Eine inoffizielle mündliche Geschichte von Circle, dem berüchtigten koreanischen Nachtclub von NYC, Via Yelp Reviews

In den frühen Morgenstunden des Presidents Day 2018 ist der New Yorker Nachtclub Circle hat seine Pforten für immer geschlossen . Wenn Sie ein asiatischer Amerikaner eines bestimmten Alters sind, der in NYC gefeiert hat, haben Sie zweifellos zumindest von dem Veranstaltungsort gehört – Wie ein Lagerfeuer in Midtown für die „Korean and Turnt“, als Hip-Hop-Radiopersönlichkeit Minya Miss Info Oh beschreibt es. Zehn Jahre lang war Circle der beliebteste Club für Asiaten in der Stadt, wobei sich seine Hauptbevölkerung allmählich von Koreanern zu koreanischen Amerikanern und (gerade noch) darüber hinaus ausdehnte.

Circles jahrzehntelange Karriere als Epizentrum des koreanischen Nachtlebens in New York fiel mit dem wachsenden Interesse von außen an koreanischer Unterhaltung und Kultur zusammen. Als es vor 10 Jahren eröffnet wurde, war die koreanische Küche im Wesentlichen auf einen einzigen Manhattan-Block beschränkt und es gab keinen Gangnam-Stil; Heute kann man in Brooklyn nicht furzen, ohne ein Glas handgemachtes Kimchi zu trinken, und die K-Pop-Supergroup BTS trat gerade bei den American Music Awards auf. Korea ist mit anderen Worten cool geworden. Neben den Besuchen von allen möglichen K-Pop-Königshäusern im Laufe der Jahre hat Circle auch Leute wie Anthony Bourdain , Platzanweiser , und Pharrell Williams (kein Link – ich war auch dabei). Für die Uneingeweihten hatte Circle eine gewisse Mystik, wie die meisten koreanischen Treffpunkte in NYC und Los Angeles: ein Mund-zu-Mund-Geheimnis, das offenkundig verborgen war.

Für diejenigen, die den Ort besuchten, war Circle jedoch ein gewöhnlicher Revier, zum Guten und (manchmal) zum Schlechten. Es ist das Äquivalent zum Trinken von Absinth, sagt Autorin Mary H. K. Choi . Sie wissen, was es ist und warum Sie es sich selbst antun, aber es ist definitiv etwas, das Sie sich selbst weniger antun als ein Ort, an den Sie gehen können.



In dem Versuch, die Essenz des Clubs einzufangen – und weil Asiaten so produktive Yelper sind – habe ich durchgeblättert Hunderte von Yelp-Bewertungen um die folgende inoffizielle mündliche Geschichte von Circle zusammenzusetzen. (Kommentare wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und leicht bearbeitet.)


Im Februar 2008 wurde ein neuer Nachtclub in einem unscheinbaren Block an der West 41st Street im Schatten des Times Square eröffnet.

Eric K. : The Circle ist der neueste koreanische Club in NYC, der Mitte Februar eröffnet wurde.

Chris H. : Wenn Sie kein Asiate sind, haben Sie wahrscheinlich noch nie von diesem Ort gehört. Es ist ein harmlos aussehender Eingang direkt am Times Square und trotz seiner Lage gnädigerweise menschenleer (obwohl ich die Einwohner von Flushing manchmal für die Touristenkategorie halte).

HK. : Dieser Veranstaltungsort beherbergte früher den legendären koreanischen Club Diablo, der später als Show, dann Arena und jetzt Circle wiedergeboren wurde.

David P. : Wenn man von Clubbing in New York für Koreaner oder Asiaten hört, deuten alle Stimmen auf The Circle hin.

Denis K. : Von außen ist der Eingang gotisch, als würden Sie gleich in die Kirche gehen. Wenn du das tust, wirst du eine Überraschung erleben.

Circle zu betreten war wie ein Übergang in eine andere Dimension, vollgestopft mit Nebel- und Schneemaschinen, Lasern, Stroboskoplichtern und Go-Go-Tänzerstangen.

Andrea K. : Haben Sie sich jemals gefragt, wie es sich anfühlt, in eine Waschmaschine zu werfen und gleichzeitig Feuerwerkskörper zünden zu lassen? Gehen Sie einfach zu Kreis.

