Könnte Mexiko-Stadt ein NBA-Franchise unterstützen?

Eduardo Najera, ein schlagfertiger, defensiv gesinnter Stürmer, hat während eines Spiels nie mehr als sieben Punkte pro Spiel erzielt 11-jährige NBA-Karriere mit fünf verschiedenen Teams verbracht. Aber nach dem ersten Viertel des Spiels der letzten Woche zwischen den Brooklyn Nets und Oklahoma City Thunder schritt er in einem anthrazitfarbenen Anzug und Sangria-Krawatte zum Center Court, unter ohrenbetäubenden Ovationen von 20.000 Zuschauern. Ein brüllender Fan trug ein Najera-Trikot von den New Jersey Nets, eine New Jersey Nets-Mütze, auf die vermutlich Najeras Autogramm gekritzelt war, und einen entleerten Basketball mit Augenlöchern, die er sich über den Kopf zog, wenn Fernsehkameras über seinen Abschnitt schwenkten.

Die überschwängliche Resonanz war keine Überraschung. Der Wettbewerb am Donnerstag war das erste von zwei Spielen der regulären Saison, die im Arena Mexiko-Stadt in Mexico-Stadt; Am Samstagabend wurde Brooklyn mit der Miami Heat gepaart. Hierzulande ist Najera, der zweite in Mexiko geborene Spieler, der in der NBA spielt und mittlerweile Scout bei den Dallas Mavericks ist, eine Sportgottheit. Und jeder, den Sie fragen, ist ein Ort, an dem die Basketball-Religion ankommt.



Ich liebe Basketball, sagte Normando Vasquez, ein Computerprogrammierer, der das Spiel besuchte. Ich bin ein großer Fan seit Jordan-Zeiten. Er chauffierte seinen rohen 16-jährigen Neffen, den er auslachte, weil er ein noober Golden State-Booster war. Ganz in der Nähe, am Fuß der Stufen der Arena, verkauften Straßenhändler lärmend lose Zigaretten und durchscheinende blaue Becher mit den Logos von Nets und Thunder. Das Problem sei, dass es schwierig sei, Spiele im Fernsehen zu sehen, sagte Vasquez. Normalerweise kann es nur eine kleine Gruppe von Menschen sehen.



Mexiko-Stadt ist eine Megalopolis mit 21 Millionen Einwohnern und nur zwei Flugstunden von San Antonio entfernt. Und nicht zufällig macht die NBA Augen auf eyes Das Monster als potenzielle Goldmine. Basketball ist schon das zweitbeliebteste Sportart im Land (natürlich hinter dem Fußball) und die Liga hat sich bemüht, Fans wie Normando einen besseren Zugang zu bieten. Im Juni 2016 unterzeichnete die NBA einen Vertrag über die Übertragung monatlicher Live-Spiele über den Medienmonolithen Televisa Deportes, der die Kabelberichterstattung auf ESPN und NBA TV sowie internationale League Pass-Abonnements ergänzt. Nach Angaben der NBA hatte das Spiel der letzten Woche eine potenzielle Reichweite von 31 Millionen Haushalten in Mexiko.

Die NBA Global Games-Initiative hat in diesem Kalenderjahr nun vier Spiele der regulären Saison in Mexiko-Stadt veranstaltet – im Januar spielten die Suns gegen die Mavericks und die Spurs – aber das ist nur ein Teil eines muskulösen Marketing-Pushs im Süden der Grenze. Die Liga wird eröffnet eine Trainingseinrichtung für lateinamerikanische und karibische Elitespieler hier in diesem Winter und erwägt, bereits in der nächsten Saison ein G-League-Entwicklungsteam hinzuzufügen; NBA-Kommissar Adam Silver denkt offen darüber nach, ob es möglich ist, irgendwann ein Expansionsteam in der Stadt abzusetzen.



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Es gibt viele Gründe, warum dies ein attraktiver Markt für uns ist, sagte Silver während einer Pressekonferenz vor dem Spiel am Donnerstag. Es gibt eine sehr starke und leidenschaftliche mexikanisch-amerikanische Fangemeinde in den Vereinigten Staaten, und dies ist möglicherweise auch ein Tor für ganz Lateinamerika.

