie sind Grundsätzlich Spieth und Michael Greller, der langjährige Caddy des Profis.)



Und wenn Sie sich irgendwann mitten im hektischen Last-Minute-Chaos befinden, kurz bevor ein großes Meeting beginnt, dann haben Sie vielleicht einen Blick auf Spieths letzten Osternachmittag geworfen. Als Spieth am vergangenen Sonntag bei den Valero Texas Open in San Antonio auf dem Übungsplatz fertig wurde, bemerkte der 27-Jährige, dass etwas nicht stimmte sein Fahrer , obwohl nicht genau klar war, was. Nur noch wenige Minuten bis zum Abschlag, beeilten sich Spieth und sein Team, ob es machbar sei, einen Ersatz-Klubchef zu bekommen.



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Es schien eine schwierige Wendung für Spieth zu sein, der an diesem letzten Spieltag mit einem Unentschieden um die Turnierführung antrat – und vor allem mit der Chance, endlich, maaaybe, rechtzeitig aus einer jahrelangen Dürre auszubrechen sein und das allerliebste Turnier, das Masters. Auf Twitter wechselten mehrere Accounts, die sich dem Verfolgen und Analysieren von Spieths Bewegungen widmeten, vom Countdown der Sekunden bis zum Beginn ihres Jungen, um mit Alarm über diesen neuen Schluckauf zu diskutieren.



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Regelbeamte sehen, was sie hier tun können, einen Tweet lesen von @Spieth_Tracker, der sich selbst als der größte #JordanSpieth-Tracker im Internet bezeichnet! Ein weiterer Account, @SpiethLegion—Wir verfolgen #JordanSpieth Daily!— hat ein Sirenen-Emoji gepostet und schrieb, dass es so aussah, als würde Spieth doch mit seiner vorhandenen Ausrüstung abschlagen. Als jemand nach dem Grund fragte, erklärte der Account: Kein sichtbarer Schaden. Der Schaden ist intern.

Ein anderer Anhänger konnte nicht anders, als diese tief hängende Frucht zu ergreifen. Im Grunde eine Metapher für seinen Einbruch, sie witzelten , erklärt auf einen Schlag so viele von Spieths jüngsten Kämpfen – und was seine jüngste Reise so faszinierend gemacht hat, sowohl für diejenigen, die sich nicht für Golf interessieren, als auch für diejenigen, die sich zu sehr für Golf interessieren.


Vor Sonntag hatte Spieth zuletzt am 23. Juli 2017 einen Pokal in die Höhe gehoben. Dieser Sieg in der Open Championship war in vielerlei Hinsicht eine Destillation aller größten Hits von Spieth. Es beinhaltete a wirklich verrückte 29-minütige Bogey-Odyssee am 13. Loch, bei dem es darum ging, zwischen zwei Hospitality-Vans zu treffen. Es folgte eine Zielgeraden, auf der Spieth drei Birdies und einen Adler aufzeichnete, von denen letzterer ein für immer unvergesslich Holen Sie sich das! Weisung an Greller von Spieth. Nach dem Turnier sprach Spieth über seine inneren Kämpfe, sogar im Sieg, und gab zu, dass er während der langen Spaziergänge zwischen den Löchern Schwierigkeiten hatte, seinen Geist zu beruhigen. Sie können nicht einfach leer bleiben, sagte er gegenüber Reportern. Du wünschtest du könntest, aber Gedanken schleichen sich ein.



Der Sieg war ein weiterer Höhepunkt in einem hervorragenden Saisontrio, in dem der junge Spieth drei Majors – darunter im Alter von 21 Jahren das Masters – und sieben weitere Turniere gewann. Er beendete diese Jahre als erster, fünfter und zweitplatzierter Golfer der Welt, aber er wurde geliebt von alte Golfköpfe und Agog Kiddos gleichermaßen fast weniger für seine Siege als für die Art und Weise, wie er sie verdient hat: mit seinen Highlight-Reel-Putts, seinem stählernen Fokus und seinem Meet-Your-Mom-Charme.

