Argumente für ein Überdenken des Playoff-Formats der NFL

Die Chargers und Chiefs sind die beiden besten Teams der AFC, und es ist nicht besonders eng. Sie stehen mit 11:3 an der Spitze der Konferenz, aber diese 11:3-Rekorde werden ihnen nicht gerecht: Zwei ihrer sechs kombinierten Verluste stammen aus Matches gegeneinander. Zwei weitere kommen aus Duellen gegen die Rams, die ebenfalls 11-3 stehen und alle ihre Spiele in dieser Saison gegen die AFC-Konkurrenz gewonnen haben. Gegen die 14 anderen Teams der AFC stehen die Chargers und Chiefs zusammen 15-2. In einer gerechten Welt würden wir einfach zu einem AFC-Meisterschaftsgummimatch zwischen diesen beiden überspringen.

Leider macht das strukturelle Format der NFL-Playoffs einen solchen Rückkampf unwahrscheinlich. Los Angeles und Kansas City mögen auf dem Feld fast gleichauf sein, aber ihre Wege zu einer Meisterschaft werden sich dramatisch unterscheiden. Man erhält bis zum Super Bowl ein Freilos in der ersten Runde und einen Heimvorteil, was bedeutet, dass man es mit dem Gewinn von zwei Heimspielen in das Titelspiel schaffen kann. Aber weil beide Teams im AFC West sind, wird eines unter den drei anderen Ligasiegern der Konferenz gesetzt – obwohl es wahrscheinlich mit einer überlegenen Bilanz abschließen wird. Entweder die Chargers oder die Chiefs werden der fünfte Samen der AFC sein, der gezwungen ist, drei Straßenspiele zu gewinnen, um den Super Bowl zu erreichen. Wenn die Chiefs und Chargers beide gewinnen, erhalten die Chiefs den Top-Setzten und die Chargers werden auf Nr. 5, da der relevante Tiebreaker der Divisionsrekord ist und L.A. ein Spiel gegen die Broncos verlor.

Im Moment mag es so aussehen, als würde ich über Dinge schwatzen, die Ihnen nicht wichtig sind. Phrasen wie Erstrunden-Tschüss, relevanter Tiebreaker, Divisionsrekord und strukturelles Format sind langweilig. Lassen Sie mich also auf den Punkt kommen: Die seltsamen Regeln der NFL könnten den New England Patriots, dem letzten Team der Welt, das einen massiven, unverdienten Vorteil erhalten sollte, einen massiven, unverdienten Vorteil verschaffen. Nun, da Sie den Deal kennen, möchten Sie das nicht stoppen? Weiter lesen.



Seit 1990 gab es in den Playoffs der NFL sechs Teams pro Konferenz – eine unhandliche Zahl, da einige Teams mehr Spiele spielen müssen als andere. Daher teilt die Liga ihre Playoff-Teams in drei Kasten ein, die jeweils zwei Teams pro Konferenz enthalten.

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• Die erste Kaste umfasst die beiden Teams, die Freilose für die erste Runde erhalten. Ich kann nicht genug betonen, wie viel Vorteil ein Freilos in der ersten Runde bietet. Jeder Teilnehmer am Super Bowl seit der Saison 2012 war ein Team, das in der ersten Runde ein Freilos bekommen hat. In jedem Super Bowl, der seit der Erweiterung der Playoffs auf vier Runden im Jahr 1979 stattgefunden hat, gab es mindestens ein Team, das ein Freilos in der ersten Runde hatte. Seit 1990 haben Teams mit Erstrunden-Freilos 112 von insgesamt 336 Playoff-Plätzen ausgemacht – 33,3 Prozent. Auf diese Teams entfallen 44 von 56 Super Bowl-Plätzen insgesamt – 78,5 Prozent. In den 28 Spielzeiten des aktuellen Playoff-Formats hatten Teams mit Freilos in der ersten Runde eine Chance von 39,2 Prozent, den Super Bowl zu erreichen.

