Haben die Jungen gerade die freie Agentur vergessen?

Das Vermächtnis der Cubs 2016 wird für immer sein, dass sie die längste Titeldürre im amerikanischen Profisport durchbrochen haben. Und das aus gutem Grund. Aber die lebendige Klarheit dieses Vermächtnisses verdeckt, wie unglaublich dieses Team war. Chicago gewann 103 Spiele und hatte das Laufdifferenzial eines Teams mit 107 Siegen. Kris Bryant und Anthony Rizzo belegten die ersten und vierten Plätze bei der MVP-Abstimmung, während Jon Lester und Kyle Hendricks bei der Cy Young-Abstimmung die Plätze zwei und drei belegten. Das Pitching-Team erlaubte 56 Läufe weniger als jedes andere National League-Team und erzielte eine 133 ERA+, die seit 1954 die zweitbeste Note eines NL-Teams seit 1954 erreichte für die Rockies erzielt. Sie gewannen ihre Division – die im Jahr zuvor die drei besten Baseballteams laut Rekord aufgestellt hatte – mit 17 1/2 Spielen.

Durch die Kombination von regulärer Saison- und Playoff-Erfolge sind die 2016 Cubs wahrscheinlich das beste National League-Team in einer einzigen Saison seit dem Streik von 1994-95. Und sie waren kein One-Hit-Wonder; Chicago schaffte es von 2015 bis 2017 drei Jahre in Folge in die NLCS. Die Aufstellung, mit der Spiel 7 der World Series 2016 begann, bestand aus sieben Spielern in ihrer Saison im Alter von 26 Jahren oder jünger, und jeder Spieler auf der Startposition außer Mittelfeldspieler Dexter Fowler stand unter Vertrag bis mindestens 2019. Verstärkungen waren ebenfalls unterwegs: Der Club hatte vier Top-100-Interessenten – Ian Happ, Dylan Cease, Eloy Jiménez und Jeimer Candelario – noch in der Pipeline.

verbunden



Die MLB-Offseason ist noch nicht vorbei. Die beste Hoffnung der Engel, im Jahr 2020 anzutreten, könnte sein.

In dem Moment, als Bryant Michael Martínez rauswarf, um die World Series 2016 zu beenden, galt ein zweiter Titel als ausgemachte Sache. Ein paar Wochen später schrieb ich eine Kolumne über die vielen Teambuilding-Optionen, die Chicago im Dienste eines zweiten oder sogar dritten Titels verfolgen könnte. Sie hatten die Aussichten, das Talent der großen Liga und die finanziellen Mittel, um bei Clayton Kershaw oder Mike Trout einen Lauf zu machen, oder sie konnten es einfach laufen lassen und wahrscheinlich die Commissioner's Trophy mit demselben Kern noch einmal hissen.

Es genügt zu sagen, dass die Dinge eine harte Linkskurve von diesem Kurs genommen haben.

Nachdem sie ihre Meisterschaftsdürre beendet haben, haben die Cubs einen weiteren schmachvollen Streifen begonnen – diesmal im Bereich der Ausgaben für freie Agenten. Die Cubs sind das reichste und beliebteste Baseballteam nicht nur in NL Central, sondern im gesamten Gebiet zwischen den Appalachen und den Rockies. Aber seit dem Gewinn der World Series haben sie sich von einem der aktivsten Free Agent-Käufer der Liga zu einem nahezu Nicht-Teilnehmer entwickelt. Nach einer ruhigen Nebensaison 2018/19 haben die Cubs in diesem Winter bisher keine Free Agents für garantierte Major League-Verträge unterschrieben. Die Summe der bisherigen Aktivitäten der Cubs besteht aus zwei Minor-League-Deals sowie zwei einjährigen Split-Verträgen für die Helfer Ryan Tepera und Dan Winkler, denen in dieser Saison zusammen 500.000 US-Dollar garantiert werden. Beide würden nächstes Jahr nicht einmal eine Million Dollar verdienen, wenn sie auf dem Niveau der großen Liga spielen.

