Nach dem „Last Dance“ wurden die Bulls zu einem historischen Müllcontainer-Feuer

Die NBA war bereit, mit einem Schwung zurückzukehren. Nach einem spannenden Ende der Saison 1997/98 – mit dem meistgesehenes Finale in der Geschichte der Liga, die im meistgesehenen Spiel aller Zeiten gipfelte - ein finanzieller Streit zwischen Eigentümern und Spielern führte zu einer sechsmonatigen Sperre, die die Dynamik der Jordan-Jahre aufhob und die Saison 1998-99 in Gefahr brachte.

Als die Sperre im Januar 1999 endgültig aufgelöst wurde, war es also sinnvoll, auf den letzten großen Moment der Liga zum Saisonstart zu blicken. Die Eröffnungsnacht würde ein Finals-Rematch zwischen den Bulls und Jazz bieten - wie könnte man die Fans besser wieder in den Nervenkitzel des professionellen Basketballs stürzen?



Es gab nur ein Problem. Während Karl Malone, John Stockton und Jerry Sloan in Utah geblieben waren, waren ihre Kollegen aus Chicago alle weg. Michael Jordan, Scottie Pippen und Phil Jackson wurden von Bulls GM Jerry Krause und einer Kombination aus Erschöpfung, Ökonomie und Ego aus der Stadt gejagt. Krause und damit Bulls-Besitzer Jerry Reinsdorf wollten wieder aufbauen, und es war keine Frage, was in der Zwischenzeit mit dem dreimaligen Titelverteidiger passieren würde.



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Die Aussichten der neuen Bullen waren so düster, dass das angebliche Herzstück der Eröffnungsnacht trotz aller Bemühungen der Liga nicht einmal im nationalen Fernsehen ausgestrahlt wurde. EIN TNT-Sprecher sagte Damals sahen wir das wegen der kompletten Überarbeitung des Bulls-Kaders nicht als Rückkampf der NBA-Finals an. Kevin O’Malley, der damalige Senior Vice President von Turner Sports, wurde hinzugefügt. in einem Interview mit dem Chicago-Tribüne , Wir sagten: 'Wir können dieses Spiel nicht ertragen. Das Spiel könnte bis zur Halbzeit vorbei sein.’



Tatsächlich führte Utah in der Hälfte dieser Nacht mit 15 an – nur die erste Rate von drei Monaten des Elends für die Bulls. Chicago verpasste nach sechs Titeln in acht Jahren nicht nur zum ersten Mal seit Jordans College die Playoffs; mit 13-37 endete es mit der schlechtesten Bilanz der Eastern Conference und dem damals schlechtesten Gewinnprozentsatz in der Franchise-Geschichte.

Es war schlimmer als ich dachte, es wäre, Ron Harper , einer der wenigen zurückkehrenden Bullen, sagte nach der Saison. Oder als Bulls großer Mann Dickey Simpkins hat es ausgedrückt etwas bunter, nachdem Chicago beide Spiele eines Aufeinandertreffens um zusammen 52 Punkte verloren hat. An manchen Tagen bist du die Taube und an manchen Tagen bist du die Statue. Wir waren die letzten zwei Tage die Statue.

Der saisonlange Zusammenbruch der Bulls ist beispiellos in der NBA-Geschichte. In den drei Spielzeiten von 1995-96 bis 1997-98 gewannen die Bulls 83 Prozent ihrer Spiele in der regulären Saison - die zweitbeste Strecke für jedes Team in der Geschichte der Liga, nur hinter den Warriors von 2014-15 bis 2016-17 (84 .). Prozent). In den drei Spielzeiten, beginnend mit 1998-99, sank die Siegesquote der Bulls jedoch auf 21 Prozent (45-169) - die siebtschlechteste jemals gemessene Marke.



