In „C.S.A.: The Confederate States of America“ ist die Konföderation viel größer als der Süden

Willkommen zu Die Südwoche beim Der Ringer . In den nächsten Tagen feiern wir – und berichten darüber – den Reichtum der Region. Sie werden Geschichten aus der ganzen Karte finden und Themen wie das bleibende Erbe der Denkmäler der Konföderierten in Richmond und Montgomery, die Entwicklung des Charleston-Barbecue und die Schnittstelle zwischen Glauben und Fußball in Lubbock erkunden. Wir ordnen auch die besten Rap-Alben aus dem Süden, stellen uns das André 3000-Mixtape vor, das wir alle verdienen, und streiten darüber, was den Süden überhaupt noch ausmacht. In den Worten zweier großer Südländer: Nichts ist sicher, nichts ist sicher, nichts hält ewig.


Früh rein kommen C.S.A.: Die Konföderierten Staaten von Amerika , Ulysses S. Grant übergibt den Bürgerkrieg an Robert E. Lee. Die Konföderation erklärt den Sieg über die Union: Jefferson Davis steigt zur nationalen Macht auf. Und die Sklaverei des amerikanischen Mobiliars darf bis heute andauern.

Das ist erst der Anfang. C.S.A., ein Film aus dem Jahr 2005, der vom Satiriker Kevin Willmott geschrieben und inszeniert wurde, ist ein Mockumentary im Stil der epischen Miniserie von Ken Burnss Der Bürgerkrieg . Es ist eine Mischung aus Filmausschnitten, historischen Fotografien und der Talking-Head-Expertise unter anderem eines Paares zeitgenössischer Historiker – einer weiß und pro-Konföderation, der andere, nun ja, schwarz. Nach Ansicht der Experten wird Abraham Lincoln in dem Moment, in dem die Konföderation die Union besiegt, ein Flüchtling. Er versucht, mit Hilfe der Underground Railroad nach Kanada zu fliehen, mit Hilfe von Harriet Tubman, die ihn überredet, die Reise mit einer Verkleidung anzutreten, die die Ära definiert: Blackface. Als Tubman und Lincoln an der Grenze erwischt werden, ist Lincolns Gesicht wie ein Minnesänger mit verbranntem Kork bedeckt – ein Ereignis, das so sensationell seltsam ist, dass D.W. Griffith dreht offenbar einen Film darüber. Tubman wird unterdessen hingerichtet, aber als Balsam für die verletzten Gefühle des Nordens bleibt Lincoln verschont. Er wurde verbannt, um den Rest seiner Tage in Montreal zu verbringen – zweifellos ein besseres Schicksal, als einen Kopfschuss zu bekommen. Aber was ist mit dem Land, das er hinterlässt?



C.S.A. war eindeutig darauf angelegt, Gespräche anzuregen: Ihre Prämisse ist von vornherein bewusst gefährlich. Dieser Film postuliert nicht nur eine neu geschriebene Geschichte der amerikanischen Sklaverei, sondern stellt sich auch eine Zukunft vor, in der sich die gesamte Weltordnung verändert hat. Und durch seinen mockumentary, für das Fernsehen gemachten Stil suggeriert es, was sich am meisten – und auch am wenigsten – verändert hat, war die Kultur selbst, all die Signifikanten und Mythologien, mit denen sich Republiken selbst definieren. Der Film hat eine absichtlich langweilige Ästhetik des öffentlichen Fernsehens mit Anzeigen, PSAs und Nachrichtenwarnungen, die häufig durchsetzt sind. C.S.A. stellt sich eine alternative Welt vor, in der das Home Shopping Network das Slave Shopping Network ist und in der der erste Mensch auf dem Mond eine Flagge der Konföderierten pflanzt. Es gibt Werbespots für Dinge mit realen Korrelaten: Moderne Sklavenfesseln sehen aus wie Knöchelmonitore, und die Meldung von Schwarzen, die verdächtigt werden, für weiß durchzugehen, ist das Werk einer neuen Form der Nachbarschaftswache.

Es ändert sich so viel wie nicht. Die unheimliche Herausforderung des Films besteht darin, herauszufinden, was real und was fiktiv ist. Wie echt ist zum Beispiel die Anzeige für ein Restaurant namens Coon Chicken Inn? ( Sehr real .) Die Ungewissheit des Ganzen hat den Film in Schwierigkeiten gebracht. 2014 die Dalton School in New York mit Kritik konfrontiert für die Vorführung des Films, nachdem Studenten, die anscheinend nicht wussten, dass der Film eine Satire ist, sich beschwerten, dass er rassenunempfindlich sei. Der Schulleiter ging zurück und drückte sein Bedauern aus, den Film von Anfang an gezeigt zu haben. Willmott hat unterdessen behauptet, dass einer der Schauspieler aus dem Film, der einen rassistischen konföderierten Politiker spielt, seinen Job verloren als VP bei Time Warner, als ein Clip seines Auftritts bei einer Arbeitsveranstaltung gezeigt wurde. Für Willmott, der sich seit fast einem Jahrzehnt mit diesen Reaktionen beschäftigt, war das selbstverständlich. Ich habe eine Menge Hassmails von Konservativen, Konföderierten und Rassisten bekommen, er später sagte , aber ich wurde von Liberalen zensiert.

