Chris Davis kann seinem kastanienbraunen Kick-Six-Ruhm nicht entkommen

Fünf Jahre nachdem er wild zu einem der kultigsten Enden in der Geschichte des College-Footballs gesprintet ist, ruft Chris Davis von seinem Auto in Birmingham, Alabama, an, der Stadt, in der er versucht, seine NFL-Karriere wiederzubeleben, indem er in einer jungen Profi-Football-Liga spielt, deren Aussichten, selbst er scheint unsicher zu sein.

Ich kann dir einen Moment erzählen, Mann, sagt Davis, und er erzählt mir nicht von... Das Moment, aber ein anderer Moment, im Frühjahr 2014, ein paar Monate nachdem er kurzzeitig zum berühmtesten Menschen in seinem Heimatstaat Alabama wurde. Die Geschichte geht so: Es ist spät, und Davis verlässt als Student zum letzten Mal den Campus Auburn und will nur noch nach Hause nach Birmingham. Seine Mutter sitzt auf dem Vordersitz und die Außenwelt ist verschwommen; der Tacho drückt auf 120.

Siehst du diesen State Trooper? fragt seine Mutter.



Welcher Staatsmann? Davis sagt.

Zu diesem Zeitpunkt ist es noch nicht einmal ein Jahr her, dass das Wunder nun als Kick Six in die Geschichte eingegangen ist, und Davis fängt gerade erst an, sich mit den neuen Realitäten seines Daseins als Volksheld zu arrangieren. 30. November 2013: Davis, ein Cornerback, der den Trainerstab von Auburn so ziemlich seine ganze Karriere lang für eine Gelegenheit zum Rückschlag gereizt hatte, trabt in den letzten Sekunden der Regulierung in einem Unentschieden gegen Nr. 1 Alabama. Der Gewinner geht zum SEC-Meisterschaftsspiel gegen Missouri und mit einem Sieg dort wahrscheinlich zum BCS National Championship Game. Der Field Goal-Versuch, ein 57-Yarder, kommt zu kurz, und Davis setzt ihn ein und fängt an zu laufen.

Davis erzählt mir, dass er wusste, dass er für den spielgewinnenden Touchdown rennen würde, sobald der Ball in seinen Händen landete; Ich sage ihm mit so vielen Worten, dass ich denke, dass er voller Mist ist, dass er den Weg, den er entlang der Seitenlinie und in die 109 Meter entfernte Endzone von Alabama nehmen würde, unmöglich vorhersehen konnte. Als ich es erwischte, sagte er mir, wusste ich, dass ich punkten würde, und ich nehme an, selbst wenn dies eine Verschönerung ist, macht es die Geschichte nur noch viel besser.

Aber das ist sowieso nicht die Geschichte, die er mir gerade erzählt. In dieser Geschichte blinken die Lichter des State Trooper in Davis 'Rückansicht, und er stellt fest, dass er gekocht ist. Warum fuhr er überhaupt so schnell? Davis kann es nicht sagen, aber wenn Sie vielleicht auf der Suche nach einer Metapher sind, können Sie spekulieren, dass es etwas damit zu tun hat, Auburn und den Kick Six zu entkommen und mit seinem Leben weiterzumachen. Es war eine Weile cool, Standing Ovations im Unterricht zu bekommen und von Fremden angestarrt zu werden und von erwachsenen Erwachsenen angesprochen zu werden, die mit den Tränen kämpfen, aber irgendwann, sagt Davis, willst du es zu etwas mehr als einem machen- Hit-Wonder, weißt du?

Davis hält also an, der Soldat fragt nach seinem Führerschein, schaut sich dann das Bild und den Mann selbst an, genau dort in Fleisch und Blut.

Du bist Das Chris Davis? sagt der Soldat.

mark hamill gewichtsverlust 2017

Ja, Sir, sagt Davis ihm.

