Zwischen einer rauen Vergangenheit und der Zukunft der NBA

Das Fitnessstudio im Rainier Vista Boys & Girls Club in Seattle ist voll von Profis und lokalen Spielern. Nate Robinson spielt. Ebenso Brandon Roy, Spencer Hawes und Jamal Crawford. Ein Junge aus der siebten Klasse in einer schwarzen Trainingsjacke schaut von der Seitenlinie zu. Er denkt, er sollte auch da draußen sein. So stolziert er zwischen den Spielen und Auszeiten auf den Platz. Oh, ich kann diese Aufnahme von dort aus machen , sagt er den Spielern und zeigt auf eine Stelle auf dem Boden. Ich kann dich übertreffen .

Kevin Porter jr. war noch Jahre davon entfernt, ein 6-Fuß-6, 213-Pfund-NBA-Entwurfskandidat der ersten Runde zu sein. Aber in seinen Augen gehörte er schon bei den Profis auf den Platz. Zwischen den Spielen sagte er immer: „Lass uns eins gegen eins spielen“, sagt Jamal Crawford, ein 19-jähriger NBA-Veteran, der jetzt Seattles Pro-Am-Liga leitet. Porter würde sogar darauf wetten, dass er bestimmte Schüsse machen könnte und sie nicht. Er wollte uns zeigen, dass er auch spielen kann, sagt Crawford, und dass er Spiel hat.

Heutzutage kann jeder, der Porter nur ein paar Minuten beim Spielen zusieht, sehen, dass er Spiel hat. Er war ein Fünf-Sterne-Kandidat, der die High School in Seattle verließ, und die meisten Draft-Analysten sind sich einig, dass er allein aufgrund seines Talents eine Lotterieauswahl wäre. Aber nach einem ungleichen ersten Jahr an der USC, in dem er ein Drittel der Saison aussetzte, Porter befindet sich bei den meisten Mock-Entwürfen näher am Ende der ersten Runde round . Sein tödliches Isolationsspiel und sein Stepback-Jumper geben ihm das Potenzial, der Nachfolger von James Harden zu werden … oder sein Stil könnte in der NBA schwierig sein, wenn er nicht so effizient wie Harden punkten kann. Einen Tag nach dem Draft ist er vielleicht die größte Kuriosität in der diesjährigen Klasse.



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Aber der Einstieg in die NBA ist eine Meisterleistung, wenn man bedenkt, was er bereits durchgemacht hat.

Bevor Crawford Porters Spiel erkannte, fiel ihm Porters Nachname auf. Crawford hatte Ende der 90er Jahre mit Porters Vater Kevin Porter Sr. an der Rainier Beach High School gespielt. Aber während Crawford weiterzog und schließlich eine NBA-Karriere machte, die bis heute andauert, wurde Porter Sr. von den Straßen von Seattle verschluckt.

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Porter Sr. ist hart aufgewachsen. 1993 war er wegen Mordes ersten Grades angeklagt mit 19 bei der Erschießung eines 14-jährigen Mädchens aus nächster Nähe. Der einsame Zeuge widerrief später eine Aussage dass die Schießerei beabsichtigt war und Porter Sr. war zu viereinhalb Jahren Gefängnis verurteilt für Totschlag ersten Grades. Er verbüßte seine Haftstrafe und wurde ein junger Vater, aber 2004 schlug die Tragödie erneut zu. Laut der Mutter von Porter Jr. , Ayanna, sein Vater versuchte jemandem zu helfen, der in einer Bar zusammengeschlagen wurde, als er fünfmal angeschossen und getötet wurde. Porter Jr. war gerade 4 Jahre alt, als es passierte, weshalb er keine trägt. 4. Kurz nachdem er mit einem Basketballstipendium an die USC gekommen war, bezeichnete ihn einer der Assistenztrainer, Martin Bahar, im Gespräch nur als Kevin Porter. Porter Jr. unterbrach ihn sofort: Junior. Seine Instagram-Bildunterschriften enden oft mit dem Hashtag #RIPBIGKP.

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Ein Beitrag geteilt von Seattle, WA ️ (@kevinporterjr) am 16. Juni 2019 um 10:17 Uhr PDT

Zuerst habe ich die Verbindung zu Kevin nicht hergestellt, weil Kevin noch so jung war, sagt Crawford. Aber als ich das herausfand, fühlte ich mich mehr zu ihm hingezogen, weil ich wusste, dass kein Mann im Haus war. Porters Mutter nahm so viele Jobs an, wie sie konnte. Crawford und die Umgebung von Porter Jr. halfen ihm, in der Nähe des Basketballs zu bleiben und sich von den gefährlichen Straßen von South Seattle fernzuhalten. Kenan Oliver, ein lokaler Semipro-Basketballspieler und Mentor von Porter Jr., sagt, wenn Sie in dieser Gegend nicht auf einem geraden Weg sind, werden Sie zu einer Statistik.

