David Byrne, Jonathan Demme und 35 Jahre „Stop Making Sense“

Johnny Cash stampfte aus den Rampenlichtern, von Kopf bis Fuß in Schwarz gekleidet. Mick Jagger peitscht die Bühne mit seinem Gürtel zu den Klängen von Midnight Rambler. David Bowie singt Cracked Actor zu einem menschlichen Schädel. Bilder, die so ikonisch sind, dass sie, einmal gesehen, kaum vergessen werden können. Dazu ein schlanker, sogar gebrechlicher Mann in großer Anzugjacke und Hose. Nicht einfach groß – aber komisch verbrauchend. Der Originaltrailer des Films fordert uns auf, uns zu fragen: Warum ein großer Anzug? Aber das Geheimnis bleibt. So wie es immer war.

Mehr als drei Jahrzehnte nach Jonathan Demmes Konzertfilm Talking Heads von 1984 Hör auf, Sinn zu machen stellt nicht nur das endgültige Dokument dieser eigenwilligsten und zukunftsweisenden Rock-Acts dar, sondern auch eine bahnbrechende filmische Errungenschaft. Zusammengestellt aus Filmmaterial von vier Aufführungen im Dezember 1983 im Pantages Theatre in LA, ist es eine meisterhaft ausgeführte und zutiefst ehrgeizige Neuinterpretation des Konzertfilmgenres, die etwas wild theatralisches, aber unprätentiöses, endlos bizarres, aber absolut lesbares und öffentlich fröhliches, ohne Zuflucht zu nehmen schmeichelnd.

Ähnlich wie bei Martin Scorsese Der letzte Walzer (allgemein als relevanter Wettbewerb in der Kategorie Bester Konzertfilm aller Zeiten angesehen) war eine Zusammenarbeit zwischen dem Filmemacher und dem ehemaligen Bandführer Robbie Robertson. Hör auf, Sinn zu machen ist das Nebenprodukt des zweimotorigen Genies von Byrne und Demme. Diese Woche vor 35 Jahren veröffentlicht, bleibt es ein unnachahmliches Wunderwerk und eine faszinierende Zeitkapsel: die flüchtige Schnittstelle zwischen zwei visionären Künstlern, deren Hang zu schlauen, subversiven Interpretationen populistischer Unterhaltungen sie zu idealen Landsleuten in einem Sound- und Vision-Experiment gemacht haben, das so nachhaltig lebendig ist wie alle anderen in der Geschichte des Rock 'n' Roll.



Ich finde dich oder du findest mich?

Es ist leicht zu erkennen, was Demme zu Byrne zog und umgekehrt. Ihr Lebenswerk (Demme starb 2017 im Alter von 73 Jahren) hat einen thematischen Reim, der aus der Beschäftigung mit den Spannungen zwischen der Vorstadt-Lenkerei der Nachkriegszeit und dem zweischneidigen Versprechen der Gegenkultur stammt – ein Spiel von Huhn mit gesellschaftlichen Tabus, die, einmal gebrochen, nicht mehr bestätigt werden können. Beide Künstler teilten die Skepsis gegenüber ihren jeweiligen sozialen Kontexten – im Fall von Byrne, dem New Yorker Nachtleben der 1970er Jahre, und für Demme, dem hedonistischen Hollywood des gleichen Jahrgangs.

In gewisser Weise ist der narrative Inhalt von content Hör auf, Sinn zu machen— mit seinen Höhen und Tiefen und Kostümwechseln – fungiert als eine Art Probelauf für Demmes Film von 1986 Etwas Wildes , wo ein geradliniger Wall-Street-Banker, gespielt von Jeff Daniels, verführt wird und sich dann nach der Begegnung mit Melanie Griffiths punkiger und impulsiver Lulu allmählich einem gefährlichen und berauschenden Bändiger von Sex und Gewalt anschließt.

