Der Tag, an dem die NFL endlich die reale Welt anerkannte

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Alles, was Sie über NFL Woche 3 wissen müssen

Mit jeder Nachricht am Sonntag – von den Pittsburgh Steelers, die sich weigern, die Nationalhymne zu spielen, bis hin zu LeSean McCoy, der sagt, dass Präsident Donald Trump sich wie ein Idiot gegenüber den Dutzenden anderer Spieler und Trainer verhält, die spitze Kommentare zum Weißen Haus abgegeben haben – Ich kam immer wieder auf ein Gespräch zurück, das ich mit Eagles Safety Malcolm Jenkins über die Nebensaison geführt hatte.

Wir haben über die sogenannte Ablenkungskultur gesprochen, die Festung, die NFL-Trainer in den letzten 80 Jahren aufgebaut haben, um sicherzustellen, dass das echte Leben nie in den Sport eindringt. Historisch gesehen hassen Fußballtrainer das wirkliche Leben. Sie mögen Third-Down-Effizienz, Passschutz und die Einstellung der Field Goal-Einheit mit viel Zeit auf der Spieluhr. Sie mögen normalerweise keine Offenheit. Wenn Sie nicht Fußball spielen oder sich nicht darauf vorbereiten, laufen Sie Gefahr, abzulenken – ein Wort, das alles bedeutet, was Fußballtrainer nicht mögen. Das wirkliche Leben ist jedoch eine Ablenkung. Der Cheftrainer von Alabama, Nick Saban, behauptete, er wisse nicht, dass am Wahltag Wahltag sei, und er tat so, als ob diese Art von zielstrebiger Konzentration etwas wäre, mit dem man prahlen kann. Individuen existieren im wirklichen Leben, aber Individualismus war in Fußballkreisen ein Gräuel.



Die Ablenkungskultur hat viele Spieler und Trainer davon abgehalten, sich bis Sonntag zu äußern. Die Ablenkungskultur ist wahrscheinlich der Grund dafür, dass Colin Kaepernick immer noch nicht auf einem NFL-Kader steht. Aber hier ist die Sache mit Ablenkungen: Da sie alles bedeuten, bedeuten sie letztendlich nichts.

Im April sagte mir Jenkins, dass der Weg, die Ablenkungskultur zu durchbrechen und politischer Aktivismus im Fußball Fuß zu fassen, über Macht in Zahlen liegt.

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Die NFL reagiert auf Donald Trump

Es ist nur eine „Ablenkung“, wenn ein oder zwei Jungs sich zu Wort melden. Wenn plötzlich ein ganzes Team oder die Mehrheit eines Teams über ein Thema spricht, ist das keine Ablenkung mehr: Es hat Priorität für dieses Team, sagte Jenkins in einem Podcast, den wir zusammen gemacht haben. Jede einzelne Person – Sie können sie schneiden, Sie können sie loswerden, tun, was auch immer. Wenn es eine kollektive Sache ist, ist es sehr schwer, Leute herauszuheben. [Eins,] unsere Stimmen … werden verstärkt, weil Sie mehr Stimmen haben und diese über das ganze Land in verschiedenen Städten verteilt sind. Zweitens bietet es etwas mehr Schutz für Jungs … die sich engagieren wollen, aber nicht wissen wie und ein bisschen Angst vor ihrer Arbeitsplatzsicherheit haben.

die wahre geschichte der wand

Er sprach davon, irgendwann ein Netzwerk von politisch aktiven Akteuren aufzubauen und sich gegenseitig zu unterstützen. Am Freitag erledigte Trump die Arbeit für sie, indem er sich auf jeden NFL-Spieler bezog, der als Hurensohn protestierte, der gefeuert werden sollte – und dann seine Haltung verdoppelt und verdreifacht hat. Für politisch aktive Akteure gibt es Macht in Zahlen, und um ihre Arbeitsplatzsicherheit wird nach diesem Wochenende niemand mehr Angst haben. Der Sport – und das Gespräch über Politik und Sport – hat sich verändert.