Das Letzter Tanz Die Dokumentarserie rundete den Sonntag ab, indem sie den Höhepunkt des Finales von 1998 detailliert darstellte – aber es ist schwer vorstellbar, dass jemand in eine 10-teilige Erinnerung an die darauffolgende Bulls-Saison investiert. Dieser Job wird stattdessen hier bleiben, während wir einen retrospektiven Blick auf die alltägliche Realität des Franchise nach Jordanien werfen, komplett mit Verwirrung über das Dreieck, einer Vielzahl unerwünschter Platten und Einheimischen, die nach dem letzten Tanz auf der Strecke geblieben sind.

Zu Beginn der Saison 1998-99 war Boston der einzige vorherige Champion in der Geschichte der Liga, der die folgende Nachsaison verpasste, nachdem Bill Russell und Sam Jones in den Ruhestand getreten waren. Und zumindest diese Celtics, die noch mehrere zukünftige Hall of Famers auf der Liste haben, beendeten ein respektables 34-48 mit einem fast ausgeglichenen Punkteunterschied. Die Bullen von 1998-99 konnten dies nicht behaupten.

Nach dem Ende der Aussperrung begann Krause seinen Wiederaufbauplan mit der Auflösung der Meisterschaftsliste von Chicago. Von den acht Bullen, die in den Playoffs 1998 durchschnittlich mindestens 10 Minuten pro Spiel absolviert hatten, kehrten nur Harper und Toni Kukoc zurück. Phil Jackson verließ die Playoffs fast unmittelbar nach dem Ende der Playoffs, und Jordan gab am 13. Januar seinen zweiten Rücktritt bekannt. Vom 21. bis 23. Januar, nach dem Ende des Transaktionsstopps der Sperrung, unterzeichneten die Bulls Pippen, Steve Kerr und Luc Longley. und ließ Dennis Rodman und eine Handvoll Reserven frei.

Zu den neuen Gesichtern gehörten der ehemalige Slam-Dunk-Contest-Gewinner Brent Barry, der einen Sechsjahresvertrag im Wert von 27 Millionen US-Dollar in Free Agency unterschrieben hatte, und eine Vielzahl von unerprobten Spielern, die in der NBA nie etwas bewirken würden und so unbekannt waren, dass sie brauchte eine Auffrischung zu den grundlegenden NBA-Regeln. Harper erinnertes Denken , beim ersten Betreten der Umkleide: Wer sind diese Typen?

Bulls Rotation, 1998 vs. 1999

Minutenrang 1998 Spieler (Playoffs) Karrieregewinn-Aktien 1999 Spieler (reguläre Saison) Karrieregewinn-Aktien
Minutenrang 1998 Spieler (Playoffs) Karrieregewinn-Aktien 1999 Spieler (reguläre Saison) Karrieregewinn-Aktien
1 Michael Jordan 214.0 Toni Kukoc 59,6
zwei Scottie Pippen 125.1 Dickey Simpkins 4.7
3 Dennis Rodman 89,8 Mark Bryant 26,1
4 Toni Kukoc 59,6 Brent Barry 70,5
5 Ron Harper 65,8 Randy Brown 11,0
6 Luc Longley 17,5 Ron Harper 65,8
7 Steve Kerr 47,2 Kornél Dávid 2.5
8 Scott Burrell 16.4 Rusty LaRue 0,5
9 Bill Wennington 17,7 Cory Carr -1,2
10 Dickey Simpkins 4.7 Charles Jones 0.0
elf Randy Brown 11,0 Bill Wennington 17,7
12 Jud Büchler 16,5 Keith Booth -0.8
13 n / A Andrew Lang 28,6
14 n / A Corey Benjamin -0,9
fünfzehn n / A Mario Bennett 1,9
Durchschnittlich 57,1 19.1

Mit so vielen Schlüsselfiguren des Meisters von 1998 ist die Bullen haben nicht gehalten die traditionelle öffentliche Ringzeremonie. Sogar die berühmte Einführungsroutine des Clubs vor dem Spiel hat sich geändert – PA-Ansager Ray Clay Anweisungen erhalten um Ihre Chicago Bulls zu begrüßen, während das Alan Parsons-Projekt im gesamten United Center tobte, und nicht Ihre Weltmeister Chicago Bulls.