Heat-Stürmer Justise Winslow stimmte Silver zu. Es wäre toll für das Spiel. Die Idee ist, dass das Spiel in Amerika und weltweit weiter wächst, sagte er Der Ringer . Es wäre also nicht schlecht, hierher zu reisen, vielleicht ein- oder zweimal im Jahr, je nach Konferenz. Es ist nicht zu weit. Es ist großartig, die Unterstützung der Fans hier draußen zu sehen. Sie verdienen es, wenn sie wirklich so auf Basketball stehen.

Silver beobachtete die meiste Zeit des Spiels von einem Platz, der 20 Reihen vom Platz entfernt war. Chris Bosh, Glen Rice und Horacio Llamas, der erste in Mexiko geborene Spieler der NBA, waren anwesend. In der gesamten Arena waren die Fans in frisch gekaufte Nets- und Thunder-Ausrüstung gehüllt, zusammen mit Trikots zu Ehren von James Harden, Kevin Durant, Kobe Bryant und Shawn Kemp aus der Seattle-Ära (es gab auch ein Brooklyn-Trikot mit der Aufschrift Palestine auf der Rückseite und der Nummer). 48). Am Courtside waren die Fans mit lässigen Mützen, Sonnenbrillen und rückwärtsgerichteten Baseballkappen zu sehen. Es gab Familien, die von primitivsten Vätern in maßgeschneiderten Blazern geführt wurden. Die Ticketpreise reichten von 18 US-Dollar für Nasenbluten auf dem dritten Balkon bis zu 354 US-Dollar für Sitzholz. Mit anderen Worten, es war ein NBA-Spiel.



Vielleicht behindert durch die Höhe – Mexiko-Stadt ist mehr als 2.000 Fuß über dem Meeresspiegel höher als Denver – begannen beide Teams damit, Ziegelsteine ​​​​zu schleudern. Die unruhige Menge brach in MVP-Gesänge aus, wenn Russell Westbrook den Ball berührte. Das erste enorme Gebrüll der Nacht kam, als Carmelo Anthonys Dunk-Versuch am Rand von Nets Rookie-Center Jarrett Allen mit einer Steinmauer belegt wurde. Später sorgte Anthony für lautes Kichern, als er bellte: Fuck outta here, I have it! auf einen Rebound und passte den Ball prompt zu einem Netz, das 5 Fuß entfernt stand. (Nachdem er beim Fünf-Punkte-Verlust der Thunder 5 für 20, 0-für-4 aus der Tiefe und 1-für-4 von der Linie geschossen hatte, würde Anthony seinen jüngsten Einbruch wahrscheinlich als den härtesten [Stretch] bezeichnen, der hatte ich während meiner gesamten Karriere noch nie.)

Die 2012 eröffnete Mexico City Arena ist eine hochmoderne Anlage mit knusprigen Jumbotron-Bildschirmen, pulsierender Musik und 22.300 Sitzplätzen. Es scheint ein fertiges Zuhause für ein zukünftiges NBA-Franchise zu sein. Als Unterhaltung im Spiel entfaltete die Liga die Malen-nach-Zahlen-Präsentation, die zu einem Teil des erwarteten Fan-Erlebnisses geworden ist: Brooklynettes in monochromen Outfits tanzten zu Kendrick Lamars Humble wurden auf die Tribüne geworfen und versunkene Freiwürfe wurden mit Super Mario –esque Münzpflöcke. Man kann sehen, dass wir ein tolles Stadion haben, sagte Josh Paraga, ein Anwalt, der das Spiel besuchte. Es ist auch sehr praktisch für uns, in Mexiko zu leben. Die Preise in Amerika sind so viel teurer als hier.

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Das geweckte Interesse der NBA an Mexiko-Stadt kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die Stadt zu einem heißen Ziel unter den trendigen Kennern geworden ist. Es ist erstaunlich günstig, näher an New York City und Los Angeles als diese Städte zueinander und bietet eine angenehme Mischung aus bürgerlicher Homogenität und Exotik. Man kann zeitgenössische Galerien besuchen, die mexikanische Künstler zeigen, Oaxaca-Mezcal aus Plastikfässern trinken, Open-Air-Märkte erkunden, die der Hexerei gewidmet sind, und Americanos trinken, die von Baristas gebraut werden, die den Außenposten von Blue Bottle in Williamsburg nennen.

