Die AAF ist gescheitert, weil der gesamte Fußball der Minor League dies tut

Auf dem Friedhof der gescheiterten Fußballligen geht ihnen der Platz aus. Es gibt bereits Grabsteine ​​für die World Football League, die United States Football League, die ursprüngliche XFL, die United Football League, die Fall Experimental Football League, die Continental Football League, die All-American Football League, die Stars Football League und a Schar von Arena-Fußball-Ligen. Jetzt schließt sich ihnen die Alliance of American Football an, deren Mehrheitseigentümer die seltsame Entscheidung getroffen hat, die noch atmende Liga mitten in ihrer ersten Saison lebendig zu begraben.

Der AAF sah vielversprechend aus. Im Gegensatz zu vielen Startup-Fußballligen, die das Geschäftsmodell von Hey, starte eine Fußballliga haben, schien die AAF viele Dinge herausgefunden zu haben. Es hatte einen TV-Deal mit Spielen, die auf TNT, CBS Sports Network, dem NFL Network und sogar auf CBS übertragen wurden. Es hatte eine innovative App; es hatte innovative Regeln. Es hat überraschend anständige Bewertungen vom Sprung bekommen das hielt die ganze Saison über einigermaßen stabil . Am wichtigsten ist vielleicht, dass die AAF sich ihres Platzes genau bewusst war – im Gegensatz zu vielen anderen Ligen agierte die AAF mit dem Verständnis, dass sie die NFL im direkten Wettbewerb niemals schlagen würde und positionierte sich als Entwicklungs-Feeder-Liga für die NFL . Und aus irgendeinem Grund hatte es Steve Spurrier.

Aber die Liga, die im Februar ihren Spielbetrieb aufgenommen hat, hat am Dienstag ihren Fußballbetrieb eingestellt und die letzten zwei Wochen der regulären Saison und die Playoffs abgesagt. Spieler übten, als die Nachricht bekannt wurde und bargeldlos nach Hause geschickt, um ihre Flüge zu bezahlen. Spurrier hat sein 7:1 Orlando Apollos zum Ligameister erklärt, und ich kann keinen guten Grund finden, ihm zu widersprechen.



Das abrupte Ende ist der Höhepunkt einer wochenlangen Fehde zwischen den Gründern Charlie Ebersol und Bill Polian und dem Mehrheitseigentümer Tom Dundon, einem Mann, der ominös nach dem Geräusch zwischen den Szenen benannt wurde Recht und Ordnung. Mangel an Bargeld, Ebersol und Polian hat die Liga nur 10 Tage nach Spielbeginn an Dundon übergeben . Die Geldspritze ermöglichte es der AAF, die Gehaltsabrechnung vorzunehmen, und Dundon schien der Retter der Liga zu sein. Aber jetzt hat er sich als der Killer der Liga entpuppt. Dundon hat die anscheinend einseitige Entscheidung getroffen, die Liga am Dienstag zu schließen , überrascht seine eigenen Liga-Manager sowie Spieler und Trainer . Es ist wirklich seltsam zu sehen, wie ein Ligabesitzer erklärt, warum er den Laden schließt, während Die Gründer der Liga schreien öffentlich, dass der Besitzer falsch liegt .

Hypothetisch ist die Liga nicht tot – sie macht nur eine Pause, während sie ein finanziell solideres Geschäftsmodell für die kommenden Jahre ausfindig macht. Aber es ist schwer vorstellbar, dass die Liga jemals genug Vertrauen von Investoren, Geschäftspartnern oder Fans gewinnt, um eine zweite Saison zu ermöglichen, nachdem sie bewiesen hat, dass sie Jahr 1 nicht überstehen konnte.

Die AAF bot eine Wendung zur althergebrachten Geschichte der gescheiterten Fußballliga. Die meisten Ligen folden, da sie weit weniger Vorstöße gemacht haben, mit weitaus schlechteren Strategien für langfristigen Erfolg und mit viel weniger Geld. Die meisten Ligen scheitern, weil sie keinen Mann mit Geld auf der Bank finden. Der AAF scheint sich zu falten, weil sie einen gefunden haben.


