2017 Heisman Watch: 10 Dark-Horse-Anwärter, die die Favoriten schlagen könnten

USC-Quarterback Sam Darnold wird den Heisman in diesem Jahr nicht gewinnen. Oklahoma QB Baker Mayfield auch nicht, nachdem er vor einer Saison den NCAA-Passereffizienzrekord aufgestellt hatte. Und Louisvilles Lamar Jackson, der Gewinner des letzten Jahres, wird sicherlich keine Wiederholungstrophäe verdienen. Diese Erklärungen sollen diese Quarterbacks nicht diffamieren, die alle großartige Saisons produzieren sollten, bevor sie sich beim nächsten NFL-Kombinat für die Jets versuchen. Vielmehr sollen sie die Realität skizzieren, dass die jüngsten Heisman-Gewinner fast einheitlich aus der Dunkelheit aufgetaucht sind, um die Trophäe zu beanspruchen.

Um die Zahlen zu aktualisieren, die ich letztes Jahr zum ersten Mal gesammelt habe, haben seit 2009 80 Spieler mit einer Quote von 20-1 oder besser an einer Saison teilgenommen, um den Preis zu gewinnen, laut den Archiven von Sports Odds History. Nur 28,8 Prozent von ihnen landeten in ihrem jeweiligen Jahr unter den Top 10 beim Heisman-Voting, nur 15 Prozent erreichten die Top 5. Marcus Mariota aus Oregon ist der einzige aus der Stichprobe, der den Preis tatsächlich gewonnen hat.



Letztes Jahr war Jackson in der Vorsaison eine 100-1-Wette; im Jahr zuvor trat Derrick Henry aus Alabama mit 25: 1 an; und in den Jahren 2012 und 2013 waren Johnny Manziel von Texas A&M und Jameis Winston von Florida State nur Mitglieder des namenlosen Feldes im August vor ihren Heisman-Siegerkampagnen. Diese scheinbare Demokratisierung der Heisman-Rasse hat immer noch ihre positions- und schulspezifischen Grenzen – mehr dazu weiter unten –, aber sie trifft im Allgemeinen zu, wobei Jackson nur das jüngste Beispiel für einen Champion ist, der sich im September und darüber hinaus einen Namen gemacht hat, anstatt Saison und Sommer vorher.



Und obwohl die Quote 20-1 eine etwas willkürliche Abgrenzung ist, hat sie seit 2009 durchschnittlich 10 Personen pro Jahr erfasst und funktioniert daher als umfassende Zusammenfassung der Favoriten einer bestimmten Saison. Dieses Jahr ist es nicht anders, als das Westgate SuperBook von Las Vegas Vegas listet derzeit 11 Spieler auf mit 20-1 oder besseren Quoten (Darnold, 9-2; Jackson und Mayfield, 10-1; Ohio State's JT Barrett, 12-1; Penn State's Saquon Barkley, Washingtons Jake Browning, Florida State's Deondre Francois und Auburns Jarrett Stidham, 15-1 und Jalen Hurts aus Alabama, Josh Rosen von der UCLA und Mason Rudolph aus Oklahoma State, 20-1). Lassen Sie uns mit diesen Parametern die Top-10-Kandidaten mit niedrigen Quoten durchgehen, um in dieser Saison um die Trophäe zu kämpfen. Natürlich wird es einfach sein, die Aussichten jedes Spielers zu löchern – es gibt einen Grund, warum sie keine Favoriten sind – aber jeder hat genug Vorteile, um eine bessere Wette zu sein als die Spieler, die alle anderen zu dieser Jahreszeit auswählen.

10. Kamryn Pettway, Auburn RB (30-1)

9. Nick Chubb, Georgia RB (30-1)

8. Derrius Guice, LSU RB (25-1)

Die letzte Saison sollte das Jahr des Stars sein, der zurückläuft, da Stanfords Christian McCaffrey, Dalvin Cook von Florida State und Leonard Fournette von der LSU alle mit einer Quote von 12: 1 Heisman oder besser in die Saison einstiegen. Aber McCaffrey stolperte von einem zweiten Platz im Jahr 2015 und wurde neunter als Junior, Cook belegte den 10. Platz und Fournette beendete das Rennen vollständig.