Peter D. : Dieser Ort ist eine SZENE. Der Wahnsinn umfasste Wand-an-Wand-Leute, Rauchmaschinen, Go-Go-Tänzer und eine Art Turnerin turnte an einem Ring, der von der Decke hing.

Gina L. : Es war Samstagabend und die Musik war laut genug, um einem das Herz aus der Brust zu schlagen, also wollte man tanzen.

Gina K. : Das Soundsystem ist großartig und Sie können sich selbst kaum hören, selbst wenn Sie aus voller Lunge schreien.

Kristen Q. : Die Beleuchtung hier drin ist verrückt und blinkt mit den Disco- / bunten Lichtern. Wie sehen die Leute, wen sie in diesem Club treffen?

Kale H. : Ich mag überfüllte Clubs, was Circle sicherlich ist. Verliere deinen Freund und finde ihn nie wieder.

Dalhea K. : Was ist der Reiz dieses Ortes? Ich bin mir ziemlich sicher, dass die blinkenden Laser Löcher in die Gehirne ihrer Kunden bohren. Das ist die einzige Erklärung dafür, warum die Leute immer wieder hierher kommen.

JC. : Wenn Sie sich fühlen möchten, als ob Sie gerade in einem heruntergekommenen Lagerhaus in einem Nachtclub in der Innenstadt von Seoul gewesen wären, in dem das einzige, was deprimierender als das Ambiente ist, die freudlosen Gesichter des Servicepersonals sind, ist dies Ihr Platz.

Abgesehen von der Pyrotechnik und der überfüllten Tanzfläche war das andere bemerkenswerteste Merkmal von Circle seine Hauptklientel: Asiaten. Viele von ihnen.

Jason L. : Ich landete unter den üblichen Umständen in Circle; von meinen durstigen asiatischen, koreanischen Freunden herausgezerrt werden. Nach den entsprechenden Ritualen und Passcodes landete ich in einem halbgepackten Wurstmarkt.

Melanie A. : Ich ging rein und heilige wow. Später erzählte ich meinem Freund die Geschichte und sagte: „Ich bin in einen koreanischen NACHTCLUB gegangen, nicht in eine Bar, einen Nachtclub. Ich konnte nicht glauben, dass es einen Nachtclub nur mit Asiaten gab.“ Und er sagte alle: „Ähm, es gibt ganze Länder, die mit ihnen gefüllt sind.“

Nathan G. : Es ist ein reiner koreanischer Fleischmarkt.

MJ W. : Ich glaube, es waren 100 % Asiaten oder Koreaner und vielleicht 30 % FOBs und SOBs (immer noch auf dem Boot, auch bekannt als SUPER FOBby). Wenn Sie also Koreaner nicht mögen (aber wer nicht?) [oder] wenn Sie Vielfalt wollen, dann sollten Sie nicht dorthin gehen.

Clyde Erwin B. : Sie werden eine Menge FOBS finden, die wahrscheinlich Söhne und Töchter von . sind Chaebols von Gangnam oder so an ihrem Tisch mit dem Obstteller, der wer weiß wie viel kostet.

Peter K. : Seien wir echt. Die Mädchen hier sind heiß. Sie sprechen möglicherweise kein Englisch. Sie können eine schlechte Einstellung haben. Aber dieser Ort hat immer heiße asiatische Mädchen, wenn Sie danach suchen.

Katee L. : Wenn Sie Asiaten mögen, sich betrinken, sich beim Tanzen reiben lassen und keine Bedenken haben, wie viel Sie beim Ausgehen ausgeben, dann ist dies Ihr Platz!

Matt P. : Wenn Sie Lust haben, in den längsten Schlangen zu warten, nur um von koreanischen Typen unbeholfen und aggressiv heruntergestarrt zu werden, sind Sie hier genau richtig!

Leo K. : Dieser Ort ist viel zu koreanisch für sein eigenes Wohl. Ich bin nicht der Typ, der sich selbst hasst, aber im Ernst, wenn man zu viele von uns auf engstem Raum zusammenbringt, hat man einen Haufen verängstigter gelber Kerle, die denken, sie seien die Hauptfigur aus diesem beschissenen Film Chingoo .

Jessie H. : Hauptsächlich ein koreanisches Publikum mit seltenen Sichtungen von Nicht-Asiaten hier und da, aber das ist SUPER SELTEN, es ist, als würde man Mew im Pokémon Spiel...unmöglich.