In den meisten Fällen ist der Sport in der Minor League unrentabel. Sie haben es im Allgemeinen schwer, genügend Interesse von lokalen und nationalen Fans zu wecken, um die vielen Sportausgaben zu bezahlen, wie z. Der Hauptgrund, warum einige kleinere Ligen langfristig überleben können, liegt darin, dass die großen Ligen sich bereit erklären, ihre Verluste im Namen der Spielerentwicklung zu subventionieren. Im europäischen Fußball können Mannschaften aus den unteren Rängen in höhere Ligen aufsteigen oder zumindest Geld verdienen, indem sie ihre guten Spieler an größere Vereine verkaufen. In Amerika, wo es keine Aufwärtsmobilität gibt, besteht die Möglichkeit darin, einen Wohltäter zu finden oder zu sterben.

Baseballteams der Minor League können existieren, weil die Gehälter von Spielern und Trainern vollständig von MLB-Teams bezahlt werden. Viele Hockeyteams der Minor League gehören direkt NHL-Teams, und bei den Teams, die dies nicht sind, werden viele Spielerverträge von NHL-Teams bezahlt. Die G League der NBA ist eine Erfolgsgeschichte des 21. Jahrhunderts, die von acht Teams bei ihrer Gründung im Jahr 2001 auf 27 in der aktuellen Saison angestiegen ist. Aber das hat weniger mit einer blühenden Leidenschaft für Minor-League-Basketball zu tun, als vielmehr damit, dass fast jedes NBA-Team sein eigenes G-League-Team kauft. Hier ist ein Video, das ich 2017 bei einem Spiel der Long Island Nets, Brooklyns G League-Tochter, gedreht habe:

Sie könnten dieses Video sehen und denken, dass die G League dem Untergang geweiht ist, aber ich sehe es als ein Zeichen dafür, dass die Liga eine solide Zukunft hat. Die Nets entschieden sich, keine Tickets für dieses Spiel zu verkaufen, das in derselben Arena ausgetragen wurde, in der das Profiteam später am Abend spielen würde. Die NBA-Franchise war bereit, alle mit diesem Spiel verbundenen Verluste auf sich zu nehmen, damit ihre Führungskräfte und Talentbewerter den Partner beobachten konnten, ohne reisen zu müssen. MLB- und NHL-Teams sind seit langem bereit, Millionen in die Entwicklung von Minor-League-Spielern zu investieren. Dieses Video ist ein Beweis dafür, dass die NBA das Licht erblickt hat.

Wenn Sie sich also die Frage stellen, war die AAF profitabel? Die Antwort ist nein. Nein, nicht einmal annähernd, und ich vermute, dass die Antwort nach fünf Jahren oder einem Jahrzehnt oder zwei Jahrzehnten immer noch nein gewesen wäre. Es gibt jedoch eine interessantere Frage: Wie nah war die AAF daran, die NFL davon zu überzeugen, sich einzukaufen und die unvermeidlichen Verluste eines Fußballbetriebs in der Minor League auszugleichen?

Das einzige Problem bei der Gründung einer Liga mit dem ausdrücklichen Ziel, als primäre Minor League der NFL zu dienen, besteht darin, dass die NFL nicht unbedingt eine Minor League haben möchte. Irgendwann finanzierte die NFL ihre eigene Entwicklungsliga, NFL Europe. Diese Liga diente dem unangenehmen Zweck, sowohl Spieler zu entwickeln als auch das Interesse am American Football im Ausland zu wecken, und war mit wenigen Ausnahmen auch nicht besonders erfolgreich. Seit der Schließung der europäischen Liga im Jahr 2007 hat die NFL kein wirkliches Interesse an einer Entwicklungsimmobilie bekundet. Die AAF hämmerte gegen das Fenster der NFL und bot an, ihr Auto abzuwischen, obwohl die NFL wahrscheinlich nur in eine Waschanlage gehen würde, wenn sie abwischen wollte.

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Ebersol und Polian sagten, dass sie in zwei oder drei Jahren eine Kooperationsvereinbarung mit der NFL erwarteten. Ihr Plan war es, eine Liga zu schaffen, die sich selbst erhalten konnte, bis diese Lebensader durchkam. Es war kein schlechter Plan.

