Ein Deal mit dem Teufel: Der Triumph und die Tragödie von 'All Eyez on Me'

Kein Jahr in der Hip-Hop-Geschichte ragt so heraus wie 1996: Es markierte den Höhepunkt der Ostküste-Westküsten-Fehde, das Debüt mehrerer Künstler, die die nächsten Jahrzehnte regieren würden, und der letzte Moment vor den Schlachtlinien zwischen Mainstream und Underground waren voll gezeichnet. Das Rap-Jahrbuch 1996, eine wiederkehrende Serie von Der Ringer , wird die wegweisenden Veröffentlichungen und Momente vor einem Vierteljahrhundert erkunden, die unsere Einstellung zum Genre neu definiert haben. Zuerst erkunden wir Tupac Shakur's Alle Eyez auf mich und der Fall der Todestrakt-Rekorde.


Im Februar 1996 Stimmung Magazin-Cover-Story auf Death Row Records – die, die produziert hat das unauslöschliche Bild von Suge Knight, Snoop Dogg, Dr. Dre und Tupac Shakur posiert mögen Goodfellas – Der Schriftsteller Kevin Powell macht eine Pause, um die Ehrerbietung anzuerkennen, die von Besuchern in Knights Büro erwartet wurde. Direkt vor seinem großen Holzschreibtisch, weiß umrandet auf dem roten Teppich, steht das Logo von Death Row Records: ein Mann, der mit einem Sack über dem Kopf an einen elektrischen Stuhl geschnallt ist, schrieb Powell. Mir wurde von einem anderen Journalisten gesagt, dass niemand auf das Logo tritt. Niemand.

Was passieren würde, wenn jemand gegen diese Regel verstößt, bleibt unausgesprochen, aber jeder, der auch nur eine vorübergehende Kenntnis der beteiligten Spieler hat, versteht. Gewalt war ein Gründungsprinzip des Todestrakts, der seine Wurzeln darauf zurückführte, dass Knight Eazy-E stark bewaffnete – und möglicherweise drohte, seiner Mutter zu schaden – um Dre aus seinem Vertrag mit Ruthless Records herauszuholen, wo der Produzent Gangsta-Rap neu definiert hatte NWA Es war in beiden Produktionen des Labels allgegenwärtig, angeführt von Klassikern wie Die Chronik und Doggystyle , und in dem umgebenden Drama - Tupac war gerade frisch aus dem Gefängnis in die Liste aufgenommen worden; Snoop wartete bei Drucklegung des Artikels auf einen Prozess wegen Mordes ersten Grades. Knight wollte es natürlich so: Geschichten von ihm, der Produzenten und rivalisierende Führungskräfte angreift hing über jeder seiner Interaktionen. Der Mann besaß einen Angriffs-Deutschen Schäferhund namens Damu, das Swahili-Wort für Blut. Die bloße Erwähnung von [Knights] Namen reichte aus, um einige der mächtigsten Leute im Musikgeschäft zu flüstern, das Thema zu wechseln oder darum zu bitten, aus der Akte zitiert zu werden, schrieb Powell. Die fast ständige Androhung von Gewalt hatte dem körperlich imposanten Compton-Eingeborenen gute Dienste geleistet, als er vom College-Football-Star zum Bodyguard zum Mogul aufstieg: Wie Powell feststellte, repräsentierte das Logo des elektrischen Stuhls ein Unternehmen mit einem geschätzten Wert von 100 Millionen US-Dollar.



Zum Zeitpunkt der Titelgeschichte sah der Todestrakt unverwüstlich aus. Noch nicht einmal vier Jahre alt, war das Label auf einer beispiellosen Erfolgsserie. Alle fünf seiner Veröffentlichungen in voller Länge bis zu diesem Punkt waren mindestens in den Top 3 der Billboard-Charts zu finden und wurden schließlich alle mit Multiplatin ausgezeichnet. Seine Musik war überall – auf MTV und im Radio in den Vorstadtmärkten, da sie dazu beitrug, Gangsta-Rap zum Mainstream zu machen und dabei den Sound des Westküsten-Hip-Hop veränderte. Und Knight und Co. setzten nun die Erzählung in den Medien – das Todestraktlager hatte seine Fehde mit dem Bad Boy von der Ostküste im Wesentlichen aus dem Nichts erfunden, aber es erhöhte das Profil beider Seiten, auch wenn Außenstehende befürchteten, dass es führen könnte zur realen Gewalt. Von Sugar Hill über Def Jam über Profile bis Ruthless hatte die Rap-Musik in ihrer jungen Geschichte eine Handvoll erfolgreicher Prägungen erfahren, aber keine war so berühmt – oder so gefürchtet – wie Death Row Records. Die Veröffentlichung von Tupacs Alle Eyez auf mich , das weitläufige Magnum-Opus, das an diesem Wochenende 25 Jahre alt wird, wäre der letzte Schritt beim Bau eines unaufhaltsamen, genrevernichtenden Panzers.

