Die 11 Helden aus dem Instant-Classic ALCS Game 2, Rangliste

Ohne Respekt vor den unschlagbaren Nationals zu haben, fühlte sich das ALCS-Match zwischen Astros und Yankees bereits wie die World Series an – und dann kam Spiel 2, was diese Wahrnehmung nur verstärkte. Während vier Stunden und 49 Minuten, 13 Pitching-Wechseln und 11 Innings spielten diese beiden AL-Supermächte ein Spiel für die Ewigkeit, Houston ging mit einem 3: 2-Sieg davon, um die Serie in einem Spiel zu binden.

Jetzt reisen die Teams am Dienstag zu Spiel 3 nach New York, wo Gerrit Cole in einem Matchup von Hochoktanheizern auf Luis Severino trifft. Aber bevor die Serie weitergeht, lohnt sich ein Blick zurück auf Spiel 2, und zu Ehren der 11 Innings des Wettbewerbs ordnen wir die 11 besten Helden des notwendigen Gewinns der Astros.



1. Carlos Correa

So stark ist die Aufstellung der Astros, die in der regulären Saison die zweitbeste in der MLB-Geschichte , nur hinter den Murderer’s Row Yankees – dass Correa, ein eigener Star, den siebten Platz erreicht. Gerade einmal 3:22 in der Postseason, die in Spiel 2 eintrat, eröffnete er das Scoring mit einem Double von James Paxton im zweiten Inning.



Mit Runnern auf dem ersten und zweiten und zwei Outs lenkte ein böser Brett Gardner-Liner von José Altuves Handschuh ab, und DJ LeMahieu raste um die dritte Base. Aber Correa nahm den Ball auf, drehte sich und warf nach Hause, um LeMahieu zu fangen und das Inning zu beenden.

Oh, und Correa traf auch den Walk-Off-Homerun auf der ersten Seillänge des unteren Endes des 11. Innings und hämmerte einen Fastball ein Dutzend Reihen tief in das rechte Feld. Sein festlicher Ausflug zu den Basen wird in den kommenden Jahren der Stoff der Highlight-Rollen sein.

2. Justin Verländer

Der Co-Ass der Astros war lange Zeit der Fluch der Yankees. Das letzte Mal, dass er gegen New York eine Niederlage hinnehmen musste, kam 2015, so lange her, dass der damalige Tiger Alex Rodriguez den 3.000. Treffer bei einem Homerun im ersten Inning zuließ.



Im ALCS 2017 schlug Verlander die Yankees zweimal, ließ nur einen Lauf zu und schlug in 16 Innings 21 Batter aus. Obwohl er am Sonntag nicht ganz so scharf war – er traf nur sieben in 6 2/3 und ließ zwei Läufe zu – tat er, was er brauchte und half Houston, das Spiel zu gewinnen. Bemerkenswert: Verlander und Cole können in einer Serie mit sieben Spielen viermal aufschlagen. Damit die Yankees also für Aufregung sorgen, müssen sie mindestens einmal eines der Duos besiegen. Sie haben ihre erste Gelegenheit verpasst – und müssen sich jetzt Cole, dem heißesten Pitcher der Welt, zu Hause in Spiel 3 stellen.

3 und 4. Chad Green und Tommy Kahnle

Houston verfolgte Paxton früh, da der Rechtsausleger-Starter nur 2 1/3 Innings dauerte, während er vier Treffer und ebenso viele hart getroffene Bälle zuließ. Ob Paxton war Trinkgeld oder nicht, die Astros stürzten sich mit der frühen Flut von Hits und zwangen Yankees-Manager Aaron Boone, früh zu seinem Bullpen zu gehen.

Aber die Leistung des Bullpen im Allgemeinen, und insbesondere Green und Kahnle, ermöglichten es New York, danach im Spiel zu bleiben. Gegen die destruktivste Offensive in den Majors kombinierten Green und Kahnle für 4 1/3 perfekte Innings, während sie auch vier ererbte Läufer zwischen sich stranden ließen, und der Yankees-Pen als Ganzes kombinierte für die folgende Linie: 7 2/3 Innings, zwei Runs , drei Hits, 11 Strikeouts, vier Walks.

Hätte Verlander selbst diese Linie gesammelt, wäre er die Hauptgeschichte des Spiels, die in jeder Spalte von Spiel 2 gelobt wird. New Yorks Retter haben diese produktive Leistung zufällig als Gruppe zusammengefügt.

