Dennis Rodmans Leben weniger gewöhnlich

Allen Widrigkeiten zum Trotz – ich meine buchstäblich alle – gibt es einen soliden journalistischen Grund, 2019 einen Dokumentarfilm über Dennis Rodman zu drehen. Ich beziehe mich auf seine Freundschaft mit Kim Jong . und seine häufigen Besuche, um in seiner Nähe fotografiert zu werden -un, der Oberste Führer Nordkoreas. Im Zuge dieser menschlich mystifizierenden und taktisch undurchsichtigen Bromance hat Rodman möglicherweise den Lauf der Menschheitsgeschichte nur geringfügig verändert, indem er die amerikanischen diplomatischen Beziehungen zum Einsiedlerkönigreich in einen Zustand beispielloser Offenheit versetzt hat. Oder wissen Sie, nicht. Für einen Journalisten wäre es jedenfalls sinnvoll und durchaus verantwortungsvoll, ein Kamerateam zusammenzustellen und zu fragen: Was ist damit los?

Leider ist die Frage, was mit Nordkorea los ist, nicht das Ziel von Rodman: Für besser oder schlechter , ESPNs neuer 30 für 30-Dokumentarfilm über den ehemaligen NBA-Star. Wie viele neuere 30 für 30er (30s für 30?), Wohl oder übel klebt am Vertrauten Erinnern Sie sich an dieses Ding von vor einiger Zeit? Hier ist ein Klavier, das über B-Roll-Filmmaterial seines dokumentarischen Playbooks schwingt. Es stoppt, um die am meisten gestreichelten Meilenmarkierungen aus Rodmans einzigartigem Leben zu berühren – nur Michael Jordan konnte ihn kontrollieren; einmal trug er ein Hochzeitskleid – aber ohne dabei viel Neuland zu betreten. Themen (über Rasse in Amerika, über sexuelle Identität) werden angesprochen und dann ohne wirkliche Analyse fallen gelassen. Nichts davon könnte ein Problem sein, wenn das Porträt von Rodman das Wohl oder übel entwickelt wurden, waren besonders nuanciert oder aufschlussreich. Aber die anschaulichste psychologische Erkenntnis, die man hier finden kann, ist, dass drei oder vier Talking Heads vor dem Mittagessen etwas Freizeit hatten.



Die gute Nachricht ist, dass Rodmans Leben so faszinierend und beunruhigend ist, dass selbst der übliche Verdächtige-Ansatz, es zu erzählen, ziemlich überzeugend im Fernsehen ist. Rodmans Biografie wurde sogar in die Form einer zweistündigen Kabeldokumentation geschnitten und hat das Zeug zu einem endgültigen amerikanischen Trash-Epos des späten 20. Jahrhunderts, das die vielfältigen Verrücktheiten seiner Zeit und seines Ortes schwindelerregend umfasst.



Wenn Sie ein Basketballfan sind, kennen Sie wahrscheinlich bereits die Umrisse von Rodmans Geschichte: seine Kindheit als sensibler, vaterloser Junge in Texas, der von seinen Klassenkameraden gemobbt und von seinen Schwestern als Mädchen verkleidet wurde; seine richtungslose Jugend; seinen erstaunlichen späten Wachstumsschub, bei dem er fast einen Fuß in die Höhe schoss, nachdem er bereits die High School abgeschlossen hatte; seine College-Karriere an der abgelegenen kleinen Southeastern Oklahoma State University in der nicht gerade rassistisch fortschrittlichen Stadt Durant, Oklahoma; seine enge Freundschaft in besagter Stadt mit einer weißen Familie, in der er die meiste Zeit außerhalb des Basketballs auf ihrer 600 Hektar großen Farm verbrachte; seine titelgekrönte frühe NBA-Karriere bei den Bad Boy Pistons; die obsessiven nächtlichen Filmsessions, die sein Studium der Kunst des Rebounds nährten; seine unglückliche Zeit bei den von David Robinson geführten Spurs, in der er erstmals eine Rolle als öffentlicher Provokateur annahm, sich die Haare färbte, in Schwulenbars herumhing und mit Madonna ausging, alles Taten, die in den 90er Jahren gewagt schienen; und am bekanntesten ist sein legendärer Lauf mit der verstorbenen Jordan Bulls-Dynastie, bei dem er drei Titel gewann und seine endgültige Form als bürgerlich-schrecklicher Superfreak annahm, tätowiert, durchbohrt und hinter riesigen Sonnenbrillen mit Wespenaugen. Außerdem verfiel er natürlich in die Angewohnheit, zu viel zu feiern und zu viel auszugeben, was ihn in den 2000er Jahren als bankrotte Warnungsmärchen ans Licht brachte, zumindest bevor er – vielleicht, wer weiß – die größte Hoffnung der Welt wurde Atomkrieg abzuwenden.

