Zur Verteidigung von Aparna von 'Indian Matchmaking'

Wie jede große Reality-Show, Indische Spielersuche hat eine gut definierte Besetzung von Charakteren. Es gibt Helden (Vyasar, der süße Lehrer aus Austin, der befürchtete, seine Familiengeschichte könnte seine Aussichten abschrecken). Es gibt Schurken (Vinay, der Finanzbruder, der sein Date aufsteht .) zweimal , auch einmal vor der Kamera). Aber wie jedes große Fernsehdrama hat auch die Netflix-Dokuserie ihre Antihelden – oder genauer gesagt, ihre Antiheldin.

Aparna Shewakramani ist Rechtsanwältin mit Sitz in Houston. Als sie die Gastgeberin und Vermittlerin Sima Taparia trifft, die ihren Kunden besser als Sima Tante bekannt ist, ist sie 34 Jahre alt und sagt, sie sei bereit für eine ernsthafte Beziehung. Aparna ist einer der amerikanischen Kunden von Sima, der entwickelt wurde, um zu zeigen, wie das Matchmaking in der gesamten Diaspora funktionieren kann (und die Attraktivität der Show für einen weiteren globalen Abonnentenstamm seiner Plattform zu erhöhen). Aber im Gegensatz zu der Guyanesischen Eventplanerin Nadia oder der geschiedenen alleinerziehenden Mutter Rupam haben die sozialen Medien Aparna nicht wie einen Zuschauerersatz behandelt, mit dem sich die Zuschauer identifizieren und mit ihm sympathisieren können. Stattdessen in der Woche oder so seit Indische Spielersuche 's Veröffentlichung hat sich Aparna als äußerst spalterisch erwiesen – und wurde vielleicht zu Unrecht verleumdet.

Reality-TV neigt dazu, Menschen aus Fleisch und Blut in Standardfiguren zu verwandeln, und Aparnas Archetyp ist leicht zu erkennen. Sie ist die Quintessenz der Karrierefrau, die nicht die Zeit, Energie oder Neigung hat, sich auf ihr Liebesleben zu konzentrieren. Und jetzt, da sie sich entschieden hat, sich mehr um Romantik zu bemühen, kann sie den Perfektionismus nicht abstellen, der sie in ihrem Berufsleben bisher gebracht hat. Nehmen Sie, wie sie ein typisches erstes Date beschreibt: Ich habe einen Platz. Es ist eine Weinbar, und wir machen dort 55-Minuten-Dates. Ich sitze am selben Tisch – direkt neben der Tür – und gebe der Person buchstäblich eine Stunde. Aparna ist vielleicht in einer Dating-Show, aber sie redet wie ein Haifischbecken Richter.

Diese Szene, für das Protokoll, ist weniger als 10 Minuten in Indische Spielersuche 's erste Folge. Aparnas wahrgenommene Sünden sind nur ein Schneeball von dort. Sie hat unmögliche Standards! Sie verurteilt einen Kerl dafür, dass er nett zu einem Kellner ist! Sie hasst Komödien ! Streichen Sie das eigentlich – niemand, der in einer mittelmäßigen Improvisationsshow war, kann ihr dafür einen Vorwurf machen. Aber sie verurteilt einen Kerl, weil er nicht weiß, dass Bolivien Salzseen hat!

Um dem Internet einige Ehre zu machen, versucht Aparna nie, sich weniger als eigensinnig, aggressiv und stur zu präsentieren. Es ist kein Zufall, dass sie die erste Kundin ist, die wir nach Akshay, dem Sohn der verwöhnten Mama, treffen. Sima predigt ständig die Tugenden des Kompromisses und der Flexibilität, insbesondere für Frauen. Aparna ist die menschliche Antithese dieser Ideen, ein Testfall dafür, ob eine altmodische Praxis für Millennials und ihre neumodischen Werte funktionieren kann. (Es gibt auch Ankita, eine in Neu-Delhi ansässige Modedesignerin, die von Simas Kollegen kritisiert wird, weil sie das Land nicht für einen hypothetischen zukünftigen Verlobten verlassen will.)

Spoiler-Warnung: Für Aparna gilt dies nicht – aber die Spiele, die wir sehen, laufen nicht weiter noch jemand in der Sendung , entweder. Und das ist vielleicht das Beste. Viele Kritiker haben darauf hingewiesen, dass hässliche Geschichte , Heteronormativität und beiläufiger Rassismus des Matchmaking-Prozesses. (Selbst Simas ansonsten fortschrittliche Kunden listen ohne Verlegenheit Präferenzen für Partner auf, die fair sind oder aus einer guten Familie stammen.) Indische Spielersuche enthält eine Reihe von Als Harry Sally kennenlernte – Stil kalt öffnet sich, um die Lebensfähigkeit und Langlebigkeit von Paaren zu bezeugen. Ist es angesichts des Kontexts jedoch wirklich eine schlechte Sache, in einem so fehlerhaften System nicht erfolgreich zu sein?

Aparna ist nicht gerade schuld daran, keinen Ehemann zu finden, ein ziemlich rückläufiges Ziel. Aber abgesehen davon, dass sie schuldlos ist, würde ich argumentieren, sie ist aktiv sympathisch. Wie bei den meisten Menschen sind es auch die Qualitäten, die Aparna so polarisierend machen, es macht ihr so ​​viel Spaß, sie zu sehen und umgekehrt.

