Die Blaupause, um Bama zu schlagen

(Getty Images/Ringer-Illustration)

Sagen Sie dies für die Washington Huskies: Zumindest in ihren dunkelsten kalten Dezembernächten im pazifischen Nordwesten, inmitten Vorschau nach dem Vorschau Sie loben den unvermeidlichen Sieg ihres Gegners und haben immer noch Chris Petersen auf ihrer Seite.

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Denn wenn ein Team ein College-Football-Wunder braucht, schadet es nicht, den Trainer zu haben, der vor einem Jahrzehnt eines geschafft hat und das mächtige Oklahoma mit einem Freiheitsstatuen-Spiel besiegt hat. Verstehen Sie die Herausforderung, vor der die Huskies an diesem Wochenende stehen, nicht falsch; die übereinstimmende Meinung ist, dass Washington muss perfekt sein überhaupt eine Chance zu haben. Alabama wird im Halbfinale der Peach Bowl-Playoffs am Samstag von mehr als zwei Touchdowns begünstigt, und sogar Analysten, die damit beauftragt sind, für die Huskies einzutreten, haben ihre Zeit damit verbracht Rezitieren von Gründen, warum die Crimson Tide gewinnen wird .



In Washingtons Gunst steht ein talentierter Kader voller zukünftiger NFL-Spieler und der fünftbester Quarterback auf dem Land, plus Petersen an der Seitenlinie. Während Nick Saban die beste Kombination aus In-Game-Trainer und Personalvermittler des Sports ist, hat er es verlor in den letzten zehn Jahren drei Top-Tier-Bowl-Spiele wobei Alabama von mehr als einem Touchdown bevorzugt wird; Geben Sie Petersen in der Zwischenzeit Zeit, sich vorzubereiten, und es ist eine Selbstverständlichkeit, dass sein Team die Erwartungen übertreffen wird.



Es ist nicht nur der berühmte Fiesta Bowl-Sieg, den er als Trainer von Boise State errungen hat. Petersens Broncos hielten Oregon auch auf acht Punkten (mit Abstand). die niedrigste Summe der Enten in der Kelly-Helfrich-Ära) beim Saisonauftakt 2009, an den man sich besser für LeGarrette Blounts Schlag nach dem Spiel erinnerte. Im Fiesta Bowl dieser Saison schlugen sie Andy Daltons ungeschlagenen TCU-Kader ab. In den nächsten zwei Jahren schlugen sie den späteren ACC-Champion Virginia Tech und bliesen Georgia bei Saisoneröffnungen aus.

Petersen wird sein Team darauf vorbereiten, es mit dem letzten Boss des College-Footballs aufzunehmen, und seine Mitarbeiter werden einen Spielplan haben, der darauf ausgerichtet ist, die wirkungsvollste Überraschung der Saison zu produzieren. Wir haben keinen Zugang zum Filmraum des Husky-Stadions, aber wir können eine fundierte Vermutung anstellen, wie dieser aussehen wird. Basierend auf Daten aus drei Monaten und dem, was wir über die wichtigsten Matchups wissen, ist hier Washingtons Plan, um Bama zu schlagen.



Auf Beleidigung

Alabamas defensive Dominanz muss nicht vorgestellt werden. Ähnlich wie die berühmte Zeile aus ( wahrscheinlich nicht ) Hemingway, die Statistik Den ganzen November, keine Touchdowns erlaubt, erzählt in nur sechs Worten eine vollständige Geschichte und lässt den Leser über die vergebliche Existenz der Menschheit weinen.

Nennen Sie es das Peach-Bowl-Paradoxon: Alabama erlaubt keine Punkte, aber Washington muss einen gesunden Anteil davon erzielen, um eine Chance auf den Sieg zu haben. Seit Sabans zweiter Saison in Tuscaloosa – als Bama in seine letzte dynastische Epoche eintrat – stehen die Tide 101-1, wenn sie Gegner auf 22 Punkte oder weniger halten, haben aber einen Verlustrekord, wenn sie 23 oder mehr aufgeben.

