Alle großen Männer des Königs

Carlos Boozer erinnert sich an das erste Mal in seiner Profikarriere, dass er von einem Teenager Regie führte. Es war während eines Spiels im Herbst 2003, nachdem ein Spiel, das Zydrunas Ilgauskas befreien sollte, genau wie beabsichtigt funktionierte, mit jedem X und jedem O an seiner Stelle. Ein frühreifer Anfänger zog Boozer dann beiseite; LeBron James, der nur wenige Monate davon entfernt war, um den Highschool-Titel in Ohio zu spielen, hatte in den Augen von Boozers Verteidiger eine Gelegenheit gesehen.

Booz, dein Typ schaut mich an, sagte James zu ihm, laut Boozers Erinnerung. Wenn wir dieses Stück noch einmal spielen, tauchen Sie einfach ein. Als Cleveland später zu diesem Set zurückkehrte, wurde Ilgauskas der Lockvogel, James die Ablenkung und Boozer der unbestrittene Torschütze. Ein bereits erfolgreicher Angriffsplan brachte eine weitere Möglichkeit hervor – alles durch die Kultivierung einer Idee eines Spielmachers im ersten Jahr und sein Beharren darauf, dass das Ende eines Ballbesitzes keineswegs ein Ende sei. Selbst wenn das Stück funktionierte, würde er beim nächsten Mal, wenn wir dasselbe Stück spielten, etwas anderes sehen, das funktionieren könnte, sagt Boozer. Das hat ihn für mich so besonders gemacht. Ich weiß nicht, wie ich es erklären soll. Ich würde es einfach seinen mentalen Rolodex nennen.


Es ist eine passende Metapher für den letzten verbliebenen Star des analogen Zeitalters. Als LeBron 2003 in der NBA-Szene ankam, waren Kamerahandys noch nicht weit verbreitet und noch nicht ausgereift genug, um den Moment festzuhalten. Heute wird ein Bild von James, der in Straßenkleidung zum Bus geht, direkt in die Tasche seiner 72,6 Millionen Instagram-Follower strahlen. Zu diesem Zeitpunkt gibt es mehr Trainer und Führungskräfte aus der Draft-Klasse von LeBron als aktive Spieler. Eine ganze Welle ist gekommen und gegangen. Er hat ein altes Spiel, den ehemaligen Cavs-Cheftrainer Mike Brown erzählte Der Plain-Händler zurück im Jahr 2009. Das ist nichts Negatives. Es ist kraftvoll, es ist athletisch, es ist energisch – die ganzen neun Meter. Es scheint, als würde er es schon ewig tun.



Um die Mathematik zu aktualisieren, das ist jetzt für immer und ein Jahrzehnt . James wird diese Woche in seinem 10. NBA-Finale antreten und sein Ansehen als eine der lebenden Institutionen des Basketballs festigen. Das ist schon sehr lange so, sagt Heat-Stürmer Jimmy Butler, der James in der Meisterschaftsserie bewachen wird. Wenn Sie gewinnen wollen, müssen Sie ein von LeBron James geführtes Team durchlaufen. Der Triumph dieser Art von Beständigkeit ist die Veränderung, die sie erfordert. Die Wettbewerbslandschaft der NBA verändert sich ständig. Den größten Teil von zwei Jahrzehnten hat LeBron es geschafft, sich mit ihm zu bewegen oder zumindest mit Kraft genug zu stampfen, um sein eigenes Zittern zu erzeugen. Der einzige Weg, die Natur dieser Entwicklung zu verstehen, besteht darin, das Spiel so zu sehen, wie es LeBron tut: zuerst als Spielmacher, in einer Liga, in der Power Forwards und Center – seine natürlichen Pick-and-Roll-Partner – Gefahr laufen, ausgeschieden zu werden des Spiels ganz. Die Geschichte der NBA kann durch LeBron erzählt werden, aber die Geschichte von LeBron kann nur durch die Großen, mit denen er gespielt hat, vollständig verstanden werden – die Teamkollegen, die mit der richtigen Anleitung ein vertrautes Spiel zu neuen Enden führten.

Mit einem beispiellosen Hype, einem 90-Millionen-Dollar-Schuhgeschäft und einem Tattoo auf seinen Schultern, das ihn als AUSGEWÄHLTE 1 ankündigte, kam LeBron James in die NBA, um sich seinen erfahrenen Teamkollegen zu unterstellen. Es war bezeichnend, dass James, damals 19 Jahre alt, beschrieb sich selbst für Ahmad Rashad eher als explosivere Penny Hardaway als beispielsweise als perimeterorientierter Shaq, obwohl sich beide Beschreibungen letztendlich als zutreffend herausstellen würden. Penny ist einfach näher an der Standardeinstellung von LeBron.

Es dauerte Monate des Verlierens und des Drängens seiner Teamkollegen, bis James es außer Kraft setzte. Als ich reinkam, wusste ich irgendwie nicht, welche Rolle ich für dieses Team spielen sollte, er erzählte Reportern Anfang 2004. Seine Cavs-Kollegen bemerkten sowohl die Tatsache, dass LeBron die beste Chance des Teams war, die Saison zu drehen, als auch, dass er die Offensive reflexartig Ricky Davis überließ, einem reuelosen Schützen, der sein Funktionsprinzip GET BUCKETS trug , an seinen Armbändern. Während er produktiv war, war Davis einer der Gründe, warum Cleveland genug Spiele verloren hatte, um James überhaupt zu zeichnen. Da die Cavs auf einer ähnlichen Flugbahn stolperten, appellierte Boozer an den Rookie, der das Spiel klarer sah als jeder andere Spieler in der Umkleidekabine.

