Die Anatomie der Dame Time

Damian Lillard wird sich immer an seinen ersten Spielgewinn erinnern, hauptsächlich weil das Spiel zu einer Niederlage führte. Vor siebzehn Jahren, als sein Oakland AAU-Team zwei verloren hatte, erhob sich der 13-jährige Lillard und nagelte einen 3-Zeiger auf den Summer. Der Moment war so energiegeladen, dass Lillard sich jubelnd das Trikot vom Leib riss. Die AAU-Regeln besagen, dass es ein technisches Foul ist, wenn ein Spieler sein Trikot innerhalb der Grenzen des Spielfelds entfernt, und die gegnerische Mannschaft erhält zwei Freiwürfe. Lillards Trainer rannte auf den Platz und rief Lillard zu, er solle sein Trikot wieder anziehen. Aber es war zu spät.

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Das andere Team hat die beiden Freiwürfe ohne Zeit auf der Uhr gemacht, und wir haben das Spiel verloren, sagte Lillard letzten Monat am Telefon.

Nachdem er das Comeback angeführt hatte, das seinem Team eine Chance auf den Sieg gegeben hatte, verpuffte Lillards Moment des Ruhms. Aber wenn man ihn jetzt reden hört, ist klar, dass er die Enttäuschung dieses Tages zu einem Teil seiner Erfolgsgeschichte gemacht hat. An einem Tiefpunkt entdeckte Lillard immer noch eine wertvolle Lektion über sein Spiel.



Wir wurden während des ganzen Spiels ausgeblasen, und das Blatt wendete sich, als ich anfing, aggressiver zu werden; als ich anfing, mein Testament durchzusetzen, sagte Lillard. Je mehr ich diese Momente hatte – in der achten Klasse, in der neunten Klasse –, habe ich gemerkt, dass ich das Ergebnis für mein Team ändern kann, wenn ich richtig Druck ausübe. ... Ich glaube, das war der Anfang.

Wenn dies der Anfang für Lillard war, dann waren die letzten 17 Jahre eine Entwicklung hin zum herausragenden Kupplungs-Scorer der NBA. Die Spielgewinner haben nicht aufgehört, als er älter wurde; sie haben sich vervielfacht. Und sie haben sich von lustigen Momenten der regulären Saison zu ikonischen Playoff-Serie enders zu den prägenden Aufnahmen von Lillards beruflicher Karriere.

Seit 2013 ist Lillard in jeder Saison einer der 15 besten Scorer der NBA in der Crunch-Time (den letzten fünf Minuten eines Fünf-Punkte-Spiels). In jeder der letzten fünf Spielzeiten ist er in die Top 10 vorgerückt. Und dieses Jahr war er der beste Torschütze der Liga und erzielte in den letzten fünf Minuten knapper Spiele 162 Punkte, darunter sieben Spiel- oder Startschuss in der letzten Minute, die alle zu den Blazers-Siegen führten. Wie Kevin Pelton von ESPN bemerkte in dieser Woche , Lillards effektiver Field Goal-Prozentsatz in der Kupplung in dieser Saison beträgt 61,4 Prozent – ​​der höchste jemals für einen Spieler, dessen Nutzungsrate mindestens 35 Prozent in 100 oder mehr Kupplungsminuten beträgt.

Die meisten von Lillards Spielgewinnern waren nicht so chaotisch wie das obige Spiel, das Ende Januar gegen Chicago stattfand. Aber die Tatsache, dass Lillard das mit einem kaputten Spiel geschafft hat, zeigt, warum seine Teamkollegen und Trainer alles in ihrer Macht Stehende tun, um ihm in wichtigen Momenten den Ball zu besorgen. Er hat das Selbstvertrauen, die Vorbereitung und die Fähigkeit, jeden Schuss zu jeder Zeit und in jeder Situation zu treffen – etwas, auf das die Blazers zweifellos zählen, wenn sie versuchen, in der ersten Runde der Playoffs an den Nuggets vorbeizukommen. Aber sein Erfolg ist das Produkt von viel mehr als nur einem Sprungschuss. Wir haben mit Lillard und seinen Mitmenschen darüber gesprochen, wie diese Momente geübt, geplant und ausgeführt werden. Und wie Lillard Ihnen selbst sagen wird, kam Dame Time nicht über Nacht.