Ein Ort, an dem die Huskies wahrscheinlich nicht suchen sollten, ist das Bodenspiel, aber das ist kein Spiegelbild für sie. Die Running Backs Myles Gaskin und Lavon Coleman haben sich dieses Jahr hervorgetan, indem sie zusammen 2.175 Yards auf 6,5 Yards pro Pop erzielten; Gaskin ist das Moves-the-Chains-Feature zurück, während Coleman das hat fünfthöchster Yards-per-Carry-Durchschnitt auf dem Land (min. 100 Binsen). Aber auf Alabama zu laufen ist ein weltfremdes Unterfangen. Die beste Laufverteidigung der Nation – bei weitem – kommt aus einem Spiel, in dem es Florida gehalten hat genau null Rushing Yards . Nur einmal in der ganzen Saison hat ein gegnerischer Rusher einzeln auch nur 60 Yards geschafft.



Der stürmische Zusammenstoß manifestiert sich in einem weiteren Kampf der Besten: Während Washington die der Nation aufstellt effizienteste Offensive , Bama rühmt sich der effizienteste Abwehr , mit seinen Gegnern den Zeitplan einhalten, um First Downs zu holen auf nur 27,5 Prozent der Spiele (Michigan ist mit 29,4 Prozent das einzige andere Team unter 30).

Mit beständigen schnellen Gewinnen – und den zweiten und vierten und dritten und zweiten, die sie oft nachgeben –, die wahrscheinlich im Arsenal der Huskies fehlen, ist ihr offensichtlichster Weg zu Punkten große Spiele, die gegen Alabama fast eine Notwendigkeit sind. The Tide hat in diesem Jahr 30 Scoring Drives zugelassen, und bei 26 von ihnen startete die gegnerische Offensive entweder den Drive im Gebiet von Alabama oder gewann mindestens 20 Yards in einem einzigen Spielzug – also muss Washington die Feldposition über Return Yards und Turnovers ändern ( dazu kommen wir im nächsten Abschnitt) oder viele Yards auf einmal aufsammeln.

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Große Spiele sind auch die Überschneidung zwischen den offensiven Stärken von UW und den (relativen) defensiven Schwächen von Bama. Der Washington-Quarterback Jake Browning wirft den Ball gerne tief – pro Pro Football Focus , ein Fünftel seiner Würfe in diesem Jahr sind mindestens 20 Yards über die Scrimmage-Linie hinausgegangen – und das aus gutem Grund: Er hat mit 50 Prozent dieser tiefen Würfe das Ziel getroffen, der viertbeste unter den Power Five-Quarterbacks.

Alabama ist unterdessen anfällig für das Downfield. The Tide gab beispielsweise im September 43 Punkte an Ole Miss ab, teilweise weil sie es Chad Kelly erlaubten Schließe sechs von neun tiefen Versuchen ab . Als PFF weist darauf hin , Cornerback Marlon Humphrey ist ein gewisses Sinnbild für die gesamte Alabama-Verteidigung in diesem Bereich: Während er nicht viele Fänge zulässt (58 in den letzten zwei Jahren), gibt er viele Yards auf, wenn er es tut (17,5 pro Fang in dieser Spanne). .

Mit John Ross, Dante Pettis und Chico McClatcher hat Washington drei schnelle Empfänger, die die Verteidigung ausdehnen können. Ross ist der Herausragende in der Gruppe, da er jedes Mal, wenn er den Ball berührt, wie ein Shoo-In zu sein scheint, um ein Tor zu erzielen, egal ob es darum geht, an Verteidigern vorbeizulaufen oder sie einfach zu umkreisen, als würde er einen benutzen Tecmo-Schüssel Cheat Code. Das Überraschendste an seiner Saison ist, dass er es getan hat nur 17 erhalten Touchdowns (national gebunden für den dritten Platz).

