Das Erwachen

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Zeit seines Lebens strebte Jabari Parker nach Perfektion: als Spieler, als Sohn, als Student, als Mormone. Jetzt, nachdem er diese Erwartungen in seiner dritten NBA-Saison aufgegeben hat, findet der unverblümte aufstrebende Star der Milwaukee Bucks seinen Weg.



Durch Jordan Ritter Conn 9. Februar 2017, 9:05 Uhr EST
  • Das Erwachen

    Dieser Artikel wurde nach der Veröffentlichung mit zusätzlichen Informationen über die Knieverletzung aktualisiert, die Jabari Parker am Mittwochabend erlitten hat.



    Jabari Parker beantwortete die Fragen nachts, versteckt in seinem Doppelbett in seinem kleinen Zimmer im bescheidenen Haus seiner Familie auf der South Side von Chicago. Er war 7 Jahre alt, trug aber bereits Männerkleidung und -schuhe, und seine Mutter Lola musste seine Geburtsurkunde zu Basketballspielen mitbringen, um anderen Eltern sein Alter nachzuweisen. Als Lola mit ihm auf der Bettkante saß, neben seinen Beanie Babies und seinem Lieblings-Stoffelefanten, löcherte sie ihn mit Fragen. Das war ihre Routine. Statt Gute-Nacht-Geschichten führten sie Interviews.

    Allen Iverson, sagte Lola ihrem Sohn, habe die Bedeutung des Übens in Frage gestellt. Was dachte Jabari darüber? 'Ich denke', sagte er, 'Übung ist ein wichtiger Teil davon, ein Teamleiter zu sein.' Nike, glaubte Lola, würde es vermeiden, Spieler zu sponsern, denen es an Charakter mangelte. Was dachte Jabari darüber? Konnte Nike ihm vertrauen? »Ja«, sagte er. 'Ich kenne den Unterschied zwischen richtig und falsch.'



    So gingen sie mehrere Minuten lang hin und her, regelmäßig während seiner Kindheit, Lola spielte die Reporterin, Jabari den NBA-Veteranen. Das fühlte sich wie eine wichtige Vorbereitung an. Sonny Parker, Jabaris Vater und Lolas Ehemann, hatte Ende der 70er und Anfang der 80er Jahre sechs Jahre lang für die Golden State Warriors gespielt. Jabari war bereits stärker und schneller als Kinder, die doppelt so alt waren wie er. Er blieb lange wach und sah sich klassische Spiele im NBA-Fernsehen an, wobei er die Fähigkeiten von Spielern wie George Gervin und Larry Bird aufschlüsselte. Schon als Kind schien er der NBA verbunden zu sein.

    Doch Jabari trug auch die Erwartungen des mormonischen Glaubens seiner Mutter und das Engagement seines Vaters für Aktivismus und soziale Gerechtigkeit. Lola saß mit Jabari in seinem Zimmer und erklärte die Einsätze. „Du vertrittst unsere Familie“, erinnert sie sich. „Mit deinem Charakter und den Entscheidungen, die du triffst, kannst du uns richtig repräsentieren. Aber wenn Sie Clown sind und bestimmte Fehler machen, wird es nicht gut enden. Du kannst 100 großartige Dinge tun, aber wenn du einen Fehler machst, wird sich jeder nur noch an den Fehler erinnern.“

    Jabari Parker in seinem Schlafzimmer im Jahr 2012 (AP Images/Ringer Illustration)

    Jabari baute sein Leben darauf auf, diese Fehler zu vermeiden. Er strebte nach Perfektion – als Sohn und als Teamkollege, als Student und als Mitglied seiner Kirche. Der jetzt 21-jährige Power Forward der Milwaukee Bucks im dritten Jahr stellt sich weiterhin Herausforderungen, während er sowohl sein Spiel als auch seine Stimme findet und erkennt, dass die beiden miteinander verflochten sind.



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    Um diesen Punkt zu erreichen, musste Parker jedoch etwas tun, das diesem Kind, das mit seiner Mutter auf seinem Bett saß, wahrscheinlich undenkbar erschienen wäre. Er schätzte die Erwartungen anderer und sich selbst ein, den Druck, der ihn durch die Jugend und ins frühe Erwachsenenalter begleitete.

    Und dann ließ er sie gehen.

    Parker entspannt sich nicht so sehr, sondern entfaltet sich Glied für Glied und breitet an einem Nachmittag Ende Januar langsam jeden Zentimeter seines 6-Fuß-8, 250-Pfund-Körpers auf einer Couch in der Übungsanlage der Bucks aus. Fast eine halbe Stunde hat er hier gesessen und seine Worte langsam vorgetragen, scheinbar über jedes einzelne nachgedacht. Jetzt hebt er seinen linken Fuß auf die Couch und lehnt sich gegen die Armlehne, bis er fast daliegt und beim Reden an die Decke starrt.