Das Training

Damian Lillard verschwendet keine Zeit. Fragen Sie einfach Orlando Watkins, den Basketballtrainer der College-Jungs an der Oakland High. Watkins trainierte Lillard zwei Jahre lang in der High School, aber seine Lieblingserinnerung an die Wache stammt vielleicht von ihrer gemeinsamen Zeit. Es war der 15. Juli 2011 – Lillards 21. Geburtstag – und anstatt auszugehen und zu feiern, trainierte Lillard in der Turnhalle der High School. Watkins bot ihm an, ihn zu einem kostenlosen Essen und seinem ersten legalen Getränk als Geburtstagsgeschenk mitzunehmen. Aber Lillard lehnte ab und sagte, er würde lieber bleiben, um zu üben.

Fast jeden Sommer, seit er seinen Abschluss gemacht hat, kehrt Lillard an die Oakland High zurück, um zu üben und Schüsse zu bekommen. Dame hat seine eigene individuelle Routine, aber Watkins sagt, dass er auch sein Training unterbrechen wird, um an Übungen mit dem Uni-Team teilzunehmen und ihnen Feedback zu geben. Er wird sagen: ‚Wenn du hier drin bist, kannst du genauso gut hart werden‘, sagte Watkins. Er versucht ihnen zu vermitteln, dass man nicht drei Stunden hier drin sein muss und nur 20 Minuten echte Arbeit verrichten muss. Gehen Sie einfach eine Stunde lang hart, gehen Sie 30 Minuten lang hart und dann raus hier, denn es gibt keinen Grund, es vorzutäuschen.

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Diese Denkweise überträgt sich auf die Art und Weise, wie Lillard all seine Nebensaison-Arbeiten angeht. Jeden Sommer arbeitet Lillard mit seinem langjährigen Trainer Phil Beckner daran, seinem Spiel ein weiteres Werkzeug hinzuzufügen, eine weitere Anpassung vorzunehmen, einen weiteren Sprung zu machen. Die Verbesserung der Spieler ist nicht immer linear, insbesondere wenn Sie in die NBA kommen, aber Lillard hat kontinuierlich auf dem Fundament aufgebaut, das ihn von der Oakland High über die Weber State zu den Profis befördert hat. Und obwohl seine Wiederholungen außerhalb der Saison darauf abzielen, sein Allround-Spiel zu verbessern, hat jede Fähigkeit, die er übt, auch in Krisensituationen einen Zweck.

Einige Jungs werden sich mit Monotonie langweilen, aber wenn er rausgeht, um besser zu werden, ist er so gut wie es nur geht, wenn es um jede Wiederholung geht, sagte Blazers-Cheftrainer Nate Tibbetts Anfang dieses Monats. Er will nicht nur eine Übung machen, um es zu tun. Er möchte sicher sein, dass es auf das Spiel übertragen wird.

Lillards Routine beginnt mit einer regelmäßigen Diät aus Gewichtheben und Filmstudium. Dann kommt die Arbeit auf dem Platz, die normalerweise mit einer grundlegenden Schießübung beginnt – einer Art Aufwärmübung, bei der Lillard Wiederholungen aus dem eingeschränkten Bereich macht und sich rückwärts bewegt, bis er die 3-Punkte-Linie überschritten hat. (Beckner und Lillard haben das so oft gemacht, dass Lillard mir 2018 sagte, dass er es mit geschlossenen Augen machen könnte.) Von dort geht er durch einen Set-Foot-Shot-Drill, bei dem er 3s braucht, während er seine Füße auf dem Boden hält um seinen Unterkörper und seine Kernkraft zu verbessern. Insgesamt legt Lillard ungefähr 200 bis 300 3s pro Übung auf, und sie kommen in fast jeder möglichen Weise: Fadeaway-Jumper, Klimmzüge nach links, Klimmzüge nach rechts, Stepbacks nach links und Stepbacks nach rechts, alle von verschiedenen Stellen rund um den Hof.