Jerry Petty, einer von Porters AAU-Trainern, würde bemerken, dass er viel Zeit im Boys & Girls Club verbringen würde. Ich weiß nur, dass [Basketball] sein Ausweg aus solchen Prüfungen und Schwierigkeiten in seinem Leben war, sagt Petty. Um seine Fähigkeiten und sein Talent nutzen zu können, würde ich sagen, nur eine Freigabe zu haben.

Porter zeigte bereits in der vierten Klasse Anzeichen von fortgeschrittenem Talent. Petty, der ihn eine Saison lang im AAU-Team Rainier Select Basketball trainierte, erinnert sich, dass er mit beiden Händen über das gesamte Feld geworfen hat. Ich hätte Kevin den Ball geben und sagen können: 'OK, hol mir jedes einzelne Spiel 30', und es wäre kein Problem gewesen, sagt Joshua Martinez, Porters AAU-Trainer im A-Plus-Programm, für das er ab dem sechsten Platz spielte bis zur neunten Klasse.

Wenn er nicht im Boys & Girls Club spielte, war Porter auf einem der anderen Plätze in der Stadt, wahrscheinlich in Begleitung von Oliver. Oliver lernte Porter über eine gemeinnützige Organisation für gefährdete Jugendliche in Seattle kennen und stellte sicher, dass er einen Haarschnitt und Kleidung hatte und gelegentlich Jumbo Jack und Pommes bei Jack in the Box. Oliver wusste, wie wichtig es war, Porters Zeit mit Schule und Basketball zu verbringen, also nahm er Porter mit, um sein ABA-Team, die Seattle Mountaineers, spielen zu sehen.

Wenn du hier nicht Basketball spielst, gehst du Gangbangen, weil du diesen Schutz brauchst, sagt Oliver. Selbst an einem sonnigen Tag mag es schön aussehen, aber das Innenleben, Mann. … Es ist ein Ödland.

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Porter überzeugte seine Mutter, ihn auf die Rainier Beach High zu lassen, wo sein Vater gespielt hatte. Mit der Entscheidung kamen Erwartungen. Cheftrainer Mike Bethea sagt, Porter Sr. habe Bethea einmal gesagt, er wolle, dass Bethea seinen Sohn trainiert, wenn er aufgewachsen ist. Aber Bethea wollte Porter Jr. immer noch dazu bringen, seinen Platz zu verdienen, also begann er 2014, als Porter Jr. ein Neuling war, in das JV-Team. Er startete am Ende der Saison in der Uni-Mannschaft und startete von dort aus. Ich bin im Grunde ein 2.0 von meinem Vater, Porter Jr. erzählte Bleacher-Bericht vor kurzem. Das heißt, ich habe zwei Vermächtnisse zu erfüllen. … ich möchte meine eigene erstellen, aber seine mitbringen.

Porter Sr. war ein guter Athlet; Bethea sagt, er könnte einen Baseball 90 Meilen pro Stunde werfen. Aber Porter Jr. war auf einer anderen Ebene.

Bethea sagt auch, dass der Antrieb von Porter Sr. das, was ihm möglicherweise an Fähigkeiten gefehlt hat, überkompensiert hat. Das habe ich Kevin gesagt: Wenn er den Motor seines Vaters hätte, könnten sie zwischen ihm und Zion für eins und zwei wählen, sagt Bethea.

Der Trainer von Rainier Beach musste Porter Jr. seinen Rat nicht zu sehr aufdrängen, da Crawford immer verfügbar war, wenn er sprechen musste; wenn Porter nach Niederlagen zu emotional wurde – wie in seinem letzten Jahr gegen die Garfield High –, war Crawford manchmal derjenige, der ihn beruhigte. Crawford würde ihm neue Schuhe geben und sogar Ratschläge für Mädchen geben. Vielleicht am wichtigsten war, dass er die Blaupause dafür hatte, wie jemand aus Seattle weit kommen könnte, wenn er sich auf Basketball konzentrierte. Als USC-Assistent Jason Hart Porter 2017 bei einem AAU-Turnier in Las Vegas sah, sah er aus wie ein zukünftiger Profi.

