Eine kurze Geschichte der komplizierten Beziehung zwischen LeBron James und Dan Gilbert

Clevelands Dienstplan ist eine tägliche, unvermeidliche Erinnerung daran, dass jemand etwas vermasselt hat, genauso wie ein Teppichfleck an der Haustür. Niemand fühlt das intimer als LeBron James. Er war in Spiel 1 2 Fuß von J.R. Smith entfernt, als Smith vergaß, dass der Spielstand beim letzten Ballbesitz unentschieden war, was das Spiel zur Verlängerung schickte. In Spiel 2 musste James acht weitere Minuten ertragen, in denen Jordan Clarkson den Boden kratzte Geschichte der NBA-Finals .

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Man könnte argumentieren, dass LBJ zumindest teilweise für die Personalmängel verantwortlich ist. Die Cavs zahlten die Preis um Spieler zu akquirieren oder zu halten, um James zu helfen, Titel zu gewinnen, einschließlich der Vergabe umfangreicher Verträge für Smith und Tristan Thompson (die von Klutch Sports vertreten werden, der Agentur von LeBrons engem Freund Rich Paul). Aber der Erdrutsch der Schuld für diese Ausgabe der Cavs liegt bei ihrem Besitzer, Dan Gilbert, der seinen General Manager Tage vor dem Draft laufen ließ und den Handel seines zweitbesten Spielers im selben Sommer beaufsichtigte.



Die komplizierte Geschichte zwischen LeBron und Gilbert geht weit zurück; ihre Vergangenheit ist nicht geschichtsträchtig, sie ist alptraumhaft. Und da die Cavs jetzt mit 0:2 gegen Golden State und LeBron in der Lage sind, diesen Sommer die freie Agentur zu treffen, könnte ihre Beziehung bald vorbei sein. Nochmal. Da eine weitere entscheidende Nebensaison in Cleveland mit jeder Niederlage gegen die Warriors näher rückt, finden Sie hier eine FAQ zur langen und chaotischen Saga von LeDan (DanBron?):

Wo stehen LeBron James und Dan Gilbert?

Nun, das gibt es:

In einem Interview mit Rachel Nichols vor Spiel 1 des Finales sagte LeBron, dass er bis zum Ende der Playoffs keine Entscheidungen über freie Agenturen treffen werde. (Bevor die Saison begann, Gilbert angeblich bat LeBron, Loyalität über 2017-18 hinaus zu versprechen. Hat er nicht.) Es geht nicht um mich und Dan, LeBron sagte . Aber später im Interview, als Nichols fragte, ob ihre Beziehung seine Entscheidung, zu bleiben oder zu gehen, beeinflussen würde, sagte James: Wir werden sehen.

Gilbert machte Anfang der Woche Kommentare, die sich wie ein Versuch anfühlten, das Thema zu wechseln. Wie er, glaube ich, hat er das gesagt, wir sind nur konzentriert, er erzählte ESPN, und es ist die Wahrheit, es vermeidet die Frage nicht – wir konzentrieren uns buchstäblich auf [das Jetzt]. Wurden. Die Konzentration auf die Meisterschaft liegt in der Verantwortung von LeBron; Die Fokussierung auf die Zukunft des Franchise ist die des Front Offices – eine, in der Gilbert eine wichtige Rolle spielt.

Ist Gilbert schuld an der Aufstellung um LeBron?

Im Sommer nach Clevelands dritter Reise in Folge ins Finale und nur 13 Tage vor Beginn der Free Agency ließ Gilbert den Vertrag von General Manager David Griffin auslaufen. Eine Führungskraft erzählte Der Ringer s Kevin O’Connor später im Sommer 2017, dass Gilberts M.O. war ein Zustand des organisatorischen Chaos.

Cleveland würde zwei Monate später einen weiteren wichtigen Teil seines 2015-16-Meisterschaftsteams verlieren. Kyrie Irving wurde, nachdem er im Juli um einen Trade gebeten hatte, an die Boston Celtics für Brooklyns Erstrunden-Pick 2018, Isaiah Thomas, Jae Crowder, Ante Zizic und einen Zweitrunden-Pick 2020 ausgeteilt. Bevor Griffin losgelassen wurde, war er angeblich an Deals zu arbeiten, die Kevin Love für Jimmy Butler oder Kyrie für Paul George geliefert hätten. Die Vorschläge hätten laut Cleveland.com ausgeführt werden können, nachdem Griffin gegangen war. Aber die Cavs ernannten erst einen Monat nach Griffins Weggang einen neuen GM.