Wir werden auf den Sonntag als den Beginn des Endes einer Ära zurückblicken, in der Fußballmannschaften alles taten, um das reale Leben aus dem Fußball herauszuhalten. Die NFL hat sich am Sonntag verändert, vielleicht dauerhaft, vielleicht nur für die nächsten Jahre, aber sie hat sich geändert. Es ist nicht nur so, dass sich der Präsident der Vereinigten Staaten mit dem nationalen Zeitvertreib in einem Wortgefecht befindet – Fußball gucken ist im Wesentlichen das einzige, was Amerikaner in großer Zahl mehr tun – und ging sogar so weit, Aufruf zum Fanboykott . Es ist so, dass Trumps Kommentare die Fußballwelt so verblüfften, dass der risikoscheue Sport massenhaft gegen ihn auftrat. Anfang dieses Monats, Dolphins-Empfänger Kenny Stills wunderte sich warum sich nicht mehr Spieler gegen die Brutalität der Polizei aussprachen und theoretisierten, dass sie möglicherweise durch Vermerke oder Verträge zurückgehalten würden. Das wird nicht mehr der Fall sein.

Die Liste der NFL-Leute, die nach Trump kamen, ist lang und unerwartet. Ausgerechnet Terry Bradshaw gehörte Trump sagt ihm, er solle bei der Politik bleiben . Tennessee Cheftrainer Mike Mulkey und der Cheftrainer von New Orleans, Sean Payton, haben Trump zerrissen. Mike Mulkey! Roger Goodell, der am Samstag eine vage Erklärung veröffentlichte, wurde gefeiert. MSNBC-Moderatorin Joy Reid umrahmt Goodells Aussage als klatscht zurück auf Trump. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde, als dieses Wochenende begann, aber ich hatte definitiv nicht damit gerechnet, dass Goodell von The Resistance akzeptiert wird. Die Mehrheit der Eigentümer unterstützte dann Goodells Aussage und sah am Ende wie die Guten aus. Nach einer Reihe von selbst zugefügten Wunden in Gerichtssälen in ganz Amerika mit Spielerdisziplin und Gesundheit geht das NFL-Liga-Büro endlich in einen Kampf und wird ein positives Image haben. Trump hat etwas so Unerhörtes getan, dass es die überwiegende Mehrheit der Spieler, Besitzer, Trainer und des Kommissars vereint hat. Wir leben in seltsamen Tagen.

Nicht alle Momente waren mächtig – ich bin mir nicht sicher, was ein Besitzer, der sich mit Spielern verbündet, im politischen Kontext bedeuten soll – aber insgesamt war der Sonntag bedeutsam. Raiders-Besitzer Mark Davis sagte ESPN am Sonntag, dass er [players] zuvor gesagt hatte, dass ich es vorziehen würde, wenn sie in der Raiders-Uniform nicht protestieren. Er fuhr fort: Ich kann unser Team nicht mehr bitten, nichts zu sagen, während es eine Raider-Uniform trägt. Das einzige, was ich von ihnen verlangen kann, ist, es mit der Klasse zu tun. Tun Sie es mit Stolz. Wir müssen den Leuten nicht nur sagen, dass etwas nicht stimmt, wir müssen auch Antworten finden. Das ist die Herausforderung vor uns als Amerikanern und Menschen.

adam sandler chris farley snl

Dies ist die Änderung in den meisten NFL-Umkleidekabinen: Am Sonntag, vielleicht zum ersten Mal in der Geschichte der Liga, wurde nicht erwartet, dass die Spieler ruhig bleiben. Ihnen wurde gesagt, sie könnten sich aussprechen.


Es gibt eine grundlegende Fehlinterpretation des Aktivismus in der Liga von Kritikern. Erstens, wie von vielen Beobachtern betont, einschließlich ESPNs Dan Le Batard am Sonntag , die meisten Spieler, die für die Hymne gekniet oder die Fäuste erhoben haben, tun dies speziell, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren. Es ist kein Flaggenprotest. Sie protestieren während der Nationalhymne, aber es ist nicht das Lied, gegen das sie protestieren; sie nutzen einen sichtbaren moment, um auf ihre ursachen aufmerksam zu machen. Aber die größere Fehlinterpretation liegt in der Annahme, dass dieser Protest das Herzstück des Aktivismus der Spieler ist. Jenkins hat traf sich mit dem Gesetzgeber auf eine Reform der Strafjustiz zu drängen, wenn es um verbindliche Mindestmaße geht, die gewaltlose Verbrechen mit harten Gefängnisstrafen bestrafen. Chiefs Cornerback Marcus Peters, der während der Hymne für das erste Spiel dieser Saison saß, nutzte die sozialen Medien, um Anwälte für eine Familie zu finden, die durch das Muslimverbot gestrandet ist. Kaepernick hat kostenlose Anzüge verteilt außerhalb eines Bewährungsbüros . Dort findet der meiste Aktivismus statt – nicht an den etwa 20 Sonntagen der Fußballsaison.