C.S.A. erhielt eine bescheidene Veröffentlichung im Jahr 2005 und spielte zu seinem Höhepunkt in nur 28 Theatern. Es tauchte kürzlich inmitten von Debatten über eine bevorstehende HBO-Show mit einer ähnlichen, wenn auch weniger geradezu satirischen Prämisse auf. Game of Thrones Es wurde berichtet, dass die Showrunner David Benioff und D. B. Weiss mit Nichelle Tramble Spellman und Malcolm Spellman an einem Projekt namens . zusammenarbeiten Konföderierte , eine Show, die in einer alternativen Zeitachse spielt, in der sich die Südstaaten erfolgreich von der Union getrennt haben, wodurch eine Nation entstanden ist, in der Sklaverei legal bleibt und sich zu einer modernen Institution entwickelt hat, so die Ankündigung von HBO im Juli.

Als die Nachricht einbrach, reagierte das Internet mit rascher Skepsis, manchmal mit Empörung. In einem New York Times Stück Mit der Überschrift I Don’t Want to Watch Slavery Fanfiction bemerkte die Autorin Roxane Gay, dass sie den Showrunnern zwar keine künstlerischen Einschränkungen auferlegen wollte, aber Kreativität ohne Einschränkungen mit Verantwortung verbunden ist. Ta-Nehisi Coates hingegen wies darauf hin dass die Konföderation selbst bereits eine kontrafaktische Geschichte war, eine Reihe von Lügen, die der Süden sich selbst erzählte – mit Hollywoods Hilfe. Seit über einem Jahrhundert, schrieb er, habe Hollywood gut ausgeführte, geschickt produzierte Epen herausgebracht, die den Mythos der verlorenen Sache des Bürgerkriegs vorangetrieben haben. Dies sind wahre „alternative Geschichten“, die auf „alternativen Fakten“ aufbauen.

Kritiker haben sich gefragt, für wen eine solche Show wirklich sein könnte. Afroamerikaner brauchen keine Science-Fiction oder wirklich irgendeine Fiktion, um ihnen zu sagen, dass „die Geschichte immer noch bei uns ist“, schreibt Coates. Das ist wahr – aber ich würde gerne denken, dass Kunst, wenn man untersucht, wie diese rassistische Geschichte fortbesteht, dennoch einen lohnenden Beitrag zum Gespräch leisten könnte. Wenn die Konföderation ein Mythos ist, kann sie vielleicht durch eine gezielte Anwendung anderer, konkurrierender Mythen rückgängig gemacht werden – die Art, die beispielsweise nur durch Satire oder Science-Fiction erzeugt werden kann. D. W. Griffiths Die Geburt einer Nation war der erste Blockbuster unserer Nation; Vom Winde verweht ist unserer nationalen Kultur so vertraut wie die Denkmäler der Konföderierten, die wir gerade abreißen. Beide Filme sind in der Tat Monumente für sich. Und was für eine Satire? C.S.A. tun können, dass HBOs Show möglicherweise nicht an ihren Grundlagen zerbricht. Der Süden von C.S.A. ist nicht nur das, was unter die Mason-Dixon-Linie fällt. Und die Konföderation, die sich der Film vorstellt, ist nicht nur ein Ort, der von seiner Politik abgegrenzt wird. Die Konföderation ist eine Idee, und diese Idee umfasst nicht nur den Süden, sondern die gesamte Nation.


In einem aktuellen Interview, Konföderierte 'S Tramble Spellman wunderte sich , Was wäre auf der ganzen Welt passiert, wenn dieses eine Ereignis anders geendet hätte? Es ist eine Frage, die die HBO-Show anscheinend erkunden wird. C.S.A. , Willmotts Film, hat uns bereits eine Möglichkeit aufgezeigt. Nachdem sich die Konföderation und die Union versöhnt haben, arbeiten sie daran, eine Supermacht zu werden, dringen in Süd- und Mittelamerika ein, um die Spanier zu vertreiben und die Plains-Indianer offen auszulöschen, bevor sie chinesische Einwanderer an Orten wie Kalifornien versklaven. Zur Zeit des Zweiten Weltkriegs ist der American Way der rassischen Vormachtstellung so umfassend und einflussreich, dass Hitler fast davon überzeugt ist, dass er Juden als Sklaven halten sollte, anstatt sie auszurotten. Die Konföderierten Staaten und Deutschland schließen sich während des Krieges zusammen. Bomben werden immer noch über Japan abgeworfen, um den Krieg zu beenden, aber dieses Mal ist das Ziel, wie wir erfahren, die gesamte fremde Welt der Farbigen in ihre Schranken zu weisen.

