Sich mit dem Jay Cutler Trade der Bären arrangieren, 10 Jahre später

Am 2. April 2009 saß ich in der Redaktion der Kolumbien Missourian auf dem Campus der University of Missouri. Ich würde am nächsten Morgen zum Final Four nach Detroit fliegen, aber damals hatte ich noch nicht gepackt. Den ganzen Tag war ich an meinen Laptop gebunden und habe den Browser immer wieder aktualisiert. Die Gerüchteküche der NFL brodelte und Berichte deuteten darauf hin, dass Jay Cutler, der ultratalentierte 25-jährige Quarterback der Broncos, Denver verlassen wollte. Meine Hoffnung war, dass die Bären ihn holen würden.

Ich kann mich nicht genau erinnern, wann die Nachricht an diesem Nachmittag bekannt wurde, aber als sie über meinen Bildschirm blitzte – Bären tauschen für Cutler— Ich musste mich davon abhalten, öffentlich zu feiern. Ich ging mit der Faust aus dem Gebäude und rief dann meinen Vater an. Papa, wir endlich einen Quarterback haben, erinnere ich mich zu sagen. Er hielt inne, bevor er vier Worte sagte, die ich nie vergessen werde: Ich bin mir nicht so sicher. Damals habe ich die Worte weggewischt. Für Pessimismus war an diesem Tag kein Platz. Ich verbrachte die nächsten 12 Stunden damit, mich in Feiern zu sonnen, bis ich fast meinen Flug verpasst hätte.

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Es ist 10 Jahre her, dass die Bears im Austausch für Cutler zwei Erstrunden-Picks, einen Drittrunden-Pick und Kyle Orton an die Broncos geschickt haben. In dieser Zeit scheint es, als ob die Erzählung um den Deal und Cutlers Karriere in Chicago verzerrt wurde. Cutlers Persönlichkeit hat ihn zum perfekten Reality-Show-Neugier gemacht, aber die gleichen Macken machten ihn während seiner Spielzeit zu einem Rätsel. Smokin' Jay hat vielleicht immer so ausgesehen, als ob es ihm scheißegal war, aber die Chicagoer gaben viele, als wir zum ersten Mal hörten, dass er in die Stadt kommt.

Fast 90 Jahre nach ihrem Bestehen waren die Bears wohl das am stärksten nach Quarterbacks hungernde Team in der NFL-Geschichte. Der führende Passant aller Zeiten bei Cutlers Ankunft war Sid Luckman, der 1950 in den Ruhestand ging – fünf Jahre vor der Geburt meines Vaters. Der nächste auf der Liste war Jim Harbaugh, der nur vier Saisons lang der Vollzeitstarter der Bären war. Sechs Jahre vor dem Handel mit Cutler hielt Chicago die Nr. 4 Pick im Entwurf von 2003 nach einer 4-12-Saison mit einer wechselnden Besetzung von Jim Miller, dem 37-jährigen Chris Chandler und der zukünftigen CFL-Legende Henry Burris bei QB. Verzweifelt nach einem Franchise-Passanten handelten die Bears Nieder ab Nr. 4 bis Nr. 22 und ausgewähltes Florida-Produkt Rex Grossman. Stellen Sie sich vor, das passiert heute – ein Team braucht einen Quarterback, der schon in der ersten Runde handelt, um seinen Mann zu finden. Fünf wahnsinnige Jahre später verlor Grossman den Auftritt an Kyle Orton, den Viertrunden-Pick von 2005, und die Bears waren wieder einmal in Quarterback-Mittelmäßigkeit ohne klaren Ausweg gefangen.

2009 hatte auch das Front Office viel Motivation, einen Energieschub zu schöpfen. In der Saison 2006 hatten die Bears mit 13:3 den Super Bowl erreicht, aber die Nadel deutete in die falsche Richtung. Fünf Jahre nach der Amtszeit von Cheftrainer Lovie Smith und fast ein Jahrzehnt nach der Amtszeit von General Manager Jerry Angelo brauchte Chicago einen Schuss in den Arm. Und genau das könnte ein 25-jähriger Pro Bowl-Quarterback bieten.