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Blazers Center Enes Kanter erinnert sich daran, in dieser Nebensaison zum Trainingslager aufgetaucht zu sein - seine erste mit dem Team - und zu sehen, wie Lillard mit Leichtigkeit schoss und 3er vom halben Feld machte. Ich war bei den Trainern, die ihn beobachteten, und sagte: 'Lass mich versuchen, dasselbe zu tun', sagte Kanter. Ich bin ein großer Kerl, ein starker Kerl, also dachte ich mir, mal sehen, ob ich dasselbe tun kann. Und ich habe es versucht – ich konnte den Rand nicht treffen. Es ist verrückt, dass er Halbfeldschüsse macht, als würde er Freiwürfe machen.

Das Thema, das alle Arbeiten von Lillard in der Nebensaison durchzieht, ist ein Mangel an Selbstgefälligkeit. Es gibt immer etwas zu verbessern. Es ist der Motor, der Lillard am Laufen hält, und seine Umgebung sagt, dass dies für viel mehr gilt als nur für Basketball.

Dames Persönlichkeit ist wie: ‚Hey, ich bin gut genug. Ich möchte für meine Größe anerkannt werden, sei es beim Kochen, beim Boxen oder beim Rappen“, sagte Watkins. „Ich weiß, dass ich gut genug bin, und ich werde mein Bestes geben, und wenn ich das öfter tue, werde ich die Nase vorn haben.“ Und ich denke, so lebt er : 'Ich habe die Arbeit reingesteckt, also habe ich mir das verdient.'

Am Ende des Spiels habe ich das Gefühl, dass ich mich mehr auf mein Training verlassen kann als die meisten anderen. —Damian Lillard

Selbst jetzt, wo Lillards Crunch-Time-Spiel legendär geworden ist, arbeitet er weiter daran, es besser zu machen. Er hätte sich mit dem Schießen aus 25 Fuß Entfernung zufrieden geben können, aber jede Nebensaison fordert er sich selbst heraus, seine Reichweite zu erweitern. Aus seiner Sicht trägt jede Verbesserung zu seinem Selbstvertrauen bei, wenn seine Nummer in späten Spielmomenten aufgerufen wird.

Der beste Weg, sich darauf vorzubereiten, ist zu wissen, dass Sie sich selbst die besten Chancen geben, erfolgreich zu sein, sagte Lillard. Am Ende des Spiels habe ich das Gefühl, dass ich mich mehr auf mein Training verlassen kann als die meisten anderen.

Jedes Mal, wenn Lillard mit einer entscheidenden Situation konfrontiert wird, weiß er, dass er alles getan hat, um erfolgreich zu sein. Aber für Lillard muss noch viel stimmen, um in diesen Momenten mit hoher Hebelwirkung den Ball zu bekommen, geschweige denn den perfekten Schuss abzugeben.

Vor dem Spiel

Ironischerweise kamen zwei von Lillards wirkungsvollsten Crunch-Time-Shots beide in Stücken, die nicht für ihn entworfen wurden.

Spät in einem Spiel gegen Northern Colorado während Lillards Erstsemesterjahr entwarf Weber State Cheftrainer Randy Rahe ein Spiel, um dem anderen besten Spieler des Teams - Kellen McCoy - eine Chance auf einen Spielausgleich zu geben McCoy den Ball, also nahm Lillard ihn, bekam einen Bildschirm und zog aus 25 Fuß hoch. Spiel binden. Weber State gewann in der Verlängerung.

Ein paar Jahre später, in Lillards zweiter Saison in der NBA, lagen die Blazers in Spiel 6 einer Erstrundenserie gegen die Rockets um zwei zurück. 0,9 Sekunden vor dem Ende bereitete Portland-Trainer Terry Stotts ein Spiel für LaMarcus Aldridge vor, aber Mo Williams täuschte einen Bildschirm auf der gegenüberliegenden Seite des Spielfelds vor und Lillard rannte los, um einen offenen Blick zu werfen.