    „Manchmal“, gibt er zu, „muss ich den Willen zum Reden aufbringen.“

    Mit gerade einmal 21 Jahren hat Parker bereits Höhen und Tiefen erlebt und sich durch mehrere Ruhmesebenen bewegt. Mittwochnacht hat Parker vielleicht ein weiteres Tief erreicht, verletzt sein linkes Knie in einer Niederlage gegen die Miami Heat. Wenn sich die Verletzung, die die Bucks ursprünglich als Verstauchung bezeichneten und die nach einer MRT am Donnerstag weiter diagnostiziert wird, als schwerwiegend erweist, ist es nicht das erste Mal, dass Parker einen Rückschlag überwinden muss – und nicht einmal das erste Mal, dass er gebraucht wird einen Rückschlag zu diesem Knie zu überwinden. [ The Bucks gaben am Donnerstagnachmittag bekannt, dass Parker riss die ACL in seinem linken Knie und fällt für 12 Monate aus. ]

    Vor fast fünf Jahren erreichte er einen dieser Höhepunkte, als er machte die Abdeckung von Sport illustriert , was ihn zum besten Highschool-Basketballspieler seit LeBron James machte. Mit 17 schulterte Parker die Last des erwarteten Ruhms und seiner Mitgliedschaft in der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Scouts sezierten sein Spiel. ('Unglaublich poliert und ausgereift,' schrieb Jonathan Giveny von DraftExpress ein paar Monate vor Parkers 17. Geburtstag.) Mormonische Blogger diskutierten, ob Parker direkt aufs College und in die NBA gehen oder seine Basketballkarriere pausieren sollte, um eine Mission zu erfüllen. („Welche Entscheidung auch immer Jabari trifft,“ schrieb K. Eric Adair , „es steht außer Frage, dass er ein außergewöhnlicher junger Mann ist, und das nicht nur, weil er ein 1,90 m großer, angehender Superstar ist.“) Seine Zukunft schien vorbestimmt: Er würde die Liga dominieren, und indem er mit Charakter lebte, würde er sein Vorbild sein die Botschaft seines Glaubens verbreiten.

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    Das hat einige Zeit gedauert. Selbst als All-American der ersten Mannschaft in seiner einsamen Saison bei Duke schien Parker nie die Fülle seines Versprechens zu erreichen. Die Bucks entwarfen ihn nicht. 2014 wurde er insgesamt Zweiter, aber seine erste Saison in Milwaukee wurde durch eine Knieverletzung unterbrochen, seine zweite spielte er im Schatten seines eigenen Teamkollegen (Giannis Antetokounmpo) und junger Breakout-Spieler (Kristaps Porzingis, Karl-Anthony Towns) in der gesamten Liga . Erst jetzt, als Profi im dritten Jahr, der 20 Punkte pro Nacht erzielt, hat Parker seinen Platz als zweiter Star der Bucks und eines der vielversprechendsten Offensivtalente in der NBA gefunden.

    Also denkt er jetzt über seine Vergangenheit als Phänomen und seine Zukunft als sich noch entwickelnder Profi nach, über die Überzeugungen, die ihn zu einer Art NBA-Neuheit gemacht haben, und über den Impuls, sich sowohl vor als auch nach der Wahl zu politischen Themen zu äußern. Er hält einen Moment inne, als ich eine einfache Frage stelle: Was hast du letzten Sommer gemacht, um an deinem Spiel zu arbeiten?

    Parker lächelt. Seine Augen lösen sich von der Decke und scannen den Raum. Er setzt sich auf.

    „Willst du wissen, was ich im Sommer gemacht habe?“ Ja, ich nicke. „Das habe ich niemandem erzählt“, sagt er. ‚Das schuldest du mir.' Er sieht sich im Raum um und denkt nach. »Vielleicht eine Twix-Bar oder so. Nur einer.'

    Und jetzt beugt er sich vor, das Lächeln immer noch auf seinem Gesicht, als wollte er den Schlüssel zu allem erklären, was wir besprochen haben – sein Spiel und seine Stimme, seine Kindheit und seinen Glauben, sein Gefühl, dass er jetzt endlich versteht wie man die Person und der Spieler wird, der ihm lange prophezeit wurde.

    „Mein spezielles Trainingsprogramm in diesem Sommer“, sagt er, und seine Stimme wird leiser, „war nichts .'

    Eine Pause.

    'Absolut gar nichts.'

    Er lehnt sich zufrieden zurück, als hätte diese Antwort den Schlüssel zum Verständnis des Platzes geöffnet, den Parker in seinem Sport und seiner größeren Kultur einnimmt. Er spricht über Basketball, ja, aber auch über sein ganzes Selbstbewusstsein – die Art und Weise, wie er seit seiner Kindheit auf Erfolg programmiert wurde, der Leistungs- und Führungsdruck, der mit zunehmendem Alter gestiegen ist. Er hat die letzten paar Jahre damit verbracht, vor diesem Druck davonzulaufen, während er sich in die damit verbundene Arbeit stürzte. Jetzt zuckt er mit den Schultern. 'Ich habe gerade gehupt.'