• Die zweite Kaste besteht aus den beiden Teams, die Playoff-Spiele mit Wildcard-Runden veranstalten. Wie sich herausstellt, ist es schon riesig, auch nur ein Spiel Heimvorteil zu haben. Der Heimvorteil bedeutet in der NFL mehr als in jeder anderen Sportart: Seit 2000 haben Teams 57,1 Prozent ihrer Heimspiele in der regulären Saison und 64,7 Prozent ihrer Heimspiele in der Nachsaison gewonnen. Nach Berücksichtigung der Qualität der Teams, FünfDreißigAcht berechnet, dass der Gewinnprozentsatz um 4,8 Prozent gestiegen ist für Heimmannschaften in der Nachsaison. Von den 112 Teams dieser Kaste seit 1990 haben neun den Super Bowl erreicht – 8 Prozent.

• Die dritte Kaste sind die Unberührbaren, die beiden Teams in jeder Konferenz, die nicht nur in der ersten Runde der Nachsaison spielen müssen, sondern dieses Spiel auch auf der Straße spielen müssen. Wenn Teams dieser Kaste dieses Spiel gewinnen, müssen sie in der zweiten Runde ein Straßenspiel spielen. Hypothetisch ist die Nr. 5 Samen in einem Playoff-Feld könnten die Nr. 6 Samen in einem Conference-Meisterschaftsspiel, aber das ist noch nie passiert und wird wahrscheinlich auch nie passieren. (Von den 56 Konferenz-Titelspielen, die im aktuellen Format ausgetragen wurden, wurden 54 von einem Team veranstaltet, das ein Freilos in der ersten Runde hatte.) Im Wesentlichen ist diese Kaste, indem sie diese Teams gezwungen hat, drei Straßenspiele zu gewinnen, um den Super Bowl zu gewinnen, zum Scheitern verurteilt . Von den 112 Teams in dieser Position seit 1990 haben nur drei – 2,6 Prozent – ​​den Super Bowl erreicht. (Die 2005 Steelers, 2007 Giants und 2010 Packers haben alles gewonnen.)

Theoretisch hat die NFL eine relativ saubere Methode entwickelt, um Teams in diese drei Kasten aufzuteilen. Die beiden Divisionssieger mit den besten Rekorden erhalten Freilose in der ersten Runde, die anderen beiden Divisionssieger dürfen Spiele in der ersten Runde ausrichten und die beiden Wildcard-Teams werden durch die Straße geschickt. Hypothetisch bietet dieses Format den Teams mit den meisten Verdiensten den einfachsten Weg, eine Vorstellung, die sich in den Zahlen widerspiegelt.

Warum ist Gift schlecht?

Aber das ist nicht immer der Fall. Oft stellt sich heraus, dass die vier Divisionssieger nicht die vier Teams mit den besten Bilanzen in einer Konferenz sind. Das bedeutet manchmal, dass ein Wildcard-Team gezwungen ist, ein Straßenspiel gegen einen Divisionssieger mit einer schlechteren Bilanz zu bestreiten.

verbunden

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Und wüssten Sie es nicht, das weniger verdiente Team reitet oft mit Heimvorteil zum Sieg. Der 8-8 AFC West Champion Chargers schlug die 12-4 Colts nach der Saison 2008; Marshawn Lynch benutzte sein berühmtes Bestienmodus laufen um die 7-9 NFC West Champion Seahawks nach der Kampagne 2010 hinter die 11-5 Saints zu bringen; der 7-8-1 NFC South Champion Panthers besiegte die 11-5 Cardinals – die, um fair zu sein, Ryan Lindley bei QB starteten – nach der Saison 2014. Noch vor zwei Jahren verloren die 12-4 Raiders und 11-5 Giants die Playoff-Spiele in den Straßen gegen den 9-7 AFC South Champion Texans bzw. den 10-6 NFC North Champion Packers.

