Alex Jones, Sarah Jeong und die ungewinnbaren Schlachten der Zensurkriege

Apple, Facebook, YouTube und Spotify haben Alex Jones alle verboten. Sie brauchten Jahre, um den grundlegenden Unfug seiner Programmierung zu entdecken und zu bewerten; und doch gipfelte alles in einer Woche voller Empörung, Qual, Epiphanie und dann, zum Glück, einer überwältigenden Aktion.

Letzte Woche wurde die Podcast-App Stitcher – der erste große Dienst, der Alex Jones mit einem umfassenden Verbot bestraft – Angeklagte Jones wegen Anstiftung zu Belästigungen. Stitcher wiederholte in seinem Flaggschiffprogramm unter anderem die weit verbreiteten, umfassenden Bedenken hinsichtlich Jones' Rolle bei der Verbreitung von Verschwörungstheorien über Opfer von Schulschießereien. Die Alex-Jones-Show . Zuvor hatten YouTube und Facebook bestimmte Segmente entfernt und Jones vor wiederholten Verstößen gegen ihre jeweiligen Inhaltsrichtlinien gewarnt. Dennoch haben YouTube und Facebook ein umfassendes Verbot bisher vermieden, da sie Bedenken hinsichtlich der Segmente anführten, die Jones vor Monaten veröffentlicht hatte. Am Sonntagabend, Apple verboten fünf Podcast-Feeds, die mit Jones verknüpft sind, darunter Die Alex-Jones-Show . Am Montagmorgen hatte Facebook die offiziellen Alex-Jones-Seiten geschlossen, und YouTube hatte Jones gesperrt und seinen Kanal gelöscht. Jetzt die Infowars Archive verlinken auf unzählige YouTube-Videos, die nicht mehr existieren, da sie von den großen Unternehmensplattformen im Herzen des modernen öffentlichen Platzes entfernt wurden.



Alex Jones war dazu bestimmt, an echten, kohärenten Inhaltsstandards zu scheitern, die es wert waren, durchgesetzt zu werden, schon allein deshalb, weil er die unvermeidliche rechte Gegenreaktion auf seine Kritiker und Zensoren ausnutzen konnte. Am Montagnachmittag ging Jones zu Periscope – seinem letzten Live-Streaming-Zufluchtsort –, um seine Anhänger aus der Infowars Anker Schreibtisch. Dort bezeichnete Jones die Verbote als eine Verschwörung, um ihn und zwangsläufig alle anderen rechten, pro-Trump-Medien zu zensieren. Es ist nicht nur ein Verbot; es ist ein Blackout. Tatsächlich erscheint der Zeitpunkt seines branchenweiten Verbots merkwürdig und bestenfalls willkürlich. Jones hat auf diesen Plattformen fast ein Jahrzehnt lang seinen Unsinn ausgestrahlt. Er ist in den letzten Monaten nicht offensiv geworden. Infowars war immer gewesen Infowars , ein fortlaufender Schimpf über Juden, Muslime und bewaffnete Aufstände. Aber Jones besteht darauf, dass er und seine Programme den amerikanischen politischen Willen repräsentieren, der tatsächlich einen US-Präsidenten gewählt hat, der Jones und seine Zuschauer verkörpert: paranoid, skurril und boshaft. Für Jones, Infowars war schon immer ein absurder Testfall für die Toleranz des privaten Technologiesektors gegenüber extremistischer politischer Rhetorik. Durch unzählige Sendungen über fiktive Pädophile und tote Kinder, Infowars den Begriff der freien Meinungsäußerung diffamiert und verzerrt.



Das ist das Paradox von Alex Jones, Infowars , die Alt-Right, und dieser ganze unglückliche Orbit der im Internet unterrichteten, in Foren lebenden Eugeniker: Sie sind nichts ohne YouTube, und doch sind sie nichts, ohne dramatisch von YouTube (oder wo auch immer) gesperrt zu werden. Die Zensur von Infowars bestätigt einfach alles, was wir gesagt haben, Jones getwittert heute Nachmittag (ja, er ist immer noch auf Twitter). Wer wird sich nun gegen Tyrannei stellen und wer wird für freie Meinungsäußerung eintreten? Wir sind jetzt alle Alex Jones.

Die Verbote, die Entlassungen – sie sind zu einem Blutsport geworden. Sie sind der Grabenkrieg des Trump-Zeitalters. Vor drei Jahren, nach mehreren Monaten der Warnungen, Suspendierungen und unüberlegten Zögerns, war Twitter notorisch verboten der rechte Troll Chuck Johnson dafür, dass er die Plattform genutzt hat, um Gewalt gegen den prominenten Black Lives Matter-Aktivisten DeRay Mckesson aufzustacheln. Jetzt gibt es zu viele Chuck Johnsons, um sie zu zählen.