Für alle Beteiligten war es schwer, die neuen Spieler nicht mit den Siegern zu vergleichen, die nur wenige Monate zuvor die heimische Umkleidekabine bevölkert hatten. Vor dem Eröffnungsspiel gegen die Jazz, neuer Trainer Tim Floyd zeigte sein Team wie Jordan, Pippen und Rodman die offensiven Aktionen von Utah in der vergangenen Saison verteidigt hatten; es war der einzige Film, den er hatte. Ich wünschte, sie wären heute Abend hier, klagte der neue Trainer. Inzwischen, Sport illustriert von Rick Reilly beschrieb eine unangenehme Szene beim Training: Tex Winter, der langjährige Co-Trainer der Bulls, schreit im Training immer wieder: „Nein, nein, nein! Scottie wäre aufgestiegen und Michael wäre da draußen aufgetaucht!“ („Ich muss damit aufhören“, sagt Winter. „Das ist nicht fair. Ich sehe nicht viele Scotties und Michaels da draußen.“ )

Das größte Problem der Bulls war ihre Offensive, die zu Beginn der Saison 71 Punkte gegen die Hawks, 68 gegen die Knicks, 76 gegen die Spurs und 67 gegen die Hawks erzielte. Bei dieser Knicks-Niederlage setzten die Bulls Franchise-Tiefs für die Hälfte (23 nach der Pause) und erzielten Field Goals (21) – und irgendwie war das nicht einmal ihre schlechteste Leistung gegen die Knicks in diesem Monat. Am 21. Februar erreichten die Bulls mit einer 79-63-Niederlage im Madison Square Garden ein Franchise-Tiefpunkt.

Am Ende der Saison lagen die Bulls mit 81,9 Punkten pro Spiel auf dem schlechtesten Stand seit der Erfindung der Schussuhr im Jahr 1954. Keine andere Mannschaft hat auch nur zwei Punkte hinter den Bulls zurückgelegt. Angenommen Richtung von NBA-Vergehen , Chicagos Rekord für offensive Vergeblichkeit könnte nie gebrochen werden.

Die Probleme waren eine Mischung aus ligaweiten und teamspezifischen Faktoren. Die Aussperrung hat nicht nur Chicagos Torchancen geschwächt; es trübte die Offensivstruktur der gesamten Liga. Wenn Sie in der Nebensaison große Trades gemacht haben, hatten Sie so wenig Trainingszeit, dass es schwierig war, die neuen Spieler schnell zu integrieren, der damalige Knicks-Trainer Jeff Van Gundy später erinnert . Fünfzig Spiele wurden in 90 Tage zusammengepfercht, was bedeutete, dass die Teams viele Spiele ohne Pause und sogar direkt hintereinander spielten. Ich kann nicht drei Tage hintereinander spielen. Ich kann drei Tage hintereinander keinen Sex haben, Charles Barkley von den Rockets denkwürdig gewitzelt .

Viele Spieler kamen außer Form, unvorbereitet auf die Strapazen eines normalen NBA-Zeitplans, geschweige denn auf diese verdichtete Monstrosität. Sowohl wegen des Exodus von Meisterschaftsveteranen als auch wegen der verkürzten Nebensaison, nur sechs von Chicagos Spielern waren am ersten Trainingstag unter Vertrag, sodass das Team absagen musste. Nun, wir haben heute niemanden verletzt, scherzte Floyd. Doch selbst zu Beginn der Saison wurden die Bullen so schnell müde, dass er eine andere Praxis abgesagt nach nur vier Spielen.