Er habe damals die Fähigkeit gehabt, von A nach B zu kommen, wenn ihm danach war, und dann im Verkehr sportlich explodieren, sagt Hart. Das war Elite. Das haben wir ihnen nicht beigebracht. Das ist wie von Gott gegebenes Talent, und wenn man von Gott gegebenes Talent sieht, dann ist das das Eins-und-Getane-Zeug, das ist das NBA-Zeug.

Porter verließ Seattle im vergangenen Herbst nach Los Angeles und entschied sich für die USC gegenüber anderen Pac-12-Schulen. Aber sein einjähriges Jahr für die Trojaner war manchmal steinig. Er verpasste neun Spiele mit einer Quaddelprellung und kehrte nur zurück, um suspendiert für ein nicht offengelegtes Verhaltensproblem. Porter kehrte für die letzten drei Spiele der Saison zurück, aber insgesamt verpasste er 12 der 33 Spiele der USC und erzielte im Durchschnitt nur 22 Minuten pro Spiel, durchschnittlich 9,8 Punkte, vier Rebounds und 1,4 Assists. Er hatte nie die Konstanz, seine Talente zu entwickeln oder zu zeigen.

Zurück in Seattle bemerkte Oliver, dass Porter Probleme bei der USC hatte. Ihre Textketten wurden länger. Oliver sagt, Porter, der nicht auf Interviewanfragen reagierte, äußerte sich besorgt darüber, dass er nicht so in das Team passte, wie er es sich vorgestellt hatte. Oliver sagt, dass dies nur eine Bodenwelle war. Dieses Kind hat eine mächtige Waffe, indem es an sich selbst glaubt, sagt er.

Als Porter 10 Jahre alt war, ermutigte Oliver ihn, seine Ziele aufzuschreiben und bis zu 15 Jahre in die Zukunft zu blicken. Schon damals wusste er, was er wollte: gute Noten bekommen, im College-Team von Rainier Beach starten und einen Staatstitel gewinnen und ein Stipendium der Division I verdienen. Oliver sagt, er habe ihm gesagt, er brauche einen Plan B; Kevin war anderer Meinung. Jetzt steht er am Abgrund seines letzten Ziels: ein One-and-Doner zu sein und in der NBA zu spielen.

Eine Sache, die Sie über Kevin Porter Jr. wissen müssen, ist, dass er gerne Crocs trägt. Bei einem Pre-Draft-Workout Ende Mai kam er mit einer hellgrünen Farbe an den Füßen herein. Als es Zeit zum Spielen war, schlüpfte er in ein Paar gold-schwarze Harden 3s. Porter hat immer zu James Harden aufgeschaut. Beide Spieler sind Linkshänder, was in der NBA selten vorkommt. Und Porter hat einige der bekanntesten Manöver des bärtigen MVP in sein eigenes Spiel integriert.

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Wenn Porter nach vorne schlurft und zurücktritt, als wäre er in einer beschleunigten Squaredance-Klasse, sehen Sie Schattierungen von Harden. Die Tendenzen sind roh und nicht so präzise, ​​aber ihn zu sehen ist wie zu sehen, wie sich der Film von Harden langsam entwickelt.

Ich könnte mir keinen besseren Vergleich wünschen, Porter sagte ESPN vor kurzem. Er ist unberechenbar.

Hardens Entschleunigung gehört zu seinen beste Attribute – niemand geht besser von 100 auf 0 als er. Ehemalige Trainer sagen, dass Porter die gleiche Fähigkeit gezeigt hat, Geschwindigkeiten im Handumdrehen zu ändern und die Schwachstellen einer Verteidigung anzugreifen. Natürlich ist Harden jetzt ein Meister der Technik. Porter ist noch Schüler. Aber mit seiner 6-Fuß-9-Flügelspanne, seiner natürlichen Athletik und seinem Flair ist er ein verlockender Eins-gegen-Eins-Torjäger, eine Fähigkeit, mit der Harden die NBA revolutioniert hat.

Jeder betont die Ballbewegung im Laufe einer NBA-Saison mit 82 Spielen, aber dann, wenn die Playoffs kommen, wird es wirklich eng. Es kommt auf einzelne Spieler und Teamkollegen an, die gegen sie spielen könnten, sagt Crawford. Es geht weniger um Ballbewegungen als um Spielerbewegungen. Der langjährige Veteran erzählt, dass die härtesten Spieler, die er im Laufe seiner Karriere bewachen musste, Linkshänder waren, die einzigartige Spiele hatten: Manu Ginobili, Nick Van Exel und Harden. Porter, sagt er, habe ein ähnliches Profil.