Irgendwann, sagt Boozer, habe ich ihn einfach gefragt: ‚Bron, wann steigst du auf und bist unser bester Spieler?‘

Die Cavaliers antworteten im Namen von LeBron, indem sie Davis zuerst an die Celtics tauschten und dann Darius Miles – einen weiteren relativ stark frequentierten Flügel – an die Trail Blazers schickten. Die ganze Offensive drehte sich um James, und genauer gesagt um die Dynamik seiner Pick-and-Rolls mit Ilgauskas. Die beiden scheinen ein unwahrscheinliches Paar zu sein. James war ein Basketball-Wunderkind mit der Art von Athletik, die die Grenzen seines Sports überstieg; Allein in den Cleveland-Jahren wurde LeBron als Fullback, Tailback, Quarterback, Wide Receiver, Tight End, Linebacker und Safety beschrieben (oder verglichen), was ihm eine starke Linie von einem Einmann entfernt beim Super Bowl laufen. Ilgauskas hingegen war einer der langsamsten Spieler der Liga – ein 7-Fuß-3-Center, das von mehreren Fußoperationen kompromittiert wurde, die bei einem flotten Mischen das Maximum herausholten. Gemeinsam fanden sie die Chemie im Gegensatz. Die Zusammenarbeit mit Ilgauskas wurde zu einer der produktivsten Beziehungen in LeBrons Basketballkarriere, was zu 785 Assists für 1.594 Punkte führte, die über 500 Spiele für zwei Franchises und vier Cheftrainer analysiert wurden.

Mann, wir beide haben das Pick-and-Roll wahrscheinlich 2 Millionen Mal gelaufen, einschließlich des Trainings, Ilgauskas sagte im Jahr 2010. Eine unglaubliche Mehrheit sah in etwa so aus:

Es ist eine absolut unkomplizierte Prämisse, die durch die Tatsache gegeben ist, dass LeBron der gefährlichste Spieler ist, der jemals Pick-and-Roll gespielt hat. Um James auch nur für einen Moment von seinem Verteidiger zu trennen, muss eine Task Force reagieren: Der Große, der das unmittelbare Spiel verteidigt, muss seinen Fokus auf LeBron verlagern, ein Teamkollege in der Abwehr muss zur Unterstützung in die Spur einbiegen und LeBrons eigentlicher Verteidiger muss klettere um den Ballschirm herum und wieder in Position, so gut es ging. Wirklich, wir brauchen nicht einmal einen Play Call, Ilgauskas sagte . Wir brauchen nur Blickkontakt. Manchmal führen wir es einfach weiter, bis das andere Team es stoppt. Einige Gegner haben es nie wirklich geschafft.

In ihren sieben Jahren in Cleveland haben James und Ilgauskas als Pick-and-Roll-Artists in Residence gearbeitet und dabei die zeitgenössische Basketballstrategie mitgestaltet. Ihre Verbindung war der Standard-Definition-Vorläufer des modernen Pick-and-Pop; In der nächsten Saison werden Luka Doncic und Kristaps Porzingis die gleichen Winkel einnehmen und die gleichen Schritte tanzen, nur bis zum äußersten der 3-Punkte-Linie gestreckt. Auf lokaler Ebene hat Ilgauskas jedem jungen Großen, der in seine Umlaufbahn kam, ein Zeichen gesetzt – das heißt, er schuf eine Art Bruderschaft der am häufigsten passierenden Ziele von LeBron. Als Anderson Varejão 2004 mit schwachen Englischkenntnissen mit dem Fallschirm in Cleveland abstürzte, führte Ilgauskas ihn zum Abendessen aus und half ihm, in Restaurants zu bestellen. Als Boozer während seiner Rookie-Saison Schwierigkeiten hatte, seinen Schuss über Kevin Garnett und Tim Duncan zu bekommen, verbrachte Big Z den Sommer mit ihm in Cleveland und brachte ihm das Fadeaway bei.

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Er habe immer Informationen ausgetauscht, sagt Boozer, eine Tat, die in der NBA weniger verbreitet ist, als man denken könnte. Ilgauskas schien es nie zu stören, seine Best Practices und Signature Moves zu teilen, und aus diesem Grund waren die meisten der Bigs, die durch Cleveland kamen – von Drew Gooden bis J.J. Hickson – profitierte von ihrer Nähe zu Ilgauskas. So viele von LeBrons Teamkollegen in dieser Ära waren auffallend unvollkommen; Der Supercut von Möchtegern-Dunkern, die perfekte Pässe wackeln, könnte eine Miniserie mit acht Folgen sein. Doch Ilgauskas half ihnen, bessere Profis zu werden, und LeBron machte sie durch den Zwang seines Spiels zu besseren Spielern.