hab die letzte uhr

Die Situation, die den Chargers oder Chiefs bevorsteht, ist jedoch beispiellos. Seit der Neuausrichtung der Liga auf vier Mannschaften im Jahr 2002 gibt es noch nie war eine Saison, in der die beiden besten Teams einer Konferenz beide aus derselben Liga kamen. Es ist schon schlimm genug, dass Teams mit besseren Bilanzen aufgrund ihres Wildcard-Status in der Vergangenheit gezwungen waren, Straßenspiele zu spielen – im Wesentlichen ein Team aus Kaste Nr. 2 bis Kaste Nr. 3. Aber diese Teams sind beide gut genug, um Freilose in der ersten Runde zu haben, und stattdessen muss man bis zu drei Straßenspiele spielen. Jemand – höchstwahrscheinlich die Chargers – wird den ganzen Weg von Kaste Nr. 1 bis Kaste Nr. 3. Die Betonung der NFL auf Divisionsmeisterschaften wird einen würdigen und legitimen Titelanwärter in die ungünstigste Situation bringen.

Ich bin fest davon überzeugt, dass die NFL die besten Divisionen aller Sportarten hat. Sie haben jeweils nur vier Teams, klein genug, dass jedes Team zweimal im Jahr gegen jeden seiner Divisionsgegner antreten kann. Sie sind auch klein genug, dass Sie jedes andere Team in Ihrer Division zu Recht hassen können. NFL-Fans haben wahrscheinlich unterschiedliche Ansichten zu den drei anderen Mitgliedern ihrer Division; Die meisten NBA-Fans würden wahrscheinlich Schwierigkeiten haben, jeden in der Northwest Division zu identifizieren. (Dieser ist besonders schwierig, da vier dieser fünf Teams nicht aus dem Nordwesten der Vereinigten Staaten stammen.)

Das Divisions-Setup der NFL dient gleichzeitig als raffiniertes Planungstool. Vierzehn der 16 jährlichen Gegner eines Teams sind entschieden durch die Division, in der es spielt . Dies macht es leicht, ein gutes Gefühl zu haben, welche Mannschaften Divisionsmeister werden. Bei so vielen gemeinsamen Gegnern ist es schwer zu argumentieren, dass ein Team aufgrund einer einfachen Tafel segelte. Ein Divisionstitel bringt unbestreitbare Angeberrechte gegenüber den drei anderen Teams in einer bestimmten Gruppe, und ich denke, wir sind uns alle einig, dass ein Playoff-Platz ein würdiger Preis für einen Divisionsmeister ist.

Allerdings überschätzt die NFL Divisionsmeisterschaften in ihrem Playoff-Format. Ein Divisionsmeister sollte bei einem Playoff-Heimspiel keine Priorität gegenüber einem Wildcard-Team mit einer besseren Bilanz erhalten, dessen einziger Fehler darin bestand, Teil einer Division mit besseren Teams zu sein. Ein Divisionsmeister bestimmt sollte keine Priorität vor einem Wildcard-Team mit einer besseren Bilanz für diese megawichtigen Freilos in der ersten Runde haben. Wenn überhaupt, ist es beeindruckender, dass Teams wie die Chargers solche herausragenden Rekorde erzielen können, obwohl sie mehr Spiele gegen härtere Konkurrenz haben. Warum belohnen wir Divisions-Champions mit schlechteren Rekorden, nur weil sie Herr über ihre Müllhaufen sind?

Das ist nicht nur ein NFL-Problem. Schauen Sie sich die Major League Baseball an, die ihre Wildcard-Teams dazu zwingt, in einem Einzel-Ausscheidungsspiel zu spielen, unabhängig davon, ob sie bessere Bilanzen haben als die Divisionsmeister. Aus diesem Grund spielten die 100-Siege-Yankees im diesjährigen Wildcard-Spiel der American League die 97-Siegen A's, während die 91-Siegen-AL Central-Champion Indians einen direkten Schuss zu den ALDS erhielten, wo sie prompt gefegt wurden. Dies ist nicht genau die gleiche Prämisse wie in der NFL, aber es bestraft großartige Teams für die Sünde, dennoch in einer schwierigen Liga zu sein.