Raymond James Stadion Piratenschiff

Nach dem Gewinn des Masters 2015 wurde Spieth zu teile ein Schließfach im Augusta National mit dem verstorbenen Arnold Palmer. Als Spieth 2016 mit einem vierfachen Bogey am berüchtigten 12. Loch eine 5-Takt-Masters-Führung blies, griff Jack Nicklaus zu tröste ihn . Und auch die Jugendlichen verfolgten ihn aufmerksam: Der Mann hinter dem Account @SpiethLegion, der 17 Jahre alt ist und in Neuengland lebt, erzählte mir in einem Telefongespräch, dass Spieth als Teenager zum ersten Mal in der Profiszene auftauchte, dieser Erfolg war für ihn und seine Freunde erstrebenswert. Ich denke, [Spieth] war sehr zuordenbar, sagte er, denn als er groß war, war er nur fünf, zehn Jahre älter als die meisten jungen Fans. Das heißt, ich könnte das bald tun. Er war nicht wie, 40 Jahre alt.

Aber dann hörte Spieth auf zu gewinnen und sein Ranking fiel weiter, und im Laufe der Jahre fragten sich so ziemlich alle, was passierte – einschließlich Spieths selbst.

Die Diskussion über Spieths Spiel begann mit Wörtern wie Zittern und Jaulen. (ZU lange unbekannte Handverletzung im Jahr 2018 hätte nicht helfen können.) Im Mai 2019 legte er auf durchschnittliche Sonntagsnoten von 73 und schlechter. Letzten Herbst hat er geschossen ein hässlicher 81 an einem Freitag bei Winged Foot und verpasste den Schnitt einige Wochen später in Houston. Bis Ende 2020 war er auf Platz Nr. 82 der Welt.

Macken, die einst auf den Seiten von Golfmagazinen rüber kamen – wie seine unorthodoxe Angewohnheit beim Putten eher auf das Loch als auf den Ball zu schauen; oder ein perfektionistischer Ader, der so ausgeprägt ist machte Michael Phelps sich vergleichsweise ausgereift fühlen – angefangen, als vielleicht Teil des Problems wahrgenommen zu werden.

Spieths Tempo, das einst (wohltätig) als überlegt galt, grenzte jetzt an geradezu langweilig. (Drei verschiedene Golffreunde, mit denen ich über Spieth gesprochen habe, beschwerten sich alle unabhängig voneinander über seine Spielgeschwindigkeit.) Und seine vielen, vielen Gespräche – mit dem Ball, mit seinen Schlägern, mit seinem Caddy, mit dem Wetter, alles klar eingefangen von Boom Mikrofone – ging von skurril zu leicht besorgniserregend. Eine Spieth-Runde mit all ihrem damit verbundenen Geschwätz und Frust und halb echter Selbstironie zu sehen, klang immer mehr nach einer Runde mit ein paar Kumpels – sowohl zum Guten als auch zum Schlechten.

Top-Film von 1999

Golf ist eine von Natur aus neugierige Beschäftigung, ein Spiel mit ungebetenen Ratschlägen und Versuchen, das nicht so sehr von Perfektion als von der Unmöglichkeit besessen ist, Perfektion zu erreichen. Es ist eine Aktivität, bei der du das Spiel deines Lebens spielst und dann hinterher bemerkst: Wenn dieser eine Rauhfaser/Schnürsenkel/Böe nicht wäre, hätte ich mit Vögeln spielen können 16. Es ist die Art von Sport, bei der ein kleines Detail – die Winkel eines Ellenbogens, die Form eines Stirnrunzelns – wird bemerkt und verwendet, um die Laufbahn einer Karriere zu extrapolieren. In Spieths Fall jedoch war der Versuch, seine Zukunft auf der Grundlage seiner Gegenwart vorherzusagen, ein brisantes Unterfangen, in beide Richtungen: Er wurde von Arnolds und Tigers scheinbarem Erben zu in einem Atemzug genannt werden als warnende Boom-Bust-Geschichten wie David Duval und Ian Baker-Finch. All das, und er ist immer noch erst 27 Jahre alt.