Ich kann mir vorstellen, dass Sie wissen, wo die Geschichte von dort ausgeht. Der Soldat unterbricht ihn; Davis kommt mit einer Warnung davon und murmelt sowohl dem Soldaten als auch dem Mann oben ein Dankeschön. Und vielleicht ist es eine aussagekräftige Metapher, dass dies die Geschichte ist, die Davis in den Sinn kommt, wenn ich ihn nach den Auswirkungen des Kick Six auf sein Leben frage. Weil Davis wusste, dass dieses Ding groß war, aber in diesem Moment begann er erst zu verstehen, wie allumfassend es war. Und fünf Jahre später, als er sich von einer Knieoperation erholt und im Alter von 28 Jahren einen letzten unwahrscheinlichen Schritt in Richtung einer NFL-Rückkehr macht, kommt er mit der Tatsache zur Ruhe, dass er es möglicherweise nie überholen kann.

Es ist ein seltsamer Ort zum Sitzen, fünf Jahre entfernt von einem ikonischen Fußballspiel, das an einem Ort stattfindet, der nicht ganz gegenwärtig und nicht ganz vergangen ist. Die doppelten Wunder, die das Auburn-Team 2013 in aufeinanderfolgenden Wochen hervorbrachte, wurden durch die anschließende Niederlage gegen den Bundesstaat Florida um den nationalen Titel kaum geschmälert; das Spiel vor dem Iron Bowl, Empfänger Ricardo Louis einen gekippten Pass erwischt, um Georgia zu schlagen das Davis für ein weitaus größeres Wunder hielt als sein eigenes – außer dass die Iron Bowl dazu neigt, alles andere im Bundesstaat Alabama in den Schatten zu stellen.

Vor den Kick Six war das vierte Viertel dieses Iron Bowl eine Reihe prekärer Hin und Her: Alabama hatte den Ball die meiste Zeit in Auburn-Territorium, konnte das Spiel aber nicht wegstecken, und Auburn band das Spiel auf einem Wechsel vom Quarterback Nick Marshall zum Empfänger Sammie Coates, der sich im Nachhinein anfühlt wie das Keine Ursache der Run-Pass-Option-Ära im Fußball, dem Moment, als eine revolutionäre Idee in den Mainstream eindrang.

Wenn es Alabama nicht erlaubt hätte, das Field Goal zu versuchen, das zu den Kick Six führte, wäre das Spiel in die Verlängerung gegangen; hätten die Trainer nicht in letzter Minute entschieden, Davis in die Endzone zu schicken, wäre der Ball harmlos auf dem Feld des Jordan-Hare-Stadions gelandet.

Beide Quarterbacks, A.J. McCarron und Marshall sind immer noch aktiv (McCarron als Backup bei den Raiders und Marshall als Cornerback in der Canadian Football League); andere, die in diesem Spiel mitgespielt haben, wie der Alabama-Empfänger Amari Cooper, haben sich als NFL-Standbeine etabliert. Und dann sind da diejenigen am Abgrund, die nach der einen Gelegenheit suchen, von der sie das Gefühl haben, dass sie sie noch nicht ganz bekommen haben. So suchen mehrere Spieler in diesem Spiel, darunter Davis, nach der letzten Chance in einer neu gegründeten Frühjahrsfußballliga mit acht Mannschaften namens Alliance of American Football mit einem Franchise namens Birmingham Iron.

Sogar Davis gibt zu, dass er skeptisch war, als er hörte, dass eine neue Profi-Fußballmannschaft in seiner Heimatstadt mit ihm sprechen wollte; für Davis war es immer NFL oder Pleite. Nachdem er 2014 nicht gedraftet wurde, schloss er sich den Chargers an, wo er in der Sekundär- und in Spezialteams spielte. Er landete bei den 49ers in der folgenden Saison und im Jahr 2016, bevor er sich während seines Vertragsjahres das Knie ausriss (ich wurde nicht geschnitten, besteht er darauf). Nachdem er mehr als ein Jahr für die Reha brauchte, erkannte Davis, dass seine Möglichkeiten immer knapper wurden und dass die AAF seine einzige Hoffnung sein könnte. Er habe das Angebot anderthalb Wochen überlegt, sagt er, bevor er schließlich den Vertrag unterschrieb.

Ich war irgendwie skeptisch. Aber ich setzte mich hin und hatte ein echtes Gespräch mit mir selbst und sagte, dies sei vielleicht die einzige Chance, die ich bekomme. —Chris Davis über seinen Comeback-Versuch in der AAF

Ich war etwas skeptisch, sagt er mir. Aber ich setzte mich hin und hatte ein echtes Gespräch mit mir selbst und sagte, dies sei vielleicht die einzige Chance, die ich bekomme.