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Viele Torschützen haben einen Tunnelblick, und Sie können helfen, und sie schauen Sie einfach nur an und warten auf die Gelegenheit, um zu gehen, sagte Tyson Chandler (der später mit James in Los Angeles spielen würde) Chris Ballard für seine ausgezeichnete Buch, Die Kunst eines schönen Spiels. Aber mit ihm hilfst du und er verbrennt dich. Während seiner gesamten Zeit in Cleveland fand LeBron fachmännisch – und konsequent – ​​die andere groß aus einem Pick-and-Roll. Wenn Ilgauskas einen Bildschirm aufstellte und auf den Flügel sprang, könnte Varejão die Grundlinie hinunter und in einen Layup schleichen. Jeder Große, der den Boden lief, hart abschirmte und wusste, wann er bis zum Rand schneiden musste, konnte neben LeBron ein Torschützenkönig sein. Schauen Sie sich nur die Menge an, die sich bilden würde, wenn James sich auch nur der Foul-Linie nähert:

Varejão war ein unbeholfener Finisher, der große Minuten für einen Anwärter spielte. Gooden war ein Box-Scorer, der seine effizientesten Saisons als Cavalier verzeichnete. Hickson schien noch nie so lebensfähig zu sein wie während seiner Zeit in Cleveland, als ein Blitz auf der Straße so gut war, wie eine Offensive zu erzeugen. Als Hickson drei Staffeln lang mit James auf dem Parkett war, erzielte er einen wahren Schießprozentsatz von 61,8 Prozent – ​​vergleichbar mit dem, was Montrezl Harrell in seiner Kampagne zum Sechsten Mann des Jahres mit den Clippers geschafft hat. Als er gezwungen wurde, auf die Steigerung von LeBrons Spielmacherei zu verzichten, betrug sein wahres Schießen 48,6 Prozent.

Bigs, die am meisten von LeBron abhängig sind

Spieler Mannschaft TS% mit LeBron TS% ohne LeBron Differential
Spieler Mannschaft TS% mit LeBron TS% ohne LeBron Differential
Erick Dampier MEINE 62,5% 42,9% 19,6%
Markieff Morris* LAL 63,9% 47,0% 17,0%
Ben Wallace CLE 46,3% 33,3% 13,0%
JJ Hickson CLE 61,5% 48,6% 12,9 %
Robert Traylor CLE 48,2% 38,5% 9,7%
*Markieff Morris hat seit seinem Wechsel zu den Lakers nur 295 Minuten mit LeBron gespielt und 162 Minuten ohne ihn. Es gelten die üblichen Warnhinweise für kleine Stichproben. Daten von PBP-Statistiken

James war in der Lage, Teamkollegen aus dem Durcheinander herauszuheben. Cleveland spielte Hickson neben Shaquille O’Neal oder paarte den 34-jährigen Ben Wallace mit dem 33-jährigen Ilgauskas. Sogar Aufstellungen mit haltbareren Frontcourt-Paarungen führten manchmal zu einer Offense, bei der jeder Spieler außer dem mit dem Ball innerhalb der 3-Punkte-Linie blieb und bei jeder Drehung fast übereinander stolperte. Doch durch die Vision von LeBron würden die Cavs trotzdem punkten:

Donyell Marshall, ein Herold der Strecke 4, war eine klare Ausnahme. Vor Marshalls Ankunft in Cleveland im Jahr 2005 hatte LeBron einen großen bei nur ein paar 3-Zeigern unterstützt. Das NBA-Spiel war immer noch im Mitteltonbereich verwurzelt, wobei seine 4er und 5er noch enger an den Rand gebunden waren. Marshall wagte es, den Boden zu sprengen – die Galle! – und stellte dadurch sofort eine Verbindung zu James her. In jeder ihrer ersten beiden gemeinsamen Saisons unterstützte LeBron Marshall bei mehr Dreiern als jeder andere Schütze. Am bemerkenswertesten war natürlich ein Schuss, den Marshall verfehlte: einer, der reinkam die letzten sekunden des ersten Spiels des Finales der Eastern Conference 2007, eine Niederlage gegen die Veteranen Pistons. James fuhr, zog drei Verteidiger auf dem Weg zum Rand und tat, was er immer vorgezogen hatte: den Ball und den möglichen Ruhm an einen offenen Teamkollegen weiterzugeben. Der Pass selbst wurde zu einer seltsamen öffentlichen Anklage.

Ich habe es verpasst, wir haben verloren und jeder hat ihn gefragt, warum er es aufgegeben hat, Marshall erzählte Sport illustriert. Aber woran ich mich erinnere, war der nächste Tag im Training, als wir späte Spielsituationen durchgingen. Wir haben das gleiche Spiel gespielt und LeBron hat es mir in der Ecke erneut gegeben. Ich schlug es nieder und er sprang auf mich, als hätten wir gewonnen. Es gibt Echos von diesem Pass während der gesamten Karriere von LeBron. Einige direkt, wie als er den Ball zu einem offenen Udonis Haslem für a schwingt potentieller Spielgewinner 2012 erneut verpasst; und einige indirekte, wie das James-Screening, damit Anthony Davis einen Bauchschlag und eine Buzzer-Beating 3 einstecken konnte, um die Nuggets im diesjährigen West-Finale zu übertreffen. Seine bisherige Karriere ist bis heute eine unermüdliche Suche nach dem offenen Mann. Nie war das klarer als in seinem ersten Stint in Cleveland, als LeBron unförmige Kader zu unerklärlichen Konkurrenten machte. Jeder Assist war ein Omen. Wenn ein Pass von LeBron aus Hickson einen Spieler machen könnte, was könnte das für einen Star bedeuten?