Das ist ein Problem. In der Nebensaison 2018/19 verfolgte die überwiegende Mehrheit der MLB-Teams unabhängig (und aus unerklärlichen Gründen) nicht die besten Free Agents der Klasse. Diese heiße Ofensaison ist jedoch mehr oder weniger normal verlaufen, was bedeutet, dass 25 der 28 Top-Namen auf meinem Free Agent-Ranking im November bereits unterschrieben haben. Zwei der drei Ausnahmen sind Josh Donaldson – der in einem Team, das bereits Kris Bryant hat, im Wesentlichen nutzlos wäre – und Nick Castellanos, der letztes Jahr der beste Hitter der Cubs war. Die Jungen haben ihr Pulver ohne besonderen Zweck trocken gehalten; wenige der verbleibenden verfügbaren freien Agenten wären für die 2020 Cubs hilfreicher als eine Tüte mit echtem Trockenpulver.

Dieser Kurs der Untätigkeit passt zu einem anhaltenden Trend. Das Rückgrat des Championship Cubs Teams wurde intern aufgebaut. Zusammen mit den Astros profitierten die Cubs von der Ausführung eines harten Panzers in den Jahren, bevor es eine gängige Strategie wurde und der Vorteil, gegen den Strom zu gehen, verschwand. Im Gegensatz zu Houston, dessen Draft-Rekord unter General Manager Jeff Luhnow gemischt ist, gingen die Cubs jedoch auf eine All-Time-Scouting- und Entwicklungshitze. Von 2011 bis 2015 waren die Cubs jedes Jahr unter den Top 10 und gaben diese Picks – der Reihe nach – für Javy Báez, Albert Almora, Bryant, Kyle Schwarber und Ian Happ aus. Alle fünf wurden zu soliden Stammspielern in der Big League, und Báez und Bryant gehören jetzt zu den besten Positionsspielern in der National League. Die Cubs handelten während dieser Zeit auch für Anthony Rizzo, Jake Arrieta und Hendricks, alles junge Spieler, die anfangs nicht wie etwas Besonderes aussahen, aber später zu Stars wurden.

Das ist ein toller Kern, aber selbst das hat nicht gereicht, um einen Titel zu gewinnen. Vor der Saison 2015 unterzeichneten die Cubs Lester zu einem Sechsjahresvertrag über 155 Millionen US-Dollar und in der Nebensaison vor ihrem Titellauf haben sie vier Free Agents – Jason Heyward, Ben Zobrist, John Lackey und Fowler – zu Verträgen im Wert von mindestens 13 Millionen Dollar pro Jahr. Während Heyward eine Enttäuschung war, führte Fowler die Cubs 2016 in OBP an, Lackey machte 2016 29 Starts mit einem 125 ERA+ und Zobrist schlug .272/.386/.446 und wurde zum MVP der World Series ernannt.

In den vier Offseasons seitdem haben die Cubs jedoch nur zwei Free Agents – Yu Darvish und Craig Kimbrel – mit ähnlich lukrativen Verträgen unter Vertrag genommen. Für ein Team, das angeblich einer der größten Finanzakteure des Baseballs ist, sind Chicagos Free-Agentur-Praktiken seit dem Gewinn der World Series auffällig und scheinen einem Kapitalschlag gleichzukommen.

Nun, die Cubs sind kein typisches Team für den großen Markt. Mit Bryant, Báez und Rizzo in der Aufstellung sowie Hendricks und Lester in der Rotation brauchten sie nicht wirklich einen Schläger in der Mitte oder ein Nein. 1 Starter wie einige ihrer Konkurrenten. Und wenn ein Bedarf entstand, neigten sie dazu, ihn durch Zwischensaison-Trades zu füllen, wie die Deals zeigen, mit denen José Quintana und Cole Hamels in den Jahren 2017 bzw. 2018 zusammentrafen, sowie der Deadline-Deal 2019, der Castellanos aus Detroit holte.