Nach diesen Spielen erkannten sowohl Rahe als auch Stotts schnell, dass ihre beste Wette in der Crunch-Time darin bestand, Dame den Ball zu besorgen. Aber als Lillards Ruf in diesen Momenten wuchs, wurde dieser Plan auch zu einer Herausforderung. Die Verteidigung begann sich auszuverkaufen, um ihm den Ball zu verweigern; Sie verdoppelten ihn und blitzten ihn und benutzten mehrere Spieler, um sein Leben so schwer wie möglich zu machen.

Als LaMarcus ging, war klar, dass Dame die beste Spielerin war, sagte Stotts. Meine größte Sache war es, ihm irgendwie den Ball zu verschaffen und ihn eine Entscheidung treffen zu lassen, zu lesen, welche Art von Schuss er bekommen würde.

Um dies zu erleichtern, hat Stotts nicht nur das Spieldesign, sondern auch die Teamstrategien angepasst. Zum Beispiel ruht Stotts Lillard normalerweise zu Beginn des zweiten und vierten Quartals aus, damit Dames größte Wirkung am Ende dieser Zeiträume auftreten kann, insbesondere die vierte . Der Trainer entwirft Catch-and-Shoot-Spiele nur, wenn die Zeit für alles andere zu knapp ist, weil er festgestellt hat, dass Dame außerhalb des Dribblings und in Eins-gegen-Eins-Situationen am effektivsten ist. Und es gibt Zeiten zu spät in Spielen, in denen Stotts keine Auszeit nutzt, weil der Ball nach der Spielunterbrechung möglicherweise nicht zurück in Lillards Hände findet. Manchmal ist das zum Vorteil des Teams, wie im März dieses Jahres, als Lillard einen Punkt nach unten gegen die Warriors nach einem Fehlschuss von Steph Curry abprallte und einen 9-Fuß-Stepback 3 abgab. Aber manchmal fehlte eine Auszeit ist ein Nachteil: In einem Spiel Anfang des Monats gegen die Suns hatte Portland keine Auszeit und musste ein Inbound-Play von der gegnerischen Grundlinie ausführen. Phoenix verweigerte Lillard den Ball und CJ McCollum war gezwungen, ein Gebet zu erheben, das verfehlte.

Wenn Portland ist in der Position, eine Auszeit zu nennen, weiß die Truppe der Blazers jedoch, dass nicht zu viel gesagt wird. Die Frage ist nur: Wie bekommen wir Lillard an den Ball? Es verwendet verschiedene Aktionen, verschiedene Blickwinkel und startet ihn an verschiedenen Stellen, sagte Tibbetts. Er braucht nicht viel Platz, aber auf diese Weise kreativ zu werden, ist wahrscheinlich die größte Herausforderung.

Während des Spiels

In späten Spielmomenten ist Platz auf dem Platz genauso wertvoll wie Immobilien am Strand. Und es liegt an Lillard und den Blazers, so viel wie möglich zu erwerben. Dabei spielt es keine Rolle, welche Spielweise gespielt wird oder in welcher Situation sich die Mannschaft befindet. Je mehr Freiraum Dame hat, wenn er den Ball einmal in der Hand hat, desto besser.

Aus diesem Grund führte Watkins schon in der High School ein einfaches Late-Game-Spiel namens Flat durch, das Lillard allein ließ, um seinen Mann zu schlagen. Bei Weber State legte Rahe mehr Wert auf Pick-and-Rolls, um Lillards Fähigkeiten zu betonen, und er nannte ein Thumb Up-Spiel, bei dem Lillards Teamkollegen auf der Grundlinie saßen und ein einzelner großer Mann auftauchte, um eine Mitte zu setzen Ballschirm, um Lillard zu befreien.