Gilbert war derweil die treibende Kraft hinter dem Handel mit den Celtics, berichtete O’Connor im vergangenen August. Der Besitzer entschied sich vor allem für den Brooklyn-Pick, um die Grenze zwischen einer Zukunft mit und ohne LeBron zu gehen, selbst nachdem die Schwere von Thomas 'Hüftverletzung aufgedeckt wurde. Am Ende der Saison landeten die Cavs mit dem achten Gesamt-Pick im NBA-Draft 2018, einen Monat, in dem Thomas mürrisch in der Umkleidekabine war, George Hill, Larry Nance Jr., Clarkson, der Verlust ihres eigenen 2018-Drafts Pick, und Rodney Hood, der durchschnittlich 2,1 Minuten im Finale hat.

Wie hat sich LeBron bei den Transaktionen gefühlt?

James hat sich letzten April für Griffin eingesetzt: Es macht keinen Sinn, warum er keine Verlängerung bekommen sollte, er erzählte ESPN. Ohne ihn wären wir natürlich nicht in dieser Position. Für jemanden, der können erhalten ziemlich kryptisch , legte James direkt dar, was ihn glücklich machen würde. Drei Monate später, an dem Tag, an dem sich Gilbert und Griffin trennten, ging LeBron zu Twitter. Wenn dich niemand geschätzt hat, Griff, er schrieb , Ich tat.

LeBron sprach in seinem jüngsten Interview mit Nichols auch den Kyrie-Handel an. Zu dieser Zeit schien es, als hätte James sich der Beteiligung enthalten, da Irving seine Abneigung zum Ausdruck brachte, in LeBrons Schatten zu spielen. Aber nach einer Cavs-Saison, in der Jose Calderon die meisten Spiele beim Point Guard startete, bestätigte James, dass er das Management im Laufe des Sommers gebeten hatte, Irving nicht zu tauschen.

Ich hatte das Gefühl, dass es für unser Franchise einfach schlecht war, unseren Superstar Point Guard wegtauschen zu können, sagte James. Ein Typ, mit dem ich in den letzten drei Jahren so viele Kämpfe geführt hatte, und offensichtlich war ich nicht Teil der Kommunikation und wusste genau, was zwischen den beiden Seiten vor sich ging, aber ich hatte einfach das Gefühl, dass es ein schlechtes Timing für unsere war Team, um nur unseren Point Guard in Kyrie Irving loszuwerden.

Woher stammt das Rindfleisch?

Es geht zurück auf das letzte Mal, als LeBron 2010 Free Agent war. Ich werde mich kurz fassen, wegen all der Entscheidungen, die jemals in der Geschichte getroffen wurden, wie die Einweisung eines Mannes in den Weltraum und die Urteile des Obersten Gerichtshofs und Rihannas CFDA-Kleid , Die Entscheidung kann sich nur auf eins beziehen.

James brachte seine Talente nach South Beach. Er ist seit ausgedrückt Bedauern über die auffällige Art seiner Ankündigung, ein Live-Special im Fernsehen, das zu haufenweise Polyester geht in Flammen auf und 427 sehr geschmacklose Worte des Besitzers.

Manche Leute denken, sie sollten in den Himmel kommen, Gilbert schrieb in einem Brief, der in dieser Nacht auf der Website des Teams veröffentlicht wurde, aber NICHT sterben müssen, um dorthin zu gelangen. Der gesamte Brief war bizarr, von der Schriftart (eine ikonische Wahl: Comic Sans) über die persönliche Garantie, dass Cleveland einen Titel gewinnen würde, bevor LeBron es tun würde (hat er nicht gerade fünf Jahre damit verbracht, LeBron zu sehen?) Der selbsternannte ehemalige 'König' wird den 'Fluch' mit sich in den Süden nehmen und bis er bei Cleveland 'richtig' macht …). Aber mehr noch, es war beleidigend. Gilbert nannte James' Weggang einen feigen Verrat, eine beschämende Zurschaustellung von Egoismus und die genau entgegengesetzte Lektion von dem, was wir unseren Kindern beibringen möchten. Die Liga verhängte gegen Gilbert eine Geldstrafe von 100.000 US-Dollar, was ihn jedoch nicht davon abhielt, weiter zu dieser Angelegenheit zu sprechen. Im Jahr 2011, nachdem LeBrons Miami-Team im Finale gegen Dallas verloren hatte, wurde Gilbert getwittert , Gratulation an Mark C. & die gesamte Mavs org. Mavs hat NIE aufgehört und jetzt bekommt das gesamte Franchise Ringe. Alte Lektion für alle: Es gibt KEINE SHORTCUTS. KEINER.

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Gilberts Reaktion hat viele Grenzen überschritten, darunter auch einige, die James nie vergessen wird. Letzten Oktober, James, dann drei Spielzeiten in seiner zweiten Amtszeit in Cleveland, erzählte GQ dass er das Gefühl hatte, dass der Brief mit seiner Schwärze zusammenhing.