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Aber dieser Höhepunkt würde nicht lange dauern. 1996 sollte sich als eine der turbulentesten Zeiten in der Rap-Geschichte erweisen, mit dem Todestrakt im Mittelpunkt. Das Label hatte in diesem Jahr seine größten Triumphe, verlor aber auch einige der Schlüsselfiguren beim Aufbau seiner Legende. Und während Alle Eyez auf mich auf eine glänzende Zukunft sowohl für den Künstler als auch für das Label hinwies, wurde es schnell zu einer tragischen Erinnerung an ein zu früh gegangenes außerweltliches Talent. Das Album ist vieles: ein Sammelruf für eine ganze Küste, ein Monolith, der eine Ära der Blockbuster-Hip-Hop-Veröffentlichungen einläutete, ein Klassiker, der Tupac als Allzeitgröße festigte. Aber wie die Stimmung Cover, es ist auch eine Momentaufnahme von Riesen auf dem Berg, die nicht wissen, dass der Boden unter ihrem Gewicht zerbröckeln wird.

Die Sitzungen für Alle Eyez auf mich gehörten zu den frenetischsten der Musikgeschichte. Tupac Shakur – ein Rap- und Filmstar, der gleichzeitig zu einer der beliebtesten und verhassten Persönlichkeiten der amerikanischen Kultur geworden war, gleichzeitig für seine Kunst gefeiert und vom Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten verurteilt – war teils aus Notwendigkeit im Todestrakt gelandet, teils weil er Verbündete wollte. Er hatte den größten Teil des Jahres 1995 in der Clinton Correctional Facility in Upstate New York verbracht. Im Dezember zuvor war er in zwei Fällen wegen sexuellen Missbrauchs ersten Grades verurteilt worden, weil er eine Frau unsachgemäß berührt hatte, die sagte, sie sei von Tupac und drei Mitarbeitern in einem Hotelzimmer in NYC angegriffen worden. Er wurde zu einer Haftstrafe von bis zu viereinhalb Jahren und einer Kaution von 1,4 Millionen US-Dollar verurteilt. (Tupac, der seine Unschuld beteuerte, aber später sagte, er hätte etwas tun können, um den Angriff zu stoppen, wurde auch von der Anklage wegen Sodomie und Waffen wegen des Vorfalls freigesprochen.) Der Rapper hatte auch einen Großteil des Jahres damit verbracht, zu schmoren: Nur zwei Nächte zuvor Die Jury urteilte, er wurde fünfmal in der Lobby eines Studios von Sean Puffy Combs und Notorious BIGor von Bad Boy Records erschossen arbeiteten aus. Während er in Clinton war, war er überzeugt, dass das Paar zumindest war bewusst der Verschwörung gegen ihn (eine Anschuldigung, die beide vehement bestritten).

In diesem Jahr sah Tupac auch sein drittes Album, das introspektive Meisterwerk Ich gegen die Welt , erreiche Nr. 1 in den Billboard-Charts, während er in einer Zelle saß. Der Erfolg bedeutete wenig – er saß nicht nur hinter Gittern, er war auch fast pleite, unterstützte seine Familie und zahlte aus eine enorme Menge an Anwaltskosten . Er brauchte so dringend Geld, dass er in der Nacht, in der er erschossen wurde, eine Gaststrophe für einen Rapper namens Little Shawn für 7.000 Dollar aufnehmen sollte.