Für LeBron war das Versprechen, sich den Heat anzuschließen, die Gelegenheit, mit Dwyane Wade und Chris Bosh zu spielen. Der Lohn war eine Neuinterpretation dessen, was ein um ihn herum strukturiertes Team sein könnte. Nachdem Miami zwei Saisons lang versucht hatte, Ilgauskas, Joel Anthony, Erick Dampier, Jamaal Magloire, Dexter Pittman und Ronny Turiaf zu drehen, stolperte er aus Verzweiflung in die kleineren Aufstellungen und den schnelleren Stil, der zu seinem Markenzeichen werden sollte. Alles passiert zufällig, Bosh erzählte Zach Lowe, dann von Grantland , im Jahr 2014. Es war einfach unser Überlebensinstinkt. Es kam zu einer Zeit, als wir mit dem Rücken zur Wand standen. Aber LeBron ist groß und stark, und wir hatten andere Jungs, die den Posten bewachen konnten. Es war wie, okay, wir machen das zu einem Albtraum für jemanden.

In den folgenden zwei Spielzeiten spielte James mit immer weniger großen Spielern, da er effektiv selbst einer wurde. Es gab eine Zeit in Cleveland, in der traditionelle Stürmer und Center mehr als 60 Prozent der Assists von LeBron in einer Saison ausmachten. Während des Rennens um den Titel 2013 wurde dieser Anteil fast halbiert – eine harte Richtungsänderung, die den breiteren Stand der Liga widerspiegelte. LeBrons Pässe gingen an Bosh und Haslem, als sie halfen, den Boden zu verteilen, und später an Chris Andersen, als er am Rand verweilte. Doch seine Spielweise hat sich noch nie so stark in Richtung Wachen und Flügel verlagert wie in seiner Zeit bei der Hitze:

Miamis Abstand war ein stiller Killer. Die gegnerischen Trainer mussten entscheiden, wann sie es sich überhaupt leisten konnten, ihre eigenen Bigs auf dem Parkett zu haben, und allein während der Playoffs 2013 waren die Schrittmacher und Sporen gaben verheerende Spiele an The Heat zum Teil auf, weil sie sich entschieden hatten, ihre Zentren zu ziehen. Je kleiner das Spiel wird, desto mehr kommt es LeBron zugute – einem 6-Fuß-9-Point Guard, der selbst in traditionelleren Aufstellungen bereits über die Spitze der Verteidigung hinwegsehen kann. Das Öffnen des Bodens machte es ihm nur leichter, jeden Besitz in seine beweglichen Teile zu zerlegen.


Er macht den ersten Pass nicht einfach, weil er weiß, dass das andere Team rotieren und dann seinen Verteidigungssatz bekommen kann, sagte ein General Manager über LeBron. Er wartet auf die Gelegenheit, den zu treffen, zu dem sie sich nicht drehen können.

James auf den Block zu setzen reichte normalerweise aus, um eine Verteidigung sofort in Bedrängnis zu bringen, und jede Bewegung von Wade und den 3-Punkte-Spezialisten von Heat könnte die Gegner in blinde Panik versetzen. Bosh und Haslem waren oft die Nutznießer dieses Terrors – sie waren harmlose Schützen, die im Trubel einer vollständig rotierenden Verteidigung für einen Moment in Ruhe gelassen werden konnten. Die meisten Stars könnten auf der schwachen Seite einen offenen Teamkollegen ausmachen. LeBron verwaltete jedoch in Erwartung dessen ganze Besitztümer und warf manchmal einen Pass zu einem seiner Großen in das winzige Fenster, nachdem ein Verteidiger seine Aufmerksamkeit gelenkt hatte, aber bevor der Verteidiger seinen Platz tatsächlich geräumt hatte:

LeBron James hatte den besten Basketball-IQ, den ich je von einem Spieler gesehen habe, Haslem erzählte Die Unbesiegten im Jahr 2019. So wie ich das Spiel jetzt sehe, kenne ich die Position aller. Ich weiß, wo jeder sein sollte. Ich weiß, was jeder tun sollte. Wenn ich mir die Verteidigung ansehe, schaue ich nicht nur auf den Mann, der mich bewacht. Ich schaue auf die anderen vier Verteidiger auf dem Boden. Das habe ich von LeBron gelernt.

Zu diesem Zeitpunkt hatte James Jahre damit verbracht, sich durch die Überlastung der Abwehr zu denken, eine von Tom Thibodeau und den Celtics populär gemachte Berichterstattung, die drei Verteidiger mit dem Ballhandler an die Seite des Platzes schickte. Die Wiederholung zeigte LeBron jeden Winkel, den er brauchte, um diese Systeme zu bedienen, und ein besserer Bodenabstand bot ihm die Möglichkeit, Schwachstellen mit dem Pass auszunutzen. Trotzdem reichte es James nicht, die anderen vier Verteidiger auf dem Boden im Auge zu behalten; Um raffiniertere Schemata zu besiegen, lernte LeBron, darauf zu achten, wenn ein Gegner sein Gewicht auf die Fersen verlagerte, einen Blick in Richtung des Balls stahl oder sich auf einen Cutter zubewegte. Er war schon immer ein intuitiver Passgeber, aber in Miami fand LeBron die Kontrolle und Präzision, um den Ball regelmäßig durch das Herz der Abwehr zu schießen:

Diese Art von Perspektive eröffnet eine andere Ebene des Spielmanagements. Er konnte so viel sehen, sagt Boozer, der als Mitglied von Thibodeaus Bulls in zwei Playoff-Serien gegen James and the Heat antrat. In diesen Matchups erinnert sich Boozer daran, dass James in den ersten drei Quartalen systematisch Perimeter-Scorer wie Wade, Ray Allen und Mike Miller gefunden und Chicagos Verteidigung auf einen bestimmten Rhythmus konditioniert hat. Und nach wem suchte LeBron dann im vierten Quartal? Fragt Boozer. Chris Bosch. Das ist die Brillanz von LeBron. Im Finale der Eastern Conference 2011 gegen die Bulls erzielte Bosh mehr Punkte im vierten Quartal als jeder Spieler außer James und übertraf nicht nur Wade, sondern auch den amtierenden MVP Derrick Rose. Der Rolodex war ein Supercomputer geworden. LeBrons Stärke und Geschwindigkeit ermöglichten es ihm, Matchups zu überwältigen, aber es war durch seine rohe Rechenleistung, dass er ganze Teams überwältigen konnte.