Das Problem war natürlich ein unmittelbarer Geldmangel. Die Liga konnte seine ersten Gehaltsschecks nicht ausstellen, was auf einen Computerfehler zurückzuführen ist . (Ich wette, es war der gleiche Fehler, der mich daran gehindert hat, verschiedene Hausaufgaben abzugeben absolut während meiner gesamten Highschool- und College-Karriere.) Die Liga hat es auch nicht geschafft, alle ihre Spieler zu versichern – eine Art enormes Geschäft für einen Kontaktsport – das Orlando-Franchise zu zwingen, Praktiken in Georgia zu halten aufgrund des Mangels an Arbeitnehmerentschädigungsgesetzen in Florida für Profisportler. Also kaufte sich Dundon 10 Tage nach der Gründung der Liga ein. Er investierte 70 Millionen US-Dollar und verpflichtete sich, in den kommenden Jahren weitere 180 Millionen US-Dollar zu investieren. Es schien, als wäre er bereit, der Liga das Geld zu geben, das sie zum kurzfristigen Überleben brauchte, bis die NFL einsetzte. Dundon änderte jedoch sehr schnell seinen Ton von der Aufregung über seine glänzende neue Liga hin zu seinem bevorstehenden Untergang. Letzte Woche, Dundon kündigte an, dass die Liga die Teilnahme von NFL-Spielern am Ende der Liste nicht sicherstellen könnte , er wäre gezwungen, die Liga zu schließen.

Die Idee, dass die AAF Hilfe von der NFL brauchte, war absolut richtig, aber alles an Dundons Aussage war seltsam. Für den Anfang wurde es wie ein Ultimatum formuliert, das präventiv die Weigerung der NFLPA, Spieler zu teilen, für den Untergang der AAF verantwortlich machte. Im Rakel-Szenario rief Dundon jetzt einem Fahrer zu, der nie darum gebeten hatte, dass sein Auto von vornherein abgewischt wurde, WENN SIE MIR KEINE SEIFE GEBEN, WERDE ICH IHR AUTO NICHT WISCHENDEN. Zweitens, während die AAF schließlich die Hilfe der NFL brauchen würde, schien Dundon seltsamerweise auf eine bestimmte Form der Hilfe fixiert zu sein – buchstäblich Spieler mit der NFL zu teilen. Das wäre nicht unbedingt eine Voraussetzung für eine Entwicklungsliga. Aber am wichtigsten ist, dass Dundon die Angelegenheit, NFL-Spieler zu bekommen, dringend erscheinen ließ, obwohl dies eindeutig nicht der Fall war. Die AAF hätte ihre Saison offensichtlich ohne die Anmeldung des 88. Spielers im Kader der Cincinnati Bengals beenden können – und ohne die erste Saison zu beenden, scheint es unwahrscheinlich, dass die AAF die NFL oder die NFLPA jemals davon überzeugen wird, dass es sich lohnt, mit ihr zusammenzuarbeiten.

Niemand ist sich immer noch hundertprozentig sicher, warum Dundon sofort damit begann, die Liga zu töten, in die er gerade 70 Millionen Dollar investiert hatte. Die beste Erklärung, die bisher angeboten wurde, stammt aus einem Bericht von Sport illustriert 'S Albert Breer, wer behauptet, dass Dundon die Liga tatsächlich nicht gekauft hat, wissen Sie, die Liga , aber für die proprietäre Technologie, an der die Liga gearbeitet hatte , wie die App und die Glücksspieltechnologie. Schon früh stellte Ebersol die Liga als ein Technologieunternehmen, das eine Fußballliga besitzt ; Dundon hat das anscheinend wörtlich genommen. Das ist möglicherweise illegal , und Wer weiß, ob die Technologie 70 Millionen Dollar wert ist , und es scheint wahrscheinlich, dass er sowieso nicht die rechte hat . Aber warum sollte Dundon sonst so schnell aufgeben? Dies macht nicht viel Sinn, erklärt aber, warum Dundon so bestrebt war, die Verluste der Liga zu reduzieren. Millionen pro Woche, nach USA heute -so schnell es geht.