Vorbei an den Texas Open am vergangenen Wochenende, Spieth wurde befragt fast genauso viel über das bevorstehende Masters wie über die unmittelbarere Konkurrenz direkt vor ihm. Aber anstatt große Fragen zu den kommenden Wochen abzuschütteln, schien er die Gelegenheit zu genießen, über den Ort zu sprechen, an dem er in besseren Tagen seine grüne Jacke gewonnen hatte.

Fahren Sie die Magnolia Lane entlang, für mich ist es wie: 'Es ist Zeit', sagte Spieth letzten Dienstag gegenüber Reportern. Unabhängig davon, ob Sie gerade gewonnen haben oder den vorherigen Schnitt verpasst haben, macht es für mich keinen Unterschied in Bezug auf mein Selbstvertrauen, wenn ich in die Magnolia Lane fahre.

Nach drei Runden im Valero schien es, als würde er mit viel Schwung in Georgia ankommen, auch wenn er behauptete, das sei egal. Sein langes Spiel platzte. Er sah danach aufgehellt aus einen Putt aus alten Zeiten versenken Mitte seiner Runde am Samstag vor einem Publikum, das begeistert war, sowohl Golf persönlich zu sehen, als auch seinen gebürtigen texanischen Bruder zu sehen, der so aussah, als wäre er wieder bei seinen alten Tricks.

Am Sonntag ging Spieths erster Abschlag jedoch ganz nach links, und sein zweiter Abschlag landete in einem Bunker, über alles wurde sofort von den verschiedenen Tracker-Twitter-Accounts und dem flüsternden TV-Korrespondenten Notah Begay berichtet. Es war schwer, sich keine Sorgen zu machen, dass dieser hektische Start zu einer weiteren Enttäuschung führen könnte; sich zu fragen, ob dieser Fahrer, der sich scheinbar nicht richtig fühlt, dazu führen könnte, dass der Rest des Tages völlig schief geht.


Aber Spieth hat Dampf gemacht, seinen Abschlag nageln am dritten Loch und sein Chip am vierten Loch und hielt mit einem aufstrebenden Charley Hoffman Schritt. Die beiden getauschten Clutch-Shots in einer langen, sehr sehenswerten Runde, alles-du-kann-ich-ich-kann-besser machen: Ein Birdie auf 12 gab Spieth Luft zum Atmen, bis ein Hoffman 20-Fuß Birdie-Putt auf 16 etwas wegnahm . Spieths langes und kurzes Spiel fanden auf dem 17. Par-4 eine perfekte Harmonie, was ihm einen Zweitakt-Vorsprung in Richtung Ziel verschaffte. Und während er diesen Vorteil nur ein wenig testete, das Rough fand und mit 18 auflegen musste, fand er sich dennoch mit einem zeremoniellen Gimme-Putt für den Sieg wieder.

Danach wirkte Spieth erleichterter als alles andere, griff nach unten, um seinen Ball aufzuheben und drückte ihn dann mit der Faust neben sich, als ob er sich daran erinnern wollte, dass dies alles echt war. Es war eine Reise, er sagte . Aber in seinem Post-Runden-Presser war er auch kühl trotzig. Als ihn ein Reporter fragte, ob es etwas gebe, das Ihrer Meinung nach seit 2017 zu viel gemacht wurde, hörte Jordan auf, über seine Leistung zu schreien oder zu prahlen, dass die Gerüchte über seinen Tod stark übertrieben waren. Stattdessen wies er darauf hin, dass niemand wie Hoffman jemals belästigt hat, wie viele Jahre es her ist, dass er gewonnen hat. Wenn es ein Riesengeschäft ist, über einen Zeitraum von drei Jahren nicht zu gewinnen, bedeutet dies, dass Sie vorher ziemlich erfolgreich waren, sagte Spieth.

Und eine Zeitlang war er es sicher – auch und besonders bei Augusta National.