    Er fährt fort: „Ich habe überhaupt nicht trainiert. Ich habe gerade Basketball gespielt. Den ganzen Tag. Jeden Tag.' An manchen Tagen schloss er sich ausländischen Profis und hochrangigen College-Spielern bei Thrive3 in West Milwaukee an. Andere fand er bei Marquette. Eines Nachmittags erhielt er eine SMS von Austin Stueck, einem ehemaligen Star der Division III an der Milwaukee School of Engineering, den Parker durch einen gemeinsamen Freund kennengelernt hatte. Ob Parker an einem Pickup-Spiel mit einigen D-III-Spielern interessiert sei, fragte Stueck? Parker traf ihn sofort im Fitnessstudio. „Er hat nie ein Spiel abgelehnt“, sagt Stueck. „Es war egal, welcher Tag oder wie spät es war. Es war egal, wer spielte. Wenn er in der Stadt war, wollte er rein.'

    Zurück in Chicago besuchte Parker das Fitnessstudio von Attack Athletics, das Michael Jordans ehemaligem Trainer Tim Grover gehört, oder bekam die Schlüssel zu seiner alten Highschool Simeon und spielte mit Freunden aus der Kindheit.

    „Manchmal“, sagt er, „schleiche ich mich an und spiele draußen.“ Es gibt einen Asphaltplatz in der Nähe seines Hauses in Milwaukee, einen Park in der Nähe seines Elternhauses in Chicago. „Das Spiel ist da draußen irgendwie reiner. Das habe ich gebraucht.“

    Am 20. Januar erlitten die Bucks in Orlando einen Blowout-Verlust, 112-96. Danach blieben die Türen zum Umkleideraum länger als gewöhnlich geschlossen, und als Reporter eintraten, erklärte Parker, dass das Team gerade ein Treffen nur für Spieler beendet hatte. „Ich habe mich zum ersten Mal zu Wort gemeldet, und es ist nicht in meine Richtung gegangen“, sagte Parker. 'Ich wurde verprügelt, aber hey, solange ich ihnen eine andere Perspektive gebe, habe ich meinen Job gemacht.'

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    Am nächsten Abend in Miami kam Parker von der Bank. Chris Haynes von ESPN gemeldet dass Parkers Bankdrücken eine Strafe für den Verstoß gegen eine Teamregel war, die Spieler daran hindert, mit Reportern über den „Umkleideraum-Diskurs“ zu diskutieren. Jetzt, zwei Nächte später zurück in Milwaukee, scheinen alle begierig darauf zu sein, weiterzumachen und sich auf das Spiel dieser Nacht gegen die Rockets zu konzentrieren. „Ich vertraue meinen Teamkollegen“, sagt Parker. „Ich weiß, dass sie hinter mir stehen.“ Center Greg Monroe, dessen Spiel Parker bewundert, seit Monroe in Georgetown war, sagt: „Jabari ist ein junger Spieler. Er kann manchmal etwas Frustration zeigen. Erinnere ihn einfach daran, dass es nur ein Spiel ist, oder es ist nur ein Spiel.“

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    Als die Bucks gegen Houston, das den drittbesten Rekord in der Liga hält, das Wort ergreifen, taucht Parker in voller Blüte auf und zeigt die Bandbreite seines Potenzials. Er bahnt sich seinen Weg vom hohen Pfosten zum Korb, und er taucht im Übergang ein und schießt von außen und schwebt einen Lob auf den seitdem gehandelten Miles Plumlee auf dem Pick-and-Roll. Er sieht für die Nacht genauso aus wie der Spieler, von dem so viel erwartet wurde.

    Auch in weniger durchwachsenen Nächten ist er ein müheloser Torschütze, der am Block, am Ellbogen oder an der 3-Punkte-Linie gleichermaßen zu Hause ist. Er kann Carmelo Anthony mit seinem dicken Körperbau und seinen Power-Forward-Fähigkeiten für kleine Bälle ähneln, aber dieser Vergleich könnte einschränkend sein. „Er ist ein einzigartiger Spieler“, sagt Bucks Teamkollege und 18-jähriger Veteran Jason Terry. 'Aber wenn ich ihn mit jemandem vergleichen müsste, würde ich sagen, dass er die Mittelton-Scoring-Fähigkeit von Glenn Robinson hat, gepaart mit den verrückten sportlichen Fähigkeiten von Jason Richardson.'