Im Jahr 2016, Die New York Times Mexiko-Stadt als Top-Draft-Pick in der Liste der Zeitungen positioniert 52 Ausflugsziele . Esser , das internationale Foodportal, hat gepostet 25 Führer dem gehobenen Essen der Stadt gewidmet, Straße heiße Kuchen , und Cocktailbars in den letzten zwei Jahren; Jeder, den wir kennen, möchte Mexiko-Stadt besuchen, Esser s Intro liest sich atemlos. Fast wöchentlich überflutet jemand meinen Instagram-Feed mit dem hoch aufragenden Pilzbrunnen im Nationalmuseum für Anthropologie , maskierte Wrestler aus der Luft von Lucha Libre oder die kantige rosa und mandarinenartige Architektur der of Luis Barragan Haus . Das Aufkommen von Mexiko-Stadt als aufstrebendes kulturelles Epizentrum mag nicht Teil des Kalküls der NBA sein, aber das Timing könnte nicht besser sein.

Am Freitagnachmittag fand das Training im at American School Foundation , eine Akademie in einem befestigten Gelände mit dicken Betonwänden, gekrönt von imposanten Zäunen und Metallschiebetüren, die breit genug sind, um Lastwagen hindurchzufahren. Es war das erste Mal für Trainer Erik Spoelstra in Mexiko-Stadt, und er hatte den Abend zuvor damit verbracht, durch die Geschäfte und Cafés von Polanco zu schlendern, einem tonigen, von Bäumen gesäumten Viertel in der Nähe des Hotels der Mannschaft.

In vielerlei Hinsicht gab es beim Spaziergang letzte Nacht bestimmte Teile der Nachbarschaft, die sich anfühlten, als wären Sie in Miami, sagte mir Spoelstra, als Mitglieder der mexikanischen Medien den Heat Point Guard Goran Dragic in der Nähe umschwärmten. Trotz seiner relativen Anonymität in Mexiko-Stadt sagte Spoelstra, er sei auf der Straße mehreren Heat-Fans begegnet. Was die Stadt angeht, kenne ich sie nicht so gut, sagte er. Aber als wir letztes Jahr die Gelegenheit hatten, freiwillig hierher zu kommen, war das ein Kinderspiel. Wir haben uns sofort angemeldet.

das nächste Game of Thrones

Mexiko-Stadt ist neben London und Tokio einer von nur drei internationalen Standorten (außer Kanada), an denen die NBA in der regulären Saison Spiele ausgetragen hat. Insgesamt sind es in Mexiko-Stadt mittlerweile sieben Spiele, die in der Wertung gewertet wurden. Der erste kam 1997. Der nächste Versuch, ein Matchup 2013 zwischen Minnesota und San Antonio, wurde verschoben nach einer Generatorstörung erstickte die Arena mit aufsteigendem schwarzem Rauch.

Die diesjährigen Global Games gewannen nach einem Erdbeben der Stärke 7,1 im September, das Gebäude einstürzte und Hunderte in der Stadt tötete, eine größere Bedeutung. Monate nach den Aufräumarbeiten gibt es immer noch verlassene Gebäude, die wie klaffende Schlund auf belebten Straßen sitzen. Das Spiel war bereits angesetzt, also sind wir wirklich allen hier unten ins Herz geschlossen, sagte Spoelstra. Wir können uns beziehen. Unglücklicherweise erleben wir jedes Jahr Naturkatastrophen. Und wir haben dieses Jahr mit Hurrikan Irma einen erlebt.

Trotz des Aufstiegs von Mexiko-Stadt zu einem trendigen Reiseziel sind Naturkatastrophen nur eine der Krankheiten der Stadt. Die Mehrheit der Einwohner kämpft mit Armut, und Teile der weitläufigen Metropole bestehen aus gestapelten Häusern aus Betonblöcken, Wellblech, verblichenen Pastellfarben und Slinky-ähnlichen Spulen aus Stacheldraht. Der Verkehr ist eine meckernde Kakophonie, die während der Regenzeit von Sturzfluten blockiert wird, und die Luftqualität ist die Schlimmste in der westlichen Hemisphäre .