Eine Schwangerschaftsversion dieser Geschichte spielt sich im Laufe der drei Songs am Ende von ab Hör auf, Sinn zu machen (wo der große Anzug gezeigt wird). In einer rasenden Einstellung von Girlfriend Is Better ist Byrne zuerst im Schatten zu sehen, bevor sich die Kamera zurückzieht, um das lächerliche Spektakel seiner sorgfältig zugeschnittenen 10X Large zu enthüllen. Er zappelt und zuckt skurril und mimt Luftgitarre. Er ist das Bild eines sauber geschnittenen, kurz geschnittenen, weißen Normie in Kleidungsstücken, die sowohl aus körperlicher als auch aus psychologischer Sicht schlecht sitzen.

Als nächstes findet eine einfallsreiche, aber ehrfürchtige Lektüre von Al Greens Take Me to the River, dass Byrne mehr in seiner Haut wirkt und sogar so weit geht, dass er in einem Moment der persönlichen Lizenz seine Jacke ablegt.

Auf Crosseyed and Painless schließlich ist Byrne das Bild von selbstbewusstem, privilegiertem, gelebtem Komfort, der gebieterisch einer wahren Kolonie sympathischer Musiker vorsteht.

Während er mit dem Gitarristen von Brothers Johnson, Alex Weir, Riffs tauscht, wird klar, dass er seine Rolle als wohlhabender Hipster-Verrückter gemeistert hat, ein Archetyp, der in den 90er Jahren noch mehr an Bedeutung gewinnen und alles vorwegnehmen würde Komödie Knall! Knall! zu Beto O’Rourke. Oder, genauer gesagt, die Barone des Silicon Valley. Oder, schrecklich, Tucker Carlson. Wie ein Goldfisch, der sich den Proportionen seines Geheges anpasst, ist Byrnes Selbstachtung groß genug angeschwollen, um seiner absurden Schneiderei zu entsprechen. In Zukunft wird er mehr und nicht weniger benötigen. Der ganze Stoff muss irgendwo herkommen.

Ich fühle mich taub, mit schwachem Herzen geboren Born

Während Hör auf, Sinn zu machen endet schließlich in einem nahezu grenzenlosen Ausströmen kinetischer Energie, es beginnt mit einem bedrohlichen Kriechen. Eine lange Aufnahme von Byrnes weißen Sneakers, bevor er eine Boombox abstellt und anfängt, eine Akustikgitarre zu spielen, und eine Soloversion von Psycho Killer, dem paranoiden Ohrwurm aus dem 1977er Debüt der Band, beginnt.

Hier erkennen wir sowohl das Gerangel des Darstellers als auch des Regisseurs mit der erschreckend zweideutigen Prämisse des Songs (Demme würde mit 1991 die verstörendsten und erfolgreichsten Psychokiller-Bilder inszenieren). Das Schweigen der Lämmer ). Über einem ruckelnden aufgezeichneten Beat liefert Byrne eine gestische Performance, die auf Charlie Chaplin im elektrischen Stuhl hindeutet. Die ängstlich-komische Choreografie belebt den beunruhigenden Subtext. Byrnes Erzähler kann der Mörder sein oder er kann getötet werden. Wie auch immer, es ist ein Rock 'n' Roll-Mord.

Im weiteren Verlauf des Films vermischen sich Horror und Komödie und Performances nehmen den Charakter komponierter Gemälde an. On Life während des Krieges erinnert Byrnes vollständiger Zusammenbruch und beinahe Beschlagnahme an James Browns Umhang. Aber in diesem Fall kommen keine Bandmitglieder oder Backgroundsänger, um ihn zu retten. Er rollt sich einfach auf den Boden, während sie mitsingen. Wir sind ein ziemlich gutes Team! der Refrain geht, mit allen Beweisen, die etwas anderes suggerieren. Dann joggt er zwei Minuten herum.