5. CC Sabathia, LOOGY Extraordinaire

Ja, dieses Spiel wurde so wild, dass Sabathia, der zukünftige Hall of Fame-Starter in seiner letzten Nachsaison, für einen Schlag auftauchte. Er kam für den Beginn eines Innings herein, verursachte einen Groundout von Michael Brantley und ging – eine perfekte Erleichterung für einen Pitcher, der in seiner Karriere noch nie weniger als drei Schläger in einem Spiel getroffen hatte.

6 und 7. Aaron Richter und George Springer

Wie üblich gegen die Yankees sah Verlander in den ersten drei Innings perfekt aus. (Er war auch perfekt, als er neun Schlägern gegenüberstand und sie alle zurückzog.) Mit seiner typischen Diät aus hohen Fastballs und niedrigen Slidern brachte Verlander die Yankees-Schläger beim ersten Mal in der Reihenfolge in vier Strikeouts, darunter einen von Judge bei drei aufeinander folgenden Breaks Kugeln. Dieser erste K setzte einen Trend für den Yankees-Slugger fort, der hatte gegen Verlander gekämpft wie gegen keinen anderen Pitcher in seiner jungen Karriere.

Aber um das vierte Inning zu eröffnen, ging Verlander zu LeMahieu, ließ dann einen Slider oben in der Zone, und Judge verpasste diesen nicht; stattdessen zerquetschte er es 423 Fuß zum Mittelfeld und gab New York eine 2: 1-Führung. Für einen Moment sah es so aus, als würden die Yankees beide Spiele in Houston stehlen.

Loyola Chicago Summer Beater

Bis Springer an der Reihe war zu antworten. Im fünften Inning trat Adam Ottavino anstelle von Green an, und Springer sprengte seinen ersten Pitch in Richtung der Bahngleise im linken Feld von Minute Maid Park. Der Outfielder von Houston hat eine lange Geschichte von Kupplungs-Playoff-Homern, vor allem die fünf, die er in sieben Spielen in der World Series 2017 traf – zu denen auch . gehörte einer in die gleiche Lokrichtung . Diese Soloaufnahme markierte den 12. seiner Karriere nach der Saison, ein Franchise-Rekord.

Sowohl Judge als auch Springer gingen 1-gegen-4 mit einem Walk-in-the-Game, aber ihre Einzeltreffer waren so wichtig, wie sie kommen. Außer Correa fuhr am Sonntag niemand mehr im Rennen.

8. Houstons Bullpen

Die Helfer von New York erhalten viel Anerkennung, aber die Astros waren genauso stark, nachdem Verlander den Hügel verlassen hatte. Fünf Astros-Reliefs kombinierten für 4 1/3 torlose Innings, um den Druck auf New Yorks Pitcher zu halten (die Gewinnwahrscheinlichkeit der Yankees stieg nach dem sechsten Inning nie über 50,2 Prozent) und begrub eine Aufstellung, die fast so furchterregend ist wie die von Houston.

Vor allem Joe Smith verdient Lob, da der sanft werfende Sidearmer den größten Teil der New Yorker Aufstellung mähte, um fünf schnelle Outs in sechs Schlägen zu erzielen. Smith warf einen 88 mph Fastball neben ein paar Teamkollegen, die in den hohen 90ern werfen, und erlaubte nur einem Ball - einer faulen Gleyber Torres-Fliege - das Infield zu verlassen und besitzt jetzt eine Karriere von 1,04 ERA in 11 Spielen nach der Saison.

9. Gio Urshela

Der dritte Baseman der Yankees hätte vielleicht 0-für-4 an der Platte gehen können, aber er machte eine springende Schlinge aus einem Yuli-Gurriel-Liner, um den sechsten zu führen, und übte ein gewisses Maß an Rache für Alex Bregmans Raub eines Urshela-Screamers in Spiel 1 .

In zwei Spielen dieser Serie war die Verteidigung auf beiden Seiten nahezu fehlerfrei; Houstons schlechtestes Spiel am Sonntag war Altuves Bommel, aber Correa kompensierte sofort mit dem Wurf, um LeMahieu an die Platte zu schnappen. Insgesamt hat eine Serie mit zwei dominanten Teams genau so ausgesehen, wobei beide genau zeigen, warum sie eine Runde vor der World Series gehören. Spiel 2 war vielleicht nicht so dramatisch wie beispielsweise eines der Ausscheidungsspiele der Nationals in diesem Monat, aber es war möglicherweise der bisher am besten gespielte Wettbewerb in diesen Playoffs. Es ist viel einfacher, fast fünf Stunden eines einzelnen Spiels zu verkraften, wenn jeder Ton angespannt und voller Bedeutung ist.

