Der Elefant im leeren Raum: Wie Social Distancing die Stand-up-Comedy verändert hat

Am 12. September 2001, Komiker Roy Wood jr. an einem kleinen Veranstaltungsort in Mississippi aufgeführt. Während seines Sets zeigte ein nahegelegener Fernseher die Berichterstattung über die Terroranschläge des Vortages. Die Bar hatte immer noch die Nachrichten, in der Ecke gibt es Witze, sagt Wood, der jetzt a Tägliche Show Korrespondent.

Für den jungen Comic war es ein schwieriger Abend. Du könntest einen Witz machen und er würde landen, sagt Wood, und dann schaute die halbe Menge einfach zum Fernseher und sah eine Explosion, und es war wieder Null. Aber immerhin gab es damals ein Publikum, das auch nur versuchen konnte, zu unterhalten. Jetzt sind die Massen weg. Am 11. September hieß es: „Habe ich das Zeug zum Lachen?“, sagt Wood. Wobei es jetzt heißt: „Soll ich überhaupt das Haus verlassen?“

Die Ausbreitung des Coronavirus hat einige der stärksten des Landes gezwungen sehr bekannt Comedy-Clubs schließen auf unbestimmte Zeit . Stand-ups, von denen die meisten stark von unterwegs erwirtschafteten Einnahmen abhängig sind, stehen vor einer erschreckend beispiellosen Arbeitsniederlegung. Wenn alle unsere Gigs innerhalb der nächsten ein oder zwei Monate abgesagt werden, sind viele von uns wirklich am Arsch, sagt der Comedian Marcella Arguello , der in der zweiten Staffel von HBOs auftrat 2 Dope-Königinnen und veröffentlichte letztes Jahr ihr erstes Album, Der aufgewachte Bully . Um einen Auftritt zu verlieren, denkst du: ‚Oh, das ist in Ordnung, der nächste Auftritt wird mich erwischen. Ich bringe nur Merch oder was auch immer mit.“ Aber Wochenende für Wochenende für Wochenende zu verlieren?



Während ganz Unterhaltung Industrie kurz vor der vollständigen Schließung steht, beschäftigen sich Comics mit einem einzigartig verheerenden Problem. Im Gegensatz zu Musik, Filmen oder Fernsehen ist Stand-up-Comedy erfordert Live-Feedback. Wir sind die einzige Kunstform, die tatsächlich eine Menge braucht, um das zu vollenden, was wir tun, sagt der Komiker Laurie Kilmartin , ein Autor über Conan . Du kannst eine Menge Witze schreiben, das ist in Ordnung, aber du weißt nicht, ob sie funktionieren, bis du vor Fremden stehst. Es bringt also wirklich alles durcheinander. Je dichter das Publikum ist, desto besser die Show. Das Publikum nährt sich gegenseitig von der Energie.

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Darüber habe ich mit einem Comicfreund gesprochen, sagt Comedian Josh Gondolaman , ein Autor und Produzent auf Desus & Mero wer vor kurzem musste seine geplanten Auftritte in Boston absagen . Wenn die Shows voll sind, ist es schlimmer für die öffentliche Gesundheit und besser für die Shows. Und wenn 18 Leute bei einer Show sind und sie verteilt sind und jeder diese soziale Distanz hat, 6 Fuß auf allen Seiten, dann wird es eine schreckliche Show, aber ein geringeres Risiko.

Der Stopp der Stand-up-Comedy verblasst natürlich im Vergleich zu dem wachsenden Mangel an Krankenhausbetten, aber der fragile Zustand der Branche ist ein weiteres Beispiel dafür, wie tief die Ausbreitung des Virus das amerikanische Leben gestört hat. Nichts liegt unberührt. Das Zusammenkommen, um nach einer Tragödie ein paar Lacher zu teilen, ist eine lange amerikanische Tradition. Überlegen Lenny Bruce bricht die Spannung auf der Bühne kurz nach der Ermordung Kennedys, indem er sagte, dass JFK-Imitator Vaughn Meader gefickt wurde. Oder Gilbert Gottfried beim Friars Club Braten von Hugh Hefner, der einen 9/11-Witz macht und mit The Aristocrats das Publikum zurückgewinnen. Aber im Moment ist eine solche Katharsis unmöglich. Man kann nicht einmal zusammenkommen, sagt Komiker und Schauspieler Chris D’Elia . Nicht während einer Pandemie. Es ist definitiv der Elefant im Raum, sagt Arguello, und der Raum ist mit niemandem gefüllt.


Comics, es sollte beachtet werden, tun haben Orte, um Witze zu erzählen. Es gibt mehrere digitale Plattformen, auf denen sie Videos von sich selbst teilen können, die lustig sind. Aber das Posten in sozialen Medien ist zwar nützlich für Werbezwecke, zahlt aber nicht die Rechnungen. Darstellen tut. Stand-up ist nach wie vor der zuverlässigste Weg für Comedians, Geld zu verdienen. Und jetzt gibt es keine Shows mehr zu promoten.