Schuss für Schuss, Pfund für Pfund, Sie werden nicht viele Konzertfilme sehen, die sich eher wie ein Übungsband der 80er abspielen als Hör auf, Sinn zu machen. Und für diejenigen unter Ihnen, die die 80er Jahre nicht erlebt haben, müssen Sie verstehen, dass Übungsbänder zu dieser Zeit von großer Bedeutung waren – wie die Watergate-Bänder in den 70er Jahren. Auch das ist eine Art Ausdruck des Horrors: Der boomergetriebene Fitnesswahn der Ära war der erste Schuss über den Bug in ihrer We-will-never-die-Kampagne. Sagen wir, eine Generation von Menschen erstickt zwei Generationen ihrer Nachkommen? Wie würdest du so etwas überhaupt nennen? Es ist ein Rock’n’Roll-Genozid.

wer singt hey eifersucht

Nie für Geld, immer für Liebe for

Von Sitcoms im Stil der 50er Jahre bis hin zum Matinee-Idol im Weißen Haus waren die gesamten 1980er Jahre ein krampfhafter Zweischritt zwischen aufstrebender Technologie und der Nostalgie, die wir nicht alles zurückbekommen für Amerikas früher einfache, jetzt zunehmend durcheinander, moralische und militärische Statur in der Welt. Kein anderer Songwriter oder Regisseur der Ära repräsentierte diese Spannung mehr als Byrne und Demme.

Die Version der Talking Heads in Hör auf, Sinn zu machen wurde sinnvoll aus dem straffen Vierer entwickelt, der seine frühesten Bona-fides als die panoramischste der weltverändernden Bands erreichte, die in den späten 1970er Jahren die CBGBs bevölkerten, eine Gruppe, zu der die Ramones, Television, die Dead Boys und die Voids gehörten. Als Talking Heads Alben wie das von Brian Eno produzierte Bleibe im Licht und Angst vor Musik mehr und mehr in Synths und Polyrhythmen geschichtet, erweiterte sich die Gruppe um Satellitenmitglieder wie den Parliament/Funkadelic-Keyboarder Bernie Worrell und den gefragten Prog-Gitarren-Virtuosen Adrian Belew.

Ist Gift ein guter Film

In seiner selbstbewussten Bogenweise Hör auf, Sinn zu machen schreitet als sentimentale Neuschöpfung der langen Flugbahn der Gruppe fort. Byrne tritt zuerst vor Gerüsten auf – einer Dickensschen Kulisse –, bevor die Originalbesetzung ihn auf einem nüchternen, aber aufregenden Lauf durch den frühen Track Found a Job begleitet. Während die Bühne langsam, aber aufregend von Tänzern, Background-Sängern und zusätzlichen Instrumentalisten bevölkert wird, verschwindet jede Vorstellung von einer traditionellen Band in einem von Byrne geführten Kollektiv mit einer Anzahl von 10 bis 100.

Das ist zutiefst schöne Musik, aber in ihrem Glühen ist sie auch ein Bruch. Eine Band fungiert als Band, wenn sie vollständig symbiotisch ist. Es ist wirklich egal, ob man sich mag, wenn man benötigen einander. Dann nimmt die Natur ihren Lauf. Und wenn Sie nicht einander bedingen, dann nimmt auch die Natur ihren Lauf. Die Talking Heads würden noch sechs Jahre durchhalten, aber ein wichtiger Subtext von Hör auf, Sinn zu machen ist die sich ändernde Natur dessen, was es bedeutete, in den Talking Heads zu sein. Im Film fühlt sich Bernie Worrell oft wichtiger für die Action auf der Bühne als die Originalmitglieder Jerry Harrison, Tina Weymouth und Chris Frantz.

Byrnes großes Talent für blutleere Unsentimentalität deutet auf einen dauerhaften Glauben hin, dass das Neue das Wichtigste ist und das Alte überhaupt keine Rolle spielt. Es heißt, den Talking Heads seien gottlose Summen für ein einmaliges Wiedersehen geboten worden – ein Brief, der nie erhalten wurde. Ihr nächster nostalgischer Cash Grab wird ihr erster sein.