    Diese Sportlichkeit war lange Zeit der am meisten übersehene Teil von Parkers Spiel. „Er sieht nicht sportlich aus“, sagt ein Scout der Eastern Conference. 'Er sieht aus, als hätte er ein bisschen mehr Gewicht, aber er kann wirklich explosiv sein.' Terry fügt hinzu: „Bis man ihn aus der Nähe sieht, versteht man nicht, wie sportlich er ist. Von Grundlinie zu Grundlinie ist er wahrscheinlich einer der besten, die ich je gesehen habe. Wenn er den Ball am defensiven Ende zurückprallt und dann abhebt und unsere schnelle Pause einleitet, kommt er dorthin – ich nenne es null zu 60 – fast genauso schnell wie Russell Westbrook. Und wenn er dann auf die Farbe trifft, schnallen Sie sich besser an und halten Sie sich um Ihr Leben fest, denn er wird Sie auf eine Fahrt mitnehmen.

    Die 22-29 Bucks waren die ganze Saison über unbeständig, haben Cleveland ausgeblasen und in San Antonio gewonnen, aber gegen genug schlechte Teams verloren, um sich am Rande des Playoff-Bildes zu landen. An diesem Abend gegen die Rockets wirken sie jedoch wie ein Team mit dem Potenzial, das Machtgefüge im Osten umzukrempeln. Parker endet mit 28 Punkten, acht Rebounds, sieben Assists und drei Steals. Die Bucks kontrollieren das Spiel durchgehend und beenden eine Pechsträhne von fünf Spielen mit einem ihrer beeindruckendsten Siege der Saison, 127-114. Antetokounmpo steht nach dem Spiel neben seinem Schließfach, schaut auf die Reporter hinunter und nickt in Parkers Richtung. „Ich sehe meinen Teamkollegen, meinen Bruder auf dem Platz, meinen Mann, im Angriffsmodus sein, und ich denke: ‚Ja, das ist die Nacht, ich muss auch im Angriffsmodus sein. Das müssen wir uns holen.“

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    Parker und Antetokounmpo können wie ein seltsames Spiel erscheinen. Einer ist dick und explosiv, der andere hauchdünn mit endlosen Gliedmaßen; der eine ein klassischer Small-Ball 4, der andere ein Freak, dessen Spiel der Position trotzt. Wenn einer vom Boden abhebt, übernimmt der andere die volle Kontrolle über die Offensive. Wenn beide spielen, scheinen sie sich jedoch manchmal unbeholfen abzuwechseln und einander beim Schaffen zuzusehen, anstatt sich gegenseitig im Rhythmus auszuspielen. „Dieses Team ist so vielseitig“, sagt der Scout, „aber manchmal scheint es, als wüssten die Jungs nicht, was sie tun. Jeder kann ein bisschen von allem, aber es gibt Besitztümer, bei denen es so aussieht, als wüsste niemand, was ihre Rolle ist.“

    Als die Bucks Parker auf den zweiten Gesamtrang entwarfen, wurde er als potenzieller Superstar gecastet, bevor er jemals als Profi gespielt hatte. Aber Antetokounmpo – das einst mysteriöse Wunder, das direkt aus der zweiten griechischen Liga in die NBA kam – ist zu einem der größten Stars der Liga geworden. „Er bekommt die Aufmerksamkeit“, sagt Parker. 'Ich bin damit zufrieden.'

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    Als jüngstes von fünf Kindern stand Parker jeden Tag um 5 Uhr morgens auf, um am Seminarunterricht für HLT-Jugendliche teilzunehmen. Dann ging er zur Schule, und dann fuhr ihn Lola zum Basketballtraining. Er spielte mehrere Jahre bei einer Vereinsmannschaft aus Indiana. Sonny glaubte, Jabari wäre gut beraten, draußen auf dem Land die Grundlagen zu lernen. Also saß Jabari jeden Tag mit seiner Mutter im Auto und machte während der Fahrt Hausaufgaben.

    Von Kindheit an fühlte sich Parker anders, abgesondert. Er plante sein Basketballleben um seine kirchlichen Verpflichtungen herum. Einige Freunde konnten seinen mormonischen Glauben nicht ergründen. Andere verspotteten ihn, weil er einen Vater hatte. Sagt Jabari: 'Ich hörte Dinge darüber, dass ich weich sein muss, weil ich einen Vater habe.' Als er die High School erreichte, blieb Parker an den Wochenenden zu Hause, während Freunde tranken oder rauchten. Er hatte eine Mission bekommen. Jede Unschärfe könnte sein Lebenswerk gefährden.

    Er war der erste Neuling, der für das Uni-Team von Simeon startete. An jeder Schule wäre dies ein Meilenstein gewesen. In Simeon, Alma Mater von Derrick Rose und Bobby Simmons, repräsentierte es eine Salbung. In seiner zweiten Saison galt Parker als einer der besten Highschool-Spieler des Landes. Als Junior landete er die JAWOHL Cover und wurde Gatorades Nationalspieler des Jahres.