Von Veränderung ist leider nicht viel die Rede. Niemand hat seit 2008 eine Änderung des aktuellen NFL-Nachsaison-Formats vorgeschlagen, als ein Pitch, der es Wildcard-Teams ermöglichte, Divisionssieger mit geringeren Rekorden auszurichten, ging in Flammen nieder . Führen Sie die Anklage gegen die potenzielle Veränderung? Patriots-Besitzer Robert Kraft, der argumentierte, dass es für Ihre Fans gut ist, zu wissen, dass Sie ein Heimspiel haben, wenn Sie eine Division gewinnen.

Astralprojektion im Wachzustand

Natürlich Kraft wäre der Typ, der diesen Vorschlag niederschießt. Niemand hat mehr von der Betonung der NFL auf Divisionsmeisterschaften profitiert als seine Patrioten. Jede andere Liga im Fußball hat in den letzten zehn Jahren mindestens drei Champions hervorgebracht – zur Hölle, jede NFC-Division hatte in der Vergangenheit mindestens drei Champions vier Jahre – mit Ausnahme des AFC East, wo die Pats 14 der letzten 15 Titel gewonnen haben. Die New York Moes, Buffalo Larrys und Miami Curlys stellten während der zwei Jahrzehnte langen Dynastie der Patrioten praktisch keine Bedrohung für Neuengland dar. Unter dem aktuellen Setup gibt es fast keinen Umstand, in dem die Pats in der ersten Runde zu einem Playoff-Spiel auf der Straße gezwungen werden könnten. Könnten Sie sich vorstellen, dass die Pats in dem Szenario landen, in dem sich die Chargers und Chiefs befinden? Wo sie den zweitbesten Rekord in der Konferenz hätten, aber auf den fünften Platz zurückgeworfen würden, nur weil die Jets – die verdammte Jets! — hatte die beste Bilanz in der AFC? Passiert nicht. Nicht dieses Jahr, nicht nächstes Jahr, auch nicht, wenn Tom Brady 145 Jahre alt ist und wahrscheinlich noch spielen wird.

Nein, das konnte nur in anderen Divisionen passieren. Und ratet mal, wer in dieser Saison von der misslichen Lage der Chargers and Chiefs profitieren wird? Richtig, die Patrioten. Sie gehen mit 9: 5 in Woche 16, ein Spiel hinter den 10: 4 Texanern im Rennen um das Auf Wiedersehen in der ersten Runde, das zu Recht Los Angeles oder Kansas City gehören sollte. Aber Houston muss am Sonntag in Philadelphia gegen die 7-7 Eagles antreten, während die Patriots die Bills ausrichten. In Woche 17 haben die Pats ein Heimspiel gegen Jets. (Erinnern Sie sich daran, wie ich die Einrichtung der Divisionsplanung der NFL als geschickt bezeichnet habe? Ich nehme alles zurück.)

Die Patriots haben ihre Dynastie um Byes in der ersten Runde herum aufgebaut. Sie haben acht in Folge bekommen, seit 2009. In den zwölf Spielzeiten seit 2001, in denen sich New England ein Freilos in der ersten Runde gesichert hat, hat es acht Super Bowls geschafft. In den drei Spielzeiten haben die Pats die Playoffs erreicht, aber kein Freilos in der ersten Runde erhalten, sie haben das Conference-Meisterschaftsspiel nur einmal erreicht. Ob Sie es glauben oder nicht, die Patriots sind in dieser Dynastie-Ära ein mickriges 3-4 in den Playoff-Spielen. Zum Glück müssen sie in der ersten Runde der Playoffs kein Straßenspiel bestreiten, solange der AFC East schwach bleibt und das Postseason-Format die Divisionsmeister überproportional belohnt.

Die Patriots haben bereits alles zu bieten: den größten Trainer aller Zeiten, den größten QB aller Zeiten und eine Menge Gehaltsobergrenzen, weil der größte QB aller Zeiten mit dem reichsten Supermodel aller Zeiten verheiratet ist und damit einverstanden ist der 21. bestbezahlte Quarterback in einer Liga mit 32 Teams. In diesem Jahr könnten die Pats wie das zweitbeste Team der AFC behandelt werden, während das wirklich zweitbeste Team der AFC einen Marathon mit 20-Pfund-Gewichten an den Knöcheln läuft. Das Leben ist manchmal nicht fair, oder vielleicht auch immer.

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