Ich glaube, ich muss Spaß haben

Ein Großteil der besten Musik der Talking Heads dreht sich um eine ernsthafte Kosten-Nutzen-Analyse von Privilegien. Nicht umsonst spielte This Must Be the Place eine prominente Rolle in Oliver Stones Anti-Randian-Melodrama von 1988 Wall Street , und nicht umsonst ist die Hintergrundbeleuchtung für die Hör auf, Sinn zu machen Die Aufführung des Songs wurde von den folgenden Slogans dominiert:

VIDEOSPIEL
SANDWICH
DIAMANT

Und

SCHWEIN
FACELIFT
KRIEG DER STERNE

Woran erinnert uns das? Twitter natürlich. Kodifizierte Nicht-Sequituren, die den noch existierenden unverdorbenen Teil unserer Großhirnrinde neu anordnen. Hör auf, wirklich Sinn zu machen. Byrne und Demme erwarteten eine Zeit, in der die Sprache auf ihre ursprünglichen Grundlagen zusammengebrochen war. Sie bezogen sich auch auf die entmenschlichenden und exquisit amerikanischen Euphemismen von Krieg und Kapitalismus, die hauchdünne psychische Entlohnung für all dieses Sammeln von Schätzen und den Export von Elend.

In Demmes brillanter 1987er Darstellung der Spalding Grey One-Man-Show Schwimmen nach Kambodscha , wird eine ähnliche visuelle Technik verwendet – außer dass die Worte und Bilder im Hintergrund hauptsächlich Grays Erfahrungen bei der Erforschung der Killing Fields der Roten Khmer veranschaulichen, bevor er in Roland Joffés gleichnamigem Film mitspielte. Auf Leben während des Krieges projiziert Byrne einen kommenden Moment permanenter Konflikte. Er macht sich Sorgen über das Geräusch von Schüssen und den Status seines Passes. Er ist ein Flüchtling, der erkennt, dass er vielleicht nie nach Hause kommt, wenn es tatsächlich ein Zuhause gibt, in das er zurückkehren kann. Alle erwerbstätigen Attribute seiner kulturellen Statur werden nutzlos gemacht: Das ist keine Party / Das ist keine Disco / Das ist kein Herumalbern.

Und hier sind wir also: der letzte Tanz.

Ich liebe das Vergehen der Zeit

Auch der Versuch, alle seine Bewegungen zu katalogisieren, fühlt sich unmöglich an. Er marschiert. Er schwingt seine Arme und duckt sich. Er vibriert wie ein stromführender Draht, weint wie ein Feuer in der Sonne und muss sofort ins Krankenhaus eingeliefert werden. Die schiere Körperlichkeit von Byrnes Performance erinnert an Keaton und Chaplin, aber auch an Jerry Lewis und einen säuresüchtigen Kolibri.

Und dann, während Once in a Lifetime, tut David Byrne etwas, an das kein großer Rockstar jemals auf der Bühne gedacht hat: Er schlägt sich immer wieder und mit erschütternder Kraft auf den Kopf, um das Sisyphus-Mantra des Songs zu hören: so wie es immer war. Als Pantomime ist es wild lustig und zutiefst beunruhigend. Er scheint sich selbst Vorwürfe zu machen oder versucht, sich an etwas zu erinnern oder zumindest zu versuchen, etwas nicht zu vergessen. Es ist der Höhepunkt des zweiten Aktes des Konzerts und seiner entscheidenden Handlung. Versucht Byrne, sich aus einem Traum aufzuwecken, oder beabsichtigt er, sich bewusstlos zu machen?

Was daraus folgt, ist erhaben und schmerzstillend. Eine wunderschöne Wiedergabe von Genius of Love vom Tom Tom Club, einem Nebenprojekt der Talking Heads ohne Byrne. Dann gipfelt das triumphale Big Suit-Triptychon in dem berauschenden Tausend-Yard-Nirgendwo-Blick von Crosseyed und Painless. Und so ist das Ritual vorbei und die Obduktion beginnt. Was ist hier passiert, nach all den Kopfschlägen und den wahnsinnigen Tänzen und den brennenden Häusern und den Psychokillern und den Taufen und Vorzeichen des permanenten Krieges? Wie kann man das Ganze verstehen? Es ist 1983 in Amerika. Eine überdimensionale Zukunft erwartet Sie.

Elizabeth Nelson ist eine in Washington, D.C. ansässige Journalistin, Fernsehautorin und Singer-Songwriterin in der Garage-Punk-Band The Paranoid Style.

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