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Suge Knight sah Tupacs Schwierigkeiten als Chance. Im Laufe des Jahres 1995 unternahm der CEO des Todestrakts regelmäßig die 3.000 Meilen lange Wanderung von Los Angeles nach Dannemora, New York, um sich mit Tupac zu treffen. Er hatte den Rapper jahrelang umworben, seit er ihm 200.000 US-Dollar für einen einzigen Song bezahlte Über dem Rand Soundtrack, den Death Row für einen Film mit Pac produziert hat. Aber jetzt, mit einem der hellsten Stars der Musik an seinem tiefsten Punkt, schien das Timing perfekt. Die Muttergesellschaft des Todestrakts, Interscope, besaß Tupacs Vertrag, wollte sich jedoch von der flammenden Persönlichkeit des Rappers distanzieren, und begrüßte daher die Versuche seiner Tochtergesellschaft, ihn zu unterzeichnen – schließlich würde ein Deal mit dem Todestrakt im Wesentlichen auf das Mischen von Papierkram hinauslaufen. Suge versprach derweil, Tupacs rechtliche und finanzielle Probleme zu lindern und sogar seiner Mutter, der Black Panther-Ikone Afeni Shakur, ein Haus zu kaufen. Um seine Loyalität weiter zu beweisen, machte Suge Tupacs Rindfleisch zu seinem eigenen – seine berüchtigte Rede bei den Source Awards von 1995 ruft Puffy kam kurz nach einem Besuch bei Clinton. Die Hetzrede mag in der gesamten Branche widerhallt haben, aber sie war für ein Publikum gedacht.

Am 16. September 1995 unterzeichnete Tupac ein dreiseitiges handschriftliches Memo von David Kenner, einem Anwalt im Todestrakt, entworfen, der als neuer Vertrag diente. Es gab ihm einen Vorschuss von 1 Million US-Dollar und Bargeld für andere Ausgaben im Austausch für seine nächsten Alben. Es machte Knight auch zu seinem Manager und Kenner zu seinem Anwalt – klare Interessenkonflikte. Ein anderer von Tupacs Anwälten würde später erzählen Der New Yorker Das die Vereinbarung war illegal und Tupac unterschrieb sie nur, weil er im Gefängnis war. Tupac machte sich jedoch keine Illusionen über das Arrangement. Ich weiß, dass ich meine Seele an den Teufel verkaufe, sagte er angeblich einem Freund.

Innerhalb einer Woche hatte Suge die Kaution für Tupacs Freilassung beschafft, bis Berufungen eingelegt wurden. Am Abend des 13. Oktober landete der Rapper in seiner Wahlheimat Los Angeles. Er ging direkt zu Can-Am Recorders, dem Studio im San Fernando Valley, das Death Row übernommen und in eine Art Gangsta-Rap-Verbindungshaus verwandelt hatte. Innerhalb von 45 Minuten nach seiner Ankunft hatte Tupac die erste Strophe für Ambitionz Az a Ridah niedergelegt, eine fertige Kriegshymne, die Michael Buffer und Mike Tyson beschwor, Rechnungen zu begleichen suchte und seine Erschießung und jüngste Verurteilung direkt ansprach. Nachdem er Ambitionz beendet hatte, nahm er I Ain’t Mad at Cha auf, ein relativ klagenderes Lied, das mit einem Vers über eine verlorene Freundschaft beginnt. Tupac war noch nicht einmal 24 Stunden aus dem Gefängnis entlassen und hatte zwei Songs eingelagert, die beide Klassiker werden sollten.


Diese erste Nacht gab den Ton an für die Alle Eyez auf mich Sitzungen, die über zwei Wochen stattfanden. Ben Westhoff beschreibt die Szene in seinem ausgezeichneten 2016 Buch Original Gangstas : Angetrieben von Zigaretten, Gras und Hennessy nahm Tupac bis in die frühen Morgenstunden auf, manchmal bis die Toningenieure am Mischpult einschliefen. Er besetzte oft zwei Studioräume, hatte in jedem Tracks bereit, um hin und her zu hüpfen, um Songs so schnell wie möglich herauszuschlagen. Er würde ungeduldig werden, wenn er eine Idee hätte, aber nichts, worauf er sie einstellen könnte, also bat er den Toningenieur, ihn auf eine Klickspur aufzunehmen und die Produzenten später die Musik ergänzen zu lassen. Die ganze Zeit über schrieb er in fieberhaftem Tempo: Tupac ging Berichten zufolge mit nur einem Song aus Clinton hervor; Als die Aufnahme am 27. Oktober abgeschlossen war, hatte er Dutzende gemacht.