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Und die Familie Ricketts, der das Team gehört, hat an anderer Stelle viel Geld gebunden. Pete Ricketts, der derzeitige Gouverneur von Nebraska, gab 125.510 $ seines eigenen Geldes aus In seiner Wiederwahlkampagne 2018 erhielt er weitere 60.691 US-Dollar an Spenden vom Team. Das ist zusätzlich zu den 200.000 Dollar, die Ricketts ausgegeben hat zu einer Petition zur Wiedereinführung der Todesstrafe in Nebraska. Das sind unbedeutende Summen, wenn ein Top-MLB-Free Agent 30 Millionen US-Dollar pro Jahr verdienen kann, aber das Eigentum Geld von seinen selbst finanzierten politischen Kampagnen abgezweigt hätte, die Familie Ricketts hätte dieses Geld auf die Bank legen und damit fast ihre Freibeträge verdoppeln können Agentenausgaben in dieser Nebensaison.

Dann gibt es die Budgetüberschreitungen auf der halbe Milliarde Dollar, nicht ADA-konform eine Renovierung von Wrigley Field zu erwägen, die zwar eine größere Einzelausgabenausgabe darstellt, aber eine Kapitalverbesserung darstellt, die theoretisch den Wert des Franchises erhöhen würde. Die langfristigen Vorteile für die Ricketts-Familie in dieser Hinsicht liegen auf der Hand, aber Luxuskisten werden den 2020 Cubs nicht so viel helfen, wie es beispielsweise die Unterzeichnung von Hyun-Jin Ryu getan hätte.

Noch merkwürdiger als die Entscheidung der Cubs, die freie Agentur auszusitzen, ist jedoch, wie unerklärlicherweise sie seit 2016 ihre freien Agenten auswählen.

Am 16. Dezember 2017 unterzeichneten die Cubs einen Zweijahresvertrag über 13 Millionen US-Dollar für den Krug Steve Cishek. In den nächsten beiden Spielzeiten absolvierte der Rechtshänder 150 Einsätze und erzielte einen kombinierten ERA+ von 169, was für 6,5 Millionen US-Dollar pro Jahr eine ziemlich solide Leistung im Bullpen ist. Außerhalb von Cishek waren die restlichen Neuverpflichtungen der Cubs jedoch entweder verwirrend oder wirkungslos.

Im Jahr 2017 ersetzten die Cubs den engeren Aroldis Chapman durch den 42-jährigen Koji Uehara, der seine schlechteste Saison seit seiner Rookie-Kampagne hatte (111 ERA+ in 43 Innings). Im nächsten Jahr kehrte er nach Japan zurück. In derselben Saison ersetzten sie Fowler durch Jon Jay, der .296/.374/.375 erreichte. Sowohl Jay als auch Uehara hatten relativ günstige Einjahresverträge und waren in Ordnung, wenn auch nicht spektakulär. Aber das ist immer noch ein Schnitt über Ihrer Gartenvarietät Cubs Free Agent Signing.

Ebenfalls 2017 verpflichtete Chicago Brett Anderson für ein Jahr und 3,5 Millionen US-Dollar. Er machte sechs Starts mit einem ERA nördlich von 8.00 und wurde Mitte der Saison entlassen. In dieser Nebensaison gaben die Cubs Drew Smyly einen Zweijahresvertrag über 10 Millionen US-Dollar. Er warf keinen einzigen Platz für den Club und wurde in dieser Nebensaison an die Texas Rangers verkauft. Im Dezember 2018 unterzeichneten die Cubs Kendall Graveman zu einem Einjahresvertrag für 575.000 US-Dollar, wahrscheinlich in der Annahme, dass sie bei einem verletzungsanfälligen Startkrug groß schlagen mussten schließlich . Graveman hat letztes Jahr keinen Platz für Chicago oder überhaupt für ein Major-League-Team geworfen. Und wenn man bedenkt, dass er seitdem bei den Seattle Mariners unterschrieben hat, wird er möglicherweise auch 2020 nicht für ein Major-League-Team aufschlagen.