10. Home-Plate-Schiedsrichter Cory Blaser

Mit zwei Männern an und zwei Outs in der Spitze des 11. Innings schwang Gary Sánchez und verfehlte bei Schlag drei von Josh James. Aber Sánchez argumentierte erfolgreich, und Blaser stimmte zu, dass das Pech im Dreck zuerst von Sánchez 'Schläger abgelenkt worden war. Es hatte nichts dergleichen getan - es war nicht einmal annähernd erreicht -, aber das Stück war nicht rezensierbar, also blieb Sánchez am Schlag.

Hätte er den spielgewinnenden Hit gesammelt, hätte sich dieses Schaufenster der besten Baseball-Talente in eine allumfassende Wiederholungsdebatte verwandelt – der schlimmste Teil eines dramatischen Sportereignisses. Und wenn Schiedsrichter für Gerechtigkeit und Fairness und Ausgewogenheit in der Sportwelt stehen sollen, dann lieferte Blaser gleich mit einem Lehrbuchbeispiel für einen Make-up-Aufruf ab.

Auf dem nächsten Spielfeld lokalisierte James einen Fastball weit draußen. Sánchez hat es richtig verstanden. Blaser signalisierte trotzdem den Strikeout.

11. Aaron Boone

Die Yankees beendeten das Spiel mit einer kunterbunten Truppe von Helfern, die versuchten, sich durch Houstons Aufstellung zu navigieren. Nachdem Aroldis Chapman 25 Pitches benötigte, um ein torloses neuntes Inning zu werfen – ein willkommenes Beispiel für die Verwendung eines Closers in einem Unentschieden auf der Straße –, verwendeten die Yankees drei kleinere Pitcher, um das 10. Inning zu beenden, und dann Homer-Magnet J.A. Happ durfte das Spiel am 11. gegen Correa verlieren. Unter 66 Krügen, die mindestens 160 Innings in der regulären Saison warfen, rangierte Happ 65. in der Home-Run-Rate; er ist nicht der ideale Pitcher, um in einer Situation zu werfen, in der ein einzelner Schwung das Spiel beenden kann.

Es ist auch nicht so, dass Boone zu diesem Zeitpunkt eine große Wahl hatte; die einzigen verbliebenen Arme des Stifts waren Happ (der im 10. Juli einem Stau entkam), Tyler Lyons und Luis Cessa. Es könnte natürlich erscheinen, dem Manager die Schuld zu geben.

Aber ein Jahr, nachdem Boone in Playoff-Spielen routinemäßig zu lange raufende Starter verlassen hat, zeigt er in dieser Nachsaison weiterhin die richtige Bullpen-Aggression. In Spiel 2 zog er Paxton mit zwei Läufern an und Bregman an der Platte, als Houston das Spiel hätte aufbrechen können, und sein Pitching-Plan half, den Astros wieder auf nur zwei Läufe durch neun Innings zu halten. Das ist alles, was ein Manager verlangen kann, und Boone weiß es. Unterm Strich geben wir im 11. Inning einen dritten Lauf auf, er sagte nach dem Spiel. Aus Sicht der Laufprävention würde ich sagen, dass es ziemlich gut gelaufen ist.

Natürlich wird Boone mit der Serie in New York mit weiteren Pitching-Dilemmas konfrontiert sein. Zum einen gibt es zwischen den nächsten drei Spielen keinen freien Tag, der die besten Arme des Clubs belasten könnte; Severino, der in dieser Saison seit seiner Rückkehr von einer Verletzung nicht mehr als fünf Innings geworfen hat, ist für Spiel 3 geplant, und ein Bullpen- oder Eröffnungsspiel ist für Spiel 4 geplant; und Cole wartet am Dienstag im gegenüberliegenden Unterstand, also könnte es tatsächlich ausreichen, zwei Läufe zuzulassen, um ein weiteres Spiel zu verlieren.

Die Yankees verloren die Gelegenheit, eine 2:0-Serienführung zu übernehmen, aber es war nicht Boones Schuld. Es war wirklich niemandes Schuld – Baseball ist ein Nullsummenspiel, und selbst bei einem durch und durch unterhaltsamen und tadellos gespielten Wettbewerb wie diesem muss ein Team verlieren. Am Sonntag waren das die Yankees mit Correa Weggehen von Spiel 2 des ALCS noch einmal. Man vermutet, dass dies nicht das letzte Stück Drama der späten Spielzeit in der Serie sein wird.

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