    Parker liebte die Freude, die der Erfolg mit sich brachte, die Bestätigung seines Talents und seiner Arbeit. Dennoch kämpfte er immer noch mit dem Gefühl, dass er niemals mit seinen Teamkollegen in der Gruppe verschmelzen könnte. Und selbst als er den Erfolg begrüßte, fürchtete ein Teil von ihm, was er bringen könnte. „Ich hatte immer diese Angst, dass die Aufmerksamkeit meinen Kopf überfüllen könnte“, sagt er. „Es ist nicht einmal so, dass andere Leute mir immer gesagt haben, ich solle mir Sorgen machen. Es war intern. Ich wollte meine Familie nicht enttäuschen. Ich wollte meine Freunde nicht verlieren.“

    Nachdem Gatorade ihm den National Player of the Year Award verliehen hatte, lud er Parker und seine Simeon-Teamkollegen zum Abendessen in Michael Jordans Steakhouse ein. Sie waren nur wenige Meilen von ihren Häusern in der South Side entfernt, aber die Innenstadt fühlte sich wie ein Fantasieland an. „Das war verrückt“, sagt Parker. „Hier waren wir – all diese Ghettokinder – und wir konnten niemals in die Innenstadt gehen. Es kam nicht in Frage. Einfach zu teuer.' Die NBA-Einnahmen seines Vaters hatten ihn nie reich gemacht, und die Parkers lebten ein Leben in der Arbeiterklasse. „Aber jetzt sitzen wir in diesem schicken Restaurant. Wir essen Garnelen. Hummer. Andere Arten von Essen, von denen wir noch nie gehört hatten. Das ist einer meiner Lieblingsmomente überhaupt. Es hat mich einfach so glücklich und erfüllt gemacht.“

    Doch Parkers Angst vor den Gefahren des Ruhms schränkte manchmal sein Potenzial ein. Nachdem Parker bei Duke angekommen war, führte Trainer Mike Krzyzewski ein Gespräch mit Sport illustriert führte das Magazin zu dem Schluss, dass Parker „besorgt war, zu gut zu sein“. Parker wurde als der nächste LeBron projiziert, doch er hatte Momente, in denen er sich unwohl fühlte, selbst wenn er der beste Spieler in seinem eigenen Team war. Sagte Krzyzewski dazu JAWOHL : „Er wollte nicht, dass seine Teamkollegen eifersüchtig auf ihn sind.“

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    Duke fühlte sich manchmal wie der Pfad zu einem anderen Planeten. Parker kam auf den Campus als ESPNs zweitplatzierter Interessent und der am meisten gehypte Rekrut in der jüngeren Geschichte der Blue Devils, jemand, der dazu bestimmt war, an einer Schule, die lange versucht hatte, nur Spieler zu rekrutieren, die damit rechneten, für mehrere zu bleiben, bestimmt war Jahre. Weit entfernt von der South Side wanderte er über den Campus einer der teuersten Universitäten des Landes. „Ehrlich gesagt“, sagt er, „war ich noch nie zuvor mit Weißen in einer Schule.“

    Es fühlte sich fremd und aufregend an. Zum ersten Mal ging er mit Freunden auf Partys. In der Oberstufe wäre das undenkbar gewesen. Partys bedeuteten Alkohol, und Alkohol beeinträchtigte das Urteilsvermögen. Ein beeinträchtigtes Urteilsvermögen führte zu Fehlern. Parker hatte einen Großteil seines Lebens darauf aufgebaut, Fehler zu vermeiden, denn Fehler brachten Scham mit sich. Aber jetzt hat er sich mit Teamkollegen zusammengetan, und obwohl er sagt, dass er nicht getrunken hat, hat er gelernt, sich mit denen wohl zu fühlen, die es getan haben. „Mir wurde klar, dass die Leute auf diesen Partys genauso waren wie ich“, sagt er. „Sie haben einfach nur Spaß. Wir haben alle nur Spaß. Du bist nur für eine Weile auf dieser Welt, und solche Dinge zu erleben, ist eine Möglichkeit, die Schönheit davon zu sehen.

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    Parkers Glaube war lange Zeit ein Trost und ein Kokon, aber jetzt, sagt er, „fing ich an, bestimmte Dinge in Frage zu stellen.“ Er erfuhr von der rassistischen Geschichte der HLT-Kirche. Schwarzen Männern war lange Zeit der Eintritt ins Priestertum verwehrt, bis die Kirche 1978 ihre Haltung revidierte. Als berühmter Schwarzer mit einer Mutter aus Tonga und einem afroamerikanischen Vater war Parker innerhalb der Kirche so etwas wie eine Seltenheit. Er hatte nie von diesem Aspekt der HLT-Geschichte erfahren, bis er bei Duke ankam, und er bemühte sich, die Rhetorik ehemaliger Kirchenführer mit der Freundlichkeit in Einklang zu bringen, die er als Kind erfahren hatte.