Andreas M. : Ich war fast die ganze Nacht der einzige Weiße dort. Als ich am nächsten Tag einigen Freunden erzählte, dass ich dort war, die aus der Gegend sind, sahen sie mich ungläubig an und sagten: ‚Sie haben DICH reingelassen?!‘

Circle wurde schnell als Hotspot für Koreaner bekannt – aber möglicherweise auf Kosten anderer Ethnien, so die vielen, die keinen Zutritt erhielten. (Im Jahr 2013, der Club zahlte mehr als 20.000 US-Dollar an Geldstrafen für diskriminierende Praktiken.)

Scott Pilger und Messer

Jeffrey Y. : Die beste Erfahrung in diesem Club war das Anstehen. Ich habe es nie drinnen geschafft. Vielleicht lag es daran, dass ich kein Einheimischer, kein Koreaner oder wahrscheinlich beides war.

Jens C. : Denken Sie nicht daran, zu kommen, es sei denn, Sie sind Koreaner oder lieben Koreaner.

Molly W. : Wenn Sie kein Asiate, kein heißes kaukasisches Mädchen sind oder bereit sind, über 450 US-Dollar für den Tischservice zu zahlen, FUGGITABOUTIT!!!!

B G. : Wenn Sie sich für dieses Hotel entscheiden, stellen Sie sicher, dass Sie Koreaner und nur Koreaner sind! ! ! Ansonsten suchen Sie nach einer ruinierten Nacht.

Lilie T. : Der Ort ist zu 98% mit Asiaten und vielleicht 80% mit Koreanern gefüllt. Und ja, sie versuchen, keine Nicht-Asiaten hereinzulassen. Aber komm schon! Sie wissen, dass dies ein Nachtclub für Asiaten ist, warum gehen Sie hin, wenn Sie kein Asiate sind?

Mike C. : Ich finde es lustig, wie all diese Nicht-Asiaten die Türpolitik an diesem Ort so kritisch sehen. Wenn Asiaten jedoch versuchen, in die heißen 'weißen' Clubs zu gehen, insbesondere asiatische Jungs, werden sie immer abgewiesen, es sei denn, Sie sind bereit, das Minimum für den Tischservice zu zahlen, der zwischen 1.500 und 3.000 US-Dollar liegt.

Johnny C. : Wenn Fox 5 wird Circle für seine Diskriminierung auszeichnen , sollten sie dies für viele andere Clubs tun, wie die im Meatpacking District.

Olivia C. : Mit der jüngsten schlechten Presse kommen immer noch die Leute; Es scheint, dass jede Presse eine gute Presse ist.

Jodi Y. : In einem interessanten demografischen Wandel hörte ich fast allgegenwärtig Mandarin sprechen. Chinesen dringen in Circle ein.

Als Nachtclub, der auf Koreaner abzielte, ähnelte Circle erfahrungsgemäß Clubs, die Sie in Seoul finden könnten. In seinen früheren Tagen war bekannt, dass Circle die Praxis des Buchens übernommen hat, ein übliches Merkmal von Nachtclubs in Korea, bei dem Männer, die an Tischen einen Flaschenservice kaufen, auf die Frauen im Club hinweisen, die dann von Kellnern zu ihnen geschickt werden, um Getränke zu teilen.

Erika L. : Circle ist für eines berüchtigt: das Buchen.

Rui H. : „Buchen“ ist, wenn Ihr Kellner Mädchen an Ihren Tisch bringt (anscheinend, je mehr $ Sie ausgeben, desto heißer sind die Mädchen – aber nicht sicher, ob dies wahr ist oder nicht).

Charlie L. : Die Kellner hier [sind] anders als in Ihren normalen amerikanischen Clubs. Sie sind normalerweise gut gekleidete Koreaner mit Walkies (denken Sie an den Secret Service).

Jane K. : Lassen Sie sich nicht gruseln, wenn ein Kellner Sie aus dem Nichts schnappt, um Sie an einen Tisch zu zerren, an dem Sie Johnny für ein unangenehmes Gespräch fotografieren.

Esther K. : Ich wurde zu den VIP-Tischen geführt und setzte mich mit drei Typen zusammen. Es war einfach seltsam. Sie boten mir einen Schuss J Black, etwas Obst an und unterhielten sich höflich mit mir auf Koreanisch, so gut wir konnten, da wir uns gegenseitig in die Ohren schrien.