Obwohl diese drei SEC-Rücken dynamisch sind und jeder das Potenzial hat, an Samstagnachmittagen im Herbst landesweit Fernsehstars zu drehen, ist es schwer, sie auf dieser Liste weiter nach oben zu bringen. Der einzige Nicht-Alabama, der in diesem Jahrhundert den Heisman gewann, war Reggie Bush (der seine Auszeichnung wegen NCAA-Verstößen inzwischen aufgegeben hat), also dieses Trio – plus Ronald Jones II von USC, Mike Weber von Ohio State, Royce Freeman von Oregon und alle anderen der besten Rusher des Landes - sollte sein Ziel niedriger ansetzen als die Heisman-Bühne.

7. Malik Zaire, Florida QB (100-1)

Das Argument für den Absolventenwechsel von Notre Dame stammt aus dem, was Zaire in seinen ersten beiden Karrierestarts tat: dem Music City Bowl 2014 gegen die LSU und dem Saisonauftakt 2015 gegen Texas. In diesen beiden Spielen – beide Siege – absolvierte der linke QB 31 von 37 Pässen, wobei er durchschnittlich 11,1 Yards pro Versuch erreichte und vier Touchdowns ohne Interceptions warf. Er fügte außerdem 112 Yards und ein Touchdown-Rushing hinzu.

Dieses Jahr auf Zaire zu wetten, erfordert die Hoffnung, dass er vor Jahren nicht seinen Höhepunkt erreicht hat. In der Woche nach dem Spiel in Texas brach er sich bei einem Lauf gegen Virginia den Knöchel und wurde von DeShone Kizer auf der Tiefentabelle von Notre Dame ersetzt. Jetzt befindet er sich in einem Wettbewerb um Floridas Startjob, und Trainer Jim McElwain erwägt den Einsatz von drei verschiedene Quarterbacks im Auftaktspiel der Gators gegen Michigan. Wenn Zaire jedoch den Job gewinnt und er spielt wie der Zaire, der in der Bowl-Saison 2014 zum ersten Mal geblendet hat, wäre er ein 100-1-Unterlegener, der von einem talentierten Empfangskorps und einer erfahrenen Offensivlinie unterstützt wird und vor einem nationalen Publikum spielt playing jede Woche.



6. Justin Herbert, Oregon QB (100-1)

Unter den qualifizierten Quarterbacks im ersten Jahr erzielte nur Darnold eine bessere Effizienzbewertung und einen besseren Abschluss als Herbert, und wenn Sie auf ihre Zahlen schielen, sehen die beiden Pac-12-Unterschüler nicht aus Das unähnlich. Herbert übernahm erst im sechsten Saisonspiel der Ducks als Oregons Starter, aber er spielte mit beeindruckender Souveränität für einen Neuling in einem Verliererteam. Er warf 19 Touchdowns auf nur vier Interceptions und erlitt kein einziges Katastrophenspiel, selbst wenn er gegen die erstickende Verteidigung von USC, Washington und Stanford antrat.

Das größte Problem für Herberts Heisman-Potenzial ist, dass Oregon zwar gut ist, aber nicht. Die Verteidigung der Ducks erlaubte im vergangenen Jahr 41,4 Punkte pro Spiel, den drittschlechtesten in FBS, und wird wahrscheinlich keine ausreichend dramatische Wende herbeiführen, die Oregon in den Kampf und Herbert in das entsprechende Rampenlicht katapultieren würde, das er braucht, um die Trophäe zu gewinnen.