    „Meine Kirche war im Hyde Park“, sagt Parker und bezieht sich auf das kulturell vielfältige Viertel, in dem Barack Obama und die University of Chicago zu Hause waren. „Es ist ein einzigartiger Ort. Es ist anders als vielleicht viele andere Kirchen. Wir hatten viele Schwarze. Viele Asiaten. Viele wirklich liberale Weiße. Ich habe nie eine Diskriminierung gesehen. So etwas habe ich noch nie gespürt. Ich bin in Gruppen junger Männer aufgewachsen, und viele von uns Kindern waren schwarz, und viele der Berater waren weiß. Sie haben unsere Kultur nie missbilligt. Sie haben es angenommen.' Er hält einen Moment inne. „So wie ich das sehe“, sagt er. „Diese Richtlinien und Ansichten – sie repräsentierten nicht wirklich Gott oder die Kirche. Sie repräsentierten diese einzelnen Menschen, die in Führung waren, und Menschen werden immer fehlerhaft sein.'

    Als er seinen Glauben bekräftigte, war Parker berauscht von dem Prozess, große Fragen zu stellen und sich auf neue Ideen einzulassen. Er belegte einen Kurs in der Abteilung für Afroamerikanistik über die Filme von Spike Lee. Die Klasse verwurzelte Lees Arbeit in der langen Geschichte des schwarzen Kampfes für Bürgerrechte. Jeden Tag saß Parker wie gebannt in der Nähe der Vorderseite des großen Hörsaals. „Ich versuche, die Erfahrungen der Athleten zu berücksichtigen“, sagt der Professor, der diese Klasse unterrichtete, Maurice Wallace. 'Ich möchte, dass Athleten, die sich vielleicht nicht als Intellektuelle sehen, den intellektuellen Inhalt des amerikanischen Sports und der sportlichen Leistung anerkennen.'

    Parker sagte in der Unterrichtsdiskussion wenig, aber Jahre später spricht er immer noch über die Auswirkungen, die der Unterricht hatte. „Es hat mir geholfen, mich selbst ein bisschen mehr zu lieben“, sagt er. „Ich denke, wenn man als männlicher Afroamerikaner aufwächst, ist man es gewohnt, sich selbst negativ dargestellt zu sehen. Schwarz ist schlecht. Schwarz ist böse. Aber wenn Sie schwarze Menschen anders dargestellt sehen und etwas über all diese unglaubliche Geschichte und diese großartigen Beiträge erfahren, die schwarze Menschen geleistet haben, bekommen Sie einfach so viel mehr Liebe und Wertschätzung für Ihr Volk.

    Parker saß in den Schlafsälen und argumentierte mit weißen Klassenkameraden, die sagten, dass Schwarze nicht länger durch das Erbe der Sklaverei und Jim Crow behindert würden. Er entkam dem Privileg von Dukes Campus und fuhr allein durch Durham, nur um sich für einen Moment so zu fühlen, als wäre er wieder zu Hause in Chicago. Als er Duke durch den ACC-Zeitplan führte, schärfte er sein Denken und reflektierte die Ideen seiner Jugend. Er war fasziniert von Rassenpolitik. Aber in größeren Situationen blieb er ruhig, immer noch ein wenig unsicher. „Jabari gehörte nie zu den lautstärksten Schülern“, sagt Wallace, „aber das heißt nicht, dass er nicht zu den engagiertesten gehörte. Es war klar, dass er von den präsentierten Ideen tief beeindruckt war.'

    Als Parkers Vater Sonny für die Warriors spielte, freundete er sich mit Harry Edwards an, dem Berkeley-Professor und einem der führenden Intellektuellen des Landes in Bezug auf die Verbindung zwischen Sport und sozialer Gerechtigkeit. In Oakland begegnete Sonny Mitgliedern der Black Panther Party und war fasziniert von der Energie, die ihre Bewegung umgab. Nach seiner Pensionierung kehrte er in seine Heimatstadt Chicago zurück, um eine gemeinnützige Organisation zu leiten, die mit benachteiligten Kindern arbeitet. Er hatte Jabari den zweiten Vornamen Ali gegeben, als Hommage an Sonnys Idol Muhammad Ali. Sonny besteht darauf, dass er seinem Sohn nie Leichtathletik aufdrängen wollte, aber er wollte, dass Jabari eine starke moralische Überzeugung entwickelt. Als Jabari bei Duke nach seinem eigenen ideologischen Fundament suchte, merkte Sonny, dass er daran arbeitete, seine Stimme zu schärfen.