Es gibt jedoch Schlimmeres, als in den Majors nicht mitzuspielen. Die Cubs wissen das, nachdem sie Tyler Chatwood vor der Saison 2018 zu einem Dreijahresvertrag über 38 Millionen US-Dollar unterschrieben haben, auf den Chatwood mit einer bisher nicht gesehenen Wildheit reagierte außerhalb der Vorstellung von Maurice Sendak . In der gleichen Nebensaison machten die Cubs ihr größtes Free-Agent-Unternehmen seit Lester, indem sie Darvish, der in den 2010er Jahren einer der besten Pitcher im Baseball gewesen war, einen Sechsjahresvertrag über 126 Millionen US-Dollar unterwarfen. Darvish machte 2018 nur acht Starts, bei denen er fast so viel Mühe hatte, die Platte zu finden wie Chatwood, bevor er 2019 mit einem 112 ERA+ auf 31 Starts zurückkehrte – solide, aber nicht die Leistung auf Ass-Niveau, die man angesichts von Darvishs . erwarten würde Ruf und Preisschild.

Die Cubs begrenzten die Free Agent-Ausgaben der letzten Nebensaison auf einen 5-Millionen-Dollar-Deal für Infielder Daniel Descalso (.173/.271/.250), einen 3-Millionen-Dollar-Vertrag für den Nothelfer Brad Brach (der vor seiner Veröffentlichung im August in 42 Einsätzen eine 6,13 ERA erzielte). , und ein paar sechsstellige Tryout-Angebote für Bullpen-Arme. Dann, im Juni, als das NL-Central-Rennen zu kurz war, warfen die Cubs über drei Jahre hinweg 43 Millionen US-Dollar an Kimbrel, den besten Entlastungskrug seiner Generation.

Kimbrel, der in den ersten zwei Monaten der Saison auf seine Unterzeichnung gewartet hatte, brauchte fast drei Wochen, um wieder fit zu werden. Er lieferte bei seinem Debüt am 27. Juni eine torlose Parade mit einem Inning ab, aber in seinen anderen 22 Auftritten bei den Cubs stellte Kimbrel einen 0-4-Rekord mit einer 6,86 ERA auf, blies drei Paraden und erlaubte einem Gegner, der einen Prozentsatz von 0,662 slug . Vielleicht hat das Frontoffice der Cubs entschieden, dass sie in der freien Agentur so schlecht sind, dass es sich einfach nicht mehr lohnt, es zu versuchen. Das wäre sicherlich ein zuordenbarer Impuls.

Das Problem ist, wenn die Cubs den Kader der großen Liga nicht durch freie Agentur stärken wollen, müssen sie andere Wege finden – und das passiert auch nicht. Die potenzielle Pipeline, die das titelgekrönte Team geprägt hat, ist versiegt, was den Cubs nicht nur interne Hilfe beraubt, sondern auch bedeutet, dass sie die aktive Liste ausschlachten müssen, wenn sie einen großen Namen machen wollen. Viele der hilfreichsten Handelsakquisitionen der Cubs – Hamels, Castellanos, Daniel Murphy, Wade Davis, Brandon Kintzler – sind seitdem selbst über eine freie Agentur abgereist.

Die Cubs haben nicht nur keine Verstärkung geholt, sondern auch ihr Geld nicht verwendet, um die bestehenden Stars des Clubs zu behalten. Rizzo, Bryant, Báez und Schwarber werden nach der Saison 2021 alle Free Agents sein. Quintana wird es nach der Saison 2020 auch tun. Die einzigen einheimischen Spieler, die die Cubs seit dem Titelgewinn für eine langfristige Verlängerung verpflichten konnten, sind Hendricks und (aus irgendeinem Grund) Utility-Infielder David Bote.

Wenn die Cubs ihre bestehenden Stars nicht neu unterzeichnen, keine freien Agenten verpflichten und nicht das Äquivalent der nächsten Generation von Bryant, Rizzo und Báez entwickeln, dann ist nicht klar, wie oder ob sie dies beabsichtigen einen weiteren Titel zu gewinnen. Vielleicht ist die freie Agentur früher einfacher zu navigieren diese Titel Dürre erreicht 108 Jahreszeiten.

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