Rahe sagt, dass die effektivste Methode, Lillard eine Chance auf das College zu bekommen, die sogenannte Four Flat war. Dieses Spiel, das alle Teamkollegen von Lillard auf der Grundlinie hielt und ihn eins zu eins gegen seinen Mann antreten ließ, unterscheidet sich nicht allzu sehr von dem, was die Blazers jetzt spät in den Spielen verwenden. Je länger Lillard in der Liga spielt und je mehr sein Ruf gewachsen ist, desto weniger Platz bekommt er in der Crunch-Time. Indem er den Boden mit Shootern ausbreitet, braucht er mit seinem Dribbling nur wenig Raum zu schaffen.

In gewisser Weise macht das die Arbeit von Spielern wie McCollum einfach: in der Ecke stehen und bereit sein. Ich bin ein Typ, der den Ball schießen kann, den Ball schießen kann, also weiß ich, dass mein Mann mich im Allgemeinen nicht verlassen wird, sagte McCollum. [Lillard] sollte reichlich Gelegenheit haben, auf meiner Seite zu fahren oder zu spielen.

Aber es erhöht auch die Rolle von Kanter und Jusuf Nurkic, die in einem Pick-and-Roll in Aktion gerufen werden können. Beide müssen berücksichtigen, auf welcher Seite des Platzes Lillard steht und ob sie den Bildschirm umdrehen müssen, während sie gleichzeitig sicherstellen, dass sie nicht zu einem offensiven Foul aufgerufen werden. Ich weiß, dass die beste Chance, die wir haben, zu gewinnen ist, wenn ich Dame befreie, also versuche ich im Grunde, diese besseren Bildschirme für ihn zu bekommen, damit er besser sehen kann, sagte Nurkic. Die Chemie zwischen Nurkic und Lillard hat sich so weit entwickelt, dass ein Wort, ein Nicken oder ein einfacher Blick ausreichen, um Nurkic wissen zu lassen, was er tun muss. Je später das Spiel wird, desto mehr kommunizieren wir.


Lillards ständig wachsendes Sortiment hat den Blazers auch geholfen, die Verteidigung zu erweitern, und wie Tibbetts sagt, hat es gegnerische Trainer und große Spieler gezwungen, viel früher und viel höher auf der Etage für Bildschirme zu planen.

Es ist verrückt. Ich fange an, die Bildschirme [in der Nähe] des halben Gerichts aufzustellen, sagte Nurkic. Es ist verrückt, wie seine Reichweite ist, wie sie ihn bewachen.

Obwohl das Pick-and-Roll effektiv ist, wird Lillard verdoppelt, gehetzt und, blitzte mehr als jeder andere Spieler , ist es oft besser, keine weiteren Körper einzubeziehen. Für Lillard ist es zunehmend die beste Option, die Sache selbst in die Hand zu nehmen.

Alle sagen, sie wollen den letzten Schuss. Aber nicht jeder will es wirklich, weil man auch mit den Ergebnissen leben muss. —Terry Stotts

Ehrlich gesagt ist Dame am besten im Dribbling, sagte Stotts. Dame ist am besten, wenn er den Ball in der Hand hat und dann den Schuss machen kann, mit dem er sich wohl fühlt.

Wenn Lillard den Ball an der Spitze des Schlüssels hat, vergleicht Tibbetts ihn mit einem Quarterback, der seine Fortschritte durchläuft. Er hat viele Optionen zur Verfügung – alles von der Forderung nach einem Nurkic-Bildschirm über die Bewegung in die eine oder andere Richtung, um die Verteidigung nach seinen Wünschen zu verschieben, bis hin zum einfachen Löschen aller und der Eins-gegen-Eins-Herausforderung. Die Freiheit, jederzeit ein Audible zu rufen, hat sich Lillard verdient, und alle bei den Blazers sind sich einig, dass sie wollen, dass er derjenige ist, der den Anruf macht.

Alle sagen, sie wollen den letzten Schuss, sagte Stotts. Aber nicht jeder will es wirklich, weil man auch mit den Ergebnissen leben muss.