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Cutler warf in der Saison 2008 4.526 Yards und war damit Dritter in der NFL hinter Drew Brees und Kurt Warner. Er warf auch 25 Touchdowns bei durchschnittlich 7,3 Yards pro Versuch. Diese Zahlen erscheinen im Vergleich zu den hohen Standards von heute bescheiden, aber vor einem Jahrzehnt lagen sie weit über dem Durchschnitt. In der letzten Saison erreichten 20 QBs mindestens die Marke von 7,3 Yards-pro-Versuch; 2008 war Cutler einer von nur 10, die dies taten. Und während fast jedes NFL-Team bei QB einen langfristigen Plan für die Saison 2019 hat, war dies vor 10 Jahren weit von der Realität entfernt. Die 10 Teams mit legitimen Franchise-Passanten waren eine Anomalie in einer Liga, in der Orton, Tyler Thigpen, Jake Delhomme, JaMarcus Russell, Shaun Hill, Kerry Collins, Jeff Garcia, Gus Frerotte, Trent Edwards, Derek Anderson und – ja – Ryan Fitzpatrick waren alle Starter. Denver beendete Nr. 1 in Fußball-Außenseiter offensive DVOA im Jahr 2008. Einen Passanten wegzuhebeln, der aufgrund eines Streits mit seinem neuen Cheftrainer die effizienteste Offense der NFL leiten konnte – egal wie viele Draft-Picks es kostete – schien für Chicago ein Kinderspiel.

Doch dann ließ Cutlers erste Staffel bei den Bears zu wünschen übrig. Er warf 2009 26 Interceptions für ein Team, das 7-9 beendete und durchschnittlich nur 20,4 Punkte pro Spiel erzielte. Bevor die Flut der Picks kam, war das Team so begeistert von seinem neuen Quarterback, dass es Cutler eine Vertragsverlängerung überreichte, obwohl er noch zwei Jahre für seinen Rookie-Deal übrig hatte. Ich werde in Kürze mehr in seine Vorliebe für Abfangen eintauchen und die erforderliche Jay Cutler Apology Tour machen. Zunächst ist es jedoch wichtig festzustellen, dass Cutler für die Fangemeinde zwar den Franchise-Quarterback darstellte, der ihnen immer gefehlt hatte, für das Front Office jedoch ein relatives finanzielles Schnäppchen darstellte.

Im Jahr 2011 – zwei Jahre nach Cutlers neuem Deal und dem ersten Jahr mit verfügbaren Cap-Hit-Daten auf Spotrac – erzielte Cutler einen Cap-Hit von nur 9,5 Millionen US-Dollar. Das war die 42.-höchste Note in der Liga und die 11.-höchste unter Quarterbacks . Im folgenden Jahr wurde Cutler für den neunten Platz und 43. Liga-weit gebunden, direkt hinter Bears Linebacker Brian Urlacher. Cutlers Produktion in den frühen Jahren seines Deals erreichte nie die der besten QBs der Liga, aber er wurde auch nicht wie einer bezahlt. Chicagos finanzielle Torheit in Bezug auf Cutler würde erst später kommen.

Jetzt für die Cutler Apology Tour. Die Erörterung dieses Punktes würde dazu führen, dass die Leser mich beschuldigen, ein wahnhafter Fan zu sein, der sich der Realität nicht stellen kann, dass Cutler ein wütender, fehleranfälliger Quarterback war, der die Chancen der Bären häufiger sabotiert als erhöht hat. Aber einige wichtige Zusammenhänge sind im Laufe der Jahre verloren gegangen. Nach seiner mit Interceptions gefüllten Kampagne im Jahr 2009 lieferte Cutler eine Reihe solider Saisons für Chicago ab, ohne dass er sich auf eine unterstützende Offensivbesetzung stützen konnte. Als die Bears 2010 mit 11:5 gingen (hauptsächlich dank einer Verteidigung, die nur 17,9 Punkte pro Spiel zuließ), waren Cutlers zwei Top-Empfänger Devin Hester – den Chicago immer noch versuchte, in der Offensive eine Rolle zu spielen – und Speedster Johnny Knox . Zu diesem Zeitpunkt hatte Offensivkoordinator Mike Martz alles in seiner Macht Stehende getan, um die Rolle des Star-Tight-End-Greg Olsen einzuschränken. Das System von Martz hat auch seinen QB konsequent in Gefahr gebracht. Cutler wurde in dieser Saison 52-mal entlassen. Selbst wenn man das Oktoberspiel gegen die Giants entfernt, in dem er 10 Mal entlassen wurde (und einen Rekord von neun Mal in der ersten Hälfte), Cutler immer noch hätte die Liga in Säcken übernommen. Die beiden Offensiv-Tackles der Bears im Jahr 2010, der Rookie-Siebrunden-Pick J’Marcus Webb und der verpfuschte Free-Agent-Akquisition Frank Omiyale, wurden als zwei der schlechtesten Passblocking-Tackles der Liga eingestuft.