Es war ein weiteres Gespräch, das ich mit meinen Kindern führen musste [...], sagte James. Es kommt mir ein paar Mal hier, ein paar Mal dort in den Sinn. Ich meine, es ist einfach die menschliche Natur. Ich denke, das hatte damals viel mit dem Rennen zu tun.

Es war also kein Wasser unter der Brücke, als LeBron 2014 zurückkehrte?

Es gab einige Spekulationen, dass Gilberts Anwesenheit den Deal völlig vermasseln würde. Wenn dieser Brief nicht gewesen wäre, wäre dies schon vor einiger Zeit geschehen, eine Quelle erzählte ESPN Anfang Juli 2014. Auch nach einer Geldstrafe blieb Gilberts Brief vier Jahre lang auf der Website der Cavs und wurde nur wenige Tage vor Beginn der freien Agentur von 2014 entfernt. Jahre später sagte Dan Patrick, eine Quelle habe ihm erzählt, dass LeBron sogar versucht habe, die Pistons und Cavs vor der Unterzeichnung dazu zu bringen, den Besitzer zu wechseln. (Gilbert ist in Michigan geboren und aufgewachsen, und Quicken Loans, sein Hypothekendarlehensunternehmen, hat dort seinen Hauptsitz.)

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LeBron wollte beim zweiten Mal nicht für Dan Gilbert spielen, Patrick sagte 2017 wollte er zurück nach Cleveland. Er wollte nicht für Dan Gilbert spielen. Im Zuge von Die Entscheidung , Gilbert war auch einer der Meisten Stimmbesitzer in Opposition sich den Spielern in den CBA-Verhandlungen während der Aussperrung von 2011 zu beugen. Am Ende machte es die neue strafende Luxussteuer, die von der CBA eingeführt wurde, für Superteams – wie beispielsweise LeBron’s Heat – schwierig, zusammen zu bleiben.

Nachdem James signalisiert hatte, dass er erwäge, nach Hause zu gehen, flog Gilbert im Sommer 2014 nach Florida, um sich zu versöhnen. Wir hatten fünf tolle Jahre zusammen und eine schreckliche Nacht, Gilbert sagte . Ich sagte ihm, ich wünschte, ich hätte es nie getan, ich wünschte, ich könnte es zurücknehmen. (Gilbert sagte auch, ich sagte LeBron: ‚Dieser Brief hat niemandem mehr wehgetan, als er mir wehgetan hat.‘ Was, okay; er wurde bis eine Woche vor dem Treffen auf der Website belassen, aber sicher.)

Lebron hallte das Gefühl fast wörtlich: Wir hatten einen schlechten Moment und er überschattete einfach all die tollen Zeiten, die wir zusammen hatten. Jetzt sind wir wieder zusammen. Wir haben beide etwas gemeinsam, nämlich eine Meisterschaft in diese Stadt zu bringen.

Ist etwas anderes aus ihrer Vergangenheit für die mögliche freie Agentur von LeBron relevant?

Es ist unsere Aufgabe als Eigentümer und Management, ein Team um [LeBron] aufzubauen, das Meisterschaften gewinnen kann und hoffentlich mehrere. Das war eines der ersten Dinge, die Gilbert sagte nach dem Kauf der Cavs im Jahr 2005. Wenn Sie dies nicht tun, ist Warum LeBron ist vor acht Jahren gegangen. Wir konnten nicht genug Talent einbringen, um meine Vision zu verwirklichen, sagte James GQ letzten Oktober.

Es ist schwer, die Cavs in dieser Nachsaison zu sehen und nicht das Gefühl zu haben, dass sich die Geschichte wiederholt. Im Jahr 2012, nachdem James seinen ersten Ring mit der Heat gewonnen hatte, sagte Gilbert sogar, dass er einen Star nicht so bedienen würde, wie er es in James' erster Amtszeit getan hatte.

Das Wichtigste, wer immer du bist und wo immer du bist, du kannst es kaum erwarten, Gilbert sagte . Die große Lektion war, wenn ein Spieler nicht bereit ist, zu verlängern, egal wer er ist, egal wo er spielt, egal welche Art von Saison Sie hatten, Sie können nicht riskieren, in einen Sommer zu gehen und ihn uneingeschränkt frei gehen zu lassen Agentur und bekomme nichts dafür zurück.

Gilbert hat zu diesem Zweck einige Anstrengungen unternommen, insbesondere indem er die Brooklyn-Auswahl per Perlmutt anlegte, um einen Vorsprung in einer möglichen Post-LeBron-Ära zu erzielen. Aber James kann diesen Sommer immer noch als uneingeschränkter Free Agent gehen und die Cavs ohne Gegenleistung verlassen.

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