Zum einen beherrscht Aparna die grundlegende Jobbeschreibung eines Reality-Stars extrem gut: uns unterhaltsames, extra-bingeable TV zu liefern. Sie hat ein intuitives Händchen dafür, Einzeiler zu prägen, die haften bleiben, und dann selbstbewusst Witze darüber zu machen auf ihrem Instagram . Kein Wunder, dass die Produzenten sie zuerst vorstellen und ihre Geschichte besonders in den frühen Folgen so stark betonen. Das nennt man Markenbildung! Wie so:

Aber was macht letztendlich Indische Spielersuche so süchtig macht die Mischung aus Neuheit und allzu Vertrautem. Die Prämisse basiert auf einer starken Dosis Voyeurismus und lädt Neophyten ein, die aus ihrer Sicht extremsten Teile des Prozesses zu bestaunen: die Eltern einer Person vor dem ersten Date zu treffen; Zustimmung zu Dates weitgehend innerhalb Ihrer Rasse; fliegen durch das Land für ein potenzielles Spiel. Viele Kritiker haben hielt die Show für unverantwortlich dafür, dass sie Südasiaten auf diese Weise vor einem überwiegend weißen Publikum porträtiert haben.

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Dennoch wird dieser Aspekt der Show dadurch ausgeglichen, wie erkennbar die Daten und der anstrengende Prozess der Datierung sind. Wie beim Online-Dating ist das Matchmaking im Wesentlichen ein Einführungsdienst, der beiden Parteien ein Gefühl für die Biodaten des anderen gibt – Hobbys, Hintergrund, Bildung – und gleichzeitig die Chemie dem Zufall überlässt. (Es wird auch nachdrücklich betont, dass beide Seiten ein Vetorecht haben.) Und viele der weniger schmeichelhaften Eigenschaften von Aparna sind eindeutig die Bewältigungsmechanismen aus dem jahrelangen Umgang mit den Herausforderungen der Datierung, insbesondere für durchsetzungsfähige Frauen, die ihre Unabhängigkeit nicht beeinträchtigen möchten.

Es gibt nichts an mir, von dem ich denke, dass ich mich ändern, weiterentwickeln oder zu einem besseren Partner für jemand anderen werden muss, erklärt Aparna. Es ist eine oft zitierte Zeile, um ihre Unnachgiebigkeit hervorzuheben, ihre Folgerung weniger: Wir werden Kompromisse eingehen, um besser zusammenzupassen, das verstehe ich. Aber es gibt viele Dinge, die dieser Person an mir nicht gefallen wird, die ich sagen muss: „Entschuldigung, dieser Teil von mir ist tatsächlich fertig.“ Aparna führt ein erfülltes, geschäftiges Leben mit etablierten Routinen, an denen sie kein Interesse hat aufgeben. Die Zuschauer mögen ihre strengen Kriterien hassen, aber wäre es nicht schlimmer, eine falsche Fassade für jemanden aufzustellen, der nicht einmal dazu passt? Gut, dass sie sich selbst kennt!

In ähnlicher Weise kann Aparnas Mutter Jotika wie eine Perfektionistin wirken, die von ihren Töchtern verlangte, dass sie gerade Einsen und drei Abschlüsse bekommen. Aber am Ende des Tages, sagt sie zu Sima, möchte ich nicht, dass jemand den Geist meiner Tochter zerstört. Aparna möchte jemanden, der ihre durchsetzungsfähige Seite als positiv und nicht als Nachteil sieht. Wenn sie über ihre Mutter spricht, klingt sie sehr so, als würde sie über die Einstellung sprechen, die sie sich von einer Partnerin wünscht: Sie schätzt alles, was ich tue, und lässt mich so sein, wie ich bin. Und Aparna Likes wer sie ist, was alles andere als ein herausragendes Date wie Zeitverschwendung erscheinen lassen kann.

Die meisten von Aparnas übertriebenen Tendenzen sind nur verständliche Instinkte, die zu weit gehen. Sicher, sie mag hohe Standards haben, aber diese Standards sind von dem Wunsch geprägt, sich vor einem unbefriedigenden Kampf zu schützen. Und obwohl es für eine Partnerin zu viel verlangt sein mag, sich ohne Anpassungen nahtlos in ihr vollgestopftes Leben einzufügen, gibt es etwas zu sagen, um ein perfekt schönes Leben nicht nach Vorgabe neu zu arrangieren. Außerdem, in der höllischen modernen Landschaft von Swipes und schlürftem Wein, wer hat nicht Sie wollten ihre Verluste auf harte 55 Minuten reduzieren?

Im Laufe der Saison wird Aparna empfänglicher für neue Erfahrungen; Sie hat ein Date mit einem anderen Anwalt – zuvor ein Punkt auf ihrer langen Liste von No-Nos. Sie würde immer noch nicht mit einem Snowboard-Podcast-Moderator ( retweeten dass du einer Kugel ausgewichen bist, ist eine schlechte Form, Srini!), aber sie hat erfolgreich ihren Horizont erweitert. Und zumindest ist Aparna kein Heuchler. Ich möchte die Person vor mir nicht ändern. Ich möchte, dass sie einzigartig und authentisch sind, sie erzählte Die Zeitschrift . Ich möchte, dass sie das mit mir teilen können. Und ich möchte die Dinge an ihnen schätzen, die sie ausmachen Sie . Es ist nur fair.

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Scott Moir Tess Tugend
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