Das Alabama-Rätsel des College Football Playoffs

Das College Football Playoff ist die lukrativste und unterhaltsamste Methode, die der Sport jemals verwendet hat, um einen nationalen Meister zu krönen, aber das ist nicht sein einziger Zweck. Das von den 10 FBS-Konferenzen organisierte Playoff soll auch dem Konferenztitelspiel jeder Liga Bedeutung verleihen, die Fernseheinschaltquoten erhöhen und den finanziellen Wert jedes Wettbewerbs steigern. Jetzt, da vier Teams nach der Saison die Möglichkeit erhalten, um den nationalen Titel zu kämpfen, im Gegensatz zu zwei während der BCS-Ära, treten mehr Programme am Konferenz-Meisterschaftswochenende an, um um etwas zu kämpfen, das über nur eine Liga-Trophäe hinausgeht. Und nach Angaben der Auswahlkommission öffentlich gelistete Kriterien , gewonnene Meisterschaften ist einer der Schlüsselfaktoren, die als Tie-Breaker zwischen ähnlich aussehenden Teams gezielt eingesetzt werden müssen.

Nehmen Sie den Samstag, der vier De-facto-Playoff-Ausscheidungsspiele bietet. Fünf Teams stehen mit einem Sieg fast sicher im Playoff (Clemson in der ACC, Auburn und Georgia in der SEC, Oklahoma in den Big 12 und Wisconsin in den Big Ten) und alle fünf werden die Playoffs mit ziemlicher Sicherheit mit einer Niederlage verpassen. Sicher, ein Team der ACC Atlantic Division hat seit 2010 kein Conference-Meisterschaftsspiel verloren, ein Team der SEC West hat seit 2008 keins mehr verloren, und die Teams der Big Ten East stehen seit der Liga mit 3:0 auf dieser Bühne jüngste Neuausrichtung. Aber diese Spiele sind spannend!



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Doch zum zweiten Mal in Folge sitzt das Team, das am stärksten von nationaler Faszination betroffen ist, am Meisterschaftssamstag zu Hause. Letztes Jahr war das Ohio State; dieses Jahr ist es Alabama. Die Crimson Tide wird nicht im SEC-Meisterschaftsspiel am Samstag spielen, nachdem sie im Iron Bowl gegen Auburn verloren hat, und sie liegen in der neuesten Rangliste des Komitees auf Platz fünf. Aber wenn eines der vier Teams über ihnen fällt, werden sie zu einem festen Bestandteil der Playoff-Diskussion. Sie werden wahrscheinlich ins Feld rutschen, wenn die TCU Oklahoma im Big 12-Titelspiel verärgert. Wenn Miami Clemson in der ACC-Meisterschaft übertrifft, die Hurricanes sollte machen das Playoff, aber es ist möglich, dass Bama angesichts der jüngsten Niederlage der Hurricanes gegen Pittsburgh und des Fehlens von Festzeltgewinnen das Nicken bekommen könnte. Und wenn Ohio State Wisconsin besiegt – die Badgers stehen 12-0, aber die Quotenmacher bevorzugen die Buckeyes fast mit einem Touchdown – werden Alabama und Ohio State direkt bewertet.



In den letzten zehn Jahren war die Flut die Achse, um die sich die College-Football-Saisons drehten. Entweder haben sie den nationalen Titel gewonnen (2009, 2011, 2012 und 2015), ein Team, das sie zu spät in der Saison verloren haben, hat den Titel gewonnen (2008, 2010, 2014 und 2016), oder es kam zum Kick-Six ( 2013). Aber in der Vergangenheit hat die Niederlage von Alabama Ende des Jahres seine Titelträume zerstört und ein anderes Team in die Meisterschaftsjagd katapultiert. In diesem Jahr hat Bamas Niederlage gegen Auburn seine Hoffnungen nicht unbedingt zunichte gemacht. Stattdessen sind die Tide zu einer Linse geworden, durch die wir den Wert von Konferenztiteln beurteilen können.

Alabama hat einen Lebenslauf, der im Wesentlichen mit dem von Nr. 6 Georgien. Beide Mannschaften stehen 11:1. Bamas bester Sieg kam nach Angaben des Komitees gegen die LSU auf Rang 17, während Georgias bester Sieg laut derselben Rangliste gegen die 15. auf Rang Notre Dame kam. (Alabama war zu Hause, Georgia unterwegs.) Die zweitbesten Siege beider Teams kamen gegen den 23. Jordan-Hare-Stadion, beide wurden auf Platz Nr. 1 im Land zum Zeitpunkt des Untergangs, und beide Spiele wurden durch mehrere Punkte entschieden.