Während das All-American-Team der zweiten Mannschaft, Ross, den ganzen Hype um die Hauptrolle bekommt, war Pettis der würdige Kumpel. Der 6-Fuß-1-Junior hatte in dieser Saison nur zwei Karrieren mit Touchdowns, aber er hat 14 weitere bei nur 50 Fängen im Jahr 2016 hinzugefügt; kein anderer Power Five-Empfänger seit mindestens 2000 hat produzierte so viele Partituren bei so wenigen Empfängen in einem einzigen Jahr. Pettis ist auch eine Punt-Return-Bedrohung – fünf Karriere-Touchdowns – und ein Kenner des Trickspiels, nachdem er in diesem Jahr zwei Pässe für insgesamt 89 Yards und einen Touchdown absolviert hat.

Das letzte bisschen ist von besonderer Bedeutung für Alabama, wo Saban Berichten zufolge seine Assistenten dazu angewiesen hat Studienjahre von Petersen Spielfilm aufgrund der Vorliebe des Washingtoner Trainers für Tricks. (Selbst wenn, wie Colorado lernte Anfang dieses Monats im Pac-12-Titelspiel ist diese zusätzliche Vorbereitung manchmal umsonst.) Ein gut getimter Pettis-Pass oder eine mehrschichtige Fälschung, bei der der Arm des Wideouts als List verwendet wird – wobei die Tide jetzt von ihm erwartet, dass er wirft – könnte UW geben ein zusätzlicher Schub gegen eine aggressive Verteidigung.

Abgesehen von Highlight-Spielen muss Washington Torchancen maximal nutzen, wenn sie sich bieten, und vermeiden, sich mit Field Goals zufrieden zu geben. Seit sie in ihrem Eröffnungsspiel gegen Rutgers gekämpft hat, hat die Offensive erzielte bei 53 von 54 Auftritten in der roten Zone ein Tor Mit 42 Touchdowns und in seiner College-Karriere hat Browning 35 Punkte geworfen, verglichen mit null Interceptions in der roten Zone. Alabamas Verteidigung erlaubt es den Gegnern natürlich selten, diesen Bereich des Feldes überhaupt zu erreichen, aber wenn UW dort ankommt, hat es die Werkzeuge, um diese Gelegenheiten in sieben Punkte umzuwandeln.

Die Elefant in der Umkleidekabine der Huskies ist, ob sie Browning gut genug schützen können, um diese regenbogentiefen Bälle zuzulassen und Platz in der roten Zone zu schaffen. Washington kämpft darum, seinen Quarterback in offensichtlichen Passsituationen zu schützen (110 Gegner-angepasste Sack-Rate bei Passing Downs ), was sich als besonders problematisch gegen eine Verteidigung erweisen könnte, die davon lebt, Gegner aus dem Zeitplan zu halten.

Kein Team sammelte mehr Sackmeter in dieser Saison als Alabama, das gegnerische Angriffe mit Quarterback-Takedowns um satte 28 Yards pro Spiel zurückwarf. Tim Williams, Ryan Anderson und das 291 Pfund schwere fliegende Eichhörnchen Jonathan Allen kamen alle auf mindestens acht Säcke.

Washingtons Chancen in der Offensive könnten davon abhängen, wo Browning auftaucht: derjenige, der die ganze Saison über dem Druck standgehalten hat ( 10 Touchdowns und nur zwei Interceptions und das viertbeste Wertung unter Power-Five-Passanten gegen Druck) oder derjenige, der in seinen beiden größten Spielen wie ein verängstigter JV-Spieler aussah. Gegen USC und Colorado absolvierte Browning nur 43 Prozent seiner Pässe für 6,3 Yards pro Versuch (gegenüber 67,2 bzw. 9,9 in seinen anderen Spielen); Insbesondere beim Colorado-Wettbewerb verfehlte er offene Empfänger und stürzte Ziele im gesamten Feld um. Es genügt zu sagen, dass Washington Alabama nicht schlagen kann, wenn sein Anführer auf diesem Niveau spielt.