Die Teams reagierten, indem sie das Spiel verlangsamten und Schüsse verpassten. Das Tempo der Liga fiel auf den niedrigsten Wert seit Beginn der Aufzeichnungen, während die Offensiveffizienz pro Spieler auf den niedrigsten Wert seit der Einführung der 3-Punkte-Linie sank. Diese beiden Faktoren zusammen führten dazu, dass die Gesamtpunktzahl auf den niedrigsten Stand in der Shot-Clock-Ära sank: nur 91,6 Punkte pro Spiel.

Aber Chicago hatte auch seine eigenen Probleme. Die neuen Bulls hatten Mühe, ihre Offensivphilosophie zu meistern, wobei der Triangel-Architekt Tex Winter immer noch im Trainerstab saß und Krause Floyd dazu drängte, seine Prinzipien umzusetzen. Ohne Jordan, Pippen und die anderen verstorbenen Veteranen waren sie nicht geeignet, mit einem so komplizierten System zu punkten. Das Dreieck, langjähriger Bulls-Autor Sam Smith bemerkte am Vorabend der Saison, erfordert einen guten Pfostenpasser, den die Bullen nicht haben, und gute Stand-Still-Sprungschützen, die die Bullen nicht haben.

Wir sind ein bisschen wie Keystone Kops, die sich begegnen, Barry beobachtet im Februar, und Floyd war so verzweifelt nach jedem, der die Beleidigung verstand, dass, als Kerr und die Spurs in die Stadt kamen, Floyd hat geschrien , Hey Steve, sag ihnen, was sie im Dreieck tun sollen. Die Mannschaft hatte gelernt nur 30 Prozent der Vergehen bis zum Saisonstart, sagte der Trainer. (Floyd hat, was es wert ist, nicht unbedingt aus eigenem Antrieb so gehandelt; er sagte Vor kurzem, als ich dort ankam, zwangen sie mich, die Triangel-Offensive zu führen und Tex zu behalten.)

Anscheinend stellten alle die Entscheidung, beim Dreieck zu bleiben, in Frage, sogar gegnerische Spieler. Nachdem Atlanta Chicago bei einem frühen 83-67-Sieg zu 33 Prozent gehalten hatte, wurde Hawks Centers Dikembe Mutombo vorgeschlagen die Bullen sollten ihren Ansatz ändern, wenn Jordan weg ist. Wenn Sie den Koch wechseln, ändert er die Speisekarte. Aber die Speisekarte blieb gleich, und das Essen wurde altbacken – und das nicht nur in Metaphern. Eine United Center-Promotion gab den Fans nach 100 Punkten bei einem Heimsieg kostenlose Tacos, aber die Bulls erreichten zu Hause in 25 Versuchen nur zweimal dreistellig. Das erste Mal, als es passierte, führte die ganze Saison über zum lautesten Jubel im Gebäude, das Tribun gemeldet .

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Dabei war es unmöglich, den Mann zu vergessen, der das Gebäude verlassen hatte. Jordan kehrte in der Saison 1999 nur einmal ins United Center zurück. aber zum gucken die Blackhawks, nicht sein altes Team. Er kam nicht einmal zu einer Tribut-Zeremonie für Phil Jackson vorbei und beschloss stattdessen, eine Videobotschaft für die Anzeigetafel aufzuzeichnen.

Jordan hörte jedoch nicht auf, seine ehemaligen Kollegen zu ärgern, wie er es getan hatte, als er noch ein Teamleiter war. Co-Trainer Frank Hamblen sagte dass Jordan nach dieser Niederlage gegen die Hawks anrief und ihm sagte, dass ich 67 Punkte in einem Spiel erzielen kann – komm schon.

Die Post-Jordan Bulls waren nicht ganz ohne Highlights. Kukoc, ein ehemaliger sechster Mann des Jahres, übernahm eine erweiterte Rolle und erzielte durchschnittlich 18,8 Punkte, 7,0 Rebounds und 5,3 Assists pro Spiel, alles Karrierehochs. Die vielgeschmähten Simpkins spielten gut in der Mitte. Randy Brown schlug den Überstundensummer, um ein Spiel in Toronto zu stehlen.