    „Manche Spieler wollen sich nicht mit all dem beschäftigen“, sagt Sonny. „Wenn es nicht in ihnen ist, ist es nicht in ihnen. Ich glaube, Jabari hatte schon immer das Gefühl, dass er anders sein sollte.“

    Jetzt ist er also hier. Einundzwanzig Jahre alt, findet sein Spiel und seine Stimme. Beides hat – und wird weiterhin – Zeit in Anspruch genommen. Der ACL-Riss, der seine Rookie-Saison beendete, hat ihn niedergeschlagen, aber einige sagen, dass Parker möglicherweise von einer Verlangsamung profitiert hat. „In vielerlei Hinsicht“, sagt Bucks-Trainer Jason Kidd, „hat ihm die Verletzung gut getan. Es gab ihm etwas Zeit, um an seinem Körper zu arbeiten und sich wirklich richtig vorzubereiten. Doch als Parker im Herbst 2015 zurückkehrte, sagte Kidd Reportern, dass das Team ihn immer noch als Neuling betrachtete. Kidd schien ihn sicherlich zu trainieren, als ob das wahr wäre.

    „Ich hatte Einschränkungen“, sagt Parker. 'Bestimmte Dinge durfte ich einfach nicht tun.' Das Größte: keine 3-Zeiger. Kidd sagte, er wolle, dass Parker sein Spiel in der Post und im Mittelfeld weiterentwickelt. Parker hatte manchmal Mühe, sein Spiel in diese Struktur einzupassen. „Ich habe mit der Angst gespielt“, sagt er. „Ich dachte die ganze Zeit: „Kann ich das? Darf ich das?‘ Das ist eine meiner Schwächen. Ich war schon immer ein Menschenfreund. Ich musste einfach loslassen.'

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    Parker spürte eines Nachts im vergangenen Februar, wie sich etwas veränderte, als er beim 10-aus-19-Schießen gegen Charlotte 23 Punkte erzielte. „An diesem Abend dachte ich: ‚Mann, ich kann das‘“, sagt er. 'Ich kann das wirklich, wirklich tun.' Er spürte, wie er sich lockerte. Am nächsten Abend erzielte er 28 Tore bei einem Sieg gegen Atlanta, dann 36 ein paar Spiele später gegen Houston. Er hat eine Verbindung gefunden. 'Je weniger ich mir Gedanken darüber machte, die Leute glücklich zu machen und bestimmte Regeln zu befolgen, desto besser habe ich gespielt.' Deshalb hat er sich entschieden, in der Nebensaison kein formelles Trainingsprogramm zu absolvieren. „Ich weiß, dass ich trainieren muss“, sagt er. „Ich weiß, wie wichtig das ist. Aber ich habe die Saison endlich mit dem Gefühl beendet, dass das Spiel wieder rein war.

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    Parker hat in seinem Vertrag eine „Liebe zum Spiel“-Klausel, die es ihm erlaubt, Basketball in jeder Umgebung zu spielen. Also streifte er durch Milwaukee und Chicago und spielte Tag und Nacht Pickup. Er trat lokalen Pro-Am-Ligen bei, Viral gehen indem du in der Chi-League Classic zweimal hintereinander gegen denselben Verteidiger dunkst. „Wenn Sie in einem solchen Fitnessstudio oder draußen auf einem Platz sind, können Sie kreativ sein. Das habe ich gebraucht.“ Er verwandelte Potenzialblitze in nachhaltige Produktion. “Ich habe das in diese Saison übernommen und gesagt:” Ich werde das Spiel einfach so spielen, wie es mich zu diesem Punkt gebracht hat. “Und das ist nur, um frei herumzulaufen und Spaß zu haben.”

    Er zeigt auf einen Spielzug aus dem Rockets-Spiel vom Vorabend. Bei einem Ballbesitz drehte sich Parker in der Nähe der Spitze des Schlüssels und traf Tony Snell, ohne hinzuschauen, mit einem Scoop-Pass, der zu einer 3 führte. Es endete nicht in irgendwelchen Highlight-Shows, fühlte sich nicht wie einer von Parkers größten Momenten an das Spiel. Aber er sagt: „Das war eines meiner Lieblingsstücke des Jahres. Nur weil es nicht traditionell war. Es fühlte sich wie ein Instinkt an. Es fühlte sich an, als müsste ich wirklich etwas erschaffen.“

    Gerade als er in diesem Sommer seine Kreativität auf dem Platz wiederentdeckte, begann Parker, sich über soziale Medien zu politischen Themen zu äußern. „Ich denke, es gibt einen Zusammenhang“, sagt er, „zwischen der Verbesserung meines Spiels und der Meinungsäußerung. Denn gerade als ich anfing, besser zu spielen, begann ich, offener liberaler zu werden. Ich fing an, einfach zu vergessen, was die Leute denken könnten. Ich habe entschieden, dass es wichtiger ist, auszudrücken, wer ich bin. Ich musste aufhören zu versuchen, die Leute die ganze Zeit glücklich zu machen.'