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Fünf Erkenntnisse aus dem Zusammenbruch der AAF

Die AAF war zwischen zwei getrennten und fehlerhaften Plänen gefangen. Ebersol und Polian hatten vielleicht den besten Plan einer kleinen Fußballliga aller Zeiten, weil sie pragmatisch genug waren, um zu erkennen, dass sie irgendwann die Hilfe der NFL brauchen würden. Das heißt, der beste Plan einer kleinen Fußballliga war immer noch kein besonders guter Plan. Sie wussten, dass sie eine Liga gründen und ein paar Jahre überleben mussten, um die NFL zu ködern, aber sie hatten nicht das Geld, um das durchzuziehen, also beschlossen sie, eine Liga zu gründen und ein paar Wochen zu überleben, um zu einen anderen Käufer ködern. Der Satz Lass es uns einfach tun und Legenden sein, Mann kommt in den Sinn. (Oder vielleicht machen wir es einfach und sind Atlanta Legends, Mann.) Sie hätten die Liga wahrscheinlich nicht starten sollen, bis sie genügend finanzielle Unterstützung für mindestens eine Saison gesichert hatten. Stattdessen mussten sie einen Verkauf überstürzen, nur um die Ausgaben von Woche zu Woche zu sichern, und schließlich verkauften sie an jemanden mit ganz anderen Plänen für das Unternehmen.

Was Dundon betrifft, so fordert uns seine öffentliche Erklärung zur Schließung der Liga auf zu glauben, dass er im Februar 70 Millionen US-Dollar für eine völlig unrentable Liga ausgegeben hat und im April erkannt hat, dass seine Liga absolut unrentabel war. Die sieben Wochen zwischen seinem Kauf der Liga und ihrer Schließung erscheinen zu lang – wie hat er die Liga im Februar gekauft und brauchte bis April, um zu erkennen, wie viel Geld sie jede Woche verloren hat? – und zu kurz – wie hat er die Liga gekauft? im Februar und erwarten, dass bis April alles behoben ist? Es ist entmutigend, dass er anscheinend kein Interesse daran hatte, die Liga lange genug am Leben zu erhalten, um das Versprechen, eine echte Entwicklungsliga zu werden, einzuhalten. Ich stimme der Schlussfolgerung halbherzig zu, dass er die Liga in erster Linie wegen ihrer Technologie gekauft hat, was ihn wie einen schlechten Menschen erscheinen lässt (da er eine Liga mit Hunderten von Mitarbeitern für seinen versuchten persönlichen Vorteil geschlossen hat) und einen schlechteren Geschäftsmann (da er 70 Millionen Dollar ausgegeben hat) eine Fußballliga, damit er sie innerhalb von zwei Monaten schließen konnte).

Die AAF hatte andere Pläne als jede andere Liga, traf aber auf das gleiche Ende. Es wird nicht das letzte seiner Art sein. Nächstes Jahr wird die geplante Einführung einer zweiten XFL (die wiederum im Besitz von Vince McMahon von der WWE ist) sowie einer Liga namens Freedom Football League stattfinden, die von den ehemaligen NFL-Spielern Ricky Williams und Terrell Owens gegründet wurde. Ich vermute, dass die neue XFL aus dem gleichen Grund scheitern wird wie die erste – McMahon hat kein Interesse an einer Partnerschaft mit der NFL, weil er wirklich zu glauben scheint, dass er eine Football-Liga aufbauen kann, die der NFL ebenbürtig ist. Aber immer wieder hat sich das als unrealistisches Ziel für alle Möchtegern-Konkurrenten der NFL erwiesen. Die FFL scheint auch kein Interesse an einer Partnerschaft mit der NFL zu haben. Die Hauptprämisse der Liga ist die Rebellion gegen den Großgeldbesitz der NFL als eines seiner vorrangigen Ziele. Beide scheinen die NFL eher als Rivalen denn als Lebensader zu betrachten.

Die Welt braucht keine andere Fußballliga. Ich persönlich schaue gerne Fußball, aber die letzten Dutzend Versuche, Ligen zu gründen, sind gescheitert. Es scheint ziemlich überzeugend, dass es nicht genug Interesse an einer Fußball-Zweitliga-Organisation gibt, um das Geld für die vielen Ausgaben des Fußballs bereitzustellen. Das einzige, was zum Erfolg einer anderen Fußballliga führen wird, ist die Entscheidung der NFL, dass ihr eigenes Fußballprodukt durch die Präsenz einer anderen Fußballliga verbessert werden könnte. Die AAF schien dies zu erkennen, wurde aber durch die Kurzsichtigkeit und Kleinlichkeit ihrer Besitzer zunichte gemacht.

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