Aber diese Sonnenstrahlen waren selten. Browns Spielsieger war zum Beispiel so ziemlich das einzige Beispiel für eine lohnende Ausführung im späten Spiel, die das Team die ganze Saison über sah. Während des gesamten Zeitplans waren die Bulls in engen Spielen erstaunlich schrecklich und erzielten 71,5 Punkte pro 100 Ballbesitz in Kupplungssituationen, wie von NBA.com/Stats definiert. Das ist mehr als 10 Punkte schlechter als jedes andere Team in der Datenbank der Site, die aus den Jahren 1996-97 stammt.

Andere Teams waren unterdessen begeistert, alle Bemühungen Chicagos zu verhindern, nachdem sie jahrelang gegen die Champions verloren hatten. Für all die Jahre, in denen sie Menschen zerstört haben, ist es Zeit für die Amortisation, Minnesotas Sam Mitchell sagte . Utahs Jeff Hornacek spottete , nach zwei Finalverlusten in Folge, auf die Möglichkeit, dass die neuen Bullen wärmere Gefühle rechtfertigen könnten. Sympathie? er hat gefragt. Für ein Team, das sechs Meisterschaften gewonnen hat? Willst du mich veräppeln?

Der schlimmste Fehler von allen kam gegen ein Team, das nach mehreren Playoff-Niederlagen gegen Chicago im Laufe des Jahrzehnts so viel Grund zur Rache hatte wie jeder andere. Miami war ein hartes Matchup für ein Team, das Schwierigkeiten hatte, ein Tor zu erzielen. Die Hitze war ein schleppen , gut strukturierte, von Pat Riley trainierte Gruppe, die den Rand mit Wildheit bewachte. Angeführt von Center Alonzo Mourning, der zum Defensive Player of the Year gekürt wurde und am Ende der Saison Zweiter bei der MVP-Abstimmung wurde, ermöglichten sie den zweitniedrigsten Scoring-Durchschnitt in der gesamten Shot-Clock-Ära (84,0 Punkte pro Spiel, nur Rückstand). die 1999er Hawks 83.4).

Und als die Bulls im April zum ersten Mal die Heat spielten, taten sie bereits weh. Barry war mit einem verstauchten Knöchel unterwegs; Harper war in seinem ersten Spiel zurück, nachdem er sich seinen linken Zeigefinger ausgerenkt und sein rechtes Knie überstreckt hatte im selben spiel ; und Kukoc und Brown lagen ebenfalls unter 100 Prozent, nachdem sie die letzten Spiele mit Verletzungen verpasst hatten. Der beschleunigte Zeitplan der Saison ließ nicht genug Erholungszeit, und die Bulls litten schlimmer als jedes andere Team. Chicago verwendete in 50 Spielen 24 verschiedene Startaufstellungen; kein anderes Team war höher als 20. Sogar Benny the Bull seinen Weg gefunden zum Verletzungsbericht nach einer Knöchelumdrehung.

So traf ein unbewegliches Objekt im United Center auf eine eminent aufzuhaltende Kraft, und die NBA-Geschichte tauchte auf. Die Bullen fielen im ersten Viertel mit 15:0 zurück und verfehlten ihre ersten 14 Schüsse; Sie hatten nach dem ersten Viertel nur acht Punkte, 23 zur Halbzeit und 33 nach dem dritten Viertel. Und nachdem sie den Ball in den letzten Sekunden zweimal umgedreht hatten, stellten sie einen neuen Rekord auf: 49 Punkte in einem einzigen Spiel, die wenigsten für jede Mannschaft in der Shot-Clock-Ära.

Die einzelnen Statistiken grenzten an Obszönität. Trauer sammelte vier Blöcke, bevor Chicago ein einziges Field Goal machte. Die Bullen schossen 0-gegen-9 bei 3-Zeigern im Spiel und 13-gegen-24 bei Freiwürfen und endeten mit mehr Ballverlusten als Field Goals. Ihr bester Torschütze war der Reserve-Star Kornél Dávid. Spitznamen Ungarns Michael Jordan, mit 13. Der echte Jordan hatte getroffen mindestens 50 Punkte 38 verschiedene Zeiten in einer Bulls-Uniform.