Aber die Lebensläufe von Bama und Georgia werden bis Ende Samstag anders aussehen. Alabama kann nichts für seine Sache tun, während Georgia die SEC gewinnen kann. Alles, was die Bulldogs tun müssen, ist ein Team zu schlagen, das sie vor drei Wochen in den Plains gejagt hat. Es scheint ratsam, die Tigers jetzt zu meiden – sie erinnern mich sehr an die War Boys (War Eagle Boys?) Mad Max: Fury Road ; Sie hatten den größten Teil dieses Herbstes nichts zu verlieren, nachdem sie zwei frühe Niederlagen hinnehmen mussten, und hatten daher viel Zeit, eine fanatische Hingabe zu entwickeln, Dinge in die Luft zu jagen - aber sicherlich ist jeder Spieler, Trainer und Fan von Georgia glücklich, dass die Bulldoggen haben ein gewisses Kontrollelement im Playoff-Rennen.

Natürlich lernte Ohio State die Vorteile des Sitzens zu Hause während der Konferenz-Meisterschaftswoche im letzten Jahr. Wie Bama in dieser Saison wurde es aufgrund eines Kopf-an-Kopf-Tiebreakers aus dem Ligatitelspiel verdrängt, als die Buckeyes im vergangenen Oktober gegen Penn State verloren. Die Buckeyes 2016 gingen ebenfalls mit 11:1 und schafften es trotz des Kopf-an-Kopf-Sieges und des Triumphs der Konferenzmeisterschaft der Nittany Lions schließlich ins Playoff-Feld gegen ein Penn State-Team mit zwei Niederlagen.

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Wenn Ohio State in dieser Saison erneut in die Playoffs kommt, wird es sicher so aussehen, als ob die Hauptaufgabe des Komitees darin besteht, den Lebenslauf der Buckeyes zu rechtfertigen. (Verschwörungstheoretiker: Beachten Sie, dass Der Sportdirektor der Ohio State, Gene Smith, ist im Komitee .) Wenn Ohio State am Samstag Wisconsin besiegt, wird es schließlich ein Team mit zwei Niederlagen mit einer Konferenzmeisterschaft, während die Buckeyes des letzten Jahres einem Team mit zwei Niederlagen mit einem Konferenztitel vorgezogen wurden. Aber so einfach sind die Dinge nie. Die Buckeyes des letzten Jahres hatten bessere Siege als Penn State (Oklahoma, Wisconsin und Michigan), und der diesjährige Kader hat drei Siege über die Top-20-Teams (Penn State, Michigan State und Wisconsin) im Gegensatz zu Alabama (LSU).



Wenn Ohio State an diesem Wochenende gewinnt und Bama stattdessen für einen Playoff-Platz ausgewählt wird? Es wird zum zweiten Mal in Folge deutlich machen, dass Conference Championship Games den Teams viel zu verlieren und wenig zu gewinnen bieten. Die großen 12 abgestimmt, um in dieser Saison ein Titelspiel hinzuzufügen aufgrund der Entscheidung des Komitees im Jahr 2014, sowohl 11-1 Baylor als auch 11-1 TCU für das berüchtigte One True Champion-Fiasko aus dem Playoff-Feld zu lassen verließ die Liga mit, ähm, zwei Champions . Aber ich denke, dass die Wahl der Big 12 ein paar Cent weise und töricht war: Wenn eine Niederlage ein Playoff-Disqualifikationskriterium sein kann und ein Sieg nur ein zusätzlicher Datenpunkt ist, denke ich, dass es wahrscheinlicher ist, dass Teams sich aus einem Playoff-Platz herausspielen als hinein eine am Meisterschaftswochenende. Wenn Oklahoma am Samstag verliert und Alabama an seiner Stelle in die Playoffs einzieht, sollten sich alle im Big 12-Ligabüro zurückziehen.

Ich finde es gut, dass das Komitee ein Playoff-Feld auswählt, das die vier besten Teams umfasst, und nicht vier Teams, die die jeweiligen Meisterschaftsspiele ihrer Konferenzen gewonnen haben. Und Elite-Teams, die aus Konferenztitelspielen ausgeschlossen werden, sind kein Playoff-Problem; es ist das Ergebnis unausgewogener Aufteilungen dass Ligen wirklich zum Balancieren kommen sollten. Wenn ich jedoch der Kommissar einer Power-5-Liga bin, würde ich mich fragen, ob das Komitee, das angeblich auf mein Geheiß hin dient, tatsächlich in meinem besten Interesse handelt.

Alabama hat letztes Wochenende verloren, eine Quelle großer Freude für die 129 anderen FBS-Programme, die auf Tide-Verluste warten, wie Bama-Schulkinder auf Schneetage warten. (Dies passiert vielleicht einmal im Jahr und verursacht die Äste von Bäumen, die mit einem schönen weißen Überzug bedeckt werden .) Aber irgendwie, an einem Wochenende, an dem Nick Saban Little Debbie Oatmeal Creme Pies isst, anstatt zu trainieren, sind die Tide das Team, das uns am meisten über die Zukunft des Sports erzählen wird. Selbst im Leerlauf löst sich Alabamas schraubstockartiger Griff in der College-Football-Welt nie.

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