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    Im Juli er getwittert auf den ehemaligen US-Vertreter von Illinois, Joe Walsh, der Präsident Obama bedroht hatte. Parker sagte, Walsh werde Obama keinen einzigen Finger auflegen. „Chicago und ich“, schrieb er, „werden dafür sorgen.“

    Später kam ein Instagram-Post, der nichts als ein schwarzes Quadrat zeigte, mit einem kurzen Essay beschriftet . „Es ist mir egal, was mir jemand sagt, was ich sagen soll und was nicht“, schrieb er. 'Am Ende des Tages spreche ich aus meinem Herzen und es wäre mir egal, jemanden zu beeindrucken.' Er fuhr fort, seine Unterstützung für die Black Lives Matter-Bewegung zum Ausdruck zu bringen: „BLM bedeutet nicht, dass schwarze Leben überlegen sind, sondern bedeutet nur, dass wir auch ‚wichtig‘ sind. … Wir haben eine ungesunde Lebensweise durch viele falsche Klischees über das Aussehen einer Person geschaffen. … Bluten wir nicht alle die gleiche Farbe?“ Er folgte mit einem weiteren Beitrag, der Colin Kaepernicks Protest gegen die Nationalhymne unterstützte.

    Und Parker schrieb ein Aufsatz für Die Spielertribüne über Gewalt und Verfall in Chicago und die Anstrengungen, die er für erforderlich hielt. Je mehr Zeit er außerhalb von Chicago verbringt, schrieb er, desto mehr fühle er sich seiner Stadt gegenüber verantwortlich. Parker wuchs jeden Sommer in den Basketballcamps seines Vaters auf. Heute betreibt er sein eigenes. Er träumt davon, seinen Abschluss an der Duke zu machen und nach seiner Pensionierung an die South Side zurückzukehren, um Geschichte an der Mittelschule zu unterrichten.

    Im Moment sucht er jedoch nach Möglichkeiten, sich zu äußern. Nach der Präsidentschaftswahl im November kündigten die Bucks an, nicht länger in Trump-Hotels zu übernachten. In einem (n Interview mit der Sportliche Nachrichten Tage später zeichnete Parker den Wandteppich seiner eigenen Identität als Oppositionserklärung gegen den neu gewählten Präsidenten. „Ich bin stolz darauf, nicht in Trump-Hotels zu übernachten“, sagte er. „Er hat alles angegriffen, was ich bin und woran ich glaube. Ich wurde von einem muslimischen Mann benannt. Meine Mutter erhielt ihre Staatsbürgerschaft erst viel später im Leben. Sie ist im Grunde eine Einwanderin, weil sie aus Tonga stammt. Sie wurde weniger bezahlt, weil sie eine Frau war. Ich bin schwarz und er hat einige kontroverse Dinge über Schwarze gesagt. … All die Dinge, die er in seiner Kampagne gesagt hat, sind Dinge, mit denen ich mich nicht identifizieren kann.“

    Monate nach diesen Kommentaren verfeinert Parker immer noch sein Spiel und seine Stimme. Zwei Nächte nach dem Sieg über die Rockets kämpfte Parker mit einer Niederlage gegen Philadelphia. Als sich nach dem Spiel Reporter um seinen Spind drängten, vermied Parker den Blickkontakt und schlüpfte lautlos aus dem Umkleideraum und der Arena in die Nacht. In schwierigen Momenten, sagt seine Mutter, komme Jabari oft gerne ins Haus der Familie. Lola und Sonny zogen nach Milwaukee, nachdem er eingezogen worden war, und sie behielten ein Zimmer für ihn, das genauso eingerichtet war wie sein Zuhause in Chicago. Sie fragte kürzlich, ob sie alle seine alten Kuscheltiere wegwerfen könne, aber Jabari protestierte. „Jedes davon“, erinnert sie sich, „ist für mich mit einer Erinnerung verbunden.“

    Also geht er zu seinen Eltern und kocht Abendessen oder spielt Videospiele und ignoriert Politik und Basketball und alles dazwischen. Diese Dinge bleiben außerhalb der Mauern seines Familienhauses so wichtig wie eh und je. Mit 21 hat er einen Vertrag mit Nikes Jordan Brand, genau wie er und seine Mutter es als Kind besprochen haben. Er ist ein Franchise-Eckpfeiler und ein politischer Blitzableiter, jemand, dessen jede Handlung ein Maß an Aufmerksamkeit erfordert, das er noch zu verstehen lernt.

    Aber hier zu Hause lässt er das. Er nimmt die Atemzüge, die die Arbeit möglich machen. Er ruht sich aus. Er lacht. Er reist zurück in eine Zeit, bevor er jemals auf dem Cover von war Sport illustriert oder verbrachte eine Minute in der NBA, bevor er die Erwartungen seines Talents und seines Ruhms in die Zeit trug, als er noch ein Kind war, das auf einem Bett voller Beanie Babies saß und sich mit seiner Mutter überlegte, zu was für einem Mann er einmal heranwachsen würde sein.

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