5. Bo Scarbrough, Alabama RB (30-1)

Bis zum Finale der regulären Saison im letzten Jahr hatte Scarbrough im zweiten Jahr noch nie 11 Carrys oder einen Touchdown in einem Spiel überschritten, und er hatte in seiner Karriere in Alabama nur einmal 70 Yards durchbrochen. Dann, in aufeinanderfolgenden Wettbewerben gegen Auburn, Florida, Washington und Clemson, erzielte der starke Rücken durchschnittlich 16 Carrys, während er jedes Spiel über 90 Yards überschritt und drei Multi-TD-Bemühungen sammelte. Hätte er sich im dritten Viertel gegen Clemson nicht einen Beinbruch gebrochen, hätte Alabama eine weitere nationale Meisterschaft gewonnen.

Diese Produktionsexplosion in der Spätsaison ähnelt stark der Strecke, die Derrick Henry genoss, um seine Kampagne 2014 zu beenden, bevor er im nächsten Jahr den Heisman gewann. Seine größte Hürde könnte die Menge an Talenten neben ihm im Hinterfeld von Alabama sein. Obwohl er Scarbrough auf der Strecke Platz machte, führte der aufstrebende Junior Damien Harris letztes Jahr Alabama im Eiltempo an und ist eine ehemalige Nr. 1 RB-Rekrut, während der aufstrebende Neuling Najee Harris letztes Jahr die Nr. 1 RB-Rekrut und Quarterback Jalen Hurts ist auch nicht auf der Flucht. Scarbrough ist der talentierteste Runningback des Landes, aber er produziert möglicherweise nicht die Zählwerte, die für eine Heisman-Pose erforderlich sind.

4. Quinton Flowers, Südflorida QB (80-1)

Als einziger Spieler einer Group of Five-Schule auf dieser Liste könnte Flowers der seltsamste Name in einer Diskussion über den Heisman sein, dessen letzter Gewinner einer Nicht-Macht-Konferenz 1990 Ty Detmer von der BYU war – sieben Jahre vor Südflorida sogar ein Fußballprogramm ins Leben gerufen. Und es ist nicht so, dass Flowers die Primetime-Exposition oder die verärgerten Möglichkeiten genießen würde, die eine junge Heisman-Kandidatur fördern würden: By S&P+ Prognosen für die Vorsaison , nur einer der USF-Gegner in diesem Jahr (Houston, auf Platz 42 national) zählt zu den 60 besten FBS-Teams.

Aber Flowers hat zu viel Potenzial, um absurde Zahlen anzuhäufen, um auf der Liste weiter nach unten zu rutschen; in dieser Hinsicht ist er Lamar Jackson lite. Und auch in anderer Hinsicht: Unter den Quarterbacks hatte in der letzten Saison nur Jackson mehr Rushing Yards als die 1.530 von Flowers, und nur Jackson und Navy-Triple-Option-Führer Will Worth hatten mehr rauschende Touchdowns als Flowers 18. Wie Jackson sammelt auch Flowers Statistiken durch die Luft, da er der 16.-höchste Passer des Landes war und 2.812 Yards und 24 Touchdowns gegen nur sieben Picks warf.

Um andere Vergleiche anzustellen: Flowers erzielte beim Laufen 34 Yards mehr als Saquon Barkley von Penn State und ebenso viele Touchdowns wie der Nittany Lion-Star bei 74 Versuchen weniger, und beim Passen erzielte er 32 Yards mehr und einen Touchdown mehr als Jalen Tut weh, bei 51 Versuchen weniger.

South Florida war das einzige FBS-Team, das letztes Jahr in all seinen Spielen mindestens 30 Punkte erzielte, und Flowers sollte auch 2017 Statistiken und Punkte aufstellen. So weit, so gut: Eine Woche früher als die meisten Teams in die Saison gestartet, USF besiegte San Jose State 42-22 am Samstag, als Flowers insgesamt 282 Yards und drei Touchdowns sammelte. Es geht nur darum, den Rest des Feldes um einen ausreichenden Vorsprung zu überholen, um das Spielen in der AAC zu kompensieren.