Der größte Teil meiner Exposition ist zu diesem Zeitpunkt auf TikTok und Instagram, aber dafür ist kein Geld, sagt der langjährige Tournee-Comedian Liz Miele , der mehrere Auftritte bei Comedy Central gemacht hat. Das Geld, das ich damit verdiene, viral zu gehen, sind die Leute, die Live-Shows besuchen. Mein finanzielles Wohlergehen ist Live-Shows. Insbesondere Shows auf der Straße. Der Grund, warum wir reisen, ist, dass Sie es nicht können Ja wirklich Verdienen Sie Ihren Lebensunterhalt und leben Sie in New York City mit New York City Mieten, indem Sie einfach City Spots machen. Wirklich, die City-Spots sind eine Art, Sie scharf zu halten und zu experimentieren. Aber der Grund, warum Comics auf Tour gehen, egal ob sie berühmt sind, aufstrebend sind wie ich oder anfangen, ist, die Miete zu bezahlen.

Mit dem Verschwinden von Live-Shows werden diejenigen, die keine alternativen Wege haben, hängen gelassen. Wenn das plötzlich weg ist, ist es eine Socke im Bauch, sagt der ehemalige Conan Aufwärm-Komiker Jimmy Pardo , Gastgeber der Nie nicht lustig Podcasts. Ich kann mir nicht vorstellen, ein junger Comic zu sein, wenn das das einzige Einkommen ist.

Komiker Akeem Wald war geplant zu öffnen für Godfrey im Ontario Improv in Kalifornien. Am 12. März wurden diese sechs Vorstellungen abgesagt. Die finanziellen Auswirkungen waren noch größer, da er T-Shirts im Wert von Hunderten von Dollar gekauft hatte, um sie bei diesen Shows zu verkaufen. Innerhalb weniger Tage wurde der Rest seiner März-Gigs eingestellt. Alles in allem hat der Verlust von fast einem Monat Arbeit Woods gekostet ungefähr .000 . Die Clubs haben angeboten, umzubuchen, wenn die soziale Distanzierung endet, aber es gibt keine kurzfristige Erleichterung. Das ist cool, sagt Woods, aber ich kann meine Telefonrechnung nicht auf August verschieben. Um etwas mehr Geld zu verdienen, hat er vor kurzem einen Teilzeitjob bei der Volkszählung 2020 .

Vor dem aktuellen Absagen-Rausch, Comic und Autor Jim Tews schaffte es, zwei Gigs zu quetschen, die für Kyle Kinane im Hamden, Connecticut , und Ithaka, New York . Die beruflichen Gefahren der Komödie sind ihm im Moment nicht entgangen. Ich bin so froh, dass ich mich entschieden habe, meinen Lebensunterhalt mit Mikrofonen in schlecht belüfteten Räumen voller Fremder zu verdienen, die mich *hoffentlich* genug mochten, um mir die Hand zu schütteln und Merch mit feuchtem Bargeld zu kaufen, wenn ich fertig bin, twitterte er kurz nach Mitternacht 12. März , Stunden nachdem die NBA ihre Saison verschoben hatte. Es war natürlich ein Witz. Aber es war auch die Wahrheit. Ich muss buchstäblich ein paar Pins verkaufen und Codes herunterladen, sagt Tews. Um 250 $ an Merchandise-Verkäufen pro Nacht zu verlieren, weil ich nicht die Hand schütteln oder Bargeld nehmen möchte? Ich weiß manchmal nicht, was ich tun soll. Denn das ist meine Miete.

Und nicht nur Comics sind von Schließungen und Absagen betroffen. Comedy-Clubs beschäftigen Dutzende von Menschen, darunter Sicherheitskräfte und Kellner. Veranstaltungsorte offen zu halten, würde sie gefährden – das Publikum und die niedrige Decke und alles, was das Coronavirus am Leben halten würde, sorgen auch für eine große Menschenmenge, sagt Kilmartin –, aber sie zu schließen, ist auf andere Weise katastrophal. Letzte Woche auf Facebook, Besitzer von DC Improv Allyson Jaffe hat angekündigt dass sie 50 Leute entlassen hatte – fast ihr gesamtes Personal.


Bis Dienstag stand Chris D’Elia eine Woche lang nicht auf der Bühne. In den letzten 14 Jahren hat er am längsten ohne Stand-Up gearbeitet, 14 Tage. Um die Zeit zu vertreiben, die er zusah Ausbruch , was, wie er sagt, seltsam beruhigend war und sogar dazu bewegt war, mit anderen Komikern am Telefon zu plaudern. Einer von ihnen sagte: „Ich muss mit jemand anderem als meiner Familie sprechen“, sagt er.