Der vielleicht schlimmste Teil des neuen Rekords der Bullen war die Situation, der sie ihn abgerungen hatten. Der bisherige Tiefpunkt in einem Spiel in der Shot-Clock-Ära lag bei 54 – aufgestellt von Utah im Finale 1998, als Chicago in Spiel 3 mit 96:54 gewann. Es gibt kein besseres Beispiel dafür, wie weit und wie schnell die Bulls waren gefallen; In weniger als einem Jahr hatten sie sich von einem Rekord in der Verteidigung zu einem anderen Team entwickelt, das denselben Rekord brechen konnte.

Ich weiß nicht, was Michael dazu sagen würde, Harper sagte nach dem Verlust. Kukoc konnte kaum Bilde die Wörter um seine Gefühle zu beschreiben: Es fühlt sich im Moment einfach nicht gut an. Mehr kannst du nicht sagen. Es tut einfach weh.

Es ist unmöglich, die Bedeutung der Bullen im Ökosystem der Liga in den 1990er Jahren zu überschätzen. Bis heute betrafen die vier am höchsten bewerteten Finals im Fernsehen alle die Bulls der 90er Jahre und 1997-98 Bulls-Merchandise abgerechnet Schätzungsweise 50 Prozent des Gesamtumsatzes der Liga.

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Beginnend mit dieser verpassten Sendung am Eröffnungsabend war jedoch klar, dass die Saison 1998/99 anders aussehen würde. Dieses Mal strahlte NBC die ganze Saison nur ein Bulls-Spiel aus – ein Duell zwischen Knicks und Bulls, das nur in den Regionen New York und Chicago ausgestrahlt wurde, und mit einem Backup-Ankündigungsteam. TBS und TNT zeigten überhaupt keine Bulls-Spiele.

Unterwegs, wo einst die Bullen Menschenmassen angezogen zu Hunderten und Tausenden jedes Mal, wenn sie in einer gegnerischen Arena oder einem Hotel ankamen, reisten sie jetzt anonym. Hier ist es etwas anders, Zentrum Bill Wennington sagte . Es ist kein Wanderzirkus mehr. Es ist eher so, als wären wir Handelsreisende.

Scalper mussten abladen Bulls-Tickets für ein Zehntel des Preises der Vorsaison. Der Besucherrückgang bei Auswärtsspielen war so extrem wie möglich. Die Bulls belegten in den 90er Jahren, die Jordan spielte, in jeder Saison den ersten Platz bei der Straßenbesucherzahl und fielen in seinen Baseballjahren auf den zweiten und fünften Platz. Dann im Jahr 1999, nach den Daten von Basketball-Reference, belegten die Bulls den 29. Platz in einer Liga mit 29 Mannschaften.

Obwohl die Bullen ihre Ausverkaufssträhne zu Hause beibehielten, brachen alle anderen Indikatoren für das lokale Interesse im Einklang mit dem Schicksal des Teams ein. Chicagoer Bars und Restaurants zitierte Umsatzeinbrüche von bis zu 40 Prozent wegen fehlender Basketball-Zuschauer und TV-Einschaltquoten bei der lokalen Fox-Tochter um mehr als die Hälfte gefallen . Als die Baseballsaison begann, Fernseher und Radio Stationen in der Gegend brachten die White Sox- und Cubs-Spiele auf die Spitzenplätze, wenn sich die Spiele überschnitten, und brachten die Bulls zum ersten Mal an ein geringeres Netzwerk oder Bandverzögerung, an das sich jemand erinnern konnte. Und innerhalb von zwei Wochen nach Saisonstart stellte die lokale CBS-Tochtergesellschaft ein, eine Crew zu entsenden, um über Straßenspiele zu berichten, weil als Sportsprecher Leg es , Wie oft kannst du Interviews mit Typen führen, die sagen: „Wir stinken“?