Als James 2014 als Free Agent nach Cleveland zurückkehrte, brachte er sofort einen jungen, talentierten Kader mit minimaler Nachsaisonerfahrung in Position als Konferenzfavorit. Kevin Love musste sein gesamtes Spiel überarbeiten, um als dritter Star der Cavs zu fungieren, aber LeBron hatte bereits mit Bosh and the Heat einen solchen Übergang ermöglicht. Kyrie Irving musste im Job unter intensiver öffentlicher Kontrolle aufwachsen, aber James konnte die Offensive in der Zwischenzeit stabilisieren und bei Bedarf übernehmen. Alles in allem war es chaotisch. Es war kämpferisch. Augen gerollt, twittert wurden geschickt, und nebenbei entließ Cleveland alle Ankömmlinge im Osten für vier aufeinander folgende Spielzeiten und feierte das dramatischste Comeback in der Geschichte des NBA-Finales.

Wir waren ein Team, das im Chaos gediehen ist, sagte Love letzten Frühling in eine Erscheinung auf FS1. Der All-Star-Stürmer würde es besser wissen als die meisten. Mit LeBron zu spielen ist angeblich einfach; Offene Schüsse werden nie so häufig kommen wie beim Laufen mit dem größten Spielmacher des Basketballs, wie so viele der Schützen und Dunker, die vom Tod von James profitieren, bestätigen können. Ehemaliges Hitzezentrum Chris Andersen einmal gesagt ganz elegant: Wenn man keinen Fuß vom Korb entfernt schießen kann, sollte ich diesen Sport nicht betreiben. Um jedoch an den Punkt zu gelangen, an dem er sogar einen LeBron-Assist abschließen konnte, musste Love neu bestimmen, wo und wie er an der Offense beteiligt war.

Bron ist nur ein Talent einer Generation, Love erzählte JJ Redick über die Alter Mann und die Drei Podcasts. Der wohl größte Spieler aller Zeiten. Er spielt bergab, er ist nur ein Güterzug. Es ist also wie: Alles klar, so werden wir uns einrichten. Wir gehen einfach aus dem Weg. Loves Rolle bestand oft darin, in die Ecken zu rennen, wo er von 2014 bis 2018 als einer der produktivsten Schützen der Liga galt. Immer wenn Love darüber spricht, kehrt er zu den gleichen Ideen zurück: dass er nicht verstand, was es bedeutete als Basketballspieler zu opfern, bis er nach Cleveland kam; dass das Finden von Trost in dieser Rolle persönliches Wachstum erforderte; und dass er James ansieht, einen Spieler, von dem er einmal sprach ziemlich lauwarm , als Bruder. Es besteht kein Zweifel, dass es das Chaos war, das sie verband.

Während seines zweiten Stints in Cleveland teilte kein Teamkollege den Platz mehr mit James als Love. Die Art des Aufspürens, die sich für einen ehemaligen All-NBA-Stürmer reduzierend anfühlte, trug dazu bei, die Cavs zu einer der furchterregendsten Offensiven zu machen, die jemals zusammengetragen wurden. Eine Qualitätsaufnahme für Love – und damit eine Qualitätsaufnahme für Cleveland – konnte auf Kommando angewählt werden.

Eine enge Rolle könnte für die Liebe nie ganz bequem sein, aber sie könnte zumindest gerechtfertigt werden. Wenn du es überstehst, können gute Dinge passieren, Bosh sagte als dritter Star eines Superteams zu arbeiten. Aber es wird nie einfach. Selbst bis zu meinem letzten Jahr, in dem ich es tue, wird es nie einfacher.

Das Leben als Cavalier war für Channing Frye etwas einfacher. Jahre zuvor hatte Frye auf Drängen von Alvin Gentry, dem damaligen Cheftrainer der Phoenix Suns, zum Langstreckenschießen übergegangen. Das Zurücktreten seines Pullovers über den Bogen hinaus veränderte den Lauf seiner gesamten Karriere. Der Auftrag von Gentry lautete: Wenn Frye aufhörte zu schießen, würde er aus dem Spiel kommen. Ende der Diskussion. Als Frye später nach einem Umweg in Orlando nach Cleveland verkauft wurde, nahm er seine Stellung als Reserve als Grund genug, weiter zu schießen.

Schieß das Ding , sagt Frye, der jetzt als Sender für Turner Sports arbeitet. Was werden sie am Schlimmsten tun? Sie zurück auf die Bank schicken?

In den Playoffs wurde Frye zu der Art von Mitwirkenden, die unter den richtigen Umständen eine Serie aufbrechen konnte. Mike Budenholzers Hawks wurden von Frye im Jahr 2016 absolut verblüfft; Seine 27-Punkte-Eruption in Spiel 3 destabilisierte ihre gesamte Berichterstattung, ballte einen sorgfältig ausgearbeiteten Plan zusammen, um James und Irving einzudämmen und warf ihn – aus der Tiefe – in den Müll. Andere Matchups waren zu schnell oder zu körperlich für Frye, um viel Gutes zu tun. Trotzdem würde er für Punktminuten reinkommen, bereit zu schießen, falls ihm der Ball jemals in die Quere kam.