3. Nick Fitzgerald, QB des Staates Mississippi (100-1)

Der Typ nach Flowers auf diesen beiden QB-Rushing-Listen, dicht hinter Jackson? Nick Fitzgerald von Mississippi State, der bei 195 Rush-Versuchen 1.375 Yards und 16 TDs gesammelt hat, oder im Wesentlichen Guices Zahlen auf dem Boden.

Eine Wette auf Fitzgerald ist eine Wette darauf, dass sowohl der rohe Quarterback seine Effizienz in seiner Juniorensaison verbessert, als auch darauf, dass der Mississippi State seinen 6-7-Rekord aus der letzten Saison verbessert. An beiden Fronten gibt es Grund zum Optimismus. Für ersteres kamen im November drei der vier besten Conference-Spiele von Fitzgerald nach Gesamtlänge, was darauf hindeutet, dass er mit zunehmender Erfahrung besser spielte, und für letzteres kamen vier der Verluste der Bulldogs im letzten Jahr um eine Punktzahl. Sie werden nicht mit Alabama konkurrieren, aber der Rest der SEC West ist in einem solchen Fluss, dass die Bulldogs ein paar Aufregungen einstecken und ihren offensiven Anführer direkt auf die Heisman-Karte setzen könnten.

2. Shane Buechele, Texas QB (60-1)

Buechele war der Toast von Texas nach seinem ersten Spiel in der letzten Saison, dem aufregenden 50-47-Sieg gegen Notre Dame, bei dem der Neuling mit nur 26 Würfen 280 Yards warf und insgesamt drei Touchdowns erzielte. Aber die Longhorns begannen bald zu verlieren, das Drama von Charlie Strong verstärkte sich und all der Glanz, den Buechele gegen Notre Dame gewonnen hatte, verschwand bis zum Ende der Saison.

Insgesamt sind seine Gesamtzahlen für das erste Jahr nicht allzu beeindruckend, aber sie werden durch den Einbruch, den er spät in der Saison erlitten hat, verdorben, da die Turbulenzen des Programms und seine eigenen verschiedene Verletzungen aufgestapelt. Buecheles Saison teilt sich in zwei gegnerische Eimer auf: seine ersten acht Spiele im September und Oktober gegen seine letzten vier im November.

Die ersten acht Spiele: 63,9 Prozent Abschluss, 8,5 Yards pro Versuch, 17:6 TD:INT, 153,4 Passantenwertung ( 20. im Land über diese Spanne)

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Die letzten vier Spiele: 54,9 Prozent Abschluss, 6,2 Yards pro Versuch, 4:5 TD:INT, 108,9 Passantenwertung ( 101. im Land über diese Spanne)

Anzunehmen, dass Buechele in den ersten acht Spielen für eine ganze Saison zurückkehren wird, ist Wunschdenken, aber es gibt mehrere Faktoren, die für ihn sprechen. Der neue Cheftrainer Tom Herman ist so etwas wie ein offensiver Guru, der Greg Ward Jr. von einem Wideout zu einem produktiven Quarterback als Cheftrainer in Houston gemacht hat, und Buechele sollte von einer weniger angstvollen Atmosphäre profitieren als in der letzten Saison. Abseits des Feldes ist das Trainerdrama (vorerst) weg und darauf die Offensivlinie kann nicht schlimmer sein als im letzten Jahr, als neun verschiedene Linemen mindestens ein Spiel starteten und 38 Starts an Neulinge und Studenten im zweiten Jahr gingen.

Der Zeitplan ist nicht einfach, mit Straßenspielen an der USC, Baylor, TCU und West Virginia. Aber dieser Schiefer gibt Buechele auch die Möglichkeit, zu beeindrucken, und ein Ausbruch gegen den USC könnte zu Beginn der Saison als Version des Texas QB von Lamar Jacksons Florida State-Spiel im vergangenen September dienen.