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Zum Glück für Washington hatte die Huskies-Verteidigung seinen Rücken im Colorado-Spiel. Apropos …

Auf Verteidigung

Es gibt möglicherweise keinen einfachen Weg, um Alabamas Vergehen zu verhindern. The Tide hat 30 oder mehr Punkte gegen jedes andere Team als die LSU erzielt, und sowohl die Verteidigung als auch die LSU sind nicht sehr hilfreich. Wie die Verteidigung von Alabama ist auch das laufende Spiel zu diesem Zeitpunkt ein Mythos, und das Programm hat in diesem Jahr ein Trio talentierter Rücken hervorgebracht, von denen jeder die 100-Yard-Marke in einem Spiel überschritten hat. Es hat auch ein neues Element im Jahr 2016, wobei Quarterback Jalen Hurts bereits die meisten Karriere-Rushing-Yards für jeden Saban QB genießt.

Hurts ist sowohl die größte Hoffnung der Offensive für die Zukunft als auch ihre größte potenzielle Schwäche in diesem Playoff. Er hat fast identische Passzahlen wie der damalige Senior Jake Coker auf dem Weg zum Titelgewinn in der vergangenen Saison erzielt – außer dass Hurts ein echter Neuling ist, der auch 841 Yards und 12 Touchdowns lief.

Hurts hat in diesem Jahr Blitze von übernatürlicher Brillanz gezeigt, und er sollte sich zu einem Top-Heisman-Anwärter entwickeln, wenn er in Tuscaloosa heranreift. Unter den Freshman QBs warf nur Sam Darnold von USC mehr Touchdown-Pässe und nur Justin Herbert von Darnold und Oregon hatte eine bessere Passantenbewertung. Aber Hurts ist immer noch ein Starter im ersten Jahr, und das bedeutet, dass er unter Druck immer noch anfällig für Fehler im ersten Jahr ist.

Hier ist ein gruselig aussehende Trennung von Pro Football Focus . Hurts hat 74,6 Prozent seiner Pässe mit einem TD:INT-Verhältnis von 20:4 absolviert, wenn er aus einer sauberen Tasche geworfen hat, aber diese Zahlen sind auf einen Abschlussprozentsatz von 30,6, zwei Touchdowns und fünf Interceptions gegen Druck zusammengebrochen. Seine Passantenbewertung fällt ohne Druck von der neuntbesten des Landes zweitschlechteste mit.

Gegen die LSU absolvierte Hurts nur einen von sechs Pässen gegen Druck, für negative Lauflänge . Gegen Texas A&M, er ging 0-for-4 mit zwei Interceptions und wurde dreimal entlassen.

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Trotz allem, was das Spielen in der SEC vermuten lässt, musste Hurts tatsächlich nicht so viele Eingriffe in seine Tasche erleiden. Nur vier seiner Gegner (LSU, A&M, Florida und Tennessee) rangieren in dieser Saison landesweit besser als Platz 50 in der gegnerbereinigten Sackquote, und Hurts hat gegen diese vier Teams deutlich schlechter gespielt als gegen den Rest seines Zeitplans. Er hat in keinem dieser vier Wettbewerbe ein einziges von der NCAA berechnetes Passer-Rating über 130 gepostet; In seinen neun anderen Spielen tauchte er nur einmal unter diese Zahl.

Seine Statistiklinie gegen die vier sackfreudigen Teams war im Grunde die von Jacob Eason; Seine Statistiklinie in den anderen neun Spielen war im Grunde die von Deshaun Watson ohne die Interceptions.

Washington profiliert sich gut, um die Schwachstellen von Hurts auszunutzen. Die Huskies belegen den fünften Platz in der gegnerischen Sackrate, in der Nähe von Clemsons (vierter) und, nun ja, Alabamas (siebter) furchterregender Verteidigungslinie. Sie sind auf Teamebene erfolgreich – kein einzelner Spieler hat mehr als sechs Säcke, aber sieben Spieler haben mindestens drei.