Die reguläre Saison war versöhnlicher, so dass er in Fryes erster voller Kampagne bei den Cavs hinter Love zum zweithäufigsten Assist-Ziel von LeBron wurde. Während ich dort draußen war, sagt Frye, war meine größte Sache: Niemand wird doppelt im Team sein, sonst schaffe ich das. Wenn Kevin spielen würde oder Bron, wäre ich dabei. Du willst posten? Wenn Sie ein Doppelteam haben, werde ich es schaffen. Wenn ich es einmal schaffe, werden sie aufhören, dich doppelt zu spielen, und dann kannst du so viel punkten, wie du willst.

Ich würde in der Ecke sitzen, und ein Typ müsste seine Hände auf mir haben, wie auf meiner Brust, sagt Frye. Trainer würden sagen: ‚Berühre seine Brust. Du musst sein so nah .’ Das ist in Ordnung, aber du bist ein Rotationstyp. Wer wollte also den ganzen Weg drehen, um zu verhindern, dass LeBron auf Hochtouren läuft?

Angesichts des absurden Ausmaßes von LeBrons Leistungen ist es leicht, die kleineren Realitäten seines Basketballlebens zu beschönigen – wie die Tatsache, dass er insgesamt mehr 3-Zeiger als jeder andere Spieler in der NBA-Geschichte unterstützt hat. Ein Teil seines Wachstums als Spielmacher beruhte darauf, dass er diesen Schuss in vollen Zügen verstand. James war selbst nie ein 3-Punkte-Shooter mit viel Volumen; die 6,3 Versuche pro Spiel, die er mit den Lakers in dieser Saison im Durchschnitt erzielte, ein Karrierehoch, Rang punktgleich für 38. Liga league . Sein Spiel basiert jedoch auf der systematischen Erstellung von Dreien und der Nutzung des Raums, den sie bieten.

Du hilfst LeBron am Rand, und er bringt ihnen eine Ecke 3, Blazers-Trainer Terry Stotts sagte im Jahr 2016. Sie helfen von der schwachen Seite, und er findet einen Kerl und Sie geben eine 3. Manchmal sind Sie in einer guten Verteidigungsposition des Teams, und der Ball rutscht aus seinen Händen und es gibt einen 3-Zeiger. Ich weiß nicht, wie du das verteidigst.

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Als LeBron in der Blüte seiner Karriere nach Cleveland zurückkehrte, investierten die Cavs in zwei Arten von Bigs: Schützen wie Love und Frye, die James den größtmöglichen physischen Raum geben würden; und offensive Rebounder wie Tristan Thompson und Timofey Mozgov, die ihm so viele Möglichkeiten geben würden, die Schwächen der Verteidigung wie möglich zu befragen. Cavalier Bigs wurden speziell trainiert, um nach LeBron zu suchen, nachdem sie das Offensivglas getroffen haben – um die Gegner mit dem vollen Gewicht seiner fortgesetzten Prüfung zu zermürben. Cleveland stützte seine Behauptung auf die Idee, dass James ihn ausmerzen würde, wenn er einen Fehler entdecken würde – den kleinsten Fehler, einen unsichtbaren Mangel.

Er kontrolliert alles , sagt eine Führungskraft, von der Körperhaltung über das Tempo bis hin zum Dribbling des Balls. Er wird es in einem völlig anderen Rhythmus für ein Team, das in der Farbe wirklich aktiv ist, im Vergleich zu einem Team, das in der Farbe langsam reagiert, niederlegen. Er ist ein so großer Basketball-Experte, wie es ihn meiner Meinung nach je in der Liga gegeben hat, und er verbindet dies mit den besten körperlichen Gaben.

James hat zuvor erklärt, dass er die Übergabe eines Passes darauf abstimmen kann, ob ein Schütze beim Fangen die Finger an den Nähten haben möchte, eine Behauptung, die lächerlich ist, bis LeBron die gesamte Rotation Spieler für Spieler durchläuft und seinen Teamkollegen erklärt “ individuelle Vorlieben. Als er 2017 Reporter durch die Aufstellung führte – wie JR Smith den Ball gerne tief fängt, damit er in seinen Schuss eintauchen kann, warum James Jones einen höheren Pass braucht, seit er am höchsten Punkt seines Sprungs loslässt – unterbrach sich LeBron mit einem Grinsen . Das ist alles, was ich dir gebe, sagte er. Geh bitte aus meinem Kopf. Viele aktuelle und ehemalige Teamkollegen haben Geschichten von LeBron als Gegner, der die Spiele ihres Teams in Echtzeit auf dem Boden ausruft. Er war schon immer ein Typ, der buchstäblich die 29 anderen Durchgänge in der Liga machen konnte, sagte Love gegenüber Reportern nach einem Spiel gegen die Lakers Anfang dieses Jahres. Er ist nur ein zerebraler Typ. Er ist ein Schwamm. Ich denke, das ermöglicht ihm, jedes Jahr zu wachsen, auch wenn er einen Viertelschritt langsamer ist oder was auch immer Sie sagen möchten. Er ist nicht. Er wird scheinbar immer besser. Manche Gedanken sind es einfach wert, sich aufzuhalten.