Er hat nicht so sehr das Spiel oder die Power-Forward-Position neu erfunden, sondern einen ganz anderen Sport am Rande gefunden. Es war, als wäre er ein Schriftsteller, der im weißen Raum am Ende jeder Zeile eine lesbare, aber bisher unbemerkte Sprache entdeckt hätte.

Ja, es ist viel. Dies ist keine Geschichte für einen ESPN-Dokumentarfilm; Es ist eine Geschichte für einen 900-seitigen Roman von Rachel Kushner. (Oder, falls dies nicht der Fall ist, für Rodmans Autobiographie, Schlecht wie ich sein will , das ein weiteres Buch eines weit entfernten amerikanischen Freaks zermalmte – Das Dilbert-Prinzip von Scott Adams – ein Nein zu werden. 1 New York Times Bestseller im Jahr 1996.) Wenn ein überraschendes Thema darin versteckt ist Wohl oder übel , könnte es sein, dass die Teile von Rodmans Leben, die anfangs am skandalösesten erschienen, jetzt wie die langweiligsten erscheinen, während die Teile, die die Medien vor 25 Jahren nicht zum Schmelzen gebracht haben, jetzt fast übernatürlich seltsam und klangvoll erscheinen. Im Jahr 2019 ist die Idee eines Athleten mit Tattoos und einem gesunden Interesse an der LGBTQ-Kultur so hoch bewertet, dass ich ziemlich sicher bin, dass er einen Brownstone in Park Slope besitzt. Vergleichen Sie das mit der Vorstellung, dass ein 22-jähriger Dennis Rodman der beste Freund eines 13-jährigen Bauernjungen aus Oklahoma ist, und sagen wir einfach, wenn eine dieser Ideen weitere Klärung erfordert, ist es nicht der Körper Kunst. Eine Sache, die mir in der Dokumentation auffiel, war, wie oft Rodman Tränen vergießt; Vielleicht bin ich ohne Grund konträr, aber Dennis Rodman, Athlet, der frei weint, erschien mir viele Jahre später als eine tiefere Herausforderung für konventionelle Sportnormen als Dennis Rodman, Athlet, der aussieht, als würde er die Red Hot Chili Peppers lieben ein bisschen zu viel.



Es ist so schwer zu wissen, wie man Rodman am Ende nimmt. Etwas an ihm – die Farbe, der Lärm, die Karnevalsatmosphäre, die er um sich selbst zu beschwören schien – ließ vermuten, dass er das alles aus Spaß machte. Aber Spaß war nie wirklich das richtige Wort für ihn, oder? Wie bei vielen Nonkonformisten der 90er Jahre schien die bloße Anstrengung, empörend zu sein, etwas von der Freude aus dem Spektakel zu nehmen. In diesem Jahrzehnt ein Bilderstürmer zu sein bedeutete, auf einer einsamen Klippe zu stehen, ohne Online-Bienenstock, ohne auch nur ein Emoji, um einen Online-Bienenstock zu sammeln, und der kalte Wind von Barbara Walters könnte Sie bis auf die Knochen schneiden.

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Und auch bei Rodman hatte man immer das Gefühl, dass man jemanden ansah, der Schmerzen hatte. Die übertriebene Leistung eines selbstbewussten schrägen Sportlers zu genießen, war eine Sache; einen Spieler anzustarren, der definitiv nicht in Ordnung war, war etwas anderes. Rodman besetzte eine Art düsterer Mittelweg zwischen diesen beiden Alternativen. Man konnte nicht bezweifeln, dass er mit einer bravourösen Aufführung der Person beschäftigt war, für die er sich entschieden hatte, aber er war auch jemand, der gegen Ende seiner Zeit in Detroit Selbstmordgedanken hatte, als er zum Palace of Auburn fuhr Hills mit einem Gewehr in seinem Truck. Danach, so wie er die Geschichte erzählt, sagte er seinem Friseur, er solle ihn wie Wesley Snipes aussehen lassen Demolition Man . Er beschloss, er selbst zu sein. Aber wenn man ihn damals und heute beobachtete, hatte man manchmal den Eindruck einer Person, die nicht winkte, sondern ertrank, auch wenn er schrie, ich ertrinke nicht, sondern winke! am Ufer.