Medienunternehmen mussten den Rahmen für ihre Bulls-Berichterstattung ändern. TV-Play-by-Play-Mann Tom Dore genannt Sender broadcast von schlechteren Teams, um zum Beispiel zu lernen, wie man mit verlängerter Müllzeit auf dem Verliererende umgeht, und die Tribun , die größte Lokalzeitung, ließ die Bulls innerhalb des ersten Monats von der Titelseite der Sportabteilung fallen und brachte sie nur für Geschichten wie die Gerüchte zurück, dass Jordan eine Beteiligung an den Charlotte Hornets kaufte. (Am Tag nach dem ersten Heimsieg des Teams, Tribun führte stattdessen mit einem College-Spiel zwischen DePaul und UNC-Charlotte.) Zumindest der Mann, der das Maskottchenkostüm von Benny the Bull trug the könnte einen Umzug planen im Juni, anstatt wegen seiner Playoff-Aufgaben bis August zu warten.

Der ehemalige Bulls All-Star und damalige TV-Analyst Norm Van Lier hätte die deprimierende Situation vielleicht am besten zusammengefasst. Gegen Ende der Saison, als er seine gedämpfteren Sendungen in letzter Zeit erklärte, er sagte , Es war schwer, Nacht für Nacht aufzupumpen und ein Energieniveau aufrechtzuerhalten, damit ich über ein Team sprechen kann, das es einfach nicht hat. Früher war es so einfach.

Die Saison 1998/99 endete enttäuschend mit den letzten beiden Niederlagen von zusammen 64 Punkten. Zeit zum Feiern: Die Saison der Bullen ist vorbei, die Tribun krähte. Aber nach der Saison gab es in der Organisation tatsächlich einen gewissen Optimismus, dass hellere Tage vor uns liegen. Chicago hatte erfolgreich die Gehaltsliste gekürzt, um sich für die freie Agentur zu positionieren. Das Team gewann sogar die Draft-Lotterie. Ich weiß nur, dass die nächste Saison wie Palm Beach aussehen wird, Floyd sagte , lächelnd, ein paar Tage nach dem letzten Spiel.

Er lag falsch. Obwohl er eine Rookie of the Year-Siegersaison von Nr. 1 Pick Elton Brand, die Bulls waren 1999-2000 (17-65) noch schlechter, dann 2000-01 (15-67) noch einmal schlechter. Sie hielten in beiden Saisons die schlechteste Offensive der Liga.

Krauses Versuche, den Kader mit externen Stars aufzufüllen, scheiterten kläglich. Im Sommer 1999 waren die einzigen Free-Agent-Unterzeichner des Clubs drei Reserven: Fred Hoiberg, Will Perdue und B.J. Armstrong – die beiden letzteren nur Erinnerungen an die glorreichen Tage. Im folgenden Sommer, als sie Tracy McGrady und Grant Hill verpassten, färbten die Bulls Ron Mercer und Brad Miller ein. Der Plan der Bulls nach Jordan war es, nach dieser Saison weiter unter die Gehaltsobergrenze zu kommen als jedes andere Team und dann zwei der besten Free Agents, Sam Smith, zu verpflichten hat geschrieben 1999. In gewisser Hinsicht war Krause seiner Zeit als Dienstplanarchitekt voraus. Aber keiner seiner tatsächlichen Unterzeichner qualifizierte sich für diese Bezeichnung.

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Immerhin sparte Reinsdorf eine Menge Geld bei der Gehaltsabrechnung, einschließlich eines Gehaltsabzugs von Barry nach nur einer stummen Saison in Chicago; von einer Buchhaltung , erzielte er in der Saison 1998-99 mehr als doppelt so viel Gewinn wie in den Jahren 1997-98, trotz der Reduzierung der Spiele und des Mangels an Playoff-Einnahmen. Nachdem die Bulls in den letzten beiden Spielzeiten Jordaniens die höchste Gehaltsliste in der Liga hatten, rangierten die Bulls für das nächste halbe Jahrzehnt am oder nahe dem unteren Ende.