Viele Komiker können von Natur aus nervös sein. Sogar Vor Durch das Coronavirus hatten viele bereits das Gefühl, nicht genug zu arbeiten. Unser Leben dreht sich darum, auf der Bühne zu stehen und vor den Leuten zu stehen, sagt D’Elia, deren neues Netflix-Stand-up-Special. Kein Schmerz , erscheint am 14. April. In vielerlei Hinsicht ist es das Wichtigste, was wir tun. Zu Hause zu sein und ein normaler Mensch ohne Zitat zu sein, ist nicht das, was wir tun.

D’Elia weiß, dass er einer der Glücklichen ist, deren Einkommensquellen über das Stand-up hinausgehen. Er ist verständlicherweise mehr besorgt über die Comics, die für ihn geöffnet haben, Michael Lenoci und Craig Conant .

Weil wir keine Vollzeitbeschäftigten sind, können wir keine Arbeitslosigkeit eintreiben und viele Menschen haben keine Leistungen, sagt Marianne Wege , eine Live-Comedy-Produzentin und Casting-Direktorin, die diesen Monat ihre wöchentliche Brooklyn-Show stoppte Butterboy , die von Jo Firestone, Maeve Higgins und Aparna Nancherla gehostet wird. Es ist gerade eine beängstigende Zeit. Die Minute, in der ich beschlossen habe, zu schließen Butterboy Ich dachte mir: ‚Können wir das aus der Ferne machen?‘ Jemand schlug sogar vor, die Videokonferenzsoftware Zoom zu verwenden. Aber dann müsste ich einen Weg finden, eine Paywall zu erstellen, fügt Ways hinzu. Denn das ist das Wichtigste daran: die Comedians bezahlen. Einigen Komikern wird es gut gehen, aber bei anderen weiß ich nicht, was passieren wird.

Die Situation hat zu verzweifelt kreativen Lösungen geführt. In den letzten Monaten dachte ich: „Ich brauche eine Pause von den sozialen Medien“, sagt Arguello. Ich war gerade dabei, herunterzufahren. Ich nahm es immer wieder von meinem Handy und dachte dann: ‚Oh mein Gott, ich bin nicht vom Internet abhängig, ich muss nicht den ganzen Tag in den sozialen Medien sein.‘ Und jetzt ist es wie ‚Wenn ich 'bin nicht auf Social Media, ich verliere mich im Künstlermix.'

Von seinem Balkon aus hat Patton Oswalt ein minutenlanges Video aufgenommen, das er hat auf Twitter gepostet . Er begann sein Micro-Stand-Up-Set mit diesem: Danke, dass du heute Nacht hier geblieben bist! Norm Macdonald hat sich bereits ein neues Set ausgedacht, das die Pandemie scharf ausspielt. Maria Bamford hat Geld gesammelt für die Frauenzentrum in der Innenstadt in Los Angeles durch das Anbieten von Einzel-Webcast-Shows. Und Mike Birbiglia hat begonnen Tip Your Waitstaff, wo er und eine Handvoll hochkarätiger Komiker neues Material auf Instagram Live ausarbeiten, um Spenden zu sammeln arbeitslose Mitarbeiter von Comedy-Clubs.

Aber so edel lustig diese Comics auch sind, ihr virtuelles Stand-up ist kein Allheilmittel – nur eine vorübergehende Salbe für Probleme, die viel länger anhalten können. Es gebe so viel Unsicherheit wie noch nie in dieser Branche, sagt Wood. Wenn Clubs wieder öffnen, macht er sich Sorgen, dass nur wenige Leute sie bevormunden können oder wollen. Stand-up ist ein verfügbares Einkommen. Wir verkaufen keine Lebensmittel oder Medikamente. Sie können auf Netflix ein paar Witze machen und sich zurücklehnen.

Im Moment bringt es jedoch nichts, so weit voraus zu denken. Das einzige, was wir tun können, sagt D'Elia, ist, abzuwarten.

Am 7. März trat Liz Miele im Londoner Der streng geheime Comedy-Club . Weniger als eine Minute nach ihrem Set begann ein Zwischenrufer, sie anzuschreien. Sir, ich werde nie jemanden ficken, der mich unterbricht, antwortete sie prompt. Sind wir uns einig? Weil ich gegen das Coronavirus gekämpft habe, um hier zu sein. Wahrscheinlich habe ich es. Ich werde dich anhusten. Du klingst alt. Auf TikTok, der Clip ihrer gerechte Beleidigung wurde fast 512.000 Mal angesehen. Für Miele entpuppte sich die Popularität des Videos als bitterer Trostpreis. Bis dahin hatte das Coronavirus sie bereits gezwungen, mehrere Europa-Termine abzusagen. Besorgt, dass sie es nach der Nachricht von . nicht in die Vereinigten Staaten schaffen könnte ein mögliches Reiseverbot , Miele's beste Schulfreundin buchte ihr freundlicherweise ein Flugticket nach Hause. Wahrscheinlich werde ich jetzt einen Witz über sie schreiben, weil diese Geschichte so lächerlich ist, sagt Miele. Unklar ist, wo sie es erzählen wird.

charles barkley kenny smith

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