Viele Beteiligte postulierten, dass diese Sitzungen so erfolgreich waren, weil Tupac ein verlorenes Jahr wettmachte oder weil eine Rückkehr ins Gefängnis drohte, wenn er seine Berufungen verlor. Andere dachten, er sei einfach auf dem Höhepunkt seiner Kräfte und leitete Produzenten, Sänger und Gastrapper wie ein wohlwollender Diktator. Man konnte sagen, dass er wirklich auf einer Mission war, Ingenieur Dave Aron erzählte XXL in 2004 . Er hatte wirklich eine echte Vision von dem, was vor sich ging, und er wollte in dieser kurzen Zeit viel erledigen. Aber es gibt vielleicht einen einfacheren Grund für diesen kreativen Ausbruch: Der handschriftliche Vertrag, den Tupac mit Suge unterzeichnete, sah drei Alben vor. Je schneller er sie fertig machte, desto schneller war die Vereinbarung vorbei. Wie G-Funk-Crooner Nate Dogg in derselben klar formuliert hat XXL Rückblickend wollte er nicht im Todestrakt sein.

Alle Eyez auf mich erschien am 13. Februar 1996 als erste Doppel-CD der Rap-Geschichte und erfüllte zwei Drittel der Vertragsbedingungen. Wie sein Vorgänger Ich gegen die Welt , würde es bei Nr. debütieren. 1, aber das neue Album war exponentiell profitabler – wegen des hohen Preises für das Zwei-Disc-Set, Alle Eyez auf mich brachte allein in der ersten Woche einen Umsatz von 10 Millionen US-Dollar ein, was es bis zu diesem Zeitpunkt zum zweiterfolgreichsten Opening in der Musikgeschichte macht, hinter nur Die Beatles-Anthologie . Der Todestrakt hatte schon zuvor Erfolg gehabt – Die Chronik erreichte Nr. 3 und verkaufte sich schließlich 5 Millionen Mal, während Doggystyle hat die beste Eröffnungswoche aller Zeiten nach einem Debütalbum gepostet – aber Alle Eyez auf mich markierte den Höhepunkt des Labels als kommerzielle Kraft. Es würde schließlich ein zertifizierter Diamant für 10 Millionen verkaufte Einheiten sein, was Suge als die Krönung des Labels ansah. Tupac war die ganze Zeit auf Interscope, prahlte Suge Knight zu Rollender Stein im Jahr 2013 . Sie konnten ihn nicht zu einem Superstar machen. Aber in der Minute, in der ich Pac aus dem Gefängnis geholt habe …

Geräusch einer Zikade


Musikalisch, Alle Eyez auf mich zeigt eine andere Tupac von der einen an Ich gegen die Welt oder die früheren, sozialbewussteren Hits Brenda’s Got a Baby und Keep Ya Head Up. Seine Seelensuche war größtenteils durch herzzerreißendes Selbstvertrauen ersetzt worden. Er ist schärfer denn je – vielleicht liegt das auch daran, dass er Machiavellis verschlungen hat Der Prinz während er in Clinton war - aber desinteressiert daran, die Welt oder sogar sich selbst zu retten. Alle Eyez auf mich sind 132 Minuten Nihilismus und Euphorie und Charisma, manchmal auf einmal. Das beginnt bei Ambitionz Az a Ridah, die die Eröffnungssalve der ersten CD werden sollte, und setzt sich durch die 27 Tracks fort: bei ominösen Stücken wie No More Pain und Only God Can Judge Me; auf lustige (wenn auch frauenfeindliche) Partystarter wie Skandalouz und All About U; auf sentimentalen Songs wie Life Goes On und dem zweiten Album, Heaven Ain't Hard 2 Find. Vielleicht das größte Zeugnis für die Musik auf Alle Eyez auf mich ist, dass es einige der besten Albumschnitte von Tupac enthält, wie Shorty Wanna Be a Thug und Heartz of Men, während es seine besten Singles enthält, insbesondere How Do You Want It und das Snoop-Team 2 von Amerikaz Most Wanted (von denen letzteres spielte auf die anhaltenden rechtlichen Probleme des Paares an und zog keine Schläge in Bezug auf Puffy und Biggie in seinem Video ).