Willmott hat behauptet, sein Film sei ein Angriff auf ein Symbol: Ich habe den Film wirklich gemacht, um die Flagge der Konföderierten loszuwerden, er sagte . Der Film geht als offener Tadel gegen den Vorwurf weiter, dass es im Bürgerkrieg um alles andere als um die Aufrechterhaltung der Sklaverei und dementsprechend um die weiße Vorherrschaft ging. Jeglicher Anspruch auf einen Krieg, der aus irgendeinem anderen Grund geführt wurde, wird weggewischt, sobald wir erfahren, dass das erste Unterfangen der Konföderierten Staaten als vereinte Nation darin besteht, andere rassisch zu unterdrücken. Zwanzigtausend Weiße sollen nach Kanada fliehen, darunter Susan B. Anthony, Harriet Beecher Stowe, Ralph Waldo Emerson, Mark Twain und Henry David Thoreau. Das Herz der amerikanischen Intellektuellenklasse – alles weg. Schwarze Nachfahren von Sklaven bleiben entweder Sklaven in der C.S. oder leben ihr Leben über der Grenze. Schwarze Autoren wie Richard Wright und James Baldwin leben nicht in Harlem, sondern in Orten wie Montreal.

Das Lustige daran ist, dass schwarzer Ausdruck immer noch die Kultur der C.S. definiert. Es gibt immer noch einen Elvis, der sich von schwarzer Musik reißt, zum Beispiel: Rock ’n’ Roll hat immer noch seine Wurzeln im Blues. Und schwarzer Slang beeinflusst immer noch die Populärkultur – noch mehr, ehrlich gesagt, da diese Kultur Ende des 20. Jahrhunderts Dinge wie Darkie-Zahnpasta und Sambo-Motoröl (die beide wirklich existierten) verkauft. Schwärze als Ausdrucksform ist immer noch grundlegend für das amerikanische Leben. Und durch Willmotts schmerzlich ironische Linse ist das Ganze herrlich kitschig. Die Fassade des Films ist offen kitschig, sogar witzig.

Und doch wird es auch von einem starken, bitteren Gefühl der Gewalt überwältigt. Es gibt zum Beispiel immer noch eine Ära des Wiederaufbaus, und sie fällt immer noch mit den jahrzehntelangen Massenlynchen von Schwarzen um die Jahrhundertwende zusammen. Diesmal ist es jedoch koordiniert und nicht auf den Süden beschränkt. In Willmotts Film macht das, was wir normalerweise den Süden nennen, wirklich eine ganze Nation aus. Kulturell gibt es keinen leicht abzugrenzenden Norden gegen Süden; es gibt ausschließlich Amerika. Es ist das Brown v. Bildungsrat von Topeka Fall, der die Rassentrennung aufhebt, Willmott hat gesagt , mit einem Sinn für Ironie. Wie wurde Topeka abgesondert – hat nicht der Norden gewonnen? Er hat eine Theorie: Der Süden hat verloren, aber der Süden – eine Reihe von Ideen über rassische Vorherrschaft, die, obwohl sie mit einer Region verbunden waren, bereits im ganzen Land endemisch waren – nicht. Nach dem Krieg hat der Süden dem Norden seine Lebensweise beigebracht – es bedurfte eines weiteren Konflikts, der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung, um die CSA in die USA zu bringen. Dieser Kampf geht weiter. Es gab nie einen Sieg über den Süden, eher einen Waffenstillstand wie Nordkorea und Südkorea.

Der Film endet mit einer Art Index, der all die Teile der Geschichte und Kultur aufzeigt, die, obwohl es wie satirische Übertreibung wirkt, in diesem Land sowohl in Marken als auch in der Kunst tatsächlich existierten. Seit der Ära der Sklaverei ist es die Tendenz des nördlichen Liberalismus, sich selbst freizusprechen. Das ist ein Fehler. Willmotts Film argumentiert ebenso geschickt und untersucht den übergreifenden kommerziellen Antrieb, der nicht auf einen Teil des Landes beschränkt ist, das nationale Bewusstsein durch politische Narrative und Repräsentation zu formen. Willmott hat einen Film entwickelt, der die vertrauten Sprachen des öffentlichen Fernsehens, Hollywoods und des Handels aufgreift und ihre Beteiligung an einer nationalen Lüge aufdeckt – und unsere Bereitschaft, sie zu glauben. Es ist die Art von Lüge, die nur die Kunst entlarven kann. Aber nur, wenn wir es zulassen.

Offenlegung: HBO ist ein Erstinvestor in Der Ringer .

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