Im Vorfeld seines ersten NBA-Finals umging James die Vorhersage für sich selbst erfüllende Prophezeiungen. Ich werde eines Tages GM, er sagte im Jahr 2007, vielleicht nicht ahnend, dass diese Bestrebungen noch vor dem Ende des Spiels erfüllt werden würden. Seit 2010 hat kein Profisportler mehr dazu beigetragen, den Teamkontext um sich herum zu formen als LeBron. Spieler, die er mag, landen im Kader; diejenigen, die ihm nicht so wichtig sind, werden für einen anderen Schützen verschickt, einen anderen großen oder einen anderen verdammter Spielmacher . Sein Wille wird getan, auch wenn er nicht direkt oder explizit zu diesen Bedingungen gegenüber dem Management artikuliert wird.

Jahrelang bestritt er dies und schüttelte den Vorschlag ab, da er so viele überforderte Verteidiger hat. Als sich die Lakers jedoch mit einem Sieg in Spiel 6 gegen die Nuggets ihren Platz im Finale sicherten, nahm James – ein ebenso sorgfältiges Interview wie in der NBA – einen etwas anderen Ton an, wenn er sich auf seine Partnerschaft mit Anthony Davis bezog. Das ist der Grund, warum ich ein Teamkollege von ihm sein wollte, sagte James, und warum ich ihn hierher gebracht habe. Es war sowohl warmes Gefühl als auch blanke Wahrheit. LeBron sprang nicht auf den Handelsanruf mit dem Ligabüro, um die Einzelheiten abzuschließen, aber er lieferte Davis in fast jeder anderen Hinsicht an die Lakers. Als er angesichts seines unvermeidlichen Niedergangs eine neue Herausforderung in Los Angeles meisterte, wählte James Davis als den Star aus, mit dem er spielen wollte.

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Und warum sollte er nicht? Kein Team im Westen konnte die kollektive Größe und Geschwindigkeit aufbringen, um sowohl Davis als auch James gleichzeitig zu bekämpfen, ein Dilemma, das in diesen Playoffs so eklatant war wie am Tag des Saisonbeginns. Basketball ist ein Spiel von schöner Komplexität – eine Synthese aus Plan, Talent und Ego, die zu unerwarteten Ergebnissen führen kann. (Betreten Sie die Miami Heat.) Doch manchmal kann alles so einfach sein wie die Tatsache, dass der größte Spielmacher aller Zeiten die gleiche Uniform trägt wie einer der dynamischsten Großen der Neuzeit.

Das Pick-and-Roll, das wir kreieren, war für uns sehr erfolgreich, sagt Davis, weil er in der Lage ist, bergab anzugreifen und die Aufmerksamkeit von meinem Mann oder den Jungs der schwachen Seite auf sich zu ziehen. Als Davis alle Möglichkeiten erklärte, die sich aus der Reaktion einer Verteidigung auf einen einzigen LeBron-Antrieb ergeben könnten, schüttelte er ungläubig den Kopf. Seine Fähigkeiten als Spielmacher seien verrückt, sagt Davis.

In ihrer ersten gemeinsamen Saison unterstützte James Davis mehr als je zuvor irgendeinen anderen Teamkollegen in irgendeiner anderen Saison. Es ist eine Verbindung, die im Moment des Rebounds beginnt. Wenn ein gegnerisches Team seine Matchups im Übergang nicht ganz oben hat – und wie könnte es sein, wenn zwei der einschüchterndsten Athleten der Liga beteiligt sind? – LeBron segelt einen Pass 25 Meter weit hinter dem Feld, über den Kopf jedes Verteidigers , und direkt in die Hände von Davis:

James hat mit Davis jede Variation des Zwei-Mann-Spiels bearbeitet: Er hat ihn pflichtbewusst für Nachsorgen gefüttert, ihn beim Tauchen in den Weltraum gefunden und mit ihm zusammengearbeitet, um die ideale Fehlanpassung zu entwickeln. LeBron erlaubt seinem Teamkollegen nicht, so sehr zu dominieren, wie er darauf besteht. Selbst die Top-Verteidiger haben nur so viel zu sagen. Angesichts seiner Größe operiert James auf einem Niveau, das buchstäblich über den meisten seiner Verteidiger liegt. Wo anderen Point Guards die Sichtlinie versperrt oder ihr Passwinkel verweigert werden könnte, setzt LeBron seinen Weg völlig ungestört fort. Es ist ganz anders, sagt Davis, nur wegen seiner Größe. Davis in der Torschützenposition zu etablieren, ist oft nur eine Frage der Geduld.

In gewisser Weise wird ihre Beziehung jedoch durch die Tatsache definiert, dass Davis LeBron nicht so braucht wie andere Teamkollegen.

Bigs am wenigsten abhängig von LeBron

Spieler Mannschaft Punkte pro 100 Besitztümer ohne LeBron
Spieler Mannschaft Punkte pro 100 Besitztümer ohne LeBron
Anthony Davis LAL 42,5
Shaquille O'Neal CLE 33,5
Antawn Jamison CLE 31,4
Kevin Liebe CLE 30.8
Chris Bosch MEINE 30,4
Daten von PBP-Statistiken

Davis hat die ganze Saison über gute Tore erzielt, egal ob er einen einfachen Lob beendet oder isoliert eine Kante herausholt. Die Tatsache, dass die Lakers Wege gefunden haben, in ihren Minuten ohne LeBron erfolgreich zu sein, war jedoch die wichtigste Entwicklung der gesamten Playoffs. Diese Minuten waren in der regulären Saison prekär. Jetzt liefern sie die Nahrung für einen längeren Lauf. Gegen Miami hoffen die Lakers, den 35-jährigen James auszuruhen gerade genug, um die anspruchsvollsten Basketball-Puzzles von seiner besten Seite zu meistern. Er ist vielleicht der einzige Point Guard in der Liga, der ein so großes Team so weit bringen könnte; Jeder Ballbesitz, den Davis neben einem anderen Center spielt, ist ein potenzieller Stau, was es verwundert, dass die Lakers überhaupt fahren.