YouTube, Facebook, Apple, Spotify und Stitcher haben beschlossen, Alex Jones zu verbieten. In der gleichen Woche starteten rechte Trolle und Experten eine Kampagne, um Druck auszuüben Das New York Times in die Entlassung seiner neuesten Redaktionsleitung, der Tech-Reporterin Sarah Jeong. Auch ihre Kritiker zitierten Online-Rede – Jeongs viele boshafte Tweets über Weiße. Jeongs Tweets sind milde Sachen. In einem ihrer provokativsten Tweets möchte Jeong einfach Weiße absagen – Abbrechen ist ein dramatischer Begriff dafür, dass ein unglücklicher Line-Stepper vielleicht auf unbestimmte Zeit eine Auszeit genommen hat.

Der Begriff abgesagt und der Hashtag #cancelwhitepeople sind es nicht, da die New York Kolumnist Andrew Sullivan schlägt vor, Eliminationsrhetorik. Jeongs Tweets sind gängige, hyperbolische Umgangssprache, die zur Unterstützung der US-Bürgerrechtsbewegung entwickelt wurden. Wenn überhaupt, dann Jeong und ihre Unterstützer, einschließlich der Mal , haben sich dezent verspottet der streitsüchtige rhetorische Modus die Jeong in ihren alten Tweets von 2014 übernommen hat. Es ist ein rhetorischer Modus, den die Online-Aktivistin Fraktionen – vor allem schwarze Feministinnen – haben sich ursprünglich entwickelt, um das Patriarchat und die weiße Macht heftig zu kritisieren. Es ist ein rhetorischer Modus, der diese Aktivisten im Medienökosystem bis zu den Ferguson-Protesten weitgehend unbeliebt machte, was einen Großteil der Achtung der nationalen Medien für die moderne Bürgerrechtsbewegung milderte. Um Jeong gegen Forderungen nach ihrer Entlassung zu verteidigen, haben ihre Unterstützer nun verharmlost ihr rhetorischer Modus als nichts als hip, ironischer Stil, rein performativ; eine List, die von Mainstream-Medienaufsteigern nach Belieben übernommen und fallengelassen werden kann. Ich beschäftigte mich mit dem, was ich damals als Counter-Trolling bezeichnete, Jeong getwittert letzte Woche. Jeong und Die Zeiten beide gekennzeichnet ihre Tweets imitieren defensiv die Rhetorik ihrer Belästiger.

Auch hier ist es albern für jeden, Jeongs Tweets als aufrichtige Drohung mit körperlicher Gewalt zu charakterisieren – ich glaube nicht, dass sie jemals dafür gedacht war, dass jemand herumläuft und zufällige weiße Leute schneidet – aber dann Das Mal ging und schlug vor, dass die Zeitung zu Jeong steht, schon allein deshalb, weil sie ihre Rhetorik oder ihre Politik nicht sehr ernst nimmt. Zum Glück nehme ich an. Trotzdem ist es eine Schande, die Trivialisierung im Gange zu sehen. Natürlich wird diese Unruhe schnell übertönt von dem Chor der Konservativen, die Jeongs Tweets als todernsten Ruf nach einem Rassenkrieg lesen (so tun als ob). Die Liberalen und die Linke haben Alex Jones und andere allein in diesem Jahr durch schiere Beharrlichkeit besiegt. Daher die Wut, die Jeong umgibt, trotzt der Mal Erklärung zu ihrer Unterstützung und arbeitet unermüdlich daran, die Karriere einer unhöflichen Feministin zum Scheitern zu bringen.



In erster Linie sucht die Jeong-Gegenreaktion nach Rache. Vor vier Monaten mobilisierten Liberale und Linke wütend gegen Kevin Williamson, den rechten Journalisten, der Der Atlantik hatte weggemietet, kurz, von Nationale Überprüfung . Williamson ist ein konservativer Republikaner, der wiederholt und allen Ernstes vorgeschlagen hat, dass Frauen, die abtreiben, hingerichtet werden sollen. Der digitale Mob, der Williamson verfolgte, brauchte seine alten, unmodernen Tweets nicht zu pflücken. Sie zitierten seine tatsächliche Politik. Sie zitierten die Argumente, zu denen er lange stand. Sie zitierten sein aufrichtiges Rezept der Gewalt gegen Frauen. Sie zitierten sein politisches Programm – die Grundsubstanz, die einen Politik-Essayisten überhaupt erst qualifizieren würde, für eine Zeitschrift zu schreiben.