Mexiko-Stadt hat die grausame Gewalt, die den internationalen Ruf des Landes getrübt hat, weitgehend vermieden, aber es gibt immer noch echte Bedenken. In diesem Jahr erreichte die Mordrate in Mexiko den höchsten Stand seit 2006, eine umstrittene Maßnahme inspirieren um dem Militär praktisch unkontrollierte Macht zu geben, Krieg gegen Sinaloa, Jalisco New Generation und andere Kartelle zu führen. Gemäß Schätzungen Dies erklärt, wie viele Verbrechen nicht gemeldet werden, das Land kann jährlich etwa 30.000 Entführungen erleiden.

Beim Heat-Training fragte ich den Miami Shooting Guard Dion Waiters, ob er irgendwelche Vorurteile über seinen ersten Besuch in Mexiko-Stadt habe. Weißt du, Mann, wie der Mob, Gangsterfilme und all das Zeug, sagte er und spielte anscheinend darauf an, wie Mexiko in Filmen dargestellt wird wie Hitman oder Netflix El Chapo Serie. Ich stehe auf all das, das ist wie bei meinen Lieblingsfilmen. Viele kleine verrückte Sachen im Umlauf.

Ryan Fleck und Anna Boden

Kellner sagten, die Liga habe den Spielern eine zusätzliche Sicherheitseinweisung gegeben, aber er schien nicht allzu besorgt zu sein. Ich bin von der Motorhaube, also gibt es nicht viel, was ich nicht sehe, sagte er. Ich weiß, dass sie nur ihren Job machen, aber ich komme von dort und kann mich an alles anpassen. Bei den Erdbeben weiß man es aber nie. Soweit alles andere, ist es glatt. Ich überlege, in den Urlaub zurückzukehren.

Die NBA tauchte erstmals 1995 in internationale Gewässer ein, als die Toronto Raptors und Vancouver Grizzlies in die Liga einstiegen (letztere dauerte sechs Saisons, bevor sie nach Memphis wechselten). Aber sozial, wirtschaftlich und sprachlich stellt der Aufbau eines Expansions-Franchise in Mexiko größere Herausforderungen. Die meisten in Amerika geborenen Basketballspieler werden von der High School über die NCAA zu den Profis geleitet, ohne die Vereinigten Staaten jemals zu verlassen. Obwohl viele Athleten das kulturelle Eintauchen in Übersee erleben, war dies nie Teil der NBA-Erfahrung. Waiters war diplomatisch, äußerte jedoch Vorbehalte gegenüber der Idee, für ein Franchise in Mexiko-Stadt zu spielen. Ich weiß nicht, es ist ein bisschen seltsam – es ist aber nicht schlecht, sagte er. Es sind zwei verschiedene Lebensstile.

Winslow, Miamis Flügel im dritten Jahr, war aufgeschlossener, auch weil er in Houston aufgewachsen ist. Solange mich meine Teamkollegen und Trainer verstehen. Wir interagieren mit den Fans, aber zur Spielzeit sind wir ziemlich fest davon überzeugt, was wir zu erreichen versuchen. Wir haben Goran im Team – er ist nicht der beste Englischsprecher, aber wir können unsere Botschaft vermitteln.

Unabhängig davon, ob die Expansion letztendlich in den Karten steht oder nicht, die NBA ist zufrieden, das lange Spiel in Mexiko-Stadt zu spielen. Mit der steigenden Popularität des Basketballs hat die Liga die Möglichkeit, eine Grundlage zu schaffen, die Generationen überdauern könnte. Um die nächste Najera zu finden, brauchen sie nur mehr Leute, die das Spiel spielen.

Es sei nicht wie in den Staaten, sagte Omar Hernandez, ein Friseur, der in Los Angeles aufgewachsen ist und seit neun Jahren in Mexiko-Stadt lebt. Obwohl er ein Lakers-Fan war, ging er zum Spiel am Donnerstag, um Westbrook und Anthony zu sehen. Ich habe jeden Tag Streetball gespielt, sagte er über seine Zeit in Amerika. Wir sind mit And1-Bändern aufgewachsen und haben uns Allen Iverson angeschaut und versucht, seine Bewegungen zu lernen. Es gibt hier eine Basketballkultur, die aber immer noch wächst.

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