Pac hatte nie mehr nach einem Star geklungen, aber gleichzeitig hatte ihm der Todestrakt Zugang zu einem Stall von Produzenten aus aller Welt verschafft, um ihm zu helfen, seine Vision zu verwirklichen. Auf viele Arten, Ich gegen die Welt war der East Coast-Vision des Hip-Hop verpflichtet – zwei seiner Tracks wurden von Easy Mo Bee produziert, dem Mann hinter den Bad Boy-Heftklammern Flava in Ya Ear und Warning, und es enthielt Old School, eine staubige Hommage an bahnbrechende Acts wie Eric B. & Rakim, De La Soul und Whodini.

Während Tupac in den fünf Bezirken und in Baltimore aufgewachsen war, war er an der Westküste berühmt geworden, wohin er Ende der 1980er Jahre zog. Als er zu Clinton kam, war er am engsten mit South Central Los Angeles und seiner Musikszene verbunden. Alle Eyez auf mich rief renommierte SoCal-Beatsmiths wie DJ Quik, DJ Pooh und Daz an, das Studio-Wunderkind, das gerade als Teil von Tha Dogg Pound die Charts angeführt hatte. Mehr als ein Drittel der Tracks stammte von Johnny J, einem Startup aus South Central, das sich in den Jahren nach ihrer ersten Zusammenarbeit zu einem der engsten Mitarbeiter von Tupac entwickelt hatte 1994: Gießen Sie einen kleinen Schnaps aus. Mindestens ein Dutzend verschiedener Produzenten trugen zu dem Album bei, aber unter Tupacs Leitung schufen sie einen zusammenhängenden Sound – eine Art raffinierten G-Funk, der auf der Blaupause der früheren Klassiker von Death Row aufbaute. Mit den mühelosen Grooves von Klassikern wie Skandalouz und Picture Me Rollin’ konnte Tupac den Sound seiner Stadt endlich zum ersten Mal voll ausleben.

die welt von john wick


Weitgehend abwesend auf dem Album ist jedoch Dr. Dre, der Mann, der für Death Row steht. Dre hatte das Label 1992 zusammen mit Knight, dem Rapper D.O.C. und dem Branchenveteran Dick Griffey mit finanzieller Unterstützung von Inhaftierten gegründet Drogenboss Michael Harry-O Harris , aber der Produzent war zu einer seltenen Präsenz bei Can-Am geworden, als Pac ankam. Dre erscheint nur zweimal im Abspann für Alle Eyez auf mich : als Produzent von Can't C Me, der von George Clinton unterstützten Explosion, die Disc 2 auslöste, und als Maestro und Gast bei California Love, einer Erklärung der Küstenüberlegenheit zu einer Zeit, als sich das wie eine Kriegserklärung anfühlte. Während California Love offiziell auf . erscheint Alle Eyez auf mich nur als Remix wurde die berühmte Joe Cocker-Sampling-Version zur Lead-Single des Albums. Bis heute der größte Hit im Tupac-Katalog. Es war auch eine der größten Wiedereinführungen in der gesamten Musik: Auf Kaution, frisch aus dem Gefängnis, kalifornisches Träumen / Sobald ich die Bühne betrete, höre ich Hoochies schreien, gehört zu den ikonischsten Verseröffnungen in alles aus Rap, noch bevor man die realen Umstände betrachtet, die sich darum drehen.

Doch als California Love die Billboard Hot 100 anführte, wüteten Gerüchte, dass Dre monatelang darüber nachgedacht hatte, das Label zu verlassen - vielleicht vor dem Alle Eyez auf mich Sessions begannen sogar. (Die Legende besagt, dass sowohl Can't C Me als auch California Love ursprünglich als Dre-Solosongs bezeichnet wurden, bevor Knight ihn überredete, sie Pac zu schenken.) Dre erzählte später Interviewern, dass er die Energie im Studio satt hatte, wo er Ingenieure sah geschlagen für die kleinsten Ausrutscher, bei denen sich kühlere Köpfe nie ganz durchsetzten. Ich mag es [im Todestrakt] nicht mehr, er sagte . Die Mentalität dort ist, dass man sauer auf jemanden sein muss, um sich gut zu fühlen oder eine Platte zu machen.