Die Bestrafung, die Cutler in diesem Jahr auf sich zog, war unerbittlich, weshalb das Geplänkel, das er in der zweiten Hälfte des NFC-Titelspiels im folgenden Januar aussetzte, immer fehlgeleitet schien. Ein verstauchtes Knie stellte Cutler gegen Green Bay ins Abseits, und die von Caleb Hanie geführten Bears verloren gegen die Packers in einem 21:14 Herzensbrecher. Cutlers Verletzung und das daraus resultierende Ergebnis waren eine von mehreren Schiebetür-Momente aus seiner Amtszeit in Chicago. In der folgenden Saison starteten die Bären mit 6:3 in einen Zusammenstoß in Woche 11 mit den Chargers im Soldier Field. Chicago hatte einen Vorsprung von 31:20 und war auf dem Weg, das NFC-Wildcard-Rennen im Würgegriff zu gewinnen, als Cutler Antoine Cason in der linken Wohnung eine Interception warf. Um einen Pick-Six zu verhindern, schleuderte Cutler seinen Körper zu Cason und warf ihn an der 16-Yard-Linie ins Aus. Während die Bären um den Sieg kämpften, war es ein Pyrrhussieg. Cutlers rechter Daumen war gebrochen; er würde die letzten sechs Spiele der Saison verpassen, eine Strecke, in der die Bären fünf in Folge verloren und ihre Playoff-Chancen unter Hanie verloren.

Es folgte eine weitere 10-6-Saison, aber ein weiteres Jahr ohne Playoff-Platz kostete Lovie Smith seinen Job. Dann kam der wirklich verheerende Fehler der Cutler-Ära. Selbst als Ersatz-Quarterback Josh McCown im Jahr 2013 an der Stelle des verletzten Cutlers unter dem Cheftrainer des ersten Jahres, Marc Trestman, eine bewundernswerte Leistung erbrachte, entschieden sich die Bears dafür, Cutler im Jahr 2014 eine siebenjährige Vertragsverlängerung in Höhe von 126,7 Millionen US-Dollar zu gewähren. Vorbei waren die Tage von Cutlers erträglicher Obergrenze trifft. In diesem Herbst war seine Cap-Zahl von 18,5 Millionen US-Dollar die sechsthöchste in der Liga. Weniger als 12 Monate nach der Unterzeichnung von Cutler für den Deal wurde General Manager Phil Emery zusammen mit Trestman entlassen.

Für viele ist die Cutler-Ära in Chicago eine Pointe, die Zigaretten und Geschichten am Urinal . Trotz all der Abfangaktionen und der Menschenfeindlichkeit ist es jedoch schwer, den Handel ein Jahrzehnt später zu betrachten und zu glauben, dass die Bären den falschen Schritt gemacht haben. Es war nicht Angelos Fehler, dass Emery beschloss, Cutler eine massive Erweiterung zu geben, anstatt sich eines der mehreren vielversprechenden QBs zu schnappen, die 2014 mit dem 14. Gesamt-Pick erhältlich waren (Teddy Bridgewater, Derek Carr und Jimmy Garoppolo, um nur einige zu nennen). Als Angelo 2009 den Schritt machte, tat er dies mit fast einem Jahrhundert schäbigen QB-Spiels im Rückspiegel, für ein Franchise, das verzweifelt die wichtigste Position im Sport besetzen wollte.

Ich werde nicht sagen, dass ich mich gerne an die Jay Cutler-Ära in Chicago erinnere. Aber die revisionistische Geschichte wird meine Erinnerungen an die Freude an diesem Tag im April 2009 nicht verderben. Wenn ich zurückgehen könnte, würde ich den Handel jedes Mal wiederholen.

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