Braun 0-16

Unter Druck gesetzte Schmerzen könnten mehr als nur Säcke hervorrufen. Die Huskies haben in diesem Jahr 33 Umsätze erzwungen, die meisten in der FBS, und gepriesen mehrere Imbissbuden von jedem Gegner außer Utah. Zuletzt haben sie Sefo Liufau aus Colorado dazu gebracht, im Pac-12-Titelkampf drei Interceptions bei nur 13 Pässen zu werfen; Vor diesem Spiel hatte Liufau in diesem Jahr bei 277 Passversuchen nur drei Interceptions geworfen.

Sie könnten bereitwillige Teilnehmer an der Tide finden, deren 19 Turnovers in diesem Jahr sie einbrachten die hintere Hälfte des FBS . Alabama Platzierung unter dem Median in irgendein Statistik ist bemerkenswert; Dass dies in einem Bereich geschieht, in dem Washington das Allerbeste im Land ist, sollte den Huskies Hoffnung geben.

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Die sekundäre UW hat keine Schwachstellen, da jedes Mitglied in der Lage ist, einen fehlerhaften Hurts-Pass zu stehlen. Klingelton Letterman (auch tatsächlicher Konsens All-American ) Budda Baker ist eine Allround-Bedrohung mit der Fähigkeit, den Quarterback mit gleicher Kompetenz zu decken und zu stürzen, und die Startecken Sidney Jones (First-Team All-Pac 12) und Kevin King (lobende Erwähnung) haben beide beeindruckt. Erst kürzlich stürmte Safety Taylor Rapp mit einer Zwei-Pick-Leistung als MVP im Conference-Titelspiel auf die nationale Bühne, nur wenige Tage nachdem er zum Pac-12-Verteidiger-Neuling des Jahres ernannt worden war.

Washington rühmt sich auch eines ausgezeichnete, wenn auch unterschätzte Ansturmverteidigung , verankert von Elijah Qualls, dem All-Pac-12-Preisträger des ersten Teams, bei defensivem Tackle. Es wäre eine schwierige Aufgabe, Alabamas Run Game (5,7 Yards pro Carry, landesweit achter) vollständig zu annullieren, aber wenn die Huskies die anfänglichen Angriffe verlangsamen und die Tide in lange Third Downs zwingen könnten, könnten sie davon profitieren: Vier von Hurts neun Interceptions in diesem Jahr kam auf Third-and-10-or-more , obwohl Würfe in dieser Situation nur 9 Prozent seiner gesamten Versuche ausmachten.

Verletzungen der Linebacker Joe Mathis und Azeem Victor, dem führenden Tackler des Teams, könnten Washington einen Teil seines Run-D-Geizs nehmen. Es ist auch besorgniserregend für die Huskies, dass sie dem Arizona-Quarterback Brandon Dawkins erlaubten, 176 Yards und zwei Touchdowns in einem Overtime-Sieg im September zu laufen, angesichts der Mobilität von Hurts, auf die er sich mehr verlassen hat, wenn er sich einer starken Verteidigung gegenübersieht (zusätzliche 30 Rushing Yards pro Spiel gegen die vier sackfreudige Gegner gegen die anderen neun).

Doch Washingtons Verteidigung passt immer noch gegen Alabamas Vergehen. The Tide muss lange Fahrten aufrechterhalten, um ein Tor zu erzielen – UW hat die ganze Saison über nur 14 Spiele mit mehr als 30 Yards aufgegeben, Zweiter in der FBS – und die Huskies sollten Gelegenheit haben, Hurts zu Fehlern zu drängen und gefährliche dritte und lange zu erzwingen Situationen. Es ist vielleicht nicht viel, aber es ist ein Hoffnungsschimmer, und Hoffnung ist das Beste .

Nun, abgesehen von einer Reise zum nationalen Titelkampf. Das ist eine bessere Sache. Und wenn die Huskies diesem Bauplan folgen, bekommen sie das auch.

Washington 23, Alabama 17. Flutwelle.

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