Dr. Dre war Gewalt nicht fremd – seine eigene persönliche Geschichte damit, besonders gegen Frauen , ist gut dokumentiert. Aber nach den meisten Berichten hatte sich der Tenor rund um den Todestrakt bis Ende 1995 geändert. Die Dinge fühlten sich volatil an. Als Stormey Ramdhan, die Mutter von zwei von Knights Kindern, schrieb in ihren Memoiren , wurde der CEO nach der Ankunft von Tupac kälter und schwerer zu erreichen. Er habe Suge ermöglicht, sich für unbesiegbar zu halten, sagte sie. Tupac prahlte unterdessen mehr und lauter denn je und schürte die Flammen der Bad Boy-Rivalität in der Presse und auf Wachs, wo er behauptete, mit Biggies Frau Faith Evans geschlafen zu haben. Er nahm das auf, was allgemein als der bösartigste Diss-Track aller Zeiten gilt, Hit Em Up, der Biggie für die angebliche Affäre verspottete, sich über das Gewicht des Bad Boy-Stars lustig machte und das Leben seiner Kinder bedrohte. Es war explosiv, und genau das wollte Suge sein, als er ihn rekrutierte. Leute wie Nate Dogg dachten vielleicht, der Rapper wolle so schnell wie möglich vom Label verschwinden, aber während er dort war, war er allzu glücklich, Knights Sadismus zu frönen. Suge machte Pac nicht aggressiver, Tupacs Mitarbeiter E.D.I. Mean sagte Westhoff in Original Gangstas . Aber die beiden zusammen war, als würde man ein Streichholz mit einer Dose Benzin anzünden.

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Einer der berüchtigtere, lehrreichere Geschichten aus der Ära der Tupac-Todeszelle fand im Dezember 1995 auf einer Firmenweihnachtsfeier im Chateau Le Blanc in Beverly Hills statt. Ein Plattenpromoter mit Verbindungen zu Sean Puffy Combs namens Mark Anthony Bell war dort. Knight – der glaubte, dass Combs an der Erschießung seines Freundes Jake Robles beteiligt war (was Combs wiederholt bestritten hat) – soll Bell nach oben eskortiert haben, wo er von mehreren von Knights Mitarbeitern umgeben war. Knight fragte ihn dann angeblich nach den Adressen von Combs und Combs 'Mutter, und als Bell sich weigerte, wurde er ausgeraubt und schwer geschlagen. Nach Angaben von Bell gegenüber den Ermittlern verließ Knight irgendwann den Raum und tauchte mit einer mit Urin gefüllten Champagnerflöte für Bell wieder auf. Er sagt, er habe es weggeschlagen und versucht, von einem nahe gelegenen Balkon zu fliehen, bevor er wieder hineingezogen wurde. Bell erinnerte sich auch daran, dass Tupac während des Vorfalls mehrmals in Knights Ohr geflüstert hatte.

Die brennbare Energie folgte Tupac und Knight fast überall hin, besonders wenn Bad Boy Records involviert war. Bei den Soul Train Awards im März 1996 in Los Angeles kam Tupac von Angesicht zu Angesicht mit Biggie zum ersten Mal seit der Nacht der Schießerei im November 1994. Es wurde fast körperlich – Biggie bestritt Berichte, dass Tupac eine Waffe auf ihn gezogen hatte, aber er beschrieb die unheimliche Atmosphäre der Interaktion: Sie ließen alles so dramatisch erscheinen, erzählte er Stimmung Magazin für seine September-Ausgabe 1996. Ich fühlte die Dunkelheit, als er in dieser Nacht zusammenrollte. Im selben Monat, in dem die Ausgabe veröffentlicht wurde, erschien ein leidenschaftlicher Pac erzählte einem Reporter draußen den MTV Video Music Awards, dass Death Row dazu da war, Bad Boy, Nas und jeden New Yorker Rapper zu stürzen, den sie als Bedrohung betrachteten. Sogar in dem Low-Definition-Video sieht man die Venen, die aus seinem Kopf hervorquellen.

