Def Jam kann nicht mit Apple mithalten

Ende 2009 unterschrieb Frank Ocean, einst ein wandernder Songwriter, bei Def Jam Recordings, dem Label, das Public Enemy, LL Cool J, Kanye West und Rihanna geprägt hat. 2012 veröffentlichte Def Jam Franks Debütalbum, Kanal Orange , die schnell zu einer ikonischen Veröffentlichung im tausendjährigen Pop-Kanon wurde. Ah, der Beginn einer schönen Beziehung , Sie könnten annehmen, oder zumindest eine für beide Seiten vorteilhafte Geschäftspartnerschaft . FALSCH. Letzte Woche hat Frank seine zweite Def Jam LP veröffentlicht. Endlos — ein visuelles Album — und erfüllt damit die Bedingungen seines Vertrags. Einen Tag später ist Frank Ocean gefallen Blond , ein Album, das in einer unabhängigen Partnerschaft zwischen dem Sänger und Apple Music veröffentlicht wurde. Plötzlich haben wir erfahren, dass Frank und Def Jam haben sich getrennt.

Also: Frank Ocean verließ Def Jam, ein historisch erfolgreiches Plattenlabel, für Apple Music, die milliardenschwere Sandbox eines Technologieunternehmens. Gut für Ihn! Def Jam ist scheiße.

verbunden



Frank Ocean gehört endlich

Künstler und Fans hassen Plattenlabels aus verschiedenen Gründen, aber Plattenlabels sind nützlich – sogar wichtig – für die Künstlerentwicklung und die kommerzielle Qualitätskontrolle. Rihanna ist kein Star, ohne dass Def Jam sie 2005 im Alter von 16 Jahren unter Vertrag genommen und sie zu der Künstlerin entwickelt hat, die zwei Jahre später Umbrella veröffentlichen würde. Ebenso arbeitete Frank Ocean mit seiner Def Jam-Songwriterin Shea Taylor an seiner größten Breakout-Single Thinkin Bout You.

Aber Def Jam war in den letzten Jahren nicht sehr gut darin, Künstler zu entwickeln. Seine bemerkenswertesten aktuellen Künstler, Kanye West und Justin Bieber, sind beides Legacy-Acts, deren Aufnahme und Vermarktung wahrscheinlich viel kostet, aber auch die meisten Einnahmen erzielen. Alle anderen, die bei Def Jam unter Vertrag stehen – alle, die nicht Kanye oder Bieber sind – sitzen nur herum und warten darauf, dass das Label ihre Alben verpfuscht, zurückhält und unterbewertet und Funk.

Def Jam unterschrieb Trinidad James aufgrund seiner Indie-Hit-Single All Gold Everything im Jahr 2012, hielt ihn zwei Jahre lang fest und ließ dann den Rapper aus Atlanta mit sehr wenig zu zeigen für seine Investition. Ebenfalls in diesem Jahr unterzeichnete das Label die beliebten Chicagoer Drill-Rapper Lil Durk und Lil Reese, deren Momente gekommen und anscheinend verschwunden sind. Der Sänger Jeremih, der ein paar Jahre lang abwechselnd Singles gespielt hatte, hatte Mühe, sein neuestes Album zu bekommen. Späte Nächte , aus dem Regal von Def Jam. Wenn Sie ihnen einfach Single nach Single nach Single mit zwei Strophen und einem Hook, zwei Strophen und einem Hook geben – das ist gut genug für sie, er erzählte Plakat im Juni 2015. Sie wollen nur die Hits hören, also gebe ich ihnen das.

Ich bin nicht überzeugt, dass der Stillstand von Frank Oceans Album(en) nicht zumindest teilweise auf irgendeine Form von Unnachgiebigkeit oder Inkompetenz von Def Jam zurückzuführen ist; die Antialbum-Feindlichkeit, die Jeremih beschrieb Plakat Es scheint, als hätte es Frank schlechter gepasst als jeder andere. Er verließ ein Plattenlabel für eine weniger aufdringliche Indie-Partnerschaft mit einem riesigen Technologieunternehmen, das mehr Geld hat als Gott.

Im August 2014, Apple hat Beats gekauft , mitbegründet von Ex-Interscope Records-Chef Jimmy Iovine. Zehn Monate später war Iovine maßgeblich an der Einführung von Apple Music – dann nur eine weitere abonnementbasierte Musik-Streaming-Option in einem überfüllten Raum. Heute, mit Iovines Verbindungen und der List der Branche, wird Apple Music zu einem eigenen de facto Plattenlabel. In etwas mehr als einem Jahr hat Apple Deals mit Drake, Future, Chance the Rapper und Travis Scott abgeschlossen.

Aber Frank Ocean war der letzte Strohhalm. Als Reaktion darauf mobilisiert die Universal Music Group, der Def Jam gehört, schnell gegen das exklusive Streaming-Rechte-Modell von Apple Music, das das Publikum natürlich für neue Musik einschränkt. Ohne dieses Modell wäre Apple Music wieder in einem anhaltenden Wettbewerb, um sich von seinen Streaming-Konkurrenten abzuheben. Damit ist ein neuer, noch nie dagewesener Wettbewerb : konventionelle Plattenfirmen, die Künstler im Idealfall zu Stars entwickeln, versus Apple Music, das Stars gut bezahlt.

Das Geld von Apple Music ist nicht unbegrenzt, und trotz der Großzügigkeit des Unternehmens ist es zweifelhaft, dass es ein ganzes, nachhaltiges Ökosystem von Musikern – insbesondere unentwickelten – als Botschafter für Technologiemarken finanzieren könnte. Frank Ocean ist nur der jüngste von 1 Prozent, der mit Apple Music im Lotto gewonnen hat. Ich wette, der Rest von Def Jam hofft, als nächstes ausgewählt zu werden.

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