Es dauerte nicht lange, bis Bulls-Fans die beiden Jerrys anmachten. Bei der Zeremonie zu Ehren von Jackson bedankte sich der ehemalige Trainer bei Reinsdorf und Krause und dem heimischen Publikum donnernd ausgebuht, schrieb Tribun Kolumnist Skip Bayless.

In der Lokalzeitung Brief nach dem Brief an den Redakteur reflektierte die Kritik der Fans an denen, die sie dafür verantwortlich machten, die titelgekrönte Liste auseinander zu treiben. Ein Kritiker ging Krause mit so viel beißendem Elan nach, wie Jordan selbst aufbringen konnte.

Im Januar 1999, Reinsdorf vorgeschlagen die Bulls würden innerhalb von zwei oder drei Jahren zum Konferenzfinale zurückkehren. Sie brauchten ein Dutzend. Niemand aus dem Kader von 1998-99 blieb auch 2004-05 im Team, als die sogenannte Babybullen die Playoffs erreicht. Von den Kennzahlen wurden Kukoc und Harper bis Februar 2000 gehandelt bzw. veröffentlicht; Floyd trat am Heiligabend 2001 zurück; und Krause trat im April 2003 zurück.

Floyd hatte vielleicht die sympathischste Situation des Haufens. Gesattelt mit einem porösen Kader, einem trägen Offensivsystem und Jacksons riesigen, nicht auffüllbaren Schuhen – er wurde ausgebuht bei Chicagos allerersten Intrasquad-Scrimmage - sein Leben als Bulls-Trainer war eine Reihe von Kränkungen. Floyd beendete seine Amtszeit bei den Bulls mit durchschnittlich 17 Siegen pro 82 Spielen, dem schlechtesten in der Geschichte der Franchise. Jackson, sein Vorgänger, erzielte im Durchschnitt 61 Siege pro 82, den besten der Organisation. (Obwohl nicht ganz so extrem, sticht auch der jüngste Bulls-Wechsel heraus – Tom Thibodeau ist der zweitbeste für das Franchise, Jim Boylen der zweitschlechteste.) Der arme Kerl war ausgeglichen an seinem Geburtstag ausgeworfen im Jahr 1999 und anschließend mit einer Geldstrafe von 5.000 US-Dollar belegt.

Selbst jetzt, über 20 Jahre später, steht der Zusammenbruch der Bullen in seiner Schnelligkeit und Größe allein. Cleveland kam am nächsten, als LeBron James das erste Mal ging; die Cavaliers von 2010-11 gingen 19-63, und ihre tägliche Realität war noch schlimmer. An einem Punkt verloren sie 10 Spiele in Folge, schlugen dann die Knicks in der Verlängerung und verloren dann 26 weitere Spiele in Folge, um einen Rekord aufzustellen. (Die Process 76ers stellten später diesen 26-Spiele-Rekord auf.)

Aber diese Cavaliers hatten noch keine Meisterschaft gewonnen und fielen aufgrund einer Entscheidung eines Spielers auseinander. Die Bulls waren ein kontrollierter Abriss, als das Team hatte eine realistische Chance beim vierten Titel in Folge. Die Wahl war damals verblüffend und im Nachhinein umso mehr, wenn man den unglücklichen Ausgang kannte; Sicher, die Bulls haben 1999 vielleicht nicht wieder gewonnen, aber es ist unmöglich, sich ein schlimmeres nächstes halbes Jahrzehnt für das Franchise vorzustellen, als es tatsächlich erlebt hat. Die Bulls verwandelten sich vollständig von der Taube in die Statue, und das blieben sie lange Zeit.

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