Jenny H. : Es war leicht, die Mädchen zu erkennen, die daran interessiert waren, „gebucht“ zu werden, da sie in den kleinsten vorstellbaren Dingen herumstolzierten. Man konnte sehen, dass sie mit ihren Bemühungen erfolgreich waren, weil sie nach den Buchungen auch diejenigen waren, die versuchten, in der Menge zu „tanzen“.

Stacy T. : Aus irgendeinem Grund lutschen viele Mädchen gerne an Lutschern, während sie tanzen.

Sally K. : Wenn keine Funken sprühen, machen Sie einfach den Schuss, sagen Danke, gehen zurück auf die Tanzfläche und bewegen Ihre Hüften, als ob sie nicht lügen, und warten auf die nächste Buchungsrunde. Wenn Sie mit dieser zufälligen Person klarkommen, wer weiß. Ah, die Kunst des Buchens.

Stephan W. : Ich definiere Booking als betrunkene Gesellschaft, was Spaß machen kann, aber nicht immer.

lora c. : Manche Leute erwägen, einen wertvollen Dating-Service zu buchen. Ich schwanke, ob ich es als eine Art weibliche Ermächtigung und Softcore-Prostitution sehe. Meistens finde ich es aber einfach nur lustig.

Sandra S. : Für diejenigen, die es mit Prostitution vergleichen… na ja… es gibt Männer da draußen, die wirklich glauben, dass Sie ihnen etwas schulden, weil sie Ihnen einen Drink für 8 Dollar kaufen, aber diese Typen sind in Gansevoort in Fedoras.

Peter J. : Wenn Sie sich für Buchungen interessieren, haben sie das hier, aber ich ziehe es vor, wie ein Mann zu Leuten zu gehen und mit ihnen zu sprechen.

In der zweiten Hälfte seines 10-jährigen Bestehens etablierte sich Circle trotz seiner erschöpfenden, Vegas-ähnlichen Intensität zu seinem Ruf als Institution des asiatisch-amerikanischen Nachtlebens.

Maria Q. : Circle ist ein bisschen wie Crack, jeder macht es, aber keiner will es zugeben.

Sumito A. : Es ist oft der Ort, an dem Sie Ihre Freunde sagen hören: „Oh Gott, nicht dieser Ort…“ Aber aus irgendeinem Grund landen sie immer dort.

Sarah L. : Nur mit einer bestimmten Menge Alkohol, die bereits vor einer Nacht des Clubbings in Ihnen ist, können Sie Circle genießen.

Jennifer L. : Jeder hat eine Hassliebe zu diesem Ort. Du sagst, es ist der schlimmste Ort, aber irgendwie kommst du trotzdem immer hierher. Dieser Ort ist DER asiatische Club in der Stadt, und wenn Sie dieses Publikum wollen, dann ist dies der richtige Ort für Sie.

Eduard K. : Die Leute, die am Ende mit der Tischoption enden, lieben sie meistens, diejenigen, die sie hassen, sind die Leute, die darauf warten.

Katharina S. : Du „hasst“ es, aber…. kann nicht… aufhören…. zurück gehen….

Cheryl K. : Ich liebe Kreis. Ich werde NICHT einmal versuchen zu lügen. Wenn Sie Koreaner sind und sich für die koreanische Szene interessieren, lieben Sie es auch. Mach dir nichts vor; du täuschst niemanden.

Susanne L. : Trotz der hohen Unfallrate, absurd überteuerten Getränken und angeblichem Rassismus ist dies einer der Orte, an die Sie immer gehen werden, weil der bloße Akt, zum Circle zu gehen, an sich schon ironisch und selbstironisch ist. Wir kreisen nicht wegen des Clubbing-Erlebnisses. Wir kreisen, weil es eine existenzielle Übung ist, in die Handfläche des Teufels zu gehen, ihm in die Augen zu starren und dann am nächsten Morgen aufzuwachen und darüber nachzudenken, ob es tatsächlich ein Traum war.

Der Traum endet hier nicht. Keiner der Circle-Besitzer wollte für dieses Stück zitiert werden, aber via eine neue Facebook-Seite , haben sie ihr neuestes Projekt angekündigt: Am 3. März eröffnen sie Mission in der West 28th Street, bekannt als Koreatowns Mega Club. Die Zeit ist schließlich ein flacher Kreis.

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