So haben die Gründer der AAF, die die wirtschaftliche und kommerzielle Fragilität früherer Frühjahrsfußballligen verstehen, ihr Produkt gestaltet: Als potenzielles Feeder-System der zweiten Chance für die NFL, das es ihren Spielern ermöglicht, sich aus ihren Verträgen zu ducken, sollten ein Das NFL-Team ruft an. Der CEO der AAF ist Charlie Ebersol, ein Fernsehmanager und Sohn des langjährigen Vorsitzenden von NBC Sports, Dick Ebersol; Die Liga hielt am Dienstag ihren ersten Quarterback-Entwurf ab und hat wackelig , analytischer Ansatz, als ob er sich bewusst gegen die Besitzer der neuen XFL wandte, der bevorstehende Wettbewerb kommt 2020. Die AAF hat sich auch die Idee zu eigen gemacht, ihre Kader mit lokalen und regionalen Talenten zu bestücken, und hier kommt ein bekannter Name wie Davis ins Spiel – er war lokal in Birmingham, er hatte NFL-Erfahrung, er war verfügbar. Und er war Chris Davis.

Das gibt der Präsident des Iron-Teams, Tom Ward, mir gegenüber offen zu – Namen wie Davis sind ein Verkaufsargument für eine Liga, die dringend den PR-Boost braucht. Zusammen mit dem ehemaligen Runningback von Alabama Trent Richardson und Quarterback Blake Sims (McCarrons Backup in diesem Iron Bowl 2013) ist Davis zu einem der Gesichter der Werbekampagne von Iron geworden, ein Versuch, Fans von Auburn und Alabama anzulocken, die möglicherweise nach etwas suchen um sie durch die langen Monate zu bringen, in denen der College-Football im Winterschlaf ist. Der Profifußball funktionierte in Birmingham relativ gut, als die Die USFL hat dort ein Team aufgestellt ; es hat nicht funktioniert, als die vorherige Iteration der XFL versuchte, die der gleiche fußballverrückte Markt . Aber der beste Weg, es zu versuchen, so die AAF-Zahlen, ist, sich an aktuelle Loyalitäten zu binden.

Bekannte Gesichter zu haben, denen die Leute während ihrer gesamten Karriere gefolgt sind, ist unsere beste Visitenkarte, sagt Ward.

Ob Davis mehr als ein Marketinginstrument für das Iron wird – und ob das Iron diese Auburn- und Alabama-Fans dazu verleiten kann, Spieler wie Davis zu beobachten, die versuchen, ihre Karrieren wiederzubeleben, wenn die Saison im Februar beginnt – muss noch geklärt werden. Der General Manager von The Iron, Joe Pendry (ein langjähriger Assistent in Alabama), sagt, er habe Filme über alle Spieler auf seiner Liste gesehen, aber Davis noch nicht persönlich spielen sehen. Meistens, sagt er mir, weiß er, dass Davis ein paar Saisons in der NFL verbracht hat, und er weiß, dass Davis im College etwas Außergewöhnliches geleistet hat und hofft, dass er so etwas wieder tun kann.

Ich denke, ich bin der beste Spieler in ihrem Kader in diesem Jahr, sagt Davis. Aber ich denke, es hat auch eine Rolle gespielt, dass ich Chris Davis bin und nach Auburn gegangen bin.

Und damit ist er zumindest ansatzweise einverstanden. Als das Iron ihn bat, an der diesjährigen Iron Bowl in Tuscaloosa teilzunehmen, lehnte Davis teilweise ab, sagt er, weil er befürchtete, er könnte den Campus in Alabama nicht mit intakten Gliedmaßen verlassen. Ich glaube, er macht Witze, wenn er mir das erzählt, aber ich bin mir nicht ganz sicher, also bitte ich ihn, es genauer zu erläutern.

Bama habe die schlechtesten Fans im College-Football, sagt er, und dann bricht er in Gelächter aus, als ich ihn frage, warum er das denkt.

Ich würde sagen, sie sind schlechte Verlierer, sagt er.