Während Tupac in der Öffentlichkeit mit voller Kehle den Todestrakt vertrat, dachte er privat vielleicht anders. Im Laufe des Jahres 1996 investierte er mehr Energie in seine Schauspielkarriere und verbrachte den größten Teil des Frühlings und Sommers an den Sets von Stillstand und Mit Bezug auf eine Gang . Er hat auch sein eigenes Label entworfen, das laut Anwalt Charles Ogletree , hätte Euphanasia heißen sollen – und sich mehr auf seine Crew, die Outlawz, konzentriert, eine Sammlung von Rappern, die hauptsächlich aus New Jersey stammten, auf denen er prominent vertreten war Alle Eyez auf mich . Er baute etwas, das alles zu einer Einheit gehören sollte, sagte Ogletree Der New Yorker 1997. Er hatte eine Strategie – die Idee war, eine freundschaftliche Beziehung zu Suge aufrechtzuerhalten, aber sein Geschäft zu trennen.

In gewisser Weise entsprach das Push-and-Pull seiner Beziehung zu Knight dem dualistischen Bild von Tupac, das Gestalt angenommen hatte: der sensible Dichter mit dem auf den Bauch tätowierten Thug Life, die wegen sexuellen Missbrauchs verurteilte Autorin feministischer Hymnen, die Mann, der sich weigerte, sich einer Gang anzuschließen, aber bereit schien, alles zu riskieren, um einem Plattenlabel die Treue zu halten.

Tupac würde jedoch nie die Chance bekommen, alleine auszubrechen. Weniger als eine Woche nach den VMAs lud Knight seinen Star am 7. September zum Kampf zwischen Mike Tyson und Bruce Seldon nach Las Vegas ein. Tupac protestierte zunächst, gab aber schließlich nach. Kurz nach dem Kampf, den Tyson durch Knockout 1:49 in der ersten Runde gewann, war das Gefolge von Tupac und Knight im MGM Grand, als jemand einen Mann namens Orlando Anderson entdeckte, ein angebliches Mitglied der Southside Crips. Er hatte angeblich eine Todestrakt-Kette - mit dem berühmten Elektrostuhl-Logo - von einem Mitarbeiter von Knight gestohlen, und laut Original Gangstas , Knight glaubte, Anderson könnte auch eine Verbindung zu Jake Robles 'Ermordung gehabt haben. Tupac näherte sich Anderson und schlug ihn. Bald stapften Knight und der Rest der Gruppe weiter. Der Vorfall wurde von den Sicherheitskameras des Casinos erfasst.

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Ein paar Stunden später, als Knight sich und Tupac zu einer Afterparty in 662, dem Nachtclub in Vegas, der dem CEO der Todeszelle gehörte, fuhr, hielt neben ihnen ein weißer Cadillac. Einer seiner Passagiere zog eine .40 S&W Glock 22 heraus und eröffnete das Feuer, wobei er Tupac viermal traf. Er verbrachte die nächste Woche im University Medical Center von Süd-Nevada. Nachdem er am nächsten Freitag nach der Entfernung seiner rechten Lunge einen Herzstillstand erlitten hatte, stellten die Ärzte auf Drängen seiner Mutter die Wiederbelebungsmaßnahmen ein. Tupac Shakur war im Alter von 25 Jahren tot.

Knight, der bei der Schießerei nur oberflächliche Wunden erlitt, erzählte einem Reporter dass er im Vorbeigehen auf Tupacs Bett saß: Er rief nach mir und sagte, er liebe mich.

Ende 1996, Stimmung Magazin brachte eine andere Geschichte auf Death Row Records. Snoop Dogg steht allein auf seinem Cover, der Titel Last Man Standing über seinem Kopf prangt. Dies war richtig, insbesondere, da es sich auf die Männer bezog, die 10 Monate zuvor vorgestellt wurden: Tupac war tot; Dr. Dre hatte seinen Anteil am Label unterschrieben und machte sich daran, Aftermath Entertainment zu gründen, das innerhalb weniger Jahre den Todestrakt in den Schatten stellen würde. Und Knights Rolle bei den Schlägen gegen Orlando Anderson brachte ihn wegen Verstoßes gegen die Bewährungsauflagen für vier Jahre ins Gefängnis. Snoop würde auch nicht mehr lange bleiben – seine zweite LP und für das Label halten, Der Hundevater Er kam und ging mit einem Wimmern im November, nur wenige Monate nachdem er vom Mordvorwurf freigesprochen wurde. Sein drittes Album, 1998 Da Game soll verkauft werden, nicht erzählt werden , würde von einem anderen prominenten künstlergetriebenen Rap-Label veröffentlicht: No Limit Records aus New Orleans. Im Gegensatz zu Knight hat der Gründer von No Limit, Master P, jedoch große Schritte unternommen, um seine Künstler von der realen Gewalt fernzuhalten, über die sie rappten, und verlagerte seinen Betrieb irgendwann in das ländliche Baton Rouge.