Letzten Herbst, in einem seltsamen November Masters, das ohne Fans (und ohne diese berühmten Azaleen in der Saison) ausgetragen wurde, belegte Spieth einen entfernten 46. Platz, als sein Kumpel Dustin Johnson seinen Weg zum Sieg bahnte. Aber obwohl das erst ein halbes Jahr her ist, fühlt es sich für viele – einschließlich Spieth – an, als wäre es Welten entfernt. Letzte Woche sagte Spieth, dass der Frühling in Augusta Spieler bevorzugt, die mehr Erfahrung auf dem schwierigen Kurs haben und wissen, wie sich Fehler am besten nicht vermehren. Es gibt einen Trick, sagte er, um den Ball in ein Loch zu versenken, wo er, wenn es nicht ganz klappt, an der richtigen Stelle verfehlt wird. Es gibt auch einen Trick, um nicht so lange darüber nachzudenken, dass Sie sicherstellen, dass der Teil nicht trainiert.

1999 Super Bowl Halbzeitshow

Der andere Unterschied zwischen den letzten Masters und diesem ist die Art und Weise, wie Spieth im Vorfeld gespielt hat. Beim Valero brüllte Spieth seine Ausrüstung und seine Umgebung wie immer an, und er verbrachte viel Zeit damit, mit Greller zu reden. (Jordan braucht jemanden wie Michael, bei dem er einfach nur da zu sein scheint, um zuzuhören, sagte mir @SpiethLegion. Manchmal redet und redet Jordan viel zu viel, bis die meisten Leute wirklich genervt sind, [aber] Michael wird sich nicht ärgern .) Aber Spieth behielt auch eine Kontrolle, die sich wie in guten alten Zeiten anfühlte. Er gewann mehr Schläge vom Abschlag bis zum Grün— 12.89 über 72 Löcher – als bei jedem anderen seiner PGA Tour-Siege, und er kam schnell über seine gelegentlichen Fehler hinweg, bevor sie eine Chance hatten, sich zu sammeln. In seinem TV-Interview nach dem Gewinn, nachdem er den Affen von seinem Under-Armoured-Rücken befreit hatte, wies Spieth darauf hin, dass einige seiner besten Entscheidungen in den letzten Jahren darin bestanden, drastische Entscheidungen zu vermeiden.

Anstatt seinen Caddie und seine Kutsche im Süden aufzugeben, blieb er bei ihnen; Anstatt auf kleine Fehler hier und da am frühen letzten Wochenende überzureagieren, blieb er auf Kurs und hielt an seinem Schwung und seinem Plan fest. Er erklärte, dass er versucht hatte, die Leichtigkeit in seinem Wesen zu bewahren. Weit davon entfernt, innerlich oder unsichtbar zu sein, hat diese Leichtigkeit begonnen, durchzuscheinen. Man kann mit Sicherheit sagen, dass Spieth an diesem Wochenende der Publikumsliebling beim Augusta National sein wird, da der Kurs jetzt wieder so etwas wie ein Publikumsmagnet hat. (Und er wurde bereits zum erklärt Jim Nantz-Auswahl .)

Alles deutet darauf hin, dass das Turnier an diesem Wochenende auf einer festen, schnellen Oberfläche gespielt wird, die selbst die kleinste Überdrehung des Balls vergrößern kann. Sie müssen kein Golfer sein, um die Frustration zu verstehen, einen Schlag zu sehen, den Sie fast perfekt treffen, einen grünen Hügel hinunter zu rasen und direkt in Vergessenheit zu geraten – obwohl Sie als Golfer mit ziemlicher Sicherheit zu gut wissen. Das gleiche gilt aber auch für das umgekehrte Szenario, das verträumtere und erfolgreichere: Man muss kein Golfer sein, um eine Gänsehaut zu bekommen, wenn am Ende alles klappt, wenn man sich wieder an einen Ort zurückgräbt einst geliebt, wenn an einem Sonntag in Augusta eine Menschenmenge brüllt, um einen alten Kumpel willkommen zu heißen.

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