Ein paar Wochen bevor ich mit Davis sprach, interviewte ich einen Mann namens Frank Champi, der 1968 zum Quarterback Harvard zu einem 29:29-Unentschieden gegen ein beeindruckendes Yale-Team wechselte, ein Spiel, das seitdem einen mythischen Status hat. Für Champi war sein Berühmtheitsstatus immer ein bisschen peinlich; er beschrieb es kürzlich dem Autor George Howe Colt so, dass er den Tag, an dem er Fahrradfahren lernte, immer wieder erleben musste. Es war großartig, aber er war ein Kind, und er war schon vor langer Zeit weitergezogen.

Ich weiß nicht, ob es für Chris Davis so sein wird, wenn er älter wird, aber es scheint noch nicht so zu sein. Er ist es ziemlich leid, die gleichen Fragen zu beantworten – darüber, was er sich gedacht hat, als er den Ball gefangen hat (Lauf), ob er an der Seitenlinie ins Aus gegangen ist (nein), was er gedacht hat, als er die Endzone erreicht hat (bitte lassen Sie nicht zu, dass es irgendwo eine Strafflagge gibt) – aber in gewisser Weise hat der Kick Six eine solche Relevanz erlangt, weil Auburn der ewige Außenseiter in dieser Rivalität ist und Davis eine Manifestation dieser Mentalität war, der Luke Skywalker, der es irgendwie geschafft hat um die thermische Abgasöffnung des Todessterns von Alabama zu durchbrechen.

Wenn ich dafür bekannt bin, komme ich damit klar, Mann. Viele Leute spielen vier Jahre lang und leben ihr Leben weiter und sind nicht umsonst aus dem College-Football in Erinnerung. Und wenn dieses Stück das Stück ist, das mich definiert, zum Teufel damit, verstehst du? —Davis auf den Kick Six

Davis wuchs als Bama-Fan auf, ging aber nach Auburn, nachdem die Crimson Tide ihm kein Stipendium angeboten hatte; und er suchte verzweifelt nach einem Weg, um Wirkung zu erzielen und in Erinnerung zu bleiben. Er erinnert sich noch an eine Rede seines ersten Trainers bei Auburn, Gene Chizik, die er vor seiner Entlassung im Jahr 2012 hielt, in der es darum ging, wie der Held eines Spiels in der Iron Bowl für immer in Erinnerung bleibt. Als Davis sich nach diesem Touchdown wieder dem Feld zuwandte und keine Strafflags sah, und als seine Teamkollegen so fest auf ihn drängten, dass er fast erstickte, war diese Rede eines der ersten Dinge, an die er dachte.

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Der dreijährige Sohn von Davis ging während der Kick Six mit seiner Großmutter auf die Toilette im Jordan-Hare. Er ist jetzt 8 Jahre alt und spielt Pop Warner Football und hat den Volksheldenstatus seines Vaters immer noch nicht vollständig verstanden. Was Davis erstaunt, ist, wie die Zeit immer weiter voranschreitet, wie fünf Jahre im Handumdrehen vergangen sind. Was ihn auch erstaunt, ist, wie frisch sich das Ganze anfühlt: Jedes Mal, wenn er sich das Stück erneut ansieht, wie er es inzwischen Hunderte Male getan hat, bekommt er immer noch Schüttelfrost.

Vielleicht schafft es Chris Davis also in die AAF, und vielleicht findet er einen Weg zurück in die NFL, und vielleicht hat er einen anderen Moment, der seine Fußballkarriere außerhalb eines einzigen Spiels definiert. Oder vielleicht erlebt er bald den Moment, vor dem er sich gefürchtet hat – der Tag, sagt er mir, an dem er Anzug und Krawatte anziehen und zu einem richtigen Job gehen muss, anstatt seinen Traum zu verwirklichen, den er seit seiner Kindheit hatte das Alter des Sohnes.

Zumindest im Moment scheint Davis zufrieden zu sein mit dem, was er ist und mit dem, was er ist. Neulich im Fitnessstudio erkannte ein Alabama-Fan Davis und sagte ihm, dass er bei den Kick Six die Grenzen überschritten habe. Und Davis lachte nur.

Wenn ich dafür bekannt bin, komme ich damit klar, Mann, sagt Davis. Viele Leute spielen vier Jahre lang und leben ihr Leben weiter und sind nicht umsonst aus dem College-Football in Erinnerung. Und wenn dieses Stück das Stück ist, das mich definiert, zum Teufel damit, verstehst du?

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