Funktionell ähnelte die Kampagne gegen Williamson der früheren Kampagne gegen Quinn Norton, den Tech-Journalisten, der Das New York Times angeheuert und dann schnell gefeuert, nur zwei Monate zuvor für ihre alten Tweets, die rassistische und homophobe Beinamen enthielten; und für ihre stolze und aktuelle Verbindung mit dem Neonazi-Hacker namens weev. Dennoch argumentierte Norton, dass ein zu distanzierter Blick auf ihre alten Tweets ein großes Missverständnis erzeugt habe – einen Zusammenbruch des Kontexts – und so war es möglich, Norton als eine tragisch ironische Figur zu betrachten, deren schwerstes Vergehen Naivität war. Weev selbst verteidigte Norton, und er verteidigte auch Jeong. Leider leben wir in einer zunehmend fragilen und polarisierten Gesellschaft, ausschließlich dank der politischen Linken, er schrieb auf seiner Webseite. Ich denke, es ist höchste Zeit, dass wir einen neuen Standard entwickeln. Niemand in irgendeinem Punkt des politischen Spektrums sollte wegen seiner Freunde, seiner politischen Meinungen, seiner Teilnahme an politischen Demonstrationen oder seiner wahrgenommenen Überzeugungen entlassen werden. So, Der tägliche Sturm Verwalter hofft, eine große und angeblich friedliche Zweideutigkeit zu vermitteln.

Norton war wohl ein mehrdeutiger Fall. Jeongs Tweets waren harmlos. An den hier fraglichen prominenten rechten Agitatoren gibt es keinen solchen Zweifel oder Trost. Jones hat die Überlebenden mehrerer Schulschießereien wirklich verleumdet und belästigt. Er beschuldigte Robert Mueller wirklich, Kinder vergewaltigt zu haben. Williamson forderte wirklich, dass Frauen gehängt werden; das waren seine Worte, und er stand hinter ihnen, selbst während der Gegenreaktion, die mit seiner Entlassung gipfelte. Daran ist nichts so trivial, ironisch oder zweideutig. Es gibt nur rechte Gewalt, die durch parteilichen Relativismus verschleiert und verteidigt wird. Wenn Alex Jones YouTube nicht nutzen kann, um den Vorschlag zu verbreiten, dass die Opfer von Schulschießereien alle Krisenschauspieler sind, die angeheuert wurden, um unterdrückende Waffenkontrollbeschränkungen zu unterstützen, dann kann Sarah Jeong Twitter nicht verwenden, um weiße Menschen zu kündigen. Und sie kann es verdammt noch mal nicht gebrauchen Die New York Times es zu tun. Die Argumentation geht also.

Es gibt einen Satz, der die rechte Einstellung zu Medien, einschließlich sozialer Medien und Nachrichtenmedien, mehr denn je zusammenfasst. Der Begriff, der vom Richter des Obersten Gerichtshofs der USA, Clarence Thomas, geprägt wurde, stammt aus dem Oktober 1991. Die Anwältin Anita Hill saß vor dem Justizausschuss des Senats, der damals von Joe Biden geleitet wurde, und beschuldigte George H.W. Bushs Kandidat für sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz. Thomas saß dann vor dem Komitee und beschrieb seine Untersuchung von Hills Belästigungsvorwürfen gegen ihn als High-Tech-Lynch.

In dem längeren Zitat seiner Bemerkungen beschreibt Thomas die Ermittlungen als High-Tech-Lyncherei für hochmütige Schwarze, die sich in irgendeiner Weise dazu herablassen, für sich selbst zu denken, für sich selbst zu handeln, andere Ideen zu haben, und es ist eine Botschaft, dass, es sei denn, Sie kotzen einer alten Ordnung, das wird Ihnen passieren. Sie werden von einem Komitee des US-Senats gelyncht, zerstört, karikiert, anstatt an einem Baum aufgehängt zu werden.

Mit so vielen Worten eignet sich Thomas Lynchen an, ein Begriff, der rechte Gewalt beschreibt – insbesondere Gewalt der weißen Vorherrschaft – um bloße zu beschreiben Überprüfung von rechten Figuren. Thomas trivialisiert die amerikanische Geschichte auf das Äußerste. In seiner Aussage würdigt Thomas die realistische, rassistische Bedeutung des Lynchens im amerikanischen Kontext nicht, außer natürlich durch die Unterstellung, dass seine Kritiker ihn hassen, weil er schwarz ist. Vielmehr beschreibt Thomas das Lynchen als eine Art, eine brillante, skandalöse Wahrheit zu unterdrücken – eine Art, rechtsradikalen Dissens zu zensieren.

Thomas sprach von Lynchjustiz in der gleichen selbstgerechten Weise, wie Alex Jones jetzt explizit von Zensur spricht. Tragischerweise organisiert sich der allgemeine Diskurs nun um Thomas' perverse und eigennützige Auffassung des Lynchens; wir betrachten alle leidenschaftlichen kritiker und aktivisten als mobs. Nach dieser konventionellen Weisheit sind die sich bekämpfenden Mobs alle die gleichen Mobs: eine dumme, undifferenzierte Masse, beseelt von bösartigem, sinnlosem Blutdurst, der sich als Politik tarnt. Aber es gibt nur einen Mob, der das unterstützt Infowars Kerl; schlimmer noch, weißer Nationalismus; Schlimmer noch, Faschismus. Es ist fast drei Jahrzehnte her, dass Clarence Thomas durch die Anhörungen zur Bestätigung des Senats gestärkt wurde. Die Technik hat sich verbessert, technisch . Und doch ist die Technik jetzt irgendwie viel schlimmer, nein dank Mods.

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