Eine große Schwäche von Wohl oder übel , und unsere Fähigkeit, das Rätsel von Rodman im Allgemeinen zu entschlüsseln, besteht darin, dass er selten etwas sehr Interessantes über sich selbst sagt. Provokativ, sicher; vulgär, definitiv; wirklich aufschlussreich, selten. Das soll seine Intelligenz nicht in Frage stellen – es ist nicht möglich, Basketball so zu spielen, wie Rodman Basketball gespielt hat, ohne hochintelligent zu sein –, aber intelligent zu sein und nachdenklich zu sein, sind zwei verschiedene Dinge, und so zu leiden, wie Rodman offensichtlich gelitten hat, bedeutet manchmal (wie seine Tochter im Film betont), bestimmte schmerzhafte Tatsachen über sich selbst nicht konfrontieren zu wollen. Und so bleibt uns das Gefühl eines brillanten, aber unglücklichen Mannes, der tragischerweise ein Rätsel für sich selbst ist, jemand, dessen Genie für den Selbstausdruck immer seine Bereitschaft übertrifft, das Selbst zu verstehen, das er auszudrücken versucht. (Das Trinken – er hat sich offen zu seinen Kämpfen mit dem Drogenkonsum geäußert, und sein Agent sagt, er sei während mehrerer seiner Interviews in Nordkorea betrunken gewesen – hilft vermutlich nicht.)

In Anbetracht dessen gibt es möglicherweise keinen besseren Weg, Rodmans Gedanken bei der Arbeit zu sehen, als auf sein Spiel zurückzublicken. Es ist wahrscheinlich eine Untertreibung zu sagen, dass noch nie jemand Basketball so gespielt hat wie er. Er hat nicht so sehr das Spiel oder die Power-Forward-Position neu erfunden, sondern einen ganz anderen Sport am Rande gefunden. Es war, als wäre er ein Schriftsteller, der im weißen Raum am Ende jeder Zeile eine lesbare, aber bisher unbemerkte Sprache entdeckt hätte. Spieler spezialisierten sich vor ihm auf Rebounds, aber sie bekamen Rebounds, indem sie groß waren und ausboxten; Rodman war 6-Fuß-7, und er bekam Rebounds, indem er ein unheimlich perfektes Gespür dafür hatte, wohin der Ball ging, nachdem er nicht in den Korb gegangen war.

Für mich sieht ein verpasster Basketballschuss so aus haha, hoppla, boing . Für Rodman stellte sich ein Fehlschuss als nachvollziehbare Information dar: Geschwindigkeit, Winkel und Spin des Balls, der Kontaktpunkt auf der Felge oder dem Backboard, die Tendenzen des Schützen. Er hatte das Verständnis eines Elite-Baseball-Werfers über die Aerodynamik eines Balls im Flug, nur anstatt das Spielfeld zu werfen, bestand seine Aufgabe darin, sich am Ende zu materialisieren. Und indem er diesen Prozess umkehrte, kehrte er die gesamte emotionale Dynamik des Spiels um. Er ließ es irgendwie herrlich egoistisch erscheinen nicht Punkte zu sammeln. (In einem Team unter der Leitung von Michael Jordan!) Rodman spielte vielleicht die archetypischste, bescheidenste Utility-Mode-Rolle in der Geschichte des Basketballs und sah aus, als würde er in einer Oper mitspielen, die sonst niemand hören konnte. Was er tat, machte keinen Sinn, aber jeder, der ihn beobachtete, verstand sofort, was er tat. Im Sport ist das eine Art von Größe.

Also ich weiß es nicht. Sehen Sie sich das ESPN-Dokument an, wenn Sie sehen möchten, wie Isiah Thomas zerreißt, wenn er darüber spricht, dass jemand da sein sollte, um ihm zu helfen. Wenn Sie die Wahrheit über Nordkorea und das Schicksal der Menschheit erfahren möchten, schreiben Sie vielleicht einen Brief an Das New York Times . Wenn Sie jedoch nur etwas Zeit mit Dennis Rodman verbringen möchten, starten Sie vielleicht ein altes Bulls-Spiel von ’96 oder so. Du wirst ihn gleichzeitig in seiner seltsamsten und am wenigsten beunruhigten Form sehen – durch das Chaos bohren, Bögen und Vektoren berechnen, an den Enden von Winkeln auftauchen, die du selbst nie bemerkt hättest, aber das macht fast Sinn, wenn du ihm zusiehst Sie.

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