Zumindest ist Buechele eine bessere Heisman-Wette als viele Spieler mit besseren Vorsaisonquoten, wie etwa Derwin James, Florida State Safety; Kein Defensivspieler hat den Preis in 20 Jahren gewonnen, daher verdient Buechele eine höhere Rechnung als der Starverteidiger der FSU. Und höchstens in der Vorsaison von S&P+ wird Texas als zweitbestes Team in den Big-12 eingestuft. Wenn die Longhorns zu nationaler Prominenz zurückkehren, wird das Buechele-Herman-Duo alle Ehre erhalten.

1. Trace McSorley, Penn State QB (30-1)

Während Barkley den Großteil des Heisman-Hypes für die Vorsaison Nr. 6-Kader, McSorley könnte auf lange Sicht eine bessere Chance haben, den Preis zu gewinnen. Erinnern Sie sich zuerst an die Nicht-Alabama-Running-Backs-Heuristik und berücksichtigen Sie auch, dass für alle Barkleys Heldentaten Penn State belegte nur den 69. Platz des Landes im rauschenden S&P+ letztes Jahr, verglichen mit dem zweitletzten S&P+.

McSorleys Spiel nahm in der zweiten Saisonhälfte zu, als die Nittany Lions vom mittelmäßigen Big-10-Kader zum nationalen Anwärter aufstiegen. In den letzten sieben Spielen absolvierte er 60,4 Prozent seiner Pässe und erzielte knisternde 10,8 Yards pro Versuch und ein 20:5-Verhältnis von Touchdown zu Interception, was ihm zusammengenommen eine Effizienzbewertung von 181,3 über diese Spanne einbrachte. Hier ist die Liste der qualifizierenden Power-Conference-Quarterbacks, die in diesem Jahrhundert in einer ganzen Saison eine 180-QB-Wertung überschritten haben:

  • Sam Bradford (2008), Heisman-Gewinner
  • Cam Newton (2010), Heisman-Gewinner
  • Robert Griffin III (2011), Heisman-Gewinner
  • Russell Wilson (2011), Heisman neunter Platz
  • Jameis Winston (2013), Heisman-Gewinner
  • Marcus Mariota (2014), Heisman-Sieger
  • Baker Mayfield (2016), Heisman-Dritter

Während McSorley nicht erwarten kann, diese sieben Spielzahlen nur über eine ganze Saison zu übertragen, hat er die Fähigkeit bewiesen, über einen längeren Zeitraum auf diesem Niveau zu spielen. Und während er in der zweiten Hälfte der letzten Saison auch davon profitierte, dass er weder gegen Michigan noch gegen den Bundesstaat Ohio antreten musste, rühmten sich USC, Wisconsin und Iowa jeweils einer Top-16-Passverteidigung von S&P+, und McSorley zündete sie alle im November und darüber hinaus.

Wie Buechele sollte McSorley in dieser Saison hinter einer konstanteren und erfahreneren Linie spielen, und während Top-Receiver Chris Godwin jetzt Routen fährt Harte Schläge statt im State College ist jeder andere Spieler, der letztes Jahr mehrere Pässe erwischt hat, zurück. McSorley hat auch das Potenzial, auf den wöchentlichen Highlight-Rollen zu erscheinen: Er absolvierte die fünftmeisten Pässe von FBS von mindestens 20 Yards und erreichte in der letzten Saison die zweitmeisten Abschlüsse von mindestens 30 und 40 Yards mit fast zwei 40-Yards. Plus-Yard-Spiele pro Spiel.

Und am wichtigsten ist, dass er kein Heisman-Favorit in der Vorsaison ist und neben dem gelobten Darnold/Mayfield/Jackson-Trio in der Anfangsphase sowohl hinter einem Teamkollegen als auch einem anderen Big-Ten-Quarterback (Barrett von Ohio State) rangiert. Praktisch gesehen hat er also die besten Chancen von allen.

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