Es war schon immer seltsam, wie mulmig Sportjournalisten und Kommentatoren und Fans in der Politik sein können. Der erste amerikanische Superstar, der nicht beim Sport blieb, war der erste amerikanische Superstar. Sein Name war Babe Ruth, und er von Herzen befürwortet Der Demokrat Al Smith wurde 1928 zum Präsidenten gewählt. (Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass Herbert Hoover Ruth als Hurensohn bezeichnete.) Dennoch brauchte die Sportwelt fast 100 Jahre, um sich mit der Vorstellung, dass alle Menschen Meinungen haben, einigermaßen vertraut zu machen. In den letzten Jahren war die NBA dabei Vorreiter: Warriors-Trainer Steve Kerr schrieb ein Essay über Trump am Sonntag.

Es gibt NFL-Trainer auf beiden Seiten des politischen Spektrums, aber in der Vergangenheit wollte die Basis nicht viele ihrer Meinungen da draußen haben. In meinem alten Job bei Das Wallstreet Journal , würde eine Handvoll Trainer versuchen, mit mir über Politik zu sprechen, in der Annahme, dass eine allgemein konservative Zeitung nur Konservative beschäftigt. Vor vier Jahren fragte mich ein Trainer während eines Gesprächs, ob ich Bill Clinton für die Geschehnisse in der Schlacht von Mogadischu verantwortlich mache. Ich ging schnell weiter. Wir haben nie wieder über Politik gesprochen. Aber dies ist im Allgemeinen eine Gruppe, die nicht will, dass ihre Loyalität bekannt wird (außer einigen wenigen, wie Bill Belichick oder Rex Ryan, die offene Trump-Endorser waren). Doch an diesem Wochenende wurde nicht viel gezögert: Neben Mularkey und Payton Pete Carroll sagte es gibt keinen Platz mehr, um still zu sitzen.

Während des gesamten Wochenendes gab es Berichte über Buhrufe, die an Spieler bei verschiedenen Spielen gerichtet waren, aber ein sinnvoller Fanboykott scheint weit hergeholt: Wie ich bereits sagte, hat sich die Anzahl der Leute, die NFL-Spiele gesehen haben, in der letzten Saison nicht geändert, nur die Anzahl der Zeit, nach der sie Ausschau hielten. Aber die Diskussion über politischen Aktivismus im Sport wird sich ändern. Wird es Probleme mit Umkleidekabinen geben, wenn, sagen wir, ein Spieler wie Derek Wolfe aus Denver, der sich öffentlich dafür einsetzte, für die Hymne zu stehen und gefragt warum Wer Amerika nicht mag, bleibt hier, bespricht die Sache mit einem Teamkollegen, der anderer Meinung ist? Wir müssen es noch herausfinden. Werden die Übertragungen die Hymne bei jedem Spiel zeigen? Welche Formen des Protests werden sich die Spieler als nächstes zuwenden?

Was als nächstes kommt, bleibt wie alles auf diesem Planeten gerade ein Rätsel. Eagles Wide Receiver Torrey Smith sagte Jenny Vrentas am Sonntag, dass die Leute in Zukunft zurückblicken und erkennen werden was für eine wichtige Veränderung Kaepernick in den Sport einleitete . Er hat recht. Wie Josh Norman sagte Nach Washingtons Spiel am Sonntagabend, in dem er sich an Trump wandte, haben Sie jetzt 1.800 Männer auf Ihrem Rücken. Viel Glück damit.

Ich habe das Land bereist, um mit dieser Generation von Sportlern zu sprechen. Ich habe Spieler sagen hören, dass es ihnen egal ist, wenn sie wegen ihres Glaubens gefeuert werden, und ich habe gehört, wie viel sie unternommen haben, um zu helfen, was auch immer ihre Sache ist. Der Fußball hat sich gerade verändert, und dies ist keine Angelegenheit für einen Sonntag. Das ist das wahre Leben.

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