Der Schuss

In den ersten Jahren seiner NBA-Karriere hatte Lillard noch das Überraschungsmoment. Niemand wusste, dass er spät im Spiel ein Must-Guard-Spieler war, und sie konnten auch nicht ahnen, wie produktiv seine Heldentaten in der Crunch-Time werden würden. Jetzt jedoch, wenn ein Spiel knapp wird und jeder Ballbesitz die Möglichkeit eines Gewinns oder einer Niederlage mit sich bringt, ist Dame Time eher wie ein Zug, der die Strecke entlangfährt. Jeder kann es sehen und fühlen, aber nur wenige, wenn überhaupt, können es aufhalten.

Die Abwehr hat versucht, sich anzupassen, zu antizipieren – aber auch Lillard hat versucht, seinen Schuss zu beschleunigen, seine Reichweite zu vertiefen und sich mehr denn je zu einer Bedrohung zu machen.

Ich denke, er ist in diesem Stadium, in dem er bequem aus 27 Fuß schießen kann, er ist bequem in den Korb zu kommen, er fühlt sich wohl, viele Dinge im Spiel zu tun, sagte McCollum. Aber sein Schuss richtet alles aus. Seine Fähigkeit, Schüsse außerhalb des Sprungs zu erstellen, Schüsse in Pick-and-Roll zu erstellen oder Situationen zu isolieren, ermöglicht ihm meiner Meinung nach, sich wohl zu fühlen.

chronischer dr dre 2001

Wenn Sie Lillard fragen, wo er am liebsten operiert, sagt er den Slot-Bereich zwischen Flügel und Oberseite des Spielfelds. Dort versuchen die Blazers auch, ihn zu halten. Der Winkel dort ist für seinen Sprungwurf geeignet, und ob er sich für die rechte oder die linke Seite entscheidet, hängt vom jeweiligen Spielverlauf ab. Wie viele Entscheidungen in diesen Momenten operiert Lillard nicht nur mit Erfahrung, sondern auch mit Gefühl, und er mag die Vielfalt der Optionen, die ihm der Slot bietet.

Es spielt keine Rolle, auf welcher Seite ich stehe, ich stehe einfach gerne in einem leichten Winkel, weil ich das Gefühl habe, dass man dabei einen Schützen in der Ecke der starken Seite haben kann, sagte Lillard. Und dann können Sie jemanden in der gegenüberliegenden Ecke und dann auf dem gegenüberliegenden Flügel haben, und Sie geben sich mehr Platz, falls sie versuchen, ein Doppelteam zu führen. Wo auch immer das Doppelteam herkommt, es wird sie früher entlarven, wenn der Platz richtig verteilt ist.

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Natürlich ist der Geldmacher der Schuß. Deshalb investiert Lillard in der Nebensaison so viel Zeit darin. Das ist auch der Grund, warum, wie Kanter sagt, ein 9-Fuß-3 kein schlechter Schuss für Lillard ist, egal was Paul George sagt . Im Laufe der Entwicklung seines Spiels hat Lillard jedoch nicht nur die Abwehr mit seiner Reichweite gedehnt, sondern auch durch seine Fähigkeit, Verteidiger zu blasen und sie am Rand zu bestrafen (er schießt in dieser Saison 63 Prozent innerhalb eines Meters).

Wenn Dame auf Sie zukommt, kommt er auf Sie zu, um [zu] den Rand zu gehen, oder er kommt für eine 3 auf Sie zu, und der Verteidiger weiß das, sagte Tibbetts. Wenn Dame den Ball hat, macht er diesem Verteidiger entsprechende Angst, da er weiß, dass er sich erheben oder zurücktreten könnte.

Lillard sagt, eine entscheidende Zutat für sein spätes Schießen sei die Konditionierung. Ein Teil seiner Routine in der Nebensaison besteht darin, ein vollständiges Training zu absolvieren, das ihn müde macht, und dann Nimm mehr Schießübungen auf, um Ausdauer aufzubauen. Lillard weiß, dass er auch nach mehr als 40 Minuten Basketball in der Lage sein muss, Kraft aus seinem Unterkörper zu generieren. Diese zusätzliche Ausdauer könnte bestimmen, ob ein Schuss rein oder raus rasselt.