Es hilft, wie sich herausstellt, eine Offense durch den überqualifizierten Passanten der Welt zu führen:

Im Tao von LeBron wird der Große belohnt, der den Boden in ein tiefes Siegel um den Korb rammt. Ebenso der Off-Ball-Screener, die geduldige Bedrohung im Dunker-Spot und der Trailer des Spiels, der bis zur Grundlinie durchschneidet. Vor allem als Großer, der nicht wirklich dominant am Ball ist, kann man einfach da draußen sein und nach dem Ball suchen, sagt JaVale McGee. Es treibt deinen Motor wirklich an. Kein anderer Star kann die Aktivitäten seiner Teamkollegen so nahtlos in die Produktion überführen wie LeBron. Und während er den Boden nach dem richtigen Moment für einen Pass absucht, schätzen seine Großen ein, wie und wann sie ihren Zug machen sollten. Es ist nur die Auswahl, wann man rollt, wann man aus dem Weg geht, wann man einen guten Bildschirm einstellt, sagt Dwight Howard. Es ist nur das Allround-Lesen der Verteidigung.

Die Offensive der Lakers steht als Denkmal für Präzision, was bedeutet, dass sie wahrscheinlich nicht so gut funktionieren sollte, wie sie es tut. Ein Team wie Miami wird 3-Punkte-Schießen auf hohem Niveau verwenden, um eine adaptive Mischung aus Schnitten und Übergaben durchzuführen. Die Drohung, dass Duncan Robinson oder Tyler Herro von einem Bildschirm verschwinden, könnte Bam Adebayo den Weg ebnen, um die Gasse hinunterzutollen, um einen Dunk zu machen. Auf der anderen Seite hängt so viel von LAs anhaltendem Erfolg davon ab, ob LeBron in vier Verteidiger fahren, sich über seinen Körper drehen und einen Pass in die gegenüberliegende Ecke mit genug Kraft werfen kann, um die schnell zuckenden Reflexe einiger zu schlagen der weltbesten Sportler.

Ein perfekter Pass kann eine ganz eigene Belastung sein. Diejenigen, die mit James spielen, haben über die öffentliche Erwartung gesprochen, dass sie jeden Schlag treffen und jeden Dunk, den er serviert, umsetzen sollten; Aufgrund der Größe dessen, wofür ein LeBron-Team spielt, entsteht bei jedem Versuch ein zusätzlicher Druck. Ich spüre diesen Druck nicht wirklich, sagt McGee. Aber ich spüre die Bedeutung.

Frye spürte beides, als er in Cleveland Platz für LeBron schaffte. Wenn du mit einem Hall of Famer wie ... LeBron spielst, sagt er, willst du nicht der Typ sein, der es vermasselt. Sie machen nicht will der Typ sein, der ihr Vermächtnis ruiniert.

Es wird Zeiten im Finale geben, in denen sich die Lakers im Tempo eines abgestandenen Dribblings bewegen, während LeBron einen wirren Boden überblickt. Doch je mehr er zusieht, desto mehr nimmt er auf. Je weiter man in einer Playoff-Serie kommt, desto schwerer ist er zu schlagen, sagt ein General Manager. Weil er die ganze Zeit mehr gelernt hat als du.

Die gleiche Idee könnte auf die letzten 17 Jahre NBA-Basketball zutreffen. LeBron hat während seiner Zeit in der Liga jede Form der Berichterstattung gesehen und Teams fast aller möglichen Konstruktionen geleitet. Die Lakers sind praktisch eine Mischung aus seiner Basketball-Erfahrung: ein Superteam mit der Flexibilität, größer als die Rückfall-Cavs oder kleiner als die Tempo-und-Raum-Heat zu spielen. Denken Sie an die Spieler, mit denen er gespielt hat, sagt Boozer. Big Z, Drew Gooden und natürlich Chris Bosh und Kevin Love und jetzt mit Anthony Davis und den Lakers der neuen Generation mit Kyle Kuzma und diesen Jungs. Offensichtlich hat sich der große Mann von einem Post-up-Pick-and-Roll-Typ zu einem 3-Punkte-Shooting-Typ mit Übergang gewandelt. Aber die Quintessenz ist: Der IQ von LeBron ist so phänomenal, dass er den großen Mann findet, egal welcher Spielstil ist.

In gewisser Weise fühlt sich die Zusammenarbeit mit Davis wie der Höhepunkt eines Lebenswerks an. Sie müssen sich keine Sorgen machen, ob der Verteidiger der ersten Mannschaft im Wechsel bestehen wird oder ob einer der großen Finisher des Spiels unter Zwang konvertieren kann. Es gibt weder ein transformatives Opfer, das gebracht und verwaltet werden muss, noch gibt es offensichtliche Reibungen. Das Spiel kann für James endlich so einfach sein, wie er es für alle anderen gemacht hat.

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