Aber es braucht mehr, als nur Hardens Stil zu haben, um seinem Können gerecht zu werden. Cody Toppert, ein ehemaliger Entwicklungstrainer von Phoenix Suns, der jetzt Assistent an der University of Memphis ist, arbeitete mit Devin Booker zusammen, einem Torschützenkönig, der jetzt wie Harden die Suns-Offensive leitet. Er sagt, dass die Harden-Spielweise eine steile Lernkurve und einen Spieler erfordert, der bereit ist, in situative Übungen und anormale Übungen einzutauchen. Für Booker verwendete Toppert Kill-Box-Drills, die bestimmte Bereiche (Kill-Boxen) in und um die Farbe herum aufweisen, in denen Booker zum Schießen ermutigt wird, um ineffiziente Midrange-Jumper zu vermeiden. Sie führten auch Handschaufelübungen durch – einen Verteidiger näher heranzulassen und dann beide Arme nach oben zu drücken, um ihre Hände zu schaufeln – um Fouls aus dem Kontakt zu ziehen. All dies wird getan, um den Spieler darin zu trainieren, Entscheidungen in Sekundenbruchteilen beim Pick-and-Roll zu treffen, ähnlich wie es ein Quarterback in der Tasche tut.

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Es erfordert ein Verständnis der verschiedenen Lesearten, sagt Toppert. Manche Leute sind so verdrahtet, dass sie sehen, hören, zuhören, verstehen und dann schneller ausführen können als andere.

Bevor Harden seine Methode perfektionierte, waren alle Werkzeuge vorhanden. Er schoss 38 Prozent von 3 in zwei Spielzeiten in Arizona State und kam sieben Mal pro Spiel an die Linie. Gepäckträger – wem Der Ringer 's Scheinentwurf Projekte, die Mitte der 20er Jahre landeten - gut aus 3 (41,2 Prozent bei 3,2 Versuchen) und 47,1 Prozent aus dem Feld geschossen, aber Schwierigkeiten hatten, die Linie zu erreichen (52,2 Prozent bei 2,2 Versuchen pro Spiel). Kontakt in Freiwürfe zu nutzen ist ebenfalls eine erlernte Fähigkeit; Booker zum Beispiel hat in der Liga jedes Jahr seine Fahrten zur Linie erhöht.

Porter ist um einen Zoll größer als Harden und genauso groß wie Booker. Wenn er eher als New-Age-Point Guard eingesetzt wird, kann er seine Größe gegen kleinere Verteidiger einsetzen. Und da der Boden in der NBA größer ist, kann er seine schlauen Bewegungen nutzen, um zum Rand zu fahren.

Er ist groß und hat die Vision, Pässe zu machen, die Nadel einzufädeln, sagt Bahar. Das ist eine Sache, von der die Leute noch nicht viel gesehen haben – er kann dir jederzeit einen Eimer besorgen, aber auch wenn er von einem Ballschirm kommt, kann er einige großartige Lektüren machen.

Wenn du von Gott gegebenes Talent siehst, dann ist das ein Eins-und-Fertig-Zeug, das ist dieses NBA-Zeug. —USC-Assistent Jason Hart

Das Talent von Porter ist unbestreitbar, selbst in seinen Anfängen. Aber er hat erkannt, dass man mehr als Talent braucht, um in der NBA erfolgreich zu sein. Viele Leute sagen, ich bin einer der talentiertesten im Draft, Porter erzählte Reportern im Mai, nach einem Training mit der Miami Heat. Aber sie haben viele rote Fahnen in meinem Charakter. Und ich habe gerade daran gearbeitet, um mich außerhalb des Platzes zu verbessern und ihnen zu zeigen, dass sie mir vertrauen können.

Wenn Oliver auf Porters Reise zurückblickt, kann er nicht anders, als zu denken, dass es ein Wunder ist, dass er nach so vielen schwierigen Momenten hier ist. Porter, sagt Oliver, ist sich des lebensverändernden Moments bewusst, der jetzt nur noch einen Tag entfernt ist und wie er die Zukunft seiner Familie nach einer turbulenten Vergangenheit verändern wird. Die beiden haben bereits über die Möglichkeit gesprochen, dass Oliver ein Jugendprogramm leiten wird, das Porter starten möchte. Es ist nicht eines der Ziele, die er im Alter von 10 Jahren aufgeschrieben hat, aber jetzt, da diese fast alle durchgestrichen sind, ist es an der Zeit, neue hinzuzufügen.

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