Es trainiert auch Ihren Körper und Ihren Geist, sagte Lillard. Wenn diese Momente kommen, ist Ihr Glaube an das, woran Sie gearbeitet haben, so hoch, dass Sie erwarten, erfolgreich zu sein.

Lillards zwei Playoff-3-Spiele, die seine Karriere beenden, dienen als großartige Marker für die Entwicklung seiner Denkweise im späten Spiel. Gegen Houston im Jahr 2014 bohrte er einen Catch-and-Shoot 3, der durch einige Staus und Geschwindigkeit unterstützt wurde. Gegen Oklahoma City vor zwei Spielzeiten traf er einen Step-Back, Pull-Up 3 aus der Tiefe des rechten Slots, der zeigte, was aus ihm geworden ist: ein Ein-Mann-Crunch-Time-Knockout.

Ich denke, die Tatsache, dass dies ein Ruf ist, den die Leute in mir sehen, lässt mich noch mehr danach streben, sagte Lillard. Nur zu wissen, dass dein Gegner weiß, wie 'Er wird mich ausschalten', ist wie ein Ansturm, als wenn dieser Moment kommt. Es macht einfach Lust zu gehen und es noch einmal zu tun.

Die Folgen

Lillard reißt sich nach Kupplungsschüssen nicht mehr das Trikot vom Leib. Diese Momente sind so allgegenwärtig geworden, dass seine Lieblingsfeier – ein einfaches Tippen auf das Handgelenk – jetzt Teil des Basketball-Lexikons ist. Dame Zeit ist eine Marke , ein Hashtag, sogar a Space Jam Charakter . Blazers-Fans und Leute in der NBA erwarten diese Schüsse von Lillard. So auch seine Teamkollegen und Trainer.

Allein Lillards Erfolgsbilanz würde es seinen Teamkollegen wahrscheinlich leicht machen, sich in Dame Time einzukaufen. Aber zu hören, wie sie gerne für Lillards Fähigkeiten staunen, ist klar, dass ihre Bewunderung für ihn über das hinausgeht, was sie in den letzten Minuten enger Spiele sehen.

Die Art und Weise, wie er sich um die Menschen kümmert und die Art und Weise, wie er sich um mich kümmert, als ich hierher gekommen bin, hat unsere Beziehung in Schwung gebracht und ich habe mich nicht einmal mehr darum gekümmert, zu treffen, sagte Nurkic. Ich bin einfach dankbar für die Momente, auf seiner Seite zu sein und zu sehen, wie er jede Nacht tut, was er tut. Es ist ein Segen, ihn einen besten Freund zu nennen, denn es bedeutet mehr als nur das Spiel.

Zu wissen, dass dein Gegner weiß, wie 'Er wird mich ausschalten', ist wie ein Ansturm, als wenn dieser Moment kommt. Es macht einfach Lust zu gehen und es noch einmal zu tun. —Lillard

Ja, räumt Nurkic ein, die Ergebnisse zählen – der Sieg zählt. Und Lillard stimmt zu. Aber er sieht seine Arbeit eher formelhaft als magisch an, und sein ausführlicher Lebenslauf von Clutch-Shots ist einfach ein Beweis dafür, dass die Formel funktioniert. Ich kann mit Misserfolgen umgehen, sagte Lillard. Ich schäme mich nicht dafür, was passieren könnte oder was jemand sagen könnte oder ähnliches. Aber ich gehe davon aus, dass ich die Nase vorn habe.

Die Freude liegt vielleicht dabei, aber auch im Moment kurz nach dem Schuss. Es ist ein schon aus der Ferne berauschendes Gefühl, das man immer wieder erleben möchte. Zum Glück für Stotts und die Blazers haben sie es oft erlebt. Und sie erwarten nicht, dass sie in absehbarer Zeit aufhören werden.

Ich schätze es immer, wenn er diesen Momenten gerecht wird, sagte Stotts. Was mir wirklich Spaß macht, ist die Reaktion seiner Teamkollegen und die Freude zu sehen. Darum geht es beim Sport.

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