Dieser Februar 1996 Stimmung cover – die eine der vier Säulen des Todestrakt-Imperiums – steht auf der Shortlist für die berühmtesten Zeitschriftenbilder aller Zeiten. Es schmückt T-Shirts , poster , und wahrscheinlich zum Leidwesen des Ritters, Teppiche . Das liegt zum Teil daran, dass es großartig aussieht, was sowohl auf Ken Nahoums Fotografie als auch auf die Stimmung Art Direction des Teams. Aber es erzählt auch eine Geschichte, die mit jedem Jahr tragischer wird: Das berüchtigtste Plattenlabel der Geschichte auf seinem absoluten Höhepunkt, kurz vor dem Absturz. Und da eine ständig wachsende Zahl von Menschen verbunden ist mit Alle Eyez auf mich sterben – nicht nur Tupac und Biggie, deren Morde beide offiziell unaufgeklärt sind, sondern auch Johnny J, Dave Aron, Nate Dogg, mehrere Mitglieder der Outlawz und Tupacs Mutter Afeni – umso mehr scheinen die Schatten, die sich auf die Gesichter jedes Mannes kriechen, ahnungsvoll . Einige der Gesichter sind jetzt kaum noch zu erkennen; Dr. Dre verkauft Kopfhörer, Snoop Dogg ist beste Freunde mit Martha Stewart . Suges Gesicht hat sich unterdessen scheinbar nie verändert – der Mann, den wir auf diesem Magazin-Cover sehen, unterscheidet sich nicht so sehr von dem, den wir 2018 in einem Gerichtssaal in Los Angeles sahen. zu 28 Jahren Gefängnis verurteilt nachdem er in der Nähe des Sets zwei Männer überfahren (und einen getötet hat) Direkt aus Compton , ein Film, der ihn als gewalttätigen Vollstrecker darstellt.

Heutzutage lebt der Todestrakt nur noch als Idee weiter und Marketingmöglichkeit für Urban Outfitters . 1997 wurde der größte Teil seines Talents ausgeschöpft, und es würde sich ein weiteres Jahrzehnt lang dahinschleichen, hauptsächlich gestützt durch posthume Tupac-Veröffentlichungen, die aus den produktiven Sessions stammen, die geboren wurden Alle Eyez auf mich . Ohne Flaggschiff-Act wandte sich das Label den Stunts zu: Chronisch 2000 , eine Zusammenstellung von Diss-Songs richtet sich an ehemalige Künstler , ein gescheitertes Rebranding als Tha Row. Inzwischen strömten die Klagen aus allen Ecken herein, vor allem aus Tupacs Nachlass, der sagte, Knight Millionen einbehalten . Der Todestrakt würde sich auch einer Erpressungsuntersuchung stellen, die Vorwürfe untersuchte, in denen Morde und Drogenhandel sanktioniert wurden; es führte nur zu geringfügigen Anklage wegen Steuerhinterziehung . Das Label würde im Jahr 2006 Insolvenz anmelden und kurz darauf begannen seine Vermögenswerte an verschiedene Unterhaltungsunternehmen und Private-Equity-Firmen . Heute, Hasbro— Das Hasbro, der Spielzeughersteller aus Rhode Island – besitzt den berühmtesten Backkatalog im Gangsta-Rap.

Im Januar 2009 wurde der Inhalt der Büros des Todestrakts wurden in einem Lager liquidiert in Fullerton, Kalifornien, einer Gemeinde in Orange County, etwa 32 km von Compton entfernt. Zu den Artikeln gehörten Hemden, Poster, Gemälde und Zigarrenetuis, in die das ikonische Logo des Labels eingraviert war. Das beliebteste Stück der Auktion war jedoch ein lebensgroßer elektrischer Stuhl, den Knight im Büro aufbewahrte – eine grelle Darstellung eines Labels, das allein 1996 75 Millionen US-Dollar Umsatz erzielte. Der Gewinner nannte Tupac als seinen Lieblingskünstler im Todestrakt.

Der